Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trinh thám] Socrates thân yêu - Cửu Nguyệt Hi

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Ngôn Hàm đi đến trước mặt cô, đứng lại rồi khẽ cúi đầu, ngón trỏ chạm vào giọt nước mắt nơi khoé mi cô: “Khóc vì tôi à?”

Cô sụt sùi, quay đầu đi.

Anh hơi nghiêng người, kề sát vào cô: “Đã nhìn thấy chưa? Em và hắn vốn không chung đường.”

Chân Noãn rụt về sau, qua vài giây lại nhỏ giọng nói với vẻ cô đơn: “Em đã biết không phải từ lâu rồi.”

Anh cau mày: “Biết không phải mà còn ôm cổ hắn khóc lóc?”

Chân Noãn ngây người, ngẩng đầu lên rồi đỏ mặt nói: “Em ôm cổ anh ấy khóc lóc khi nào chứ?”

Ngôn Hàm nheo mắt lại nhìn cô, ra vẻ muốn bức ép.

Đầu óc cô xoay chuyển vài vòng mới nhớ lại cảnh tượng bên ngoài sân nhà giáo sư Trịnh. Cô ngạc nhiên với lời vu tội của anh, oan ức nói: “Em đâu có ôm anh ấy...”

Ơ? Cô trợn tròn mắt, chậm chạp nhận ra rằng Đội trưởng đang... ghen đấy ư?

Trong lòng cô dâng lên niềm vui sướng nhỏ nhoi, lại ghét anh vừa nãy bày mưu xấu xa, bèn lấy hết can đảm, khẽ nói: “Cho dù em ôm anh ấy, việc đó... đâu có... liên quan gì...” Giọng cô càng lúc càng nhỏ đến nỗi chẳng thấy khí thế đâu. “... Đến Đội trưởng chứ?”

“Ồ, tôi không nghe rõ.” Anh giả vờ cười đùa, giọng nói trở nên nguy hiểm. “Em lặp lại lần nữa xem.”

Chân Noãn lạnh cả sống lưng, dĩ nhiên là cô không dám lặp lại lần nữa rồi. Cô cúi đầu, mặt đỏ rực, ngón tay đan xoắn vào nhau: “Em và anh ấy không chung một đường, vậy... với Đội trưởng... là cùng một đường sao?”

“Hửm, em nói xem?”

Thân thể mảnh khảnh của cô run lên, tự hỏi sao anh cứ luôn ăn nói hùng hồn còn cô lại luôn nơm nớp lo sợ thế này. Cô đắn đo nghĩ ngợi, nhắc nhở bằng giọng lí nhí như tiếng muỗi kêu: “Đội trưởng, ván cá cược kia của anh... hình như thua mất rồi.”

Hôm đó, anh nói rằng nếu giáo sư Trịnh được cứu rỗi thì chúng ta sẽ ở bên nhau. Bây giờ, anh thua rồi.

“Ừ, thua rồi.” Anh gật đầu nói. “Nên quỵt nợ vậy.”

Thâm Thành tháng Mười hai ấm áp và thư thái, đắm mình trong ánh nắng rực rỡ và sắc xanh ngập tràn. Lúc xuống máy bay, Chân Noãn vẫn còn khá ngỡ ngàng.

Hôm đó, Ngôn Hàm hỏi cô: “Cuối tuần không tăng ca, em định làm gì?”

Cô đáp: “Ở nhà chơi thôi.”

Anh nói: “Vậy là không có việc gì làm rồi. Anh định mở cuộc họp nhỏ, em đi với anh.”

Họp à? Là việc công đây! Chân Noãn gật đầu: “Được ạ!”

Kết quả là... sao lại đi máy bay đến Thâm Thành thế này?

Chân Noãn nghe lời Ngôn Hàm thay áo mỏng, bước đi trong sân bay đang bật điều hoà mạnh khiến cô thấy hơi lạnh. Cô nghi ngờ cái “hãng dự báo thời tiết” tên Ngôn Hàm này quá đi mất. Nhưng quay đầu nhìn anh mặc chiếc áo T-shirt cotton và quần dài như sinh viên đại học, ăn mặc còn phong phanh hơn cả cô thế này thì chắc có lẽ bên ngoài trời nóng đây.

Xách hành lý bước ra ngoài liền trông thấy ba người đàn ông sải bước đi đến, đưa tay kéo va li của Ngôn Hàm, ai nấy đều niềm nở, cười tươi tắn gọi: “Ngôn Tiểu Hoả!”

Chân Noãn nhớ lại Ngôn Hàm là người Thâm Thành, lần này đến đây chắc hẳn là tiện thể gặp bạn cũ. Nhưng đây là lần đầu tiên cô nghe thấy người khác gọi biệt danh Ngôn Tiểu Hoả đáng yêu của anh. Mọi người trò chuyện đôi câu, ánh mắt họ nhanh chóng lướt sang Chân Noãn đang đứng phía sau anh, cười gật đầu với cô rồi lại nói gì đó vào tai Ngôn Hàm.

Ngôn Hàm cười khinh khỉnh, thốt ra một chữ: “Cút!”

Đối phương choàng vai anh, cười ha hả: “Biết mà! Biết mà!”

Chân Noãn chẳng hiểu ra sao. Ngôn Hàm vừa giới thiệu cô là pháp y, mắt mấy người bạn lập tức ánh lên vẻ thán phục, ân cần bước sang kéo va li giúp cô.

“Ngôn Tiểu Hoả, tôi cứ nghĩ rằng công việc của cậu là làm khổ sai, một đám đàn ông cả ngày lăn lộn bên nhau, nửa cô gái cũng không thấy đâu. Không ngờ lại có người đẹp đẳng cấp cỡ này. Còn tuyển người không để tôi bán công ty chạy đến nộp đơn nào!”

“Im miệng!”

Ngôn Hàm cười mắng họ vài câu, quay đầu thấy mặt Chân Noãn ửng đỏ, khẽ nghiêng người: “Tính cách họ khá phóng khoáng, em rộng lượng một chút, không có ác ý gì đâu.”

Chân Noãn lúng túng xua xua tay: “Không có, em hơi nóng nên mới đỏ mặt thôi.”

Nhiệt độ ngoài sân bay khá cao, cô lại mặc nhiều áo như thế nên trên trán đã lấm tấm mồ hôi. Anh nhìn cô một hồi rồi cười cười nhưng không nói lời nào.

Trên đường lái xe vào thành phố, người đàn ông đeo kính không gọng nói với Ngôn Hàm rằng có rất nhiều bạn bè đang chờ, nhất định phải chơi một trận thật đã để anh trở về với cuộc sống muôn màu của người bình thường. Chân Noãn nghe được liền thấy hơi thấp thỏm, ngập ngừng như muốn nói gì đó.

Ngôn Hàm nhìn ra được: “Làm sao vậy?”

Chân Noãn nhìn mấy người bạn của anh đang ngồi phía trước, liền dựa sát vào anh một chút, nhỏ giọng nhắc nhở: “Đội trưởng, sổ tay lịch trình có ghi hôm nay phải đi báo cáo đấy!”

Cô khẩn trương và cẩn thận y hệt một cô thư ký nhỏ. Anh cảm thấy rất thú vị, đuôi mày khẽ nhướng lên: “Hôm nay không có việc gì quan trọng, ngày mai đi cũng được.”

Dứt lời, anh cụp mắt, trông thấy trên chóp mũi trắng nõn và láng mịn của cô là những chấm mồ hôi sáng long lanh khiến người ta muốn lau đi giúp cô một cách khó hiểu.

Cô hơi mím môi, nghĩ ngợi rồi ngồi trở lại chỗ cũ nhưng lòng vẫn còn rối rắm. Một hồi lâu sau, không nhịn được, cô lấy sổ lịch trình từ trong túi ra, lật mở rồi đưa đến trước mặt anh, ngón tay trắng mịn chỉ vào tờ giấy.

“Anh xem đi, chỗ này có viết đây: ngày đầu tiên đến điểm danh, ngày thứ hai, tám giờ sáng sẽ lập tức vào họp. Hôm nay đến điểm danh nhất định sẽ phát thẻ chứng nhận gì đấy.” Cô rầu rĩ nói: “Hôm nay mà không đến, ngày mai chúng ta sẽ bị ngăn lại ngoài cửa cho mà xem.”

Cô thoáng sốt ruột, nhưng anh lại nói với vẻ nhàn nhã và thản nhiên: “Vậy em đi trước đi, ký nhận giúp phần anh luôn.”

“...”

Anh thân là Đội trưởng mà lại tự do, buông thả thế? Chân Noãn nghĩ đến cảnh tượng bản thân phải chen vào giữa đám đông để giao thiệp trò chuyện liền cụp mi mắt: “Vâng... ngày mai đến cũng được.”

Ngôn Hàm biết rõ khả năng xã giao của cô cực kém, lại không ngờ cô tránh né đến mức này, vốn định trêu cô nhưng nghĩ ngợi lại thôi. Thế nhưng...

Anh đưa tay đến, nắm lấy bàn tay đang nắm lại của cô, kéo đến đặt lên chân mình. Chân Noãn giật mình, kinh hoảng nhìn những người ngồi phía trước, liền giãy tay ra, sức lực cũng không lớn nên vẫn bị anh giữ chặt. Cô vội vàng trợn mắt nhìn anh, không dám lên tiếng.

Anh nghiêng người kề sát cô: “Sợ cái gì?”

Ánh mắt Chân Noãn liếc về phía trước.

Anh nói rất khẽ: “Thấy thì thấy thôi.”

Chân Noãn ngẩn người, lòng chợt dâng lên niềm vui được thừa nhận vì lời nói này.

Địa điểm họp mặt là một phòng KTV thật lớn, vô cùng náo nhiệt. Có người ca hát, lại có người chơi đoán số, còn có người đánh bài. Ngôn Hàm dường như rất được mọi người yêu thích, có rất nhiều người vây quanh anh, vừa nhìn thấy anh đã ngưng việc trong tay, thân thiện bước đến ôn lại chuyện cũ. Cũng giống như mấy người bạn đi đón ở sân bay, họ đều đồng loạt bị người đẹp bên cạnh anh hấp dẫn.

“Biết ngay phụ nữ bên cạnh anh Hàm chắc chắn là đẹp nhất mà. Có bạn gái khi nào sao không thông báo một tiếng?”

Chân Noãn đỏ mặt nấp sau lưng Ngôn Hàm, nghe anh cười giải thích rằng cô chỉ là đồng nghiệp. Cô chợt ngỡ ngàng. Đồng nghiệp ư? Không phải họ đã bên nhau rồi sao? Vừa nãy ở trên xe còn nắm tay cô nữa cơ mà?

Vừa nghe không phải là bạn gái đã có người cười đùa xin anh giới thiệu cho, nhưng tất cả đều bị câu nói “Muốn chết à?” của Ngôn Hàm chặn lại.

Chân Noãn cúi thấp đầu đến nỗi gần như sắp hoà vào bóng lưng anh.

Có người nói: “Đừng làm loạn nữa, nhìn ra được là anh Hàm giữ lại cho mình rồi.”

Ngôn Hàm nói hùa theo, lời nói mang ba phần ý cười bảy phần bỡn cợt: “Đã nhìn thấy còn dám nghe ngóng nữa à?”

Cả đám người “ồ” lên, nhưng những câu nói đùa có liên quan đến cô đều vì câu nói này mà hoàn toàn ngưng hẳn. Mấy người bạn vốn đang chơi rối rít nhường chỗ cho hai người.

Ngôn Hàm không hát cũng không uống rượu, đánh bài thì được. Anh định hỏi thử ý của Chân Noãn, nhưng nhìn hai bên chẳng biết cô đã nấp đi đâu, xoay một vòng mới phát hiện là cô vẫn đang đứng sau lưng anh. Vẻ mặt cô ngơ ngác và lúng túng, đôi mắt ươn ướt nhìn thẳng vào anh, quẫn bách và có phần hơi lệ thuộc. Tim anh bất giác mềm đi, chỉ hỏi: “Muốn chơi cái gì?”

Chân Noãn không có hứng thú, chỉ lắc đầu: “Đội trưởng, anh ở đây chơi đi, em qua bên kia ngồi là được rồi.”

Nhóm người đang ca hát và chơi đoán số uống rượu bên sofa nhiều nữ hơn. Anh cúi người, kéo chiếc ghế đến bên cạnh mình: “Ngồi ở đây.”

Chân Noãn bất động. Anh đã ngồi vào bàn bài, cô ngại ngùng ngồi xuống và nói: “Hay là em vẫn ngồi ở...”

Anh ngẩng đầu, khoé môi cong cong, bắt chước giọng điệu thương lượng mềm mỏng của cô: “Hay là anh kéo chiếc sofa đơn đến đây cho em nhé?”

Chân Noãn lập tức nghiêm chỉnh ngồi xuống, xấu hổ đến mức đỏ mặt tía tai. Người xung quanh ngầm trao đổi ánh mắt, nhưng vì lời nói khi nãy của Ngôn Hàm nên họ đều không thăm dò thêm nữa.

Chân Noãn ngồi giữa một đám đàn ông mà như có gai nhọn đâm sau lưng. Nếu ánh mắt mọi người có thể hoá thành thực thể thì bây giờ cô đã biến thành một con nhím rồi. Cô vốn định ngồi với nhóm phụ nữ vì dù sao cũng sẽ không khẩn trương như vậy, nhưng đầu óc lại xoay chuyển, thầm nghĩ phụ nữ nhiều chuyện hơn, nhỡ cô gặp khó khăn nào thì anh cũng không nhúng tay can thiệp được, nên đành cố ý để cô ngồi bên cạnh mình.

Cô thấy ấm lòng.

Quả nhiên, Ngôn Hàm chơi không bao lâu thì nhóm con gái bên kia liền không chơi nữa, ùa sang xem đánh bài. Người đến xem Ngôn Hàm chơi cũng cứ nhìn Chân Noãn suốt, thấy cô quả thật rất xinh đẹp, lại nhu mì và yếu đuối, ánh mắt và cử chỉ đều rụt rè, không dám nhìn thẳng vào người khác, vừa nhìn đã đỏ mặt tránh đi. Kiểu con gái mà Ngôn Hàm thích thật sự vẫn không thay đổi.

Chân Noãn bị đủ loại ánh mắt nhìn đến mất tự nhiên, dứt khoát nhìn chằm chằm vào bài trong tay Ngôn Hàm. Thế nhưng, cô cũng không hiểu cách chơi lắm, mỗi lúc cô nghĩ rằng nên đánh quân bài nào thì kiểu gì Ngôn Hàm cũng đưa ra lựa chọn ngược với cô, sau đó thì giành phần thắng.

Cả đám đàn ông luôn miệng ôn lại mấy chuyện vui vẻ khi còn đi học, từ trốn học đánh nhau hay trêu chọc con gái đến đua xe gắn máy trên đường vào đêm khuya.

Chân Noãn kinh ngạc, hoàn toàn không ngờ đến trước kia, Ngôn Hàm lại là tên nhóc hư hỏng như vậy. Ngôn Hàm cảm nhận được ánh mắt cô, khẽ lườm một cái, đôi mắt đào hoa lấp lánh phản chiếu ánh đèn màu chiếu xuống từ đỉnh đầu. Chân Noãn dời mắt sang nhìn vào xấp bài, lại nghe mấy người họ kể chuyện năm đó Ngôn Hàm trốn học lập ban nhạc như thế nào.

Cô càng ngạc nhiên hơn: “Ban nhạc?”

“Anh ấy là tay bass đấy! Có lúc còn chơi cả trống nữa.”

Tay bass? Chơi trống? Cô nhất thời không thể tiếp thu được những thông tin mới mẻ về Ngôn Hàm. Ngược lại, Ngôn Hàm không buồn để ý, thờ ơ tiếp tục đánh bài: “Lúc ấy có dụng ý xấu, muốn ra vẻ ngầu.”

“Tiếng tăm lừng lẫy, khiến toàn bộ nữ sinh mê mẩn đến điên đảo tâm hồn.”

Chân Noãn không cảm thấy khoa trương. Thời trung học, dáng vóc và tướng mạo thế này của Ngôn Hàm quả thật cười thôi cũng sẽ khiến người ta chết mê chết mệt, mấy nam sinh hơi hư hỏng lại thích chơi trong ban nhạc là kiểu khiến người ta thích nhất.

“Mọi người đều thích Ngôn Tiểu Hoả, nhưng lại không biết được là cậu ta hư nhất. Chuyện xấu xa nào cũng do cậu ta nghĩ ra, nhưng vừa có chuyện là trốn còn nhanh hơn cả thỏ, bỏ mặc anh em ở lại gánh hậu quả.”

Ngôn Hàm buồn cười: “Xảy ra chuyện còn không chạy, chẳng lẽ đứng yên một chỗ suy ngẫm về cuộc đời giống như cậu sao?”

Cả đám cười ha hả, Chân Noãn cũng cười. Giờ phút này ở trong nhóm bạn học, anh càng ngả ngớn hơn bình thường, lại còn toát ra chút khí chất lưu manh bất cần đời nữa chứ!

Ngôn Hàm đánh ra bài trong tay: “Ông già ở nhà quản lý nghiêm quá, phải sợ thôi.”

Lòng Chân Noãn vô cùng hiếu kỳ, không nhịn được lên tiếng: “Trước kia, ba anh còn đánh anh nữa à?”

“Đánh, đánh chết luôn.” Khoé môi Ngôn Hàm khẽ nhếch lên. “Không được chạy, bắt phải quỳ. Đánh vài lần nên sợ, gặp phải chuyện vừa nhìn thấy không ổn là chạy ngay, sau đó chết cũng nhận thì sẽ không bị đánh.”

Chân Noãn không kìm được khẽ bật cười. Ngôn Hàm bất giác nhớ lại chuyện xưa.

Hồi đó, không thừa nhận thì sẽ không bị đánh. Sau khi học được nếp ngoan ngoãn, cả thời trung học anh đều không bị đánh nữa, ngoại trừ một việc anh không thể nào không thừa nhận.

Tuy anh dự cảm được rằng nếu việc đó đặt trong khuôn khổ gia huấn sẽ là lỗi lầm rất to lớn, sẽ khiến anh bị xử phạt thê thảm hơn rất nhiều so với những trận đòn trước kia, nhưng anh không thể nào không thừa nhận.

Đó là một ngày hè mưa bão. Giữa thời tiết nóng nực oi bức, cơn mưa mát mẻ phủ kín trời đất, cây cối khắp nơi đều lay động xào xạc. Cô bé Hạ Thời nằm co ro trong lòng anh, mặt mũi và toàn thân, từ đầu đến chân đều ửng hồng.

Bàn tay nhỏ bé của cô níu lấy bờ vai anh, khe khẽ run lên, vẻ mặt có phần hoang mang và sợ hãi, lại có chút ngọt ngào vui thích, nhiều hơn cả là thẹn thùng bẽn lẽn.

Anh nghiêm túc dặn dò: “Chuyện này nhất định không được nói với bất cứ ai, nếu ba anh biết được sẽ đánh anh te tua đấy, giống như là Na Tra đánh Tam thái tử Long Vương vậy.”

“Tại sao anh là Tam thái tử Long Vương, còn ba anh lại là Na Tra chứ?”

“... A Thời, đây không phải điều quan trọng. Quan trọng là anh sẽ bị đánh tơi bời.”

“À!” Cô lo ngay ngáy.

Anh thấy cô lo lắng thì hài lòng nói tiếp: “Nhất định không được nói với người khác. Lần này, dù anh gào khản cả cổ, ông nội và bà nội cũng sẽ không đến cứu anh đâu. Nghe chưa?”

Từ bé, cô đã chứng kiến cảnh anh bị cha đánh sưng mông nên đau lòng nhíu mày: “Sao lại phải đánh anh? Anh đâu làm sai việc gì.”

“Nhà anh không cho phép trước khi kết hôn mà làm... làm chuyện vừa rồi chúng ta đã làm.”

Cô gật đầu lia lịa: “Ừ, em nhất định sẽ không nói đâu.”

Anh nghĩ ngợi rồi mặt ửng đỏ, cúi đầu hôn cô, còn ác miệng hù doạ: “Nếu nói ra thì ba ngày em cũng đừng hòng xuống giường.”

Mặt cô tái mét, luống cuống: “Sẽ không nói thật mà.”

Thế nhưng, mẹ Hạ Thời vẫn nhìn ra vẻ quái lạ từ dáng đi gượng gạo và kỳ quặc của cô, tuy Hạ Thời chết cũng không thừa nhận nhưng bà vẫn hỏi mẹ anh. Kết quả là... Ngôn Hàm bị đánh ba ngày không xuống giường được.

Kỳ lạ là ngày trước, mỗi lần bị đánh, roi mây còn chưa quất xuống anh đã gào khóc tru tréo, gọi khản cả cổ để kéo hết ông nội, bà nội, chú bác anh em đến khuyên can, nhưng lần này, anh lại quỳ thẳng đấy, không cất tiếng nào.

Sau đó gặp lại A Thời, cô đứng bên kia tường với đôi mắt vừa sưng vừa đỏ, không biết đã khóc bao lâu rồi. Vừa thấy anh, nước mắt cô lại ngân ngấn: “Anh Tiểu Hoả, em thật sự không nói gì cả.”

“Anh biết.” Anh điềm nhiên vuốt tóc cô: “Anh tin em mà, đừng khóc nữa.”

Cô lại càng đau lòng, lau nước mắt, cả người cứ như làm từ nước: “Hu hu... Có phải bác đã đánh anh không?”

“Đánh một tí thôi, anh vừa gào lên là bà nội đã đến cứu rồi.” Cánh tay tự nhiên nhấc lên choàng qua vai cô, ôm cô đi vào trường, còn cúi đầu quệt nước mắt trên mặt cô. “Thật mà, không có gì đâu.”

Anh nói với vẻ dửng dưng nhưng sau lưng đau như bị rút gân.

***

Một, hai giờ trôi qua, đã sắp đến giờ cơm nên Ngôn Hàm chào từ biệt nhưng mọi người đều níu kéo giữ lại. Anh lịch sự từ chối khéo, không biết phải gọi là khôn khéo hay là cơ trí nữa. Bấy giờ, Chân Noãn mới nhận ra được câu “Ngày mai đến” của anh là để trêu cô sốt ruột thế thôi.

Mấy người bạn định lái xe đưa họ về khách sạn. Lúc đi xuống bãi đỗ xe, Ngôn Hàm bỗng hỏi: “Lúc đó buồn không?”

“Ơ? Lúc nào ạ?”

“Lúc nói em là đồng nghiệp ấy.”

Chân Noãn nghẹn lời, định phủ nhận nhưng biết không thể gạt được anh nên đành thôi. Anh nhẹ nắm tay cô, cù cù vào lòng bàn tay: “Thật ra rất muốn giới thiệu em là bạn gái, nhưng vì là quan hệ cấp trên cấp dưới trong công việc, luôn cảm thấy như vậy không tốt cho em. Anh hy vọng họ sẽ nói rằng nhìn không ra cô ấy lại là một pháp y tài giỏi chứ không phải ồ lên rằng cô gái xinh đẹp này là bạn gái của Đội trưởng, thảo nào...”

Chân Noãn cúi gằm mặt, lặng im.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Anh cúi đầu nhìn cô: “Giận rồi à?”

Cô e thẹn mím môi, rốt cuộc cũng không nhịn được đành toét miệng cười: “Không có, bụng em đang sôi ùng ục đây.”

Đến khách sạn, vẫy tay chào tạm biệt mấy người bạn xong, Chân Noãn thở phào nhẹ nhõm như trút được gánh nặng. Thấy Ngôn Hàm nhìn mình chằm chằm, cô bỗng ý thức được cái thở phào này đã quá lộ liễu rồi. Cô lúng túng cười khì hai tiếng, nhưng anh lại áy náy: “Xin lỗi, biết em không quen mà còn dẫn em đến mấy chỗ ồn ào này.”

“Không sao đâu ạ, mọi người đều rất nhiệt tình mà.”

Anh lấy lại vẻ ôn hoà, gương mặt cũng tỉnh táo và lạnh nhạt trở lại sau lúc chơi đùa huyên náo quá mức.

“Hình như anh không vui lắm khi tụ họp bạn bè thì phải?”

“Ừ...” Anh cân nhắc. “Không hẳn như thế. Vui thì có vui, chỉ là sau phút vui đùa lại thấy cảm giác mệt mỏi cũng rất rõ ràng.”

“Cảm giác... anh và bạn anh không còn giống nhau như trước nữa.”

“Hả?” Anh khá hứng thú với lời nhận xét này.

“Không biết nữa, không diễn tả được.” Cô lại mím môi cười. “Tóm lại, cảm thấy anh tốt hơn họ.”

“Không phải.” Anh cười. “Tất cả đều có lựa chọn và cách sống của riêng mình, không có ai là ưu việt hơn ai cả.”

“Em biết.” Cô nói, nhưng trong lòng cứ cố bênh vực anh, dù sao anh vẫn tốt hơn họ, tốt hơn rất nhiều người.

Nhóm bạn gần ba mươi này thật ra là mỗi người một vẻ. Trong những người bạn chí cốt thuở thiếu thời ấy, có người còn trẻ đã bắt đầu béo lên vì rượu chè quá độ, cũng có người khoác lên vẻ ngoài cao sang quý phái nhưng lại vô cùng thiển cận, lại có người trong mắt chỉ toàn quyền thế và dựa dẫm quan hệ, thậm chí có người còn hằn sâu dấu vết từ cuộc sống khắc khổ và những toan tính bất đắc dĩ.

Duy chỉ có mình anh vẫn ung dung nói cười, dù đã trút bỏ vẻ lão luyện và điềm tĩnh sau bao thế sự thăng trầm nhưng lại không hề nhuốm mùi con buôn mà vẫn chính trực và ngay thẳng. Đội trưởng tốt hơn họ nhiều.

Băng qua đại sảnh lộng lẫy tráng lệ, bước chân vào thang máy xa hoa, cửa đóng lại chỉ còn hai người họ. Anh lặng thinh không nói gì, bỗng nắm lấy tay cô. Lần này, cô không giãy ra nữa, bản thân vui vẻ quay đầu nhìn anh. Gương mặt anh rất bình tĩnh, bất chợt không hiểu sao cô lại cảm thấy anh thật cô đơn.

“Đội trưởng.”

“Ừ.”

“Vừa nãy, anh cảm thấy cô đơn à?”

“... Sao lại hỏi như thế?”

“Vừa rồi, em ngồi giữa đám đông nhưng lại thấy rất cô đơn.” Đôi mắt trong veo của cô nhìn anh, “Còn anh? Đội trưởng, anh có cảm thấy cô đơn không?”

“...”

Ngôn Hàm cười cười không đáp. Anh không cảm thấy cô đơn mà chỉ là thoáng thấy đơn độc. Anh trở về thành phố quen thuộc này, trở về bên cạnh những người thân quen đã lớn lên cùng anh và Hạ Thời. Nhưng mà... cả thành phố đã quên cô mất rồi, cả thế giới đã không còn nhớ đến cô nữa, chỉ có anh vẫn ghi khắc trong lòng thôi.

Anh kéo Chân Noãn đến gần một chút, nhẹ nhàng ôm lấy eo cô. Cô thoáng run lên, đầu hơi mụ mị nhưng vẫn ngoan ngoãn áp má vào lồng ngực anh. Tất cả đều diễn ra trong im ắng và thận trọng.

Anh cúi đầu, đặt cằm lên tóc mai lơ thơ của cô rồi cọ sát. Cô khẩn trương đến da đầu râm ran, nắm chặt áo khoác anh, lòng ấm áp như tan chảy. Đội trưởng, vừa nãy, em ngồi giữa nhiều người như vậy mà vẫn cảm thấy thật cô đơn. Nhưng... khi cô đơn chỉ cần được nhìn thấy anh thì em sẽ ổn thôi.

Ngôn Hàm dẫn theo Chân Noãn đến nơi đăng ký điểm danh và lấy tài liệu rồi lên tầng. Hai người bàn nhau trở về phòng sửa soạn xong xuôi sẽ đi ăn cơm. Chân Noãn đã chịu nóng cả ngày, sợ Ngôn Hàm muốn đi ngay liền vội vàng tắm rửa thay váy. Kết quả là quá nhanh nên lại bắt đầu thấy bơ vơ buồn chán vì chờ đợi.

Cô không có gì làm bèn sắp xếp lại va li, vừa kéo khoá đã thấy một con gián bay từ trong ra. Chân Noãn hét toáng lên, đúng lúc Ngôn Hàm ở đối diện mở cửa ra: “Sao vậy?”

Cô chỉ chỉ: “Đội trưởng, có gián!”

“Để anh xem!” Anh đi đến, chẳng nhìn thấy con gián nào, tìm một vòng cũng không có, quay đầu lại nhìn cô với vẻ mặt “Em trêu anh đấy à?”.

Cô giơ tay: “Có thật mà, bay ra từ va li của em.”

“Sao trong va li lại có gián?”

“Em cũng không biết. Va li này chỉ mới dùng một lần thôi, là lúc trở về từ Mỹ.” Cô nghi ngờ nhìn xung quanh.

Anh nhíu mày, tặc lưỡi: “Vậy thì phiền rồi, có thể là khách nhập cư trái phép từ Mỹ.”

Cô sửng sốt: “Từ Mỹ?”

“Rất có thể. Chậc, phải cẩn thận sinh vật xâm lăng.”

Chân Noãn chợt nghĩ đến tôm hùm sông Scotland, cua đồng sông Rhine, cá chép châu Á sông Mississippi, lục bình hồ Côn Minh, và cả… con gián từ Mỹ đến Thâm Thành!

Cô bắt đầu xắn tay áo.

“Làm gì thế?”

“Bắt gián. Lỡ như nó sinh sôi nảy nở thì làm thế nào? Em sẽ biến thành tội nhân của đất nước mất!”

Ngôn Hàm cố nén cười, vừa định nói gì đó thì điện thoại di động vang lên, nụ cười tan đi một nửa, nghiêm túc bước ra ngoài nhận điện thoại. Đối phương vừa cất tiếng đã nói ngay: “Thiên Dương chết rồi.”

Ngôn Hàm im lặng mất mười giây: “... Sao lại chết?”

“Uống thuốc cảm nên ngủ quá say rồi bị lửa thiêu chết.”

“Cậu ấy từng là lính đặc chủng.”

“Phải, chúng tôi đều cảm thấy kỳ lạ.”

“Cho nên?”

“Phi Ưng nghi ngờ có người muốn trả thù chúng ta.”

“...”

Cúp điện thoại trở về phòng, anh bỗng ngây người. Nhưng chỉ chốc lát, trong phòng giống như có cơn gió lốc vừa cuốn qua. Chân Noãn xáo tung cả căn phòng, mệt đến nỗi trán đầm đìa mồ hôi. Cô đang tìm con gián...

Ngôn Hàm nghĩ ngợi nhưng vẫn không nói cho cô biết, vừa nãy anh chỉ nói đùa thôi, làm sao sinh vật qua được kiểm tra an ninh hành lý...

Cuối cùng, Chân Noãn vẫn không tìm được, lục lọi cả nửa giờ, ngồi thừ giữa đống tan hoang suy nghĩ xuất thần. Ngôn Hàm ở bên cạnh thu dọn đồ giúp cô, có phần áy náy nói: “Thôi, có lẽ nó sắp chết rồi.”

“Nó rất có sức sống là đằng khác, còn bay nữa đấy!”

“...” Ngôn Hàm trải drap giường lại. “Gián Trung Quốc sẽ cắn chết nó.”

“Gián Trung Quốc không đánh thắng đâu, nó có thể bay mà.”

Ngôn Hàm vỗ gáy, đã nhiều năm anh không gặp phải tình cảnh khó đối phó vậy rồi, đúng thật là tự gây nghiệt không thể sống mà. Anh vuốt đầu cô: “Đừng ủ rũ, lát nữa anh mua thuốc xịt gián cho...” Lời còn chưa dứt, điện thoại lại vang lên, anh đi ra ngoài nghe lần nữa, là Quan Tiểu Du gọi đến.

“Đội trưởng, vụ án xác ướp ở bãi rác Dương Minh đã có tiến triển.”

“Nói đi!”

“Tổ bọn em căn cứ vào thành phần của nhựa đường và thùng chứa nhựa tìm được nhà máy sản xuất, xuất phát từ xưởng nhựa đường Hồng Đồ thuộc quận Bạch Tháp.”

Ngôn Hàm cau mày: “Người đại diện pháp luật là Thân Hồng Ưng.”

“Đúng vậy. Anh ta và em trai Thân Trạch Thiên chính là ông chủ hiện giờ của Hoa Thịnh.” Quan Tiểu Du nói: “Xưởng nhựa đường chín năm trước đã từng xảy ra vụ nổ, phải ngừng kinh doanh để sửa chữa, sau đó vì bị quy hoạch mà phải di dời lên huyện. Về phần xác ướp tên Lữ Băng kia, anh ta cứ như là từ đá chui ra vậy, ngoại trừ thông tin về thân phận thì không tra được gì khác.”

Ngôn Hàm không nói lời nào, bởi vì hành động năm đó nên những thông tin về Lữ Băng đều đã bị che giấu rồi.

“Đội trưởng, chiếc nhẫn ngón út kiểu nam trong túi áo xác ướp có niên đại rất lâu, không tra ra được manh mối.”

“Cái đó không cần tra nữa.” Anh nói. “Còn việc gì khác không?”

“Còn...” Tiểu Du ấp úng.

Anh cau mày: “Nói đi!”

“Đội trưởng, không phải anh căn dặn bọn em dọn dẹp toàn bộ nhựa đường trong bãi rác sao? Bọn em mới dọn đến thùng thứ ba, không tìm thấy người, nhưng...”

Ngôn Hàm nheo mắt: “Nhưng cái gì?”

“Phát hiện một mảnh da người. Kiểm tra DNA là thuộc về cô Hạ Thời. Bọn em đoán trong mấy thùng nhựa đường chưa được làm tan có thể sẽ có... thi thể nguyên vẹn.”

“Biết rồi.” Anh cúp điện thoại.

Chân Noãn và Ngôn Hàm cùng nhau xuống nhà hàng dưới tầng. Đến cửa thì Ngôn Hàm dừng lại và nói: “Em ăn trước đi, anh ra ngoài làm chút việc.”

Chân Noãn bối rối: “Anh không ăn cơm đã đi làm việc ạ?”

Anh ậm ờ, kéo cô đến nhà hàng: “Nhanh đi!” Anh đi vài bước rồi quay đầu lại, tay chỉ chỉ cô: “Đừng bỏ bữa đấy!”

Chân Noãn nhìn nhà hàng đông nghẹt cả người liền rụt cổ lại. Sớm biết chỉ có một mình thì cô đã ăn mì tôm trong phòng rồi. Nhân viên phục vụ thấy cô đeo thẻ VIP liền hướng dẫn cô đi sang một bên: “Khu khách VIP cấp A ở bên kia. Xin mời đi theo tôi.”

Sau bức bình phong khắc hoa là sảnh tiệc buffet món Tây tinh xảo và xinh đẹp. Cô gật đầu nói cảm ơn nhân viên phục vụ, chọn xong món rồi đi tìm chỗ ngồi, xung quanh có rất nhiều người dùng cơm một mình.

Cô bưng đĩa ăn ngồi xuống. Không ngờ người đang ăn một mình ngẩng đầu lên: “Xin lỗi, vị trí này có người rồi.”

Chân Noãn cười ngại ngùng, rút kinh nghiệm, lần tiếp theo mở lời hỏi trước: “Xin hỏi, nơi này có...”

“Có người rồi.”

Bị từ chối đến lần thứ năm, cô không mở miệng được nữa. Toàn bộ phòng ăn chỉ có mình cô ngốc nghếch bưng đĩa đi lung tung. Cô không có chỗ nào để ngồi, đành chạy ra phòng ăn bên ngoài. Đến cả bàn nhỏ bốn hay sáu người cũng chẳng còn, Chân Noãn bèn ngồi ở bàn tròn lớn mười mấy người, vội vàng cắm đầu ăn.

Ngồi còn chưa ấm chỗ thì đã thấy một đám đàn ông đang nói chuyện ồn ào xông đến, ngồi đầy cả bàn. Người ngồi hai bên Chân Noãn thân hình hơi mập, tạo thành thế gọng kìm.

Cô định cầm đĩa bỏ đi thì có người bắt chuyện với cô: “Người đẹp, cô cũng đến họp sao?”

Lẽ nào là chuyên gia cùng đến họp ư?

“À, đúng vậy.”

Mọi người cười tít mắt nhìn cô, biết cô đến từ Dự Thành liền khen xưa nay Dự Thành toàn mỹ nhân, nghe cô nói mình là pháp y thì lại hỏi lúc phẫu thuật đàn ông có ngượng ngùng hay không.

Chân Noãn gượng gạo nhưng cô không biết là họ có vấn đề hay chứng khủng khoảng trong giao tiếp của mình đang phát tác nữa.

Một người đàn ông mặt béo mời mọc: “Mọi người làm quen với nhau đi KTV, cô cũng đi đi!”

Chân Noãn nghi ngờ: “Tôi và các anh chắc không cùng tổ đâu.”

“Không cùng tổ cũng làm quen được mà.”

“Buổi tối... tôi còn có việc.”

“Vừa đến đây mà có việc gì, nhìn sơ đã biết là nói dối, cô xem thường bọn tôi thôi.”

Chân Noãn: “Các người đi chơi đi, tôi không tiện.”

“Vậy cô uống một ly rượu chuộc tội đi.” Chiếc bàn tròn vừa xoay, một ly rượu trắng đã đưa đến trước mặt cô.

“Tôi không biết uống rượu.”

“Làm gì có công việc nào mà không biết uống rượu, không thích chúng tôi nên không nể mặt đúng không.”

Tại sao tôi phải thích các người? Chân Noãn cau mày, lòng thầm nghĩ đám người này chắc chắn đầu óc có vấn đề.

“Uống rượu hay là đi hát, cô phải chọn một trong hai, nếu không là không nể mặt bọn tôi.”

Tại sao phải nể mặt chứ? Chân Noãn bĩu môi, nắm chặt túi trong tay, đứng dậy bỏ đi.

Người đàn ông bên cạnh bắt lấy cô ấn trở về ghế: “Cô à, ông tổng của chúng tôi nói chuyện với cô đấy, đừng bất lịch sự chứ!”

Sắc mặt Chân Noãn trắng bệch, né tránh bàn tay trên vai: “Đừng như vậy mà.”

Giọng cô cuống quýt khiến cả bàn cười ồ lên.

“Uống rượu, ca hát với ai?” Một giọng nói lạnh lùng vang lên.

Chân Noãn quay phắt lại, đôi mắt đen láy bỗng chốc toát lên vẻ lệ thuộc: “Đội trưởng!”

Ngôn Hàm chỉ liếc nhìn cô giây lát rồi nhìn ngay về phía đối diện, giọng điệu giễu cợt: “Nhớ không lầm là Lý tổng phải không?”

Đối phương đứng dậy, đưa tay ra bắt, cười xoà: “Trí nhớ anh tốt quá!”

“Mặt mũi của anh không đủ lớn rồi.” Giọng Ngôn Hàm lạnh lùng, anh kề đến đẩy vòng tròn xoay đi, rượu chuyển về phía đối diện. “Ly rượu này xem như anh nhận lỗi với bạn gái tôi.”

Sống lưng Chân Noãn cứng đờ. Hình như anh vừa nói hai chữ... bạn gái? Có điều, trong ấn tượng của cô, Ngôn Hàm không phải vậy. Anh đối với người ta thường không quá nhiệt tình, nhưng cũng không lạnh lùng thế này. Hành xử rạch ròi quyết đoán, nhưng cũng sẽ chừa đường thoái lui cho người khác chứ không như giờ phút này, khí thế át người đến mức không hề giữ chút thể diện cho đối phương.

Cô không biết rằng Hạ Thời thuở thiếu thời vì xinh đẹp mà hay gặp chuyện phiền phức, cũng từng không ít lần gây ra náo loạn. Thường ngày, nếu chuyện gì có thể kích động đến thần kinh Ngôn Hàm thì đó chính là kiểu trêu chọc tẻ nhạt và nông cạn này.

Cả bàn đều nhìn sắc mặt Lý tổng, không biết người đột ngột xuất hiện này có lai lịch thế nào.

“Là tôi mắt kém, không nhìn ra được là người của anh.”

Chân Noãn hơi nghẹt thở. Ngôn Hàm cúi người ôm cô vào lòng. Thân thể áp sát, gương mặt nghiêng và cằm gần ngay trước mắt cô, hơi thở gợi cảm quanh quẩn nơi chóp mũi. Cơ thể anh toát ra mùi hương khiến lòng người gợn lên những rung động khó tả.

Cô hít thở khó nhọc. Ngôn Hàm cũng dần dần cảm giác được vùng cổ nóng hổi và hơi thở hổn hển của cô khiến anh râm ran.

“Đứng dậy!”

Chân Noãn đứng vụt dậy, anh lôi cô bỏ đi.

Dường như tâm trạng Ngôn Hàm không tốt lắm, lạnh nhạt hỏi: “Em không nhìn ra bọn họ trái ngược với chúng ta sao? KTV, hừ, đóng cửa phòng lại có làm gì cũng không do em quyết định.”

“Em đâu nhận lời, nhưng bọn họ không cho em đi.” Lòng cô chua xót.

Giọng nói anh hoà hoãn hơn: “Sao em lại ngồi đó?”

“Bên này ai cũng nói là có người rồi, không cho em ngồi... Không phải anh có việc sao? Sao lại trở về?”

“Không yên tâm về em.” Anh nói. “... Muốn dẫn em đi cùng.”

Thâm Thành quanh năm đều là mùa hè, cả con đường ánh nắng chói chang, phố xá rộng rãi và sạch sẽ, hàng cây hai bên đường um tùm rợp bóng. Chân Noãn rất thích: “Nếu được sống ở đây thì tốt quá! Mùa đông, chân em sẽ không đau nữa.”

Ngôn Hàm xoa đầu cô.

Khu ngõ Thanh Thạch yên ắng, chỉ có tiếng gió mơn man ngọn cây và tiếng suối chảy róc rách. Vách tường đá rêu phong cổ kính với hoa lá thắm tươi phủ mình nơi đầu tường, quần áo phơi nắng trên dây nhảy múa phấp phới, trên tảng đá treo đầy cá khô và ngô, tất cả tạo nên một khung cảnh vô cùng xinh đẹp.

Chân Noãn ngước nhìn: “Nơi này đẹp quá! Em còn tưởng rằng nơi cổ kính như thế sẽ bị phá dỡ nữa cơ.”

“Khu vực này được xem là di tích văn hoá rồi.”

Đi chừng mười phút thì họ rẽ vào một con ngõ hơi hẹp. Chân Noãn dần dần càm giác được Ngôn Hàm có phần khẩn trương, dường như có gì đó không ổn.

Họ bước đến một khoảnh sân nhỏ rực rỡ giữa muôn hoa nở rộ, dưới cánh cửa gỗ trắng là lối đi rải sỏi phủ đầy hoa rơi lả tả. Những nhánh tường vi và bìm bìm vươn mình ôm kín bờ tường. Những đoá sơn trà và dành dành chen chúc đua nhau khoe sắc. Căn nhà màu xanh đẹp như cổ tích, nhất là căn phòng có ban công ở tầng hai khuất trong bóng cây râm mát, gió thổi qua làm rèm cửa màu trắng nhẹ nhàng tung bay, dải chuông gió đầy màu sắc cũng khẽ kêu leng keng.

Chân Noãn quay đầu lại nhìn Ngôn Hàm. Anh đứng trong cơn gió, ngước nhìn căn phòng tầng hai màu xanh kia với ánh mắt thẳng tắp và dịu dàng. Tia sáng trắng trong từ bầu trời xa xăm soi vào đôi mắt anh lấp lánh ánh nước.

Đã bao đêm như thế anh leo từ giàn hoa này lên gõ cửa sổ phòng cô. Cô sẽ chạy đến mở cửa cho anh.

Chân Noãn nhẹ giọng: “Là nhà của cô ấy sao?”

“Ừ... dẫn em đến xem.”

Họ đi tiếp lên bậc thang gỗ màu xanh rồi khẽ gõ cửa, bên trong vang lên tiếng đáp trong trẻo. Cánh cửa mở ra, một quý bà tao nhã xinh đẹp xuất hiện. Bà mặc bộ đồ thể thao màu xanh, gương mặt thanh tú sắc sảo, đầu vấn một búi tóc gọn gàng mát mẻ. Là mẹ của Hạ Thời.

“Hàm đến rồi à, mau, vào nhà đi... Ba A Thời ơi, thằng Hàm đến rồi này!”

Mẹ Hạ vui mừng kéo anh, vừa nhìn thấy Chân Noãn phía sau anh thì thoáng sửng sốt, nhìn thẳng vào mắt cô mà không hề chớp mắt.

Chân Noãn ngơ ngẩn, trong mắt dì ấy có quá nhiều tình cảm sâu đậm, tình yêu hiền từ, bao nỗi hân hoan và hoài niệm. Cô không chịu được, trong lòng vô cùng ngột ngạt nhưng chẳng hề tránh né và càng không muốn dời ánh mắt đi. Cô thích đôi mắt ấy.

“Cháu gái, vào trong đi!”

Bên trong nhà lấy màu xanh làm chủ đạo, không gian vô cùng ấm cúng. Bức tranh hoa hướng dương treo trên tường, cây đèn nhỏ dựng bên cạnh sofa, chậu cây thuỷ sinh be bé đặt trên bàn trà, chiếc rèm vỏ ốc treo nơi cửa hành lang và những chiếc chuông gió dưới mái hiên, khắp nơi đều chứa đựng bao tâm tư vừa khiến người ta thích thú lại tràn đầy hơi thở cuộc sống.

Ngôn Hàm vào nhà liền giới thiệu: “Cô ấy là Chân Noãn.”

Ba mẹ Hạ Thời vui vẻ ra mặt, liên tục khen Chân Noãn dịu dàng và xinh xắn. Gương mặt Chân Noãn thoáng chốc như quả táo đỏ, bỗng nhận ra trước khi Ngôn Hàm đến đây đã từng giới thiệu với họ về cô rồi.

“Tên của cháu viết thế nào?”

Ngôn Hàm: “Chân trong “chân biệt”, Noãn trong “ôn noãn”(*).”

(*) “Chân biệt” nghĩa là thẩm định, “ôn noãn” nghĩa là ấm áp.

“Chân Noãn... Chân Noãn...” Mẹ Hạ khẽ ngâm nga như thể lần đầu tiên gặp con dâu. “Tên cháu thật hay, rất hợp với chữ “Hạ” nhà cô chú. Ba A Thời này, ông nói có đúng không?”

“Phải đấy! Chân Noãn giống với chữ “Hạ” nhà ta.”

Ngôn Hàm thất thần, nghe thành: “Chân Noãn giống với Hạ Thời của chúng ta.”

Ngôn Hàm hỏi thăm cuộc sống gần đây của họ. Ba mẹ Hạ Thời bảo sắp về hưu nên hai người đang học chụp ảnh và lên kế hoạch đi du lịch khắp thế giới. Có lẽ tâm trạng thoải mái, cởi mở này của họ đã ngấm sang Ngôn Hàm làm anh cảm thấy thư thái hơn rất nhiều từ lúc đặt chân vào nhà.

Anh vừa nói chuyện vừa gọt vỏ táo cho Chân Noãn. Trong lòng Chân Noãn ngọt ngào vô cùng nhưng vẫn ngoan ngoãn nói: ‘Đưa cho dì trước đi ạ!”

Ngôn Hàm nhìn cô cười rồi đưa táo cho mẹ Hạ.

Ba Hạ nói đến công việc với Ngôn Hàm, nhắc chuyện Trịnh Dung ra lệnh truy sát và hỏi Vương Tử Hiên sẽ bị xử trí ra sao, Ngôn Hàm đáp: “Đang trong giai đoạn thẩm tra và xử lý, sẽ phải vào trường cải tạo thiếu niên.”

“Ba xem tin thời sự, cũng có thấy qua đoạn phim của ông Trịnh. Không biết tại sao lại cứ nhớ đến con, muốn nói với con vài lời.”

Ngôn Hàm dừng gọt táo, giương mắt: “Con ạ?”

Mẹ Hạ khẽ hỏi: “Con còn đang tìm kẻ kia sao?”

“Vâng.”

“Qua nhiều năm như thế, chứng cứ cũng đã chẳng còn. Nếu tìm được, con định làm gì?”

Ngôn Hàm lặng thinh, lưỡi dao sáng loáng lại tiếp tục gọt vỏ táo.

“Hàm à, nếu con muốn báo thù, mẹ thà rằng A Thời nhà mẹ trượt chân rơi xuống nước rồi bị cuốn ra biển cho xong.”

“Mẹ Hạ...” Ngôn Hàm ngẩng đầu, trong đôi mắt toát lên nỗi đau tận xương tuỷ.

Mẹ Hạ chỉ mỉm cười lắc đầu.

Ba Hạ nói: “Về hành động của ông Trịnh, ba không thể nào phán xét đúng sai. Lời nói của ông ấy, ba cũng không cách nào phản bác. Nhưng Hàm à, đừng để bóng tối tiếp tục bao phủ cuộc đời. Tội ác lớn nhất của hành vi phạm tội không phải là tước đoạt sinh mạng của nạn nhân mà là linh hồn bị nuốt chửng và nỗi thương tổn tinh thần của người ở lại. Đừng để nó làm hoen ố lòng con, cũng đừng bị nó đồng hoá. Nếu như vậy, ba sẽ càng cảm thấy xót xa hơn.”

Nội tâm của Chân Noãn rung động mãnh liệt, thoáng chốc lại bị cảm xúc vừa mềm mại vừa ấm áp vây quanh. Đó là sự dịu dàng. Căn nhà này và người trong gia đình này thật quá đỗi dịu dàng.

“Con biết, ba yên tâm.” Ngôn Hàm cúi đầu gọt táo, góc mặt tĩnh lặng và trầm tư.

Ba Hạ nói năng có chừng mực. Mẹ Hạ thì kể lể chuyện thường ngày trong nhà, còn nói muốn nấu món cháo bát bảo anh thích nhất. Nói đoạn, hai vợ chồng đi vào bếp nấu ăn.

Ngôn Hàm đưa quả táo đã gọt xong cho Chân Noãn. Cô nhận lấy, nhỏ giọng nói: “Đội trưởng, anh đừng buồn.”

Anh hơi sửng sốt, cười nói: “Anh đâu có buồn.”

“Ừm... Sao em lại cảm thấy anh đang buồn nhỉ?”

Anh chỉ cười không nói, giơ tay lên xoa mặt cô. Cô rụt người lại nhưng không hề né tránh, gương mặt đỏ dần rồi vẫn áp gò má nóng hổi nhè nhẹ cọ vào lòng bàn tay anh, dỗ dành êm ái: “Đội trưởng, sau này có em ở bên cạnh anh, anh đừng buồn nữa nhé!”

Anh mỉm cười, cúi đầu đặt cằm lên trán cô: “Được, nghe lời em.”

Giờ phút này, trong phòng bếp, mẹ Hạ nói khẽ với ba Hạ: “Không biết tại sao, nhìn thấy cô bé kia, tôi lại nhớ đến A Thời... Đôi mắt cô bé thật giống với A Thời nhà chúng ta!”

“Hiện giờ, tôi lo lắng cho thằng Hàm hơn.” Ba Hạ thở dài. “Nó dường như có điều che giấu. Càng lúc nó càng trầm tĩnh, tôi lo nó sẽ làm ra chuyện không nên làm mất.”

Ngôn Hàm dẫn Chân Noãn lên tầng trên. Phòng của Hạ Thời vẫn giống hệt như mấy năm trước. Chân Noãn nhìn thấy một quyển album cũ trên chiếc bàn nhỏ. Ảnh bìa là hai đứa trẻ mặc quần yếm đang ngồi sát vào nhau, cô bé nhìn về phía ống kính cười ngọt ngào, còn cậu bé thì cắn lấy gương mặt mũm mĩm của cô. Bên dưới là một hàng chữ nhỏ, Hạ Thời trăm ngày, Ngôn Hàm thôi nôi.

Chân Noãn len lén nhìn cô bé con múp míp trong lòng cậu bé Ngôn Hàm, thật là đáng yêu.

Mở quyển album ra, bên trong đều là hình của Ngôn Hàm và Hạ Thời.

Khi còn bé, hai người tồng ngồng chạy long nhong trên bờ biển và cùng chen chúc nhau ngủ trưa trên chiếu. Hạ Thời bé nhỏ nằm co ro, Ngôn Hàm thì nằm lộn xộn, tay đặt lên cổ cô còn chân đặt lên mông cô, hất tung chiếc váy ngắn lộ ra quần lót hình Kitty.

Khi lớn hơn một chút, anh nắm tay cô, mỗi người một cây kem đá, đi chân trần trong ngõ Thanh Thạch. Đôi mắt Ngôn Hàm đen láy, thoáng vẻ hằn học lườm ống kính. Bàn tay Hạ Thời bị anh Tiểu Hoả nắm chặt, cô không chú ý đến máy ảnh mà chỉ để tâm mút cây kem đá, nước nhỏ tong tỏng xuống tay và chiếc váy hoa li ti bé xíu.

Rồi họ lại lớn hơn chút nữa, anh đeo hai chiếc cặp, kéo cô chạy nhanh trong cơn gió. Cậu thiếu niên mặc áo sơ mi trắng và cô thiếu nữ mặc váy hoa ấy đã kéo theo những nốt ngân nga của khúc thanh xuân phơi phới trong con ngõ Thanh Thạch xanh biếc.

Thấm thoát cả hai đã trưởng thành, họ không nắm tay nhau nữa. Ra ngoài đi chơi chụp ảnh, Hạ Thời e thẹn mím môi cười, Ngôn Hàm thì ra vẻ như hắt hủi, né tránh cô cả vạn dặm. Nhưng mỗi người họ vẫn đeo một chiếc tai nghe, cả hai im lặng cùng nghe nhạc đi đến trường.

Chân Noãn còn bất ngờ nhìn thấy hình Ngôn Hàm chụp riêng, là ban nhạc của anh. Có đầy đủ tay bass, guitar, đàn organ và trống, cả đám con trai ngông cuồng ôm lấy nhạc cụ mình yêu thích. Khi đó, trông Ngôn Hàm tự do, phóng túng, ngang ngược và bất kham, khác xa với anh của hiện tại.

Chân Noãn thích nhất tấm ảnh lúc họ lên cấp ba. Vẫn là trong ngõ Thanh Thạch, Ngôn Hàm chạy đằng trước, khuôn mặt trắng trẻo khôi ngô gần như đụng vào ống kính, tóc mái bay phất phơ để lộ vầng trán sáng láng và đầy đặn. Gió thổi phồng chiếc áo sơ mi trắng của anh, lộ ra xương quai xanh thanh tú, khoé môi anh nhoẻn lên nụ cười rạng rỡ có chút hư hỏng xen lẫn vui vẻ. Phía sau vai anh là Hạ Thời đang đuổi theo, vạt váy và mái tóc dài tung bay trong gió.

Chân Noãn vừa bùi ngùi vừa ngưỡng mộ, lòng có chút cảm giác ghen tị với Hạ Thời nhưng lại thấy đau xót nhiều hơn. Một nửa kia ngây thơ và đáng quý như thế lại cứ như vậy mà mất đi, quả là nỗi đau đớn khó lòng chấp nhận.

Cô quay đầu nhìn Ngôn Hàm, vừa nãy anh không muốn xem hình nên nằm trên giường Hạ Thời ngủ thiếp đi, như thể đắm mình vào giấc ngủ bình lặng và yên ả trước nay chưa từng có. Chân Noãn đóng quyển album lại, nhẹ nhàng leo lên chiếc giường nhỏ, ôm lấy eo anh rồi nhắm mắt.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Đêm trong ngõ Thanh Thạch vô cùng yên tĩnh, thỉnh thoảng gió thổi lá cây xào xạc, côn trùng và chim chóc kêu rả rích. Dưới ánh trăng mông lung, chiếc rèm lụa trắng phất phơ bên cửa sổ hệt như cảnh trong giấc mơ dịu êm.

Ngôn Hàm đang ngủ mơ màng, cảm thấy một thân thể mềm mại cuộn tròn trong lòng mình, anh lại mơ về ngày cơn bão Thiên Sứ ập đến.

Đó là vào kỳ nghỉ hè của Thâm Thành. Ba mẹ hai nhà cùng nhau đi Nam Xung du lịch. Mùa xuân, Ngôn Hàm và Hạ Thời đã đến đó rồi nên anh không chịu đi nữa, chỉ muốn luyện tập với bạn bè trong ban nhạc. Anh không đi thì đương nhiên Hạ Thời cũng không đi.

Trong quán bar vắng tanh mờ tối, đám con trai luyện tập đàn hát trên sân khấu, Hạ Thời ngồi một mình trong góc lẳng lặng ngước nhìn. Anh chú tâm chơi bass của anh, thỉnh thoảng nhớ đến gì đó liền nhảy xuống hỏi một mình cô có chán không. Cô mỉm cười đáp: “Không chán ạ, nhìn thế nào cũng thấy hay.”

Anh sửng sốt, mặt ửng đỏ: “Chậc chậc, em thật là càng lúc càng không biết xấu hổ.”

“Em nói thật mà.” Vẻ mặt cô vừa thuần khiết vừa khó hiểu. “Ơ? Anh Tiểu Hoả sao mặt anh lại đỏ vậy?”

“Ngốc quá, đó là ánh đèn thôi.”

“Nhưng đèn màu xanh mà, để em xem nào.”

“Có gì hay đâu mà xem?” Anh tóm lấy cổ cô, kéo đi như xách một chú mèo con. “Đi, đi, đi, đi sang bên kia. Em ngồi đây sẽ quấy rầy anh.”

“Em có làm gì đâu chứ?”

“...” Anh á khẩu.

Cơn bão ập đến ngày đó mang tên “Thiên Sứ”. Ngôn Hàm đã sớm biết, nhưng đội Cola vẫn phải tập luyện, trong mắt đám thanh niên thì làm gì có bão. Mưa bão quá lớn nên anh để Hạ Thời ở nhà nghỉ ngơi rồi một mình đi đến quán bar, hai giờ sau mới trở về. Thời gian luyện tập trong quán khá dài. Dần dần, tiếng mưa gió át cả tiếng trống. Sau khi bàn bạc, mọi người quyết định ở trong bar chơi tiếp để tránh bão.

Ngôn Hàm gọi điện thoại cho nhà Hạ Thời, định nói cho cô biết sẽ về nhà trễ. Thế nhưng, điện thoại bàn không ai nghe máy, cô lại không dùng điện thoại di động.

Mấy người đoán rằng do tiếng gió lớn quá nên cô không nghe thấy thôi. Ngôn Hàm không chút nghĩ ngợi, cây bass cũng không thu dọn đã cất bước chạy ra ngoài: “Tôi ra cửa không mang theo ô, cô ấy cứ nghĩ rằng hai giờ sau tôi sẽ về nên nhất định đã cầm ô đến trạm xe buýt đón tôi rồi.”

“Đã trễ nửa giờ rồi, xe buýt đều đã dừng chạy. Dù cậu có chạy về cũng phải mất hai, ba mươi phút nữa, cô ấy không đợi được thì sẽ trở về thôi.”

“Cô ấy sẽ không về đâu.”

Mọi người không tin Ngôn Hàm. Họ từng gặp Hạ Thời, vừa nhìn dáng vẻ dịu dàng yếu đuối, cá tính lại nhu nhược của cô đã biết từ bé luôn được nuông chiều và bảo vệ quá mức, làm sao chịu đứng chờ trong cơn bão được. Nói không chừng, cô còn không ra khỏi nhà nữa kìa.

Ngôn Hàm vẫn cố chấp muốn đi, ngăn thế nào cũng không được.

“Ngôn Hàm, cậu điên rồi à? Có biết bão to như thế rất nguy hiểm không?” Cô bé DJ tỏ vẻ không phục. “Có lẽ cô ta đang ở trong nhà nên không nghe thấy thôi. Mà dù đang ở ngoài thì sao? Trạm xe buýt thế nào cũng có nhà chờ, cậu còn sợ gió thổi bay cô ta đi à?”

“Tôi sợ gió thổi bay cô ấy đi đấy!” Ngôn Hàm nói nhỏ, chạy đi không hề ngoảnh lại.

Cơn bão Thiên Sứ càn quét khiến trời đất tăm tối, cả thành phố đều chìm trong màn mưa trắng xoá. Khắp nơi núi rung đất chuyển, ô, mũ và chai nhựa bay đầy trời. Đến gốc cây đại thụ cũng bị nhổ bật, cả toà nhà đều rung chuyển. Đường phố vắng tanh, khắp nơi đều là cột đèn và nhánh cây.

Ngôn Hàm bước đi khó nhọc, nhiều lần bị gió thổi đến mức liên tục lùi về sau, ngã vào vũng nước. Anh càng lo lắng cho Hạ Thời hơn, không biết liệu cô bé ngốc kia không đợi được anh đã về nhà chưa? Ngôn Hàm chạy gần bốn mươi phút mới đến trạm xe buýt đầu ngõ, nhưng nơi ấy không một bóng người.

Trong lòng anh vô cùng mừng rỡ, dầm mình băng qua từng ngõ hẻm trong cơn mưa gió mỗi lúc một lớn để chạy đến nhà cô, nhưng cửa sổ đóng im im, gọi cửa cũng không ai đáp. Anh leo từ giàn hoa lên tầng hai, trông thấy cửa gỗ màu xanh đã bị bão phá hỏng, vỡ thành những mảnh nhỏ đang lắc lư. Đồ vật trong phòng Hạ Thời bị thổi tứ tung hệt như đống đổ nát chìm trong hơi nước mông lung.

Anh nhảy vào trong, tìm kiếm khắp tầng trên tầng dưới nhưng vẫn không thấy cô đâu. Trái tim anh bỗng trĩu nặng như sắp vỡ vụn. Anh xông vào màn mưa lần nữa, chưa chạy được mấy bước thì điện thoại trong nhà đã vang lên. Anh quay lại nghe, là giọng của tay đánh organ báo rằng Hạ Thời đã đến quán bar.

Ngôn Hàm nói: “Cậu bảo cô ấy ở đấy đợi tôi, tôi lập tức đến ngay!”

Tay organ uể oải: “Cô ấy nghe nói cậu đã về nhà liền bỏ đi rồi. Tôi quên cản cô ấy lại, lúc này mới nhớ ra gọi điện thoại về nhà cho cậu.”

“Mẹ kiếp! Cậu bị điên à?”

Ngôn Hàm vứt điện thoại, lại chạy đua với cơn bão suốt nửa giờ để trở lại quán bar, nhưng suốt quãng đường bừa bộn vẫn không gặp được Hạ Thời. Anh cạn kiệt sức lực, cơ thể lạnh lẽo, mệt mỏi kèm theo nỗi tuyệt vọng vô tận.

Ngôn Hàm đưa tay chỉ vào bạn mình, chẳng nói lấy một câu rồi lại quay người biến mất trong cơn bão. Anh gọi tên Hạ Thời suốt cả quãng đường, gần như muốn gào thét. Tiếng gió càng lớn, tiếng hét của anh lại càng lớn hơn.

Anh cắn răng, dốc hết toàn bộ sức lực, lần nữa trở về nhà Hạ Thời. Anh mệt mỏi như thể đã chạy đua vài trăm cuộc thi marathon rồi, ngồi bệt trên bậc thang xanh, thảm hại như chú chó vừa rơi xuống nước. Hoa cỏ, cây cối và chiếc xích đu trong sân đều gào thét cùng cơn bão, có thể Hạ Thời đã bị cột điện đè ngã, hoặc bị gió cuốn rơi vào hố nước, cũng có thể đã gặp phải người xấu...

Anh chìm đắm trong mớ cảm xúc khủng hoảng, chán chường, sợ hãi và tự trách, đau khổ đến gào khóc: “A Thời!!!”

“Anh Tiểu Hoả?” Trong cơn mưa giăng khắp đất trời vang lên âm thanh yếu ớt và mỏng manh.

Ngôn Hàm ngẩng phắt đầu lên, Hạ Thời đang đứng bên hàng rào gỗ ngơ ngác nhìn anh. Toàn thân cô ướt đẫm, chiếc ô đã bị bão thổi bật chỉ còn lại khung sắt, cánh tay và bắp chân đầy rẫy vết thương do bị nhánh cây và thanh sắt va quệt. Cô ngơ ngẩn nhìn anh trong khi hai chân đang run rẩy vì mệt lả, lạnh đến mức mặt mũi trắng bệch như quỷ.

Trong phút chốc, anh mừng rỡ như vừa tìm được thứ quý giá tưởng chừng đã mất, đứng bật dậy lao về phía cô.

“Anh Tiểu Hoả...” Cô loạng choạng chạy tới.

Bão thổi tốc váy cô, cuốn cô vào lòng anh. Anh ôm siết cô vào ngực, cúi đầu cắn môi cô thật mạnh. Toàn thân cô bủn rủn, không đứng vững nổi nữa, bám vào người anh như sợi tơ hồng.

Anh bị chuột rút nhưng vẫn ôm chặt lấy eo cô, giữ lấy gáy cô mà điên cuồng hôn lấy. Cán ô rơi xuống đất, bị bước chân loạn nhịp của hai người giẫm đạp nhưng chẳng ai để ý.

Cơn cuồng phong càn quét, mưa to tầm tã.

Anh ôm cô vào nhà rồi lên tầng, đè thân thể đã ướt sũng nước mưa của cô lên giường.

Hạ Thời như đang ngâm mình trong nước biển, cơn lạnh cóng khiến ý thức cô mơ hồ, lại bị anh hôn đến ngực nóng rực, chỉ biết ôm lấy thân thể trong nóng ngoài lạnh của anh để sưởi ấm, lẩm bẩm gọi: “Anh Tiểu Hoả!”

Cửa sổ đã hỏng, rèm cửa bay phần phật, cơn mưa lạnh lẽo xối vào, vỗ vào thân thể hai người. Thiếu niên và thiếu nữ đang ôm nhau run rẩy, chiếc giường rung lắc, âm thanh bị cơn mưa gió ầm ĩ nhấn chìm giữa đất trời.

“Ôi... Anh Tiểu Hoả, chúng ta xuống tầng dưới hơ lửa được không...”

“Em không thích nơi này à?” Anh hôn lên môi cô, quấn lấy lưỡi cô.

Hơi thở cô rối loạn, nói năng mơ hồ. “Giường... ướt, lạnh quá!”

“Anh muốn ở trên giường của em.” Giọng anh đầy cám dỗ khiến tai cô đỏ gay.

“Vậy anh đừng cởi quần áo em, lạnh quá đi mất!”

“Ngoan, cởi hết quần áo ướt ra rồi ôm anh thì sẽ không lạnh như vậy nữa.” Anh dụ dỗ.

“Nước mưa đều rơi cả vào người rồi. Ối!”

“Để anh che lại cho em.” Anh giơ tay che mắt cô.

“Nhưng anh sẽ lạnh.”

“Bây giờ anh rất nóng.”

“Ơ... Tay anh, đừng... Ối... Lạnh quá...”

“Sẽ nóng lên ngay!”

“Á... Đừng chỗ đó... Ối... Lạnh quá... Nóng quá...”

Hơi nước mông lung và đặc sệt như thể đang chìm trong Bắc Băng Dương. Mưa gió mang theo cánh hoa nhài phủ vỗ vào da thịt đang quấn quýt của họ. Họ run rẩy giữa hai tầng lửa băng, kích thích đến mức sởn cả gai ốc.

Hạ Thời nhìn lên bầu trời, thấy những giọt mưa dày đặc mang theo hơi lạnh rơi xuống mặt mình. Cô gần như ngạt thở, lưng nằm trên giường băng, lấy anh làm chăn phủ phía trên. Cô hít vào từng hơi gió rét nhưng thở ra lại là ngọn lửa nóng rực. Băng và lửa hoà vào nhau khiến cô choáng váng.

Mưa gió rít gào, sấm chớp vang dội.

“A Thời...” Hai mắt anh đỏ lên, giọng khản đặc.

“Dạ?” Đôi mắt cô ươn ướt, mông lung và mơ màng.

Tay anh mơn trớn bắp chân cô: “Giang rộng ra một chút.”

Cô hơi sợ, nhưng lại lặng im như thể đang nghênh đón số mệnh của mình: “Anh định làm gì?”

“Làm người đàn ông của em.”

***

Trở về Dự Thành, vừa xuống máy bay, Chân Noãn đã lạnh cóng co ro, dù được Ngôn Hàm ôm vào lòng vẫn không sao ngăn nổi cơn run rẩy. Vừa lên xe, Ngôn Hàm liền nói phải đi mua găng tay cho cô. Chân Noãn chợt nhớ lại găng tay của mình đã bị Amoxicillin tha đi rồi, thì ra Ngôn Hàm lo lắng cô sợ lạnh.

Trong trung tâm thương mại đã trang trí cây thông Giáng sinh và bông tuyết lớn, khắp nơi tràn ngập không khí ngày lễ. Ngôn Hàm thấy lạ: “Đến Giáng sinh rồi sao?”

“Ừm, hôm nay là đêm Bình an mà.” Chân Noãn nói xong sắc mặt liền hơi thay đổi, cô chợt nhớ đến Thẩm Dực từng nói đêm Giáng sinh sẽ đưa cô đi chơi.

Dường như Ngôn Hàm không phát hiện ra điều khác thường, anh tìm được cửa hàng bán găng tay trong trung tâm đang bày bán đủ loại đủ kiểu. Chân Noãn xem một vòng, tuỳ tiện lấy: “Đôi này đi!”

Ngôn Hàm nhìn ra tâm tư của cô: “Không có loại em thích à?”

“Đôi này em cũng thích.”

“Nói thật đi!”

“...”

Chân Noãn cúi đầu vân vê sợi vải trên găng tay, thì thầm: “Em thích loại bao tay dày dặn kiểu bốn ngón chụm lại để ngón tay có thể hoạt động bên trong, còn phải có nhiều nhung và lớp ngoài kín gió, như vậy mới ấm được.”

Anh cười: “Anh không biết găng tay lại phải chú trọng nhiều thứ như vậy.”

Cô vội vàng nói: “Đi về thôi, hôm nay không cần mua đâu, em biết trung tâm thương mại ở đâu rồi, lần sau tự em đi là được mà.”

“Anh đi với em không được sao?”

Cô thảng thốt, đỏ mặt: “Em sợ anh chê em phiền phức...”

Anh nhìn cô, nhất thời không biết nên nói gì.

“Tại sao lại nghĩ như vậy?”

“Trong lòng anh có rất nhiều việc phải nghĩ.”

“Ví dụ?”

“Có một phần rất lớn chứa đựng A Thời, phần còn lại là dành cho công việc, em chỉ chiếm một điểm bé tẹo thôi.” Cô chụm ngón cái và ngón trỏ lại với nhau ước lượng, lại vội nói: “Em không phải muốn bành trướng địa bàn đâu, chỉ là sợ mình không cẩn thận vừa cử động, còn chưa ngồi vững đã ngã xuống rồi.”

Anh lại im lặng, nắm chặt tay cô bước ra ngoài, một lát sau lại hỏi: “Em vẫn nhát vậy sao?”

Chân Noãn hoang mang. Lúc còn ở bên Thẩm Dực, cô chưa bao giờ lo lắng được mất như thế. Nhưng lúc ở bên anh, cô luôn cảm thấy anh khi gần khi xa. Cô ngô nghê lẩm bẩm: “Chưa từng thích ai như vậy...”

Anh đi đến trước mặt cô, hơi khom người, nhìn thẳng vào mắt cô: “Biết bạn trai là để làm gì không?”

Cô ngốc nghếch lắc đầu: “Không rõ lắm.”

“Là sẽ đối xử tốt với em, không để em lo lắng, còn sẽ vì em làm rất nhiều việc.”

Cô ngẫm nghĩ chốc lát: “Mua găng tay cũng tính là vậy sao?”

“Đúng thế!”

Họ đi đến cửa hàng ngày trước Chân Noãn mua găng tay, quả nhiên tìm được loại cô cần. Chân Noãn chọn màu xanh, vì nhìn ngôi nhà màu xanh của Hạ Thời làm cô cảm thấy màu sắc này thật xinh đẹp. Ngôn Hàm chọn thêm đôi hai màu, nói để cho Amoxicillin chơi.

Bước lên thang cuốn, Chân Noãn hỏi thăm tình hình gần đây của nó, Ngôn Hàm đáp: “Quan tâm như thế thì đến thăm nó đi!”

“Nhà anh sao?”

“Nếu không thì sao?”

Chân Noãn ấm lòng, lại hơi lúng túng. Anh bằng lòng đón cô đến nhà anh làm cô cảm thấy rất vinh hạnh, nhưng trong căn nhà kia đều là bóng dáng của Hạ Thời, khiến lòng cô đầy bất an, ngưỡng mộ xen lẫn áy náy. Cô vừa ghen tị vừa cảm thấy có lỗi với cô ấy.

Cô ngẩng đầu lên với tâm trạng phức tạp, bao suy nghĩ vẩn vơ phút chốc đều bay biến. Thẩm Dực mặc chiếc áo khoác màu đen, dáng người cao dong dỏng đang đứng trên thang cuốn, bình tĩnh và lạnh lùng nhìn cô. Tay Chân Noãn vẫn còn đặt trong lòng bàn tay Ngôn Hàm. Thẩm Dực liếc nhìn cô một cái rồi cất bước bỏ đi.

Chân Noãn bàng hoàng một giây, đột nhiên giãy ra khỏi tay Ngôn Hàm, chạy xuống. Thẩm Dực thấy cô sốt ruột và hoảng sợ chạy đến thì dừng bước. Cô nắm chặt lấy bàn tay phải tàn phế của anh, tự thấy không ổn nên lại nhích sang nắm ống tay áo anh: “Thẩm Dực!”

Anh “ừ” một tiếng: “Bạn trai mới à?”

Cô thừ người giây lát mới trả lời thật khẽ: “Vâng.”

Mắt cô cay cay, chợt nghĩ đến nỗi ghen tuông và chua xót của mình đối với Hạ Thời, rồi lại nghĩ đến cảm giác lúc nóng lúc lạnh như lớp băng mỏng trong tình yêu hiện tại của mình. Giờ phút này, cô lại đồng cảm sâu sắc với cảnh ngộ đáng thương mà anh từng trải qua.

Thẩm Dực nhìn về phía Ngôn Hàm ở sau cô, trong tay anh ta đang cầm món đồ mà anh từng dẫn cô đi mua.

“Đến mua găng tay à?”

“Vâng, cái lúc trước... mất rồi.”

“Đi trước đây.”

Anh đi được nửa bước bỗng khựng lại vì Chân Noãn không kịp phản ứng nên vẫn chưa buông tay ra. Dường như anh đã hết cách với cô, chợt thở dài: “Em làm gì vậy hả?”

“Thẩm Dực, chuyện trước kia em không để ý đến nữa. Sau này, anh đừng nên làm những việc ấy, anh... phải sống cho tốt đấy.”

Thẩm Dực im lặng, cô ngoan cố lặp lại: “Anh phải sống cho tốt đấy!”

“Ừ!” Xem như anh đã nhận lời, lại như vô thức rụt tay về.

Cô trấn tĩnh lại, lập tức buông ra rồi lùi về sau: “Dĩ nhiên, em cũng không có quyền nói những điều này với anh. Em xin lỗi.”

Ngôn Hàm im lặng.

Thời cấp ba, anh khá thân với một cô bạn chơi nhạc. Đám bạn chơi nhạc đều nói cô ta có ý với anh nhưng anh không buồn quan tâm, ngày ngày vẫn chơi nhạc cùng cô ta như bình thường, dần dần lơ là Hạ Thời, cũng quên cả việc về nhà cùng cô. Có lần Hạ Thời đến tìm, anh và cô gái kia đang luyện kéo đĩa, không có thời gian để ý đến cô. Họ luyện giữa chừng thì cô bạn học kia nói anh trai cô ta có dàn DJ siêu bảnh trong quán bar, nhưng Hạ Thời phải đến trường nên không thể cùng đi. Thấy Ngôn Hàm sắp sửa đi theo cô bạn kia, cô liền chạy lên khẽ níu tay anh, dịu dàng mỉm cười, nói: “Anh Tiểu Hoả, không có thời gian đi với em cũng không sao, anh tự mình chơi vui nhé!”

Khi đó, anh chỉ “ừ” một tiếng mà không hề có cảm giác nào khác. Chuyện đã cách nhiều năm, giờ nhớ lại khiến lòng anh đau như cắt.

Thẩm Dực đi xuống thang cuốn không hề ngoảnh lại. Chân Noãn vô thức đi lên vài bước, trông thấy anh vừa xuống đến nơi đã có một cô gái nhào đến ôm lấy cổ anh, gần như dán sát vào người anh rồi kéo tay anh đi ra cổng.

Là Đổng Tư Tư.

Chân Noãn bỗng lao xuống thang cuốn, cô chạy băng qua đại sảnh, xông đến cửa xoay tròn, không nắm bắt đúng lúc nên tay và chân đều bị mắc kẹt.

Cô đâm sầm vào cửa, vô cùng chật vật ngã xuống giữa hai cánh cửa thuỷ tinh. Cô bò dậy bằng cả tay và chân, nhưng cánh cửa kính tự động xoay chuyển đẩy cô ra ngoài, bồi thêm một cú ngã lộn nhào nữa.

Cô như con thú con bị giam trong lồng kính. Thân thể không giữ được thăng bằng, tay không biết đặt đâu và cũng không biết cần nắm vào đâu, cứ lảo đảo bên trong rồi té ngã hết lần này đến lần khác.

Người qua lại trong trung tâm đều sửng sốt nhìn. Khó khăn lắm cửa kính mới xoay ra ngoài, cô loạng choạng bò ra, chân lại bị kẹp lại khiến giày rơi xuống đất bị cửa cuốn đi.

Cô không ngừng chạy ra ngoài, giẫm lên băng rồi lại ngã cắm đầu vào đống tuyết. Gió bấc thổi ào ào, cô vừa cóng vừa đau, không bò dậy nổi, đành ngẩng đầu nhìn lên. Thẩm Dực đã sớm biến mất giữa màn tuyết bay lả tả.

Ngôn Hàm kéo cửa xông ra, lại nhanh chóng lùi lại, nhặt lên chiếc giày đi tuyết của Chân Noãn ở cạnh cửa xoay. Tuyết bay như lông ngỗng, Chân Noãn nằm nhoài trong đống tuyết, cứ ngẩng đầu bất động nhìn về phía trước.

Ngôn Hàm bàng hoàng. Đã bao lần anh chạy băng băng trong ngõ Thanh Thạch, khi thì cố ý cắt đuôi Hạ Thời, khi thì không cẩn thận bỏ quên cô, để rồi sau đó lúc chạy trở về, Hạ Thời bé nhỏ cũng với tư thế như vậy nằm gục trên mặt đất không đứng dậy nổi, hoang mang và ngây dại ngẩng đầu ngóng đợi anh Tiểu Hoả của cô trở về tìm lại cô bé đã bị lạc mất hay bị bỏ rơi của anh.

Anh giẫm tuyết đi đến, đỡ cô ngồi dậy. Trong ánh sáng phản chiếu từ mặt tuyết, làn da cô trắng nõn gần như trong suốt. Bông tuyết rơi xuống mái tóc dài mềm mượt của cô, điểm xuyết rực rỡ như khảm kim cương, toả sáng lấp lánh dưới ánh mặt trời, trông xinh đẹp tựa công chúa phương Tây.

Ngôn Hàm nói: “Cởi tất ra đi!”

Cô ngước nhìn anh với đôi mắt màu hổ phách thoáng mơ màng.

“Tất dính tuyết rồi, em muốn ngâm chân trong nước đá à?”

Cô ngoan ngoãn cởi ra, Ngôn Hàm nhìn thấy chân cô dính đầy nước do tuyết tan liền cầm tất lau một lượt. Chân cô lành lạnh, anh thở dài, dùng hai tay ủ chân cô.

Một dòng nước ấm bỗng chốc bao lấy lòng bàn chân, từ chân len lỏi đến đáy lòng Chân Noãn. Cô giật mình, định rút chân lại: “Bẩn.”

Nhưng Ngôn Hàm nắm chặt không buông tay.

Mùa đông năm nay rất lạnh... nhưng lòng bàn tay anh lại ấm nóng đến lạ. Cách màn tuyết rơi lả tả, cô ngơ ngác nhìn anh, nước mắt lăn dài: “Thật xin lỗi.”

“Làm sao vậy?” Ngôn Hàm ngẩng đầu.

Cô quỳ lên bổ nhào vào lòng anh: “Em không nên kéo anh ấy. Em chỉ muốn nói vài câu thôi. Em xin lỗi.”

“Biết.” Anh vỗ vỗ vai cô. “Anh biết mà.”

Từ kính chiếu hậu, Thẩm Dực nhìn Chân Noãn ngã gục xuống đất rồi không bò dậy nữa, còn Ngôn Hàm thì nhanh chóng đuổi theo, ngồi xổm giữa đống tuyết mang giày cho cô.

Anh dời mắt rồi lái xe đi. Đổng Tư Tư ngồi ở ghế lái phụ, bình tĩnh và ôn hoà nói: “Tôi biết tại sao đàn ông đều thích kiểu con gái như cô ấy rồi, người vừa xinh đẹp, tính cách lại yếu đuối, mặc người khác giày vò.”

“Câm miệng!”

Sắc mặt Đổng Tư Tư khẽ biến. Ánh mắt Thẩm Dực hiu quạnh. Chân Noãn... cô gái mềm yếu như cô quả là ít thấy, có thể gọi là quý hiếm. Cô ấm áp hệt như cái tên của mình, tính cách dịu dàng nhưng không nhu nhược.

Là cô gái vẫn khăng khăng rằng Khương Hiểu tự sát khi người thân và họ hàng của cô ta đến gây chuyện. Là cô gái vẫn bò dậy nắm lấy giày của Nguyễn Vân Chinh không buông dù đã bị gã đánh đến vỡ đầu chảy máu. Là cô gái đuổi theo xe hơi Trịnh Dung, bị lôi theo mấy trăm mét cũng không buông ra.

Đôi mắt hổ phách kia luôn khiến anh nhớ đến đôi mắt khác, nhìn chằm chằm vào anh với vẻ kinh ngạc không thể tin nổi: “Là anh ư?”

Chuyện cô đã làm, đến tận bây giờ nhớ lại vẫn khiến người ta khiếp đảm. Cô gái có nụ cười ấm áp và hiền dịu nhất cõi đời này, nhưng lại mang trong mình trái tim cứng cỏi và kiên quyết không ai sánh bằng.

Đổng Tư Tư đúng lúc nhắc nhở: “Anh bảo Kỷ Thâm nghỉ ngơi điều trị bệnh cấp tính nên phải từ chối chức Chủ tịch Hội đồng quản trị thì hẳn đã biết rõ khi kỳ hạn đến, Kỷ Thâm và anh vẫn sẽ tan rã. Cũng phải thôi, tuy Thân Trạch Thiên làm gì cũng không thuận lợi, lại mất đi trợ lý đắc lực, nhưng chỉ cần anh trai Thân Hồng Ưng của anh ta vẫn còn thì đám thành viên hội đồng quản trị đều phải nhìn sắc mặt anh ta.”

Thẩm Dực lạnh lùng nói: “Sắc mặt? Chỉ là đe doạ dụ dỗ thôi.”

“Có thể ép buộc cũng là bản lĩnh của người ta mà. Nói đến hợp tác giữa chúng ta, nếu anh cũng cho tôi nhiều lợi ích thì tôi có thể nhận lời ngay thôi.”

“Trước mắt, tôi chưa nhìn thấy được thành ý của cô, huống chi cô là người nhà họ Thân, không thể không đề phòng.”

Mắt Đổng Tư Tư ánh lên tia nhìn rét lạnh: “Thân Trạch Thiên? Hừ, lúc anh ta lợi dụng tôi để loại trừ Khương Hiểu, tôi đã hết hy vọng với anh ta rồi. Nhưng mà sở thích của hai anh em họ...”

Cô ta bỗng ghê tởm, sau một lúc lâu lại từ từ nở nụ cười: “Với lại, tâm tư của tôi đối với anh... lẽ nào anh không nhìn ra? Anh hy vọng tôi chứng minh lòng trung thành của mình với anh bằng cách nào đây?”

Cô ta lả lướt vươn người đến, tay đặt lên bắp đùi anh khẽ mơn trớn, vuốt ve giữa hai chân, nắm lấy vật to lớn đang mềm nhũn kia.

Thẩm Dực vẻ mặt bình tĩnh, quay tay lái, chân giẫm phanh, tiếng thắng xe vang lên lanh lảnh. Chiếc xe dừng lại ở ngã rẽ xuống lối đi ngầm ít ai qua lại, bên cạnh là cánh rừng xanh rậm rạp.

Anh đẩy cửa xuống xe, không nói một câu mà đi vòng sang ghế phụ, mở cửa xe ra, nắm lấy cánh tay Đổng Tư Tư lôi xuống xe.

Anh ta thích dã chiến trong tuyết à? Trái tim Đổng Tư Tư rạo rực, tinh thần bấn loạn.

Thẩm Dực lôi cô ta vào khu rừng cây phủ đầy tuyết, lập tức cởi tuột áo khoác cô ta ra rồi ấn cô ta lên một thân cây to lớn.

Đổng Tư Tư khẽ rên lên, gió rét thổi qua làm các giác quan càng nhạy cảm hơn. Đôi mắt Thẩm Dực u ám, bàn tay mang găng nhanh chóng vén áo cô ta lên, luồn vào trong áo lót bóp thật mạnh: “Đây là thứ cô muốn sao?”

Đổng Tư Tư nắm chặt cánh tay anh, đôi chân run rẩy đứng trên tuyết, chỉ cảm thấy gương mặt anh tuấn như thần gần trong gang tấc của anh gợi cảm vô cùng. Tuy cô ta thấy ngực đau nhói nhưng lại bị ánh mắt lạnh lùng của anh khiêu khích. Thân thể đã sớm vô cảm với hai anh em Thân Trạch Thiên bỗng chốc trở nên mềm như nước trước mặt anh, toàn thân đều đang kêu gào khao khát.

EFF – Ebook Fun & Free

“Đúng!” Đôi môi đỏ thắm run run trong gió rét. “Thẩm Dực, tôi muốn anh làm người đàn ông của tôi.”

Đôi mắt anh sâu hút như đáy giếng, khoé môi mỏng nhếch lên, đầu khẽ gật. Một tay anh đưa xuống xé toạc chiếc váy nỉ rồi lần đến giữa đùi cô ta.

Đổng Tư Tư khẽ rên rỉ, ngúng nguẩy eo mông cọ vào tay anh, hai tay luồn vào áo khoác anh. Nhưng cách lớp quần lót, tay anh vừa dùng sức đã đẩy vào trong. Cô ta ngửa cổ “a” lên một tiếng. Sóng triều lan tràn, bất giác co chặt nhưng vẫn cảm nhận được khoái cảm đã lâu không có.

Trái tim và thân thể Đổng Tư Tư đều trống rỗng, cô ta muốn có được người đàn ông gợi cảm này, muốn ngay bây giờ. Cô ta khát khao kéo quần anh, nhưng bất ngờ phát hiện đến lúc này mà anh lại không có bất kỳ phản ứng nào với mình.

Đổng Tư Tư si mê ngẩng đầu, đón nhận ánh mắt lạnh lẽo như băng tuyết của anh. Anh cúi người, kề sát vào tai cô: “Vừa nãy, cô đột nhiên sà vào lòng tôi là vì đã nhìn thấy cô ấy. Sau này, đừng giở mấy trò thấp kém đó với tôi. Cùng lắm là tan đàn xẻ nghé. Tin tức trong tay cô, tôi không cần nữa. Nhưng tâm tư muốn lật đổ nhà họ Thân để làm bà chủ của cô cũng sẽ chẳng tìm được người hợp mưu nào khác đâu.”

“Tôi đang trút giận giúp anh mà.”

“Đến lượt cô à?”

Khuôn mặt Đổng Tư Tư đỏ bừng, nửa thân dưới còn đang ngây ngất co rúm, nhưng trái tim đã bị khoét ra vứt vào đống tuyết. “Ha ha, vậy anh cũng nên nhìn xem cô ta đã là bạn gái của người khác rồi. Mới vừa nãy, trước mặt anh còn tỏ vẻ tình cũ khó dứt, bây giờ không chừng đang nằm dưới thân Đội trưởng Ngôn tìm thú vui...”

Đổng Tư Tư còn chưa dứt lời đã bị ánh mắt bỗng sa sầm của Thẩm Dực làm giật mình. Nhưng trong nháy mắt, anh đã khống chế trở lại.

“Mắt nhìn đàn ông của cô quá kém.” Thẩm Dực rút tay lại, không hề khách sáo đẩy cô ta đang quần áo xốc xếch lại vách tường. “Sau này, đừng nên bí mật gặp tôi nữa, lo mà quản cái thân cô đi, đừng để nó làm đầu óc cô ngu muội.”

Anh quay người rời đi, vừa đi vừa vội vàng cởi bao tay ra vứt xuống mặt tuyết, lại cúi người vốc một nắm tuyết lên rửa tay.

“Mắt nhìn đàn ông của tôi kém à?” Đổng Tư Tư cười khẩy. “Tôi nhìn trúng anh đấy. Kém chỗ nào?”

“Đã có bến đỗ rồi, không nhìn ra được sao?”

Thẩm Dực đi nhanh khỏi rừng cây, bỏ Đổng Tư Tư ở lại vùng đất tuyết, lái xe rời đi. Anh mở điện thoại ra xem tin nhắn MMS kia lần nữa. Một mảnh da người đen nhẻm đã bị nhựa đường nhiễm bẩn chín năm.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Chỗ dựa của Thân Trạch Thiên là Thân Hồng Ưng ư? Anh nhếch môi. Anh cũng muốn xem hắn có mạng sống đến ngày mai không.

Năm giờ chiều, Chân Noãn bắt đầu thấy nôn nao. Ngôn Hàm nói định dẫn cô đi ăn tối, cùng nhau đón đêm Bình an. Ồ, xem như có lần hẹn hò đầu tiên rồi! Chân Noãn nghĩ thế rồi nhìn xung quanh, trong Phòng thí nghiệm không có ai cả.

Cô soi gương ngắm nghía, bản thân không biết trang điểm nên chỉ sửa sang lại đầu tóc chút xíu. Thời tiết lạnh lẽo khiến môi hơi tái nhợt, cô bất giác cắn cắn môi như mọi khi nhưng không có hiệu quả.

Phía sau truyền đến tiếng bước chân, Chân Noãn hoảng hốt. Vừa trông thấy là Quan Tiểu Du, cô bèn vội vàng quay đầu lại, làm bộ như nhìn từ mép gương. Nếu Quan Tiểu Du trêu cô ngốc nghếch, cô nhất định không giấu giếm được. Người trong đội vẫn còn chưa biết cô và Ngôn Hàm đang... yêu đương bí mật mà.

Nhưng Quan Tiểu Du không hề chú ý đến, sắc mặt rất khó coi: “Khó chịu quá!”

“Sao thế?”

“Thì vụ án xác ướp chứ còn gì nữa.”

“Hả? Không phải Đội trưởng nói phải làm sạch nhựa đường trong bãi rác sao...” Chân Noãn nói. “Tìm được xác ướp mới rồi hả?”

“Chưa. Nhưng chắc là sắp rồi.” Cô ấy đưa mẫu xét nghiệm cho Chân Noãn. “Lúc cậu không ở đây, mình đã bảo Tiểu Tùng xem qua rồi.”

Trong giây phút Chân Noãn nhận lấy, cô thoáng tê tái như có ai cầm dao cứa rách lưng mình: “Đây là một mảnh... mô dưới da?”

“Đúng, Tiểu Tùng nói nó xuất phát từ vùng sau gáy. Xét nghiệm qua rồi, là của Hạ Thời.”

Chân Noãn lặng im.

“Tuy mấy năm trước từng phát hiện hai nhóm xương và thịt vụn của Hạ Thời, nhưng vẫn chưa tìm được hài cốt nguyên vẹn. Lần này, có thể trong đống thùng nhựa đường chưa làm tan kia... còn cái xác nguyên vẹn.”

Yên lặng như tờ.

Chân Noãn: “Cô ấy được phát hiện chung với người tên Lữ Băng kia thì manh mối sẽ nhiều hơn một chút, đúng không?”

“Tạm thời chưa có. Tiểu Tùng nói rất kỳ lạ, mức độ bỏng và ăn mòn trên mảnh da này của Hạ Thời nghiêm trọng hơn xác ướp Lữ Băng nhiều, cả lớp biểu bì đều không còn. Hai người họ có thể không xảy ra chuyện cùng một thời điểm, nhưng lại ở cùng một chỗ.”

“Không phải cùng một thời điểm ư? Nhưng miệng Lữ Băng ngậm lấy chiếc nhẫn của Hạ Thời mà?”

“Phải đấy, giải thích sao cũng không thông, vụ án này quái lạ quá! Chỉ có thể tiếp tục làm tan nhựa đường, chờ tìm ra cả bộ hài cốt rồi xem sao thôi.”

“Vậy... Đội trưởng biết chưa?”

“Biết rồi.”

Chân Noãn: “Khi nào?”

“Lúc hai người ở Thâm Thành, mình đã báo cáo với anh ấy rồi, cũng đã tra được xưởng nhựa đường thuộc sản nghiệp cũ của ông chủ Hoa Thịnh. Nhưng Hoa Thịnh là công ty đóng thuế lớn của Dự Thành, điều tra phải thật cẩn thận. Ơ? Mà cậu không biết à? Đội trưởng không nói với cậu sao?”

“Không có.”

Đã sớm biết nhưng ở trước mặt cô lại vẫn nhẹ nhàng thư thái, Chân Noãn bỗng đau lòng.

Tan làm, Chân Noãn ngoan ngoãn đi đến ngồi vào xe Ngôn Hàm, không hỏi anh có cần tăng ca, tiếp tục đào bới nhựa đường không. Đó là quá khứ của anh, cô không muốn tìm hiểu. Nếu anh đã chuẩn bị sẵn sàng và muốn kể lại, cô sẽ lắng nghe.

Cô quên cài dây an toàn, anh nghiêng người đến cài giúp cô. Anh cúi đầu, mái tóc phất phơ che khuất đôi mắt đẹp, khoé môi nhoẻn cười lại gần trong gang tấc.

Cô cũng khẽ cười. Anh cài dây an toàn xong liền ngẩng đầu nhìn thấy: “Cười cái gì?”

“Hình như có thêm một chút cảm giác hạnh phúc.” Cô dùng ngón cái và ngón trỏ ước lượng. Cô không biết chôn giấu ý nghĩ, cứ thành thật bày tỏ như một đứa trẻ, trong lòng vui vẻ liền vội vàng biểu lộ và chia sẻ ngay.

“Bởi vì dây an toàn à?”

“Không phải.” Cô rụt rè. “Bởi vì dường như đã thích Đội trưởng nhiều hơn một chút ạ!”

Anh sửng sốt, gượng cười nhạt, không nói gì mà chỉ lấy ngón cái mơn trớn gương mặt cô. Cô nghiêng đầu, cọ mặt vào ngón tay anh, mím môi cười mà lòng vừa chua xót vừa ấm áp.

Đội trưởng, anh đừng buồn, sau này em sẽ ở bên anh, được không?

Anh chọn nhà hàng tây, cô đi đến cửa liền bước chậm lại, quay đầu nhìn đầy lưu luyến. Anh cúi đầu hỏi: “Không thích à?”

Cô xoắn ngón tay vào nhau, chậm chạp nói: “Em thích ăn lẩu, khói bốc nghi ngút rất ấm áp.”

Ngôn Hàm đờ người một giây, bỗng bật cười. Cô không rõ lắm ý tứ trong đó.

“Em nói chuyện chậm quá, anh nghe thành...” Anh nhại lại giọng điệu ngốc nghếch và đáng yêu của cô. “Em thích ăn Tiểu Hoả(*)...”

(*) Từ “lẩu” Chân Noãn nói ở đây là “tiểu hoả oa” (小火锅). Ngôn Hàm nghe thiếu chữ sau, thành ra biệt danh của mình.

Gương mặt đỏ ửng, cô véo nhẹ tay anh.

“Đi thôi.” Anh nắm chặt tay cô, quay trở về.

“Đội trưởng...”

“Sao cơ?”

“Ăn xong mình đi đâu?”

“Không phải trong sổ em viết là đêm Giáng sinh đến khu vui chơi sao?”

Ồ, anh vẫn còn nhớ. Anh đang dỗ cô vui đây mà! Chân Noãn được anh nắm tay, quay đầu nhìn bông tuyết trên cửa kính, cười ấm lòng. Giữa cơn gió bấc giá rét, cô muốn cùng với Đội trưởng trải qua đêm Giáng sinh ấm áp này.

Khu vui chơi sáng như ban ngày, ánh đèn rực rỡ hoà cùng âm nhạc lãng mạn. Khắp nơi đều thấy tuyết trắng, tuần lộc và ông già Noel. Nhiệt độ rất thấp nhưng du khách vẫn tấp nập. Chân Noãn chưa đi được bao lâu đã bị quầy kẹo bông gòn ven đường hấp dẫn.

“Muốn ăn cái đó à?”

“Vâng...”

“Thích màu nào?”

“Đội trưởng thì sao?”

Anh cười và nói rất khẽ: “Không phải em ăn sao? Hỏi anh làm gì?”

“Nhưng em muốn cho Đội trưởng ăn một miếng mà.” Bóng đêm nhuộm mắt cô đen lay láy.

“Em muốn cho anh ăn một miếng à?” Anh lặp lại với ý trêu đùa.

Cô lắp bắp: “... Kẹo... bông gòn... Em nói là kẹo bông gòn cơ!”

Anh xoa đầu cô: “Màu trắng đi!”

“Giống em, em cũng thích màu trắng đấy!”

Ngôn Hàm nhận lấy một cây đưa vào tay cô, cô lập tức vui mừng, mắt sáng lấp lánh, há miệng định cắn một miếng. Nhưng thử bên trái rồi lại thử bên phải, cây kẹo bông tròn xoe thế này khiến cô không nỡ cắn ở đâu cả.

Chân Noãn nhìn những người đang ăn kẹo bên cạnh, học theo họ lấy tay kéo ra một mảnh rồi đưa đến môi Ngôn Hàm: “Đội trưởng, anh ăn đi!”

“Đây không phải là chỗ em vừa mới cắn chứ?”

“Ớ, em ăn là chỗ bên này...” Cô còn chưa giải thích xong. Ngôn Hàm đã cúi đầu ngậm lấy mảnh kẹo bông gòn và cả ngón tay cô.

Toàn thân Chân Noãn như có dòng điện lướt qua làm bụng râm ran. Anh mút lấy đầu ngón tay cô, ánh mắt sáng quắc đang cười nhìn cô, dường như rất hưởng thụ vẻ hoảng hốt và thẹn thùng này. Kẹo bông gòn vừa vào miệng đã tan ra, anh ngẩng đầu lên, tay cô vẫn còn lơ lửng trong không trung, vẻ mặt kinh ngạc đến hoá đá.

Ngôn Hàm cúi đầu lần nữa: “Anh xem thử có phải chưa ăn sạch không.”

Chân Noãn vội rụt tay lại, luống cuống khẽ nói: “Sạch, sạch rồi ạ!” Cô xấu hổ đến đỏ mặt tía tai, “Tay của em đâu phải kẹo que, không ngon đâu.”

“Vậy sao? Anh cảm thấy mùi vị cũng khá lắm.”

“...”

Trong khu vui chơi, người mặc đồ con rồi bắt đầu diễu hành, diễn viên mặc áo sặc sỡ mang mặt nạ hoá trang và người rối thỉnh thoảng múa may với tư thế kỳ lạ quái gở, vừa đi vừa nhảy, vừa múa vừa hát. Mọi người rối rít tụ tập về phía bên này.

Người càng lúc càng đông, không biết ai đẩy cô một cái, kẹo bông gòn trong tay bị ép dính vào mái tóc xoăn của cô gái phía trước.

Chân Noãn cúi đầu nhìn que kẹo trống không trong tay, lại nhìn kẹo bông gòn đang lắc lư trên mái tóc cô gái bèn vội vàng đưa tay đến gỡ ra. Cô gái kia không ngừng đi về phía trước, Chân Noãn luồn lách đi theo dòng người, vất vả lắm mới kéo nó ra được, nhưng quay đầu nhìn lại thì đã lạc mất Ngôn Hàm.

Du khách đi theo người rối khua tay múa chân, Chân Noãn di chuyển khó nhọc, nhìn dáo dác xung quanh, bắt đầu sợ hãi. Đám người chen chúc xô đẩy, luôn đè sát vào cô khiến cô khó chịu vô cùng. Xung quanh rất huyên náo, người rối và những chiếc mặt nạ mang màu sắc rực rỡ nhưng ánh mắt lại trống rỗng, không hề vui vẻ mà mang đến cảm giác đáng sợ.

“Đội trưởng... anh đang ở đâu?”

Cô co ro, trôi theo dòng người xung quanh, rốt cuộc đã trông thấy được khuôn mặt quen thuộc của anh giữa biển người lay động. Dường như anh cũng đang tìm cô, cau mày lộ vẻ sốt ruột.

Cô gọi anh: “Đội trưởng...”

Anh lập tức quay đầu lại, bốn mắt họ nhìn nhau qua đám người đông đúc.

“Em đứng yên đi, anh đến đó ngay!”

Anh len lỏi qua từng người, đột nhiên loạng choạng như bị ai đẩy. Chân Noãn giật thót tim, thấy anh nhíu mày quay đầu nhìn đám người hỗn loạn, lại cúi đầu nhìn về phía tay mình.

Chân Noãn gạt đám người nhốn nháo, chen lấn chui đến liền thấy Ngôn Hàm nhanh chóng mở ra một phong thư màu trắng, ngoài bì thư in hai chữ “Ngôn Hàm” bằng mực nước màu tím.

Bên trong có một tấm thẻ hoa hồng trên nền trắng, hoa văn thoạt nhìn như máu tươi giàn giụa trên mặt tường, giữa bóng đêm trông kinh khủng lạ thường. Trên đó có một hàng chữ quái dị kiểu máu chảy: Tôi biết mười năm trước, các người đã làm gì.

Chân Noãn sửng sốt ngẩng đầu, Ngôn Hàm đã cất bước đuổi theo.

“Chân Noãn, em đi về trước đi!”

“Đội trưởng!” Cô chạy theo anh, nhưng cô vừa gầy gò vừa yếu ớt, bị đám người xô đẩy sang trái rồi lại sang phải. Bóng lưng Ngôn Hàm càng lúc càng xa.

Người mang mặt nạ và người rối lắc lư chen chúc trước mặt cô, cô cuống cuồng đến mức toát mồ hôi, ra sức gạt đám người đuổi theo.

Trên con đường rợp bóng cây, ánh đèn màu lướt đi cực nhanh, cuộc diễu hành và vũ hội huyên náo nhanh chóng biến mất phía sau, thế giới đêm tối dần dần yên tĩnh. Chân Noãn chạy qua khu giải trí rồi bãi đỗ xe, cuối cùng chạy không nổi nữa đành dừng lại, khom người thở hổn hà hổn hển, cổ họng vừa khô khốc vừa khản đặc.

Xung quanh chỉ có cây xanh um tùm và ánh đèn đường, những chiếc bóng lay động vừa như ma quỷ lại nhác như con người. Một toà nhà kiểu u to lớn như pháo đài, có vô số cửa sổ tựa mắt người đang tắt đèn tàn lửa.

Cô khẽ thăm dò: “Đội trưởng?”

Cửa sổ đen ngòm đóng kín, không ai trả lời. Cô lấy điện thoại ra gọi, âm thanh nhắc nhở số máy đang gọi đã ngoài vùng phủ sóng. Chuyện gì đã xảy ra thế này? Cô quay đầu nhìn ánh đèn khu vui chơi ở phía xa, lại quay trở về nhìn pháo đài tối như mực kia: “Đội trưởng có ở bên trong không nhỉ?”

Đương nhiên vẫn không ai trả lời cô. Cô chán nản nhìn hai bên, mới vừa nãy rõ ràng còn nhìn thấy Ngôn Hàm đã chạy vào pháo đài kia mà.

Chân Noãn đẩy cánh cổng sắt nặng nề ra, một lối hành lang dài hun hút hiện ra trước mắt cô, không có đại sảnh mà chỉ có đường hành lang rất hẹp, trên vách tường treo mấy chiếc đèn sợi đốt màu vàng mờ ảo. Cô ló đầu nhìn, không dám đi vào, định gọi cho Ngôn Hàm lần nữa, nhưng lấy điện thoại ra thì phát hiện sóng đã yếu. Không sai, vừa nãy không phải ảo giác, thật sự Đội trưởng đã vào đây nên điện thoại mới ngoài vùng phủ sóng như vậy.

Cô thấy hai tấm vé nằm trên đất, chính là vé Ngôn Hàm đã mua, anh đã gấp chúng thành chiếc thuyền nhỏ. Đội trưởng quả thật ở bên trong rồi.

Cô rướn cổ khẽ gọi: “Đội trưởng?” m thanh quá nhỏ. Cô rờn rợn lè lưỡi, đi vào trong hai bước rồi gọi với vào hành lang tối tăm chật hẹp: “Đội trưởng!”

“Đội trưởng... trưởng... trưởng...” Một tràng âm thanh dịu dàng khe khẽ vang vọng du dương.

Chân Noãn sởn gai ốc, chợt nghe tiếng cửa sắt nặng nề phía sau vang lên kẽo kẹt rồi khẽ động. Cô kinh hoàng quay đầu lại, cánh cổng cao lớn dày nặng đang tự động đóng sập. Cô lao đến kéo lại, nhưng giống như có người cũng đang kéo từ bên ngoài khiến cảnh cổng đóng sầm lại dưới sức mạnh không gì cản nổi.

Thế nhưng cô lại không tài nào mở ra, vừa nãy đẩy cửa còn rất dễ dàng cơ mà. Chân Noãn đờ người, quay đầu nhìn về phía hành lang yên tĩnh, sợ hãi khẽ nức nở, nhào đến cửa vừa kéo vừa cào nhưng cánh cửa sắt vẫn im im bất động.

Cô bỗng nhớ lại khi nãy nhìn từ bên ngoài, pháo đài đen sì kia không hề có chút ánh sáng, nhưng bên trong rõ ràng sáng đèn kia mà. Cô sởn gai ốc, từ từ quay đầu lại. Hành lang vẫn cứ trống trải, chật hẹp và sâu hun hút như khi nãy.

Cô tựa sát vào cửa, lưng đẫm mồ hôi, lấy điện thoại ra xem nhưng không có tín hiệu nào cả. Kêu cứu cũng vô ích, pháo đài này dày đến mức ánh sáng cũng không hắt ra ngoài nổi. Cô giơ cao điện thoại, vừa men theo vách tường xung quanh tìm tín hiệu vừa dè dặt đi sâu vào hành lang. Chỉ có mỗi con đường này thôi, cô nhất định sẽ tìm thấy Đội trưởng. Có Đội trưởng bên cạnh, cô sẽ không sợ hãi nữa. Ừ, đúng là như vậy.

Cô không biết mình đã đi vào trong bao nhiêu mét, quanh quanh quẹo quẹo, không có điểm cuối mà chỉ có từng chiếc bóng đèn sợi đốt công suất thấp nối tiếp nhau. Rốt cuộc cũng đã đến cuối đường, phía trước lại là bức tường sừng sững chắn kín.

Ngõ cụt ư? Chân Noãn đầm đìa mồ hôi lạnh. Vừa nãy cô đi một mạch đến đây, thấy trên tường không có cửa sổ cũng chẳng có cửa ra, cửa vào chỉ có thể mở từ bên ngoài. Vậy người đi vào đây rồi ở đâu? Kẻ Đội trưởng đuổi theo và cả Đội trưởng rõ ràng đã vào đây mà, hai người họ đã biến đâu mất rồi?

Lòng bàn tay Chân Noãn toát mồ hôi. Cô lần mò đến vách tường rồi nhìn xung quanh, thầm nghĩ dù sao cũng phải tìm được một khe hở. Đây không phải là bức tường mà là một cánh cửa màu xám trắng không có ổ khoá. Cô tìm được một tay nắm ẩn giữa cánh cửa, vừa đưa tay ấn vào đẩy ra thì cửa đã mở.

Không gian trước mặt càng hẹp hơn, không có hành lang và trần nhà, chỉ có một cầu thang xoắn đi xuống sâu không thấy đáy, hệt như một cái giếng. Chân Noãn đứng trên bậc thang, nắm lấy cửa không dám nhúc nhích.

Sau lưng cánh cửa này không có tay nắm, nó không thể nào mở ra từ bên trong như cổng vào khi nãy được. Cô cau mày, thầm nghĩ mình đi theo Ngôn Hàm đến đây và thật sự đã nhìn thấy anh mà.

Lúc này, trên đầu vang lên một giọng nói máy móc dịu dàng và kỳ quặc: “Kính chào quý khách, chào mừng quý khách tham gia trò chơi Thoát Khỏi Mật Thất phiên bản người thật.”

Chân Noãn ngẩng phắt đầu lên, trong màn hình LED trên vách tường có một chú hề mặt trắng mũi đỏ, vành mắt tô viền đen đậm, đang nhìn cô chằm chằm, động tác khoa trương như máy móc.

“Quý khách đã bước vào trò chơi thì không thể lùi về sau. Xin quý khách chọn một con đường, phát huy sự thông minh và tài trí của mình để tiếp tục tiến về phía trước. Chúc quý khách tìm được đầy đủ dụng cụ và gợi ý để phá giải mật mã, mở được cơ quan và thành công thoát khỏi mật thất.”

Chân Noãn á khẩu.

“Nếu quý khách cần giúp đỡ, xin ấn nút báo cảnh sát trên vách tường, nhân viên phục vụ sẽ lập tức cứu viện cho quý khách.”

Chân Noãn đến ấn, nhưng cái nút hoàn toàn vô hiệu, đèn thông báo bên trên cũng không sáng. Cô ngẩng đầu nhìn chú hề: “Nó hư rồi.”

Gương mặt chú hề đã dừng lại hình ảnh nụ cười cứng đờ, phát hình đã ngưng.

Chân Noãn nghẹn lời. Cô ấn nút nhưng vẫn không có tín hiệu. Trên bảng thông tin có đặt tấm bản đồ, cô cầm một tờ lên xem. Vị trí của cô là cửa vào, bên dưới có một khu lựa chọn, lại có chi chít những căn phòng để rời khỏi mật thất nữa.

Chuyện đến nước này chỉ có thể đi bước nào tính bước đó thôi. Đây là khu vui chơi, xung quanh còn cố ý sắp đặt một cách quái gở. Cô vịn vách tường, đi xuống cầu thang từng bậc một: “Mình đến tìm Đội trưởng... Đội trưởng ở bên dưới. Đội trưởng...”

Trên đỉnh đầu xa xa truyền đến tiếng cót két như có như không. Chân Noãn dừng lại, vịn vách tường rồi ngẩng đầu xem. Nơi tầm mắt nhìn thấy chỉ có cầu thang chật hẹp xoay tròn và ngọn đèn mờ ảo. Cô loáng thoáng nghe thấy âm thanh máy móc từ chú hề: “... Chào mừng quý khách tham gia trò chơi Thoát Khỏi Mật Thất phiên bản người thật...”

Có người vào rồi sao? Mặt Chân Noãn trắng bệch, chạy xuống nhanh như chớp. Dưới cầu thang là một đại sảnh rất lạ với nhiều vách tường thẳng đứng, cô không nhìn ra bố cục của nó. Tiếng bước chân phía sau càng lúc càng gần, cô chạy đến núp sau vách tường kín.

Đã trễ thế này, sẽ không có ai đến chơi trò Thoát Khỏi Mật Thất cả. Huống chi, bên ngoài có đặt biển thông báo tạm ngưng sửa chữa. Cô nhớ đến phong thư Ngôn Hàm nhận được, nghĩ bụng nhất định là có chuyện xấu sắp xảy ra rồi.

Người đến không tốt, không phải là Ngôn Hàm. Cô nhận ra được tiếng bước chân của anh. Trên bản đồ cho thấy nơi này là đại sảnh xuất phát, có ba lối ra tương ứng với ba tuyến đường dành cho người chơi. Cô không biết Ngôn Hàm đã đi lối nào, nhưng cô đang bị vây trong những vách tường mà cách lối ra nào cũng rất xa.

Cô khẽ quay người, không ngờ xương lại kêu lên răng rắc. Mắt cô đờ đẫn, bước chân của người đàn ông ở ngoài mấy vách tường kia dừng lại. Hắn đã phát hiện ra cô rồi ư? Không khí yên lặng như tờ, nhưng Chân Noãn cảm giác được người đó đang nhẹ nhàng tiến đến gần cô.

Lưng cô đổ mồ hôi lạnh, dang rộng hai tay vì sợ quần áo cọ vào nhau vang lên tiếng sột soạt. Cô bước đi vô cùng chậm chạp, gót chân chạm đất, nhích từng chút về phía mặt tường còn lại. Quá nhẹ và quá chậm đến nỗi trọng tâm cô không vững, loạng choạng đi đến cạnh tường. Mùi khói rất nhạt bay trong không gian tĩnh lặng đang nhanh chóng đến gần.

Trên mặt đất xuất hiện một bóng đen không ngừng lan rộng, đối phương đã đi đến mặt tường còn lại. Chân Noãn che miệng quay người bỏ chạy. Người đàn ông kia tức tốc tiến lên, đưa tay nắm lấy bả vai cô, vặn thật mạnh rồi quay người cô qua.

“Buông ra…”

Tiếng thét của Chân Noãn chợt im bặt, cô trợn mắt kinh ngạc nhìn đối phương. Đối phương cũng ngạc nhiên nhìn cô, hai người đồng thanh.

“Đới Thanh?”

“Chị dâu?”

“Sao anh lại ở đây?”

“Sao chị lại ở đây?”

Đới Thanh buông cô ra: “Chị nói trước đi!”

“Đội trưởng… Tôi không thấy anh ấy đâu cả.”

“Chị đi chung với Đội trưởng Ngôn à?”

“Phải! Bọn tôi đang ở khu vui chơi thì có người nhét lá thư cho anh ấy, anh ấy vừa xem đã lập tức đuổi theo. Tôi chạy theo đến đây nhưng không thấy anh ấy đâu nữa. Tôi lại không ra được khỏi cái nơi quái quỷ này.” Cô nhìn Đới Thanh. “Sao anh cũng đến đây? Thẩm Dực bảo anh đi theo tôi sao?”

“À…” Đới Thanh ra chiều quanh co, đưa tay ra phía sau.

Chân Noãn tinh mắt, nhận ra đó là phong thư, bên trên có hai chữ Đới Thanh màu xanh.

“Không phải Thẩm Dực. Anh là bị người ta dụ đến đây.” Trong nháy mắt, cô đã hiểu ra hết tất cả. “Anh từng làm lính đặc chủng?”

Đới Thanh cười gượng: “Còn lập công nữa, nhưng sau phạm lỗi nên bị khai trừ, đi theo anh Dực lăn lộn luôn.”

“Năm đó, anh và Đội trưởng chung một tổ, những năm sau này lại đối nghịch với anh ấy, anh cũng…”

“Chị dâu, chị nói vậy không đúng rồi. Anh Dực thật sự là người dân lương thiện, làm ăn đàng hoàng, xưa nay đều an phận.” Thật ra, anh ta lớn hơn Chân Noãn, nhưng đã quen gọi cô là chị dâu nên không sửa được.

Chân Noãn cứng họng, định nói gì đó thì Đới Thanh đột nhiên nhíu mày, ra dấu tay im lặng với cô rồi rón rén đi đến bên tường.

Còn có người khác ư?

Anh ta đột nhiên tung cú đấm ra phía sau tường, đối phương nhanh chóng đưa tay đỡ.

“Là anh?”

“Là anh?”

Đới Thanh quay đầu lại nhìn Chân Noãn: “Lại là người quen.”

Đối phương đi ra khỏi phía sau tường, Chân Noãn sửng sốt: “Đội phó Trình? Sao anh…” Cô thấy lá thư trong tay anh ấy. “Không nhìn ra trước đây anh và Đội trưởng là chiến hữu đấy!”

“Hành động Ngân Kiếm là cơ mật.”

“Nhưng lúc em lên mạng tìm kiếm tư liệu của Đội trưởng đã từng thấy qua mà.”

Trình Phóng giải thích: “Đó là biệt hiệu công khai, nếu em tìm hành động Ngân Kiếm thì không tra được nội dung và những tổ viên khác đâu.”

“Giống như che giấu vậy à?”

“Ừ.”

“Vậy tên thật của hành động Ngân Kiếm là gì?”

Trình Phóng chần chừ. Trái lại, Đới Thanh điềm nhiên tiết lộ: “Cầu Vồng.”

“...”

Chân Noãn thầm nghĩ quả nhiên tên Ngân Kiếm nghe chính thống hơn, Cầu Vồng là cái quái quỷ gì… Hơn nữa, Đới Thanh chắc không phải được cài bên cạnh Thẩm Dực chứ… Thảo nào Thẩm Dực luôn bị Ngôn Hàm gài bẫy. Trong lòng cô không thoải mái lắm, định hỏi Đới Thanh nhưng lại kiêng dè Trình Phóng đang ở đây, chuyện này không thể nói lung tung.

Trình Phóng: “Xem ra là có người đã cố ý tập hợp chúng ta lại rồi. Có điều, sao Mèo Con lại ở đây?”

“Em đuổi theo Đội trưởng, nhìn thấy anh ấy chạy vào đây nhưng không thấy người đâu hết. Bọn anh thì sao, sao lại đến khu vui chơi?”

“Một người bạn mở công ty, chúng tôi tụ họp với nhau. Lúc trước, Đội trưởng Ngôn còn từ chối nói không tham gia, không ngờ anh ta cũng đến.” Đới Thanh nói.

Trình Phóng không lên tiếng vì lý do cũng giống thế. Chân Noãn suy nghĩ, họ đến khu vui chơi tham gia cùng một buổi họp mặt, nhưng lại bị chia ra dẫn dụ đến đây ư?

Cô nói: “Là Đội trưởng dẫn tôi đến…” Cô thấy Trình Phóng ở đây nên đành im lặng. Đội trưởng không tham gia buổi họp mặt là vì đưa cô đi chơi.

Đới Thanh mở bản đồ ra: “Những người khác chắc đang ở bên trong, chúng ta nghĩ xem nên đi đường nào.”

“Chắc chắn chỉ có một cánh cửa có thể mở ra.” Trình Phóng nói. “Đối phương muốn tập hợp mọi người lại nên khả năng ngẫu nhiên chia tách chúng ta ra không lớn.”

Chân Noãn: “Lỡ như mục đích của đối phương là tách mọi người ra sau đó giết chết từng người một thì sao?”

Đới Thanh và Trình Phóng đều im lặng.

“Chắc sẽ không đâu.”

Ba người cùng nhau đi tìm cửa ra. Quả nhiên, đúng như Trình Phóng suy đoán, có hai cánh cửa kéo đẩy thế nào cũng không ra, không có tay cầm và cũng không có ổ khóa, chỉ có cánh cửa cuối cùng còn sót lại là cửa mật mã.

“Phải tìm mật mã sao?”

“Chắc chắn rồi.”

Chân Noãn: “Trong trò Thoát Khỏi Mật Thất sẽ có dụng cụ và manh mối đấy!”

Đới Thanh: “Nhưng hiện giờ, trong phòng này chẳng có gì cả.”

Chân Noãn nhìn về phía những vách tường kỳ lạ kia, từng bức vách dựng thẳng không theo quy tắc, chiều rộng không đến hai mét, còn đỉnh không chạm đến trần nhà.

“Những bức tường này thật quái lạ, chúng rất lộn xộn. Liệu có phải là manh mối gì không?”

“Rất có thể.”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Nhưng sau khi kiểm tra một lượt, họ phát hiện mặt tường không có vết trầy và cũng không có cơ quan nào. Trong phòng cũng có màn hình chú hề, nhưng hình ảnh đã đứng lại mà không hề có gợi ý.

Đới Thanh: “Đã xem mấy góc khác của căn phòng rồi, không có gì khác thường.”

Trình Phóng cau mày suy tư. Chân Noãn ngẩng đầu nhìn: “Chỉ có một nơi vẫn chưa tìm kiếm thôi.”

“Gì cơ?”

Cô chỉ: “Nhìn đi, mấy vách tường này cách trần nhà một khoảng không, trên đó còn có một mặt mà.”

Đới Thanh và Trình Phóng sửng sốt nhìn nhau. Đới Thanh khẽ quỳ xuống, hai tay đan nhau đặt trên đầu gối. Trình Phóng giẫm lên, mượn lực nâng của Đới Thanh, một tay bám vào đỉnh tường, chỉ vài ba cái đã leo lên, xong xuôi lại quay người kéo Đới Thanh. Người sau cũng leo lên dễ dàng như thế.

Chân Noãn đứng ở chỗ cũ ngẩng đầu nhìn: “Trên đó có gì không?”

Nhưng hai người họ đều không lên tiếng, vô cùng yên lặng. Họ không cử động, cứ nửa ngồi nửa quỳ trên mép tường cao cao như bị điểm huyệt.

“Hai anh nhìn thấy gì vậy?”

Vài giây sau, Trình Phóng quay người nhảy xuống, đi thẳng về phía cửa mật mã, Đới Thanh cũng im lặng bám theo.

“Trên đó có gì?”

Không ai trả lời, họ cùng lúc như bị rút mất hồn. Trình Phóng ấn số 3 trên bảng mật mã, sau đó ngón tay dời xuống một khoảng, có vẻ hơi do dự. Đới Thanh đưa tay ấn số 7.

37. Cửa đã mở ra.

Trước mặt là một lối hành lang màu vàng, đi đến cuối hành lang kéo ra cửa gỗ là một đại sảnh rộng rãi, ánh đèn mờ ảo khiến tầm nhìn không rõ ràng lắm. Bên bàn ăn có bốn người đàn ông kẻ đứng người ngồi. Nhìn thấy Trình Phóng và Đới Thanh, vẻ mặt họ không ngạc nhiên lắm, nhưng khi thấy Chân Noãn thì sắc mặt trở nên khác lạ.

“Đội trưởng!” Chân Noãn nhìn thấy Ngôn Hàm liền nhào đến bên cạnh anh.

Ngôn Hàm kinh ngạc: “Sao em đến đây?”

“Em đuổi theo anh.”

Anh nhíu mày: “Anh chạy nhanh như vậy, sao em có thể nhìn thấy được phương hướng của anh?”

“...”

Ngôn Hàm sờ sống mũi, tỏ vẻ rất khó giải quyết. Bên cạnh có người đàn ông mỉm cười: “Xem ra, có người cố ý dẫn dụ cô ấy đến đây rồi.”

Người vừa nói mặt mũi láng bóng, ánh mắt khôn khéo, lá thư trong tay viết hai chữ “Hoàng Huy”.

“Sao anh cho rằng có người dẫn dụ tôi đến đây?” Chân Noãn ra chiều không hiểu, cảm thấy thật kỳ quái. Lúc ấy, người cô thấy không phải là Đội trưởng sao, lẽ nào cô hoa mắt? “Nếu đã dẫn dụ tôi đến đây thì sẽ phải để tôi đi đến căn phòng này chứ, nhưng nếu không có Đội phó Trình và Đới Thanh thì tôi đã bị nhốt trong căn phòng kín màu trắng kia rồi.”

Người xung quanh đồng loạt nhìn cô, Hoàng Huy đưa di động cho cô xem: “Mật mã căn phòng trước đó ở đây, cô xem thử đi.”

Lúc này, Chân Noãn mới thấy rõ cảnh tượng khi nãy Trình Phóng và Đới Thanh đã thấy khi leo lên đỉnh tường. Trên vách trần trắng xóa viết từng chữ đỏ đậm: Trương Hạo Cường, Lý Sơn, Vạn Đạt Hải, Từ Tiểu Cúc…

Cô không hiểu: “Những cái tên này nghĩa là gì?”

Hoàng Huy nhìn đăm đăm vào gương mặt cô như đang phán đoán điều gì đó: “Mộ bia, vách trần kia là những chiếc mộ bia. Khi nãy, cô đã bước ra từ nghĩa địa đấy!”

Chân Noãn nhớ lại vách tường trắng tinh dựng thẳng đứng trong yên ắng. Con số “37” nghĩa là ba mươi bảy người chết sao? Hành động Ngân Kiếm (Cầu Vồng) có bí mật gì không thể cho người khác biết ư? Mà hai người khác ở hiện trường hình như cô đã từng gặp ở đâu rồi.

Một người có dáng vẻ phóng khoáng, lão luyện và khôn khéo, đang bình tĩnh ngồi vững vàng. Chân Noãn nhìn thấy trên lá thư của anh ta viết chữ “Thân Hồng Ưng” màu đỏ, lúc này mới nhớ ra đấy chính là anh trai của Thân Trạch Thiên.

Một người khác đứng phía sau Thân Hồng Ưng, đeo kính, vẻ mặt lạnh lùng, trên mặt có một vết sẹo xấu xí, là vệ sĩ 24/24 của anh ta.

Có lần, Chân Noãn ngồi xe Thẩm Dực đến Hoa Thịnh, xa xa nhìn từ trong xe, cô có cảm giác như sau lưng Kỷ Thâm là Thẩm Dực, sau lưng Thân Trạch Thiên là Thân Hồng Ưng. Hiện giờ, có thể nói anh ta là nhân vật lớn có máu mặt nhất ở Dự Thành.

“Đỏ, cam, vàng, chàm…” Cô nhìn Ngôn Hàm. “Xanh lá, xanh lam và tím đâu?”

Ngôn Hàm nói: “Bị giết rồi.”

Thân Hồng Ưng nhìn sang, ánh mắt sắc bén và nghiền ngẫm. Hoàng Huy cười với Chân Noãn: “Cậu ta nói giỡn thôi, màu tím chưa chết.”

Chân Noãn nhận ra màu tím chính là Ngôn Hàm.

Hoàng Huy tiếp tục hỏi: “Cô là pháp y ở C-Lab, vậy thi thể Lữ Băng chắc hẳn do cô khám nghiệm, đúng không?”

Chân Noãn thảng thốt, Lữ Băng là màu xanh lá ư?

Hoàng Huy còn định nói gì nữa, nhưng Ngôn Hàm đã cau mày kéo Chân Noãn ra phía sau che chở: “Không liên quan gì đến cô ấy cả, có gì cứ hỏi tôi đây này.”

Chân Noãn nấp sau lưng anh, nhẹ nhàng nắm lấy ống tay áo anh.

“Được, hỏi cậu vậy. Cá tính của Lam – Thiên Dương quái gở. Năm đó, cậu ta từ chối tất cả chiến công và danh dự, giải ngũ từ rất sớm. Từ đó, cậu ta không có nghề nghiệp cố định, dựa vào bản lĩnh của mình để kiếm sống, làm thám tử tư, còn làm sát thủ và tay súng bắn tỉa phi pháp nữa. Cậu ta cắt đứt liên lạc với mọi người nhưng vẫn liên lạc với cậu, đúng không?”

Ngôn Hàm cười cười, nhìn chằm chằm vào Hoàng Huy không đáp.

“Thân làm cảnh sát, cậu không biết cậu ta đang làm việc phi pháp sao? Cậu dung túng hay là vốn dĩ, cậu luôn ủng hộ cậu ta?”

“Tôi và anh ta rất ít khi liên lạc. Tôi biết rất ít về tình trạng của anh ta.”

Hoàng Huy không hề tin. “Hiện giờ, có người đã giết cậu ta, còn ác ý tập hợp chúng ta lại đây.”

Ngôn Hàm cười: “Anh đang sợ cái gì?”

Hoàng Huy mặt mày tái nhợt.

Trình Phóng nói: “Ý Hoàng Huy là cái chết của Lam – Thiên Dương rất kỳ quặc, có lẽ là trả thù… Có thể có liên quan đến hành động năm đó.”

“Trả thù gì chứ?” Ngôn Hàm hỏi, không biết là cố ý hay vô tình.

Mọi người lại rơi vào trầm mặc.

Thân Hồng Ưng - Đội trưởng ngày nào rốt cuộc trầm tĩnh nói: “Có thể hành động năm đó chưa làm sạch sẽ.”

“Người cả thôn đều chết hết còn không sạch sẽ à?” Ngôn Hàm cười nhạt.

Không ai trả lời, Trình Phóng nhìn Ngôn Hàm: “Có thể là không sạch sẽ thật đấy, nên mới có người muốn gây bất lợi cho chúng ta. Cái chết của Thiên Dương cũng rất quái gở. Sau khi nghe tin Thiên Dương chết, tôi từng âm thầm điều tra, bề ngoài có vẻ như chỉ là trận phát hỏa ngoài ý muốn, nhưng nghi vấn có người nhúng tay cũng rất lớn. Cậu ta đã uống nhầm vài loại thuốc cảm và thuốc bao tử kỵ nhau dẫn đến hôn mê, nhưng cậu ta sẽ không phạm sai lầm thế này. Với lại, trên cổ cậu ta có dấu vết bị bóp ngạt, là có người đã khống chế cậu ta.”

Ngôn Hàm: “Cậu ta làm nghề đó thì đương nhiên là nhiều kẻ thù rồi.”

“Nếu như là vì hành động lần đó thì sao?”

“Không phải các người đã khẳng định những người bị tiêu diệt năm đó đều thuộc tổ chức ma túy sao? Nếu là vậy thì bây giờ, các người đang sợ cái gì?”

Hoàng Huy nghẹn lời giây lát, cất giọng mỉa mai: “Phải rồi, không sợ báo ứng. Cái chết của bạn gái cậu có coi là báo ứng không?”

Chân Noãn cau chặt mày. Đồng tử Ngôn Hàm hơi co lại. Im lặng hồi lâu rồi anh cong cong khóe môi: “Tôi đã bị báo ứng rồi, có lẽ sẽ nhanh chóng đến lượt các người đấy.”

“Cậu…”

“Hiện giờ, việc chúng ta phải suy nghĩ là làm sao để thoát khỏi nơi này.” Giọng nói Thân Hồng Ưng trầm khàn, ngăn cản hai người đấu khẩu.

Ngôn Hàm quay đầu nhìn anh ta: “So với việc này, tôi càng tò mò tại sao các người lại đi vào đây hơn.”

“Cũng như cậu thôi.” Thân Hồng Ưng giơ lá thư trong tay. “Hoàng Huy sắp mở công ty ở Dự Thành nên mời bạn bè cũ đến họp mặt. Tôi đến tham gia, cậu ta cũng mời cậu nhưng cậu không đến thôi. Trên đường đến nơi hẹn, tôi nhận được lá thư này, nội dung bên trong đã dẫn dắt tôi đến đây, tin rằng người khác cũng đến với cùng lý do như vậy.”

Ngôn Hàm: “Nội dung bên trong là gì? Giống tôi không?” Anh rút tấm thẻ của mình ra, nhưng những người khác vẫn không có động tĩnh.

Ngay cả Chân Noãn cũng nhìn ra được nội dung bên trong lá thư của họ nhất định ẩn chứa bí mật không muốn cho ai biết. Nhưng điều bí mật đó đã bị kẻ đưa thư biết được, nên mọi người mới bị chia ra rồi dẫn dụ đến đây.

Tôi biết mười năm trước, các người đã làm gì. Ngôn Hàm đọc nội dung tấm thẻ rồi cất đi. “Tôi muốn biết đáp án, thế nên đã đuổi theo.”

Trình Phóng nghe thấy liền nói: “Hiện giờ, Lữ Băng mất tích chín năm được xác định đã chết, Thiên Dương thì đột nhiên bị giết, số mộ bia được dựng ngoài căn phòng kia hoàn toàn trùng khớp với số người tử vong ở thôn làng năm đó. Đây chính là lúc nên nói ra sự thật rồi.”

“Nói thật cái gì?” Hoàng Huy hỏi. “Cậu cũng bị Thiên Dương và Tiểu Hỏa ảnh hưởng à? Cho rằng năm đó, chúng ta nhận được lệnh truy sát là có âm mưu ư?”

“Không.” Ngôn Hàm ngắt lời. “Cấp trên ra lệnh đúng. Nhưng trước khi cấp trên ra phán quyết đều lệ thuộc vào chứng cứ “Thôn làng là hang ổ ma túy” do chính các người báo về.”

Thân Hồng Ưng ngước đôi mắt sắc bén, anh ta là người lớn tuổi nhất ở đây: “Trong đó bao gồm cả tôi sao?”

“Phải, Đội trưởng Phi Ưng.” Ánh mắt chính trực của Ngôn Hàm nhìn xoáy vào anh ta. “Lữ Băng đã mất tích chín năm trước, cậu ta chết trong xưởng nhựa đường của anh. Năm đó, kể ra cậu ta và Hoàng Huy là nghe lời anh nhất.”

Thân Hồng Ưng cười lạnh lùng: “Tôi không ngu xuẩn đến mức chôn cậu ta trong địa bàn của mình.”

Tên vệ sĩ áo đen kia lạnh lùng lên tiếng bảo vệ: “Ông chủ đã nhận được thông báo, chiều mai sẽ đến Cục Cảnh sát tiếp nhận điều tra.” Ngụ ý là hiện giờ, Ngôn Hàm không có quyền chất vấn Thân Hồng Ưng.

Thân Hồng Ưng khoát tay, ý bảo không sao.

“Tiểu Hỏa, có phải Thiên Dương đã nói gì với cậu không?”

Ngôn Hàm: “Không có. Lúc vừa nhập ngũ, chính anh đã dẫn dắt cậu ta nên cậu ta vẫn luôn kính trọng anh, vì thế lại càng vô cùng thất vọng về anh.”

“Hồi đó, hai người bọn cậu còn nhỏ tuổi, xảy ra tai nạn giết nhầm ấy hẳn là tâm lý khó có thể chấp nhận được. Tôi thừa nhận là bọn tôi đã phán đoán sai lầm, nhưng đây chỉ là sai lầm thôi. Bây giờ, người trong thôn may mắn sống sót tìm đến, mục đích là khiến chúng ta bất hòa, cậu đừng mắc lừa.”

Ngôn Hàm không trả lời, anh đã có phán đoán của riêng mình.

Thôn kia thật ra là trạm trung chuyển trong thí nghiệm của kế hoạch sinh đôi T, mỗi đứa bé sinh đôi đã bị “chết giả” sẽ được mang đến đây, thay đổi dung mạo và thân phận, sau đó đưa đi cho người khác nuôi dưỡng. Tuy nhiên khu vực này lại đụng phải trùm buôn bán ma túy đang khuếch trương địa bàn. Tài liệu, thiết bị thí nghiệm đều bị chuyển đi sạch sẽ, nhưng thôn dân ban đầu ở vùng lân cận lại không rời khỏi. Vậy là họ quyết định thà giết lầm nghìn người chứ không bỏ sót một kẻ biết chuyện.

Người của kế hoạch T đã cài nội ứng trong tổ hành động Ngân Kiếm, mượn danh nghĩa báo cáo ma túy để quang minh chính đại diệt trừ hậu họa. Nhưng hiển nhiên, đây vốn là chỗ sơ hở xuất hiện trong kế hoạch hoàn mỹ. Vì vậy, có thành viên trong đội đã bắt đầu tìm hiểu cặn kẽ chuyện này, ngược lại moi ra kế hoạch T bí mật kia, đồng thời tra được trong những chiến hữu ngày xưa có nội ứng ẩn nấp.

Người làm trái kế hoạch T đã xuất hiện. Những cặp sinh đôi thí nghiệm trong kế hoạch T “trùng hợp” và “tự nhiên” lần lượt chết đi. Ngay cả Trịnh Dung - một trong những người quan trọng trong kế hoạch T – cũng có con gái bị liên lụy. Đến cuối cùng, bản thân Trịnh Dung cũng mất mạng.

Đến nước này, người thuộc kế hoạch T không thể khoanh tay đứng nhìn nữa. Bọn họ buộc phải ra mặt để bắt lấy kẻ đối nghịch với mình.

Ngôn Hàm nhìn đồng hồ đeo tay, sắp khuya rồi. Nhóm người kia không thể nào đồng thời biến mất quá lâu được. Thời gian chỉ có một buổi tối, nhưng chuyện anh muốn biết rõ lại quá nhiều.

Từng đội viên năm đó đều nhận được một phong thư, vậy bí mật của họ là gì? Kẻ dẫn dụ mọi người đến đã biến đâu mất? Hắn hiểu được cơ quan của mật thất, giờ phút này đang nấp sau bức tường nào đó híp mắt theo dõi họ ư? Hay là nói chính hắn là một trong những thành viên của bọn họ? Hắn là ai?

Là người đối nghịch với kế hoạch T, muốn tìm ra nội ứng để tra ra chân tướng ư? Hay chính hắn là nội ứng, muốn tóm lấy kẻ đối nghịch với kế hoạch T? Liệu hắn có liên quan đến cái chết của Lữ Băng và Thiên Dương không? Và tại xưởng nhựa đường chín năm trước rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?

Chương 12

“Kính chào quý khách, hoan nghênh quý khách đến với mật thất màu vàng, hình thức bối cảnh: Trốn khỏi bệnh viện tâm thần.”

Chú hề trong màn hình LED treo trên tường mở to mắt, nhe miệng đỏ lòm cười toe toét quái đản.

“Căn phòng này được tạo dựng từ bốn phòng mật thất liên tiếp gồm phòng bệnh, hành lang, phòng tư liệu và phòng giặt đồ. Quý khách phải tìm ra được manh mối trong mật thất để lấy được mật mã mở khóa, đồng thời phải tìm được bốn cửa mật mã ẩn giấu. Gợi ý mật mã: Bốn chữ cái.

Gợi ý nội dung: Hãy mang theo “người thực vật” và “bộ phận cơ thể” của anh ta đã bị cắt trong phòng bệnh, sau đó rời khỏi bệnh viện tâm thần và tiêu hủy hết những manh mối có liên quan đến “người thực vật” này.

Chúc quý khách tìm được mật mã mở khóa và cửa ra trong màn chơi.”

Chân Noãn nhìn xung quanh, bây giờ họ đang ở trong “phòng bệnh”. Căn phòng rộng rãi và ấm áp nhưng dưới ánh đèn nhá nhem, thêm vào vật bài trí đều là màu vàng nâu, khiến mỗi người mỗi vật đều trông có màu vàng mờ ảo, rất mỏi mắt.

Một người trợn tròn mắt nằm yên trên giường bệnh, vẻ mặt cứng đờ, nhăn nhó. Cô giật mình, tập trung nhìn kỹ mới phát hiện chỉ là tượng sáp. Nhưng máy đo, bình truyền dịch và dịch dinh dưỡng đặt bên giường bệnh đều là thật.

“Quý khách có bốn mươi phút và ba cơ hội nhập mật mã. Nếu hết thời gian hoặc nhập sai mật mã, hành động lần này sẽ thất bại, mật thất sẽ đóng cửa hoàn toàn.”

Trình Phóng tắt đoạn phim, khuôn mặt tươi cười của chú hề cứng đờ. Những người khác đã xem xong từ sớm. Chỉ còn anh ta, Chân Noãn và Đới Thanh đến muộn nên chưa xem qua.

Trình Phóng hỏi: “Hiện giờ đã qua bao lâu rồi?”

Ngôn Hàm nhìn Thân Hồng Ưng: “Anh ta đến sớm nhất.”

Thân Hồng Ưng nhìn đồng hồ đeo tay: “Mười lăm phút rồi.”

“Còn hai mươi lăm phút nữa.” Trình Phóng nhìn Ngôn Hàm. “Chúng ta phải đi tìm sao?”

“Không đi.” Hoàng Huy ngồi phịch xuống sofa. “Kiểu trò chơi tầm thường này có gì hay đâu?”

Chân Noãn ló ra từ phía sau lưng Ngôn Hàm, lộ đôi mắt to tròn: “Nhưng chú hề đã nói là như vậy mới có thể ra ngoài được mà.”

Hoàng Huy nhìn cô chằm chằm, dường như muốn phán đoán điều gì đó: “Cô cảm thấy hứng thú với việc trốn khỏi bệnh viện tâm thần à?”

Chân Noãn không thích ánh mắt của anh ta, lườm anh ta rồi rụt lại phía sau Ngôn Hàm. Cô khều cổ tay anh theo bản năng, ngại ngùng kéo tay anh. Anh không quay đầu lại, trở lòng bàn tay bao lấy nắm tay đang siết lại của cô.

Ngôn Hàm nhìn Hoàng Huy, nhớ lại vẻ mặt như gặp phải ma của Chân Noãn khi anh vừa thấy cô chạy ra khỏi căn phòng màu trắng.

Hoàng Huy nói: “Kẻ đưa thư bảo chúng ta đến đây chơi trò chơi chắc chắn có dụng ý khác. Tôi không muốn mặc cho người ta định đoạt mình.”

Đới Thanh hỏi: “Vậy cứ ở đây không đi ra sao?”

Hoàng Huy cười: “Giỏi lắm thì hắn nhốt chúng ta được một đêm thôi. Sáng mai còn chưa thấy chúng ta, nhất định sẽ có người đến tìm.” Anh ta nhìn Ngôn Hàm và Trình Phóng. “Có Đội trưởng và Đội phó Đội hình sự ở đây thì còn sợ gì chứ? Hơn nữa, bối cảnh của trò chơi mật thất này được thiết kế hoàn toàn chân thực. Hẳn là đối phương đã tốn nhiều thời gian và công sức để chuẩn bị. Đến lúc ra khỏi đây, chúng ta sẽ rất dễ dàng tra được là ai làm.”

Thân Hồng Ưng nghĩ một lát: “Đúng. Bối cảnh và mật mã này là có người đã thiết lập trước đó, giống như mấy bức vách trong căn phòng màu trắng kia vậy. Chỉ có điều căn phòng màu vàng này chân thật hơn, tất cả máy móc y khoa đều là thật cả.”

Hoàng Huy lập tức chuyển lời: “Giống như trước đây, tôi nghe theo Đội trưởng Thân, anh nói chơi thì tôi chơi.”

Thân Hồng Ưng không hề ra quyết định.

Đới Thanh cười một tiếng: “Quả nhiên, vẫn như trước đây, Hàn Băng và anh là trung thành với Đội trưởng Phi Ưng nhất.”

Hoàng Huy bỗng im bặt. Mọi người ở đây đều rất rõ rằng đã qua nhiều năm nên lòng trung thành trong liên minh và phe cánh đều không cần nhắc đến nữa.

Hoàng Huy là người kinh doanh, khó khăn trăm bề, tiến thoái lưỡng nan, đã phải lăn lộn rất vất vả. Anh ta luôn ở vùng Tây Bắc, hiếm khi liên lạc với Thân Hồng Ưng, gần đây mới đến Dự Thành.

Về phần Thân Hồng Ưng, năm xưa, cha của anh ta Thân Tư Nguy đi theo Kỷ Đình lăn lộn, bản thân là tay trong hai mặt. Sau đó, Kỷ Đình rửa tay gác kiếm quay về đường chính, nhà họ Thân cũng đã gột rửa sạch sẽ. Sau khi Kỷ Đình chết do tai nạn xe cộ, nhà họ Thân nghiễm nhiên đường đường chính chính trở thành kẻ nắm quyền, mười mấy năm qua phát triển lớn mạnh. Đến mấy năm trước, Thân Tư Nguy mới thoái vị, giao lại cho Thân Hồng Ưng và Thân Trạch Thiên.

Thân Hồng Ưng có thể nói là nhân vật hô mưa gọi gió của Dự Thành. Hoàng Huy ở bên ngoài kinh doanh không tốt, lần này trở về mượn cớ tụ họp chỉ để lôi kéo quan hệ, nhờ vào tình chiến hữu ngày xưa để nhận được cơ hội cũng không biết chừng. Anh ta thấy Thân Hồng Ưng vẫn chưa biết có ý định tham gia trò chơi hay không nên liền ôn lại chuyện cũ trước đây, nhắc về thời gian đi lính.

Chân Noãn nghe được cái tên Lam - Thiên Dương qua lời họ nói, cảm giác dường như con người anh ta rất giống màu xanh lam, ít nói và buồn tẻ, nhưng lại rất thân với Ngôn Hàm.

Đới Thanh và Trình Phóng thỉnh thoảng cũng xen vào vài câu. Khi đó, họ đều trẻ tuổi, đi lính cay đắng như ngâm trong nước hoàng liên, nếm trải bao huấn luyện về thể lực và kỹ năng cùng đủ mọi loại rèn luyện để thích ứng với ngược đãi tù binh. Chuyện trò chốc lát, không khí dần dần được xoa dịu đi khá nhiều.

Chân Noãn hỏi: “Khổ đến vậy sao?”

Ngôn Hàm thờ ơ: “Lâu quá rồi, không còn nhớ rõ nữa.”

Hoàng Huy thấy trước sau vẻ mặt Ngôn Hàm vẫn không thay đổi, trông rất vô tình liền định lôi kéo anh vào cuộc và nói: “Khi đó, cảm thấy mỗi ngày đều như đang chịu tội, nhưng bây giờ nghĩ lại vẫn thấy rất đáng trân trọng. Màu xanh lam và màu tím là nhỏ nhất, Lam - Thiên Dương thường xuyên khóc nhè…”

“Anh nhớ lầm rồi.” Ngôn Hàm lạnh nhạt cất lời. “Khóc nhiều nhất là xanh lá - Hàn Băng. Tên và biệt danh của cậu ta là ngầu nhất, nhưng tính cách lại yếu đuối nhất. Giống như đứa em út trung thành đi theo sau mấy anh lớn bọn anh, lại giống như anh lớn chăm sóc và dung túng cho mấy đứa em.”

Đới Thanh gật đầu: “Cậu ấy là như vậy, luôn muốn giữ quan hệ tốt đẹp với mọi người nên xưa nay không từ chối ai cả.”

Trình Phóng: “Cũng luôn muốn tất cả đều hòa thuận như người một nhà. Mỗi lần thấy người khác cãi nhau, cậu ta sẽ sốt ruột mà khóc ầm lên.”

Một nỗi thương cảm và ấm áp kỳ lạ dâng trào. Sau đó, Ngôn Hàm nói tiếp: “Một thằng con trai cao một mét tám chôn trong nhựa đường chín năm, hài cốt co lại thành một nhúm. Ồ, là ở trong thùng nhựa đường của Đội trưởng Phi Ưng mới đúng.”

“...”

Không khí bỗng chốc như giảm xuống mười độ. Chân Noãn ngẩng đầu nhìn Ngôn Hàm, anh cười điềm nhiên và hờ hững, không hề sợ hãi. Cô bỗng phát giác màu sắc đại diện của mỗi người đều tương ứng với tính cách của họ một cách bất ngờ.

Màu đỏ trầm tĩnh nghiêm nghị, màu cam ôn hòa lý trí, màu vàng hoạt bát cởi mở, màu xanh lá đơn thuần bình lặng, màu chàm dồi dào sức sống, màu lam tinh khiết lạnh nhạt. Nhưng Ngôn Hàm lại tựa như màu tím vừa nồng nhiệt vừa lạnh lùng. Quả thật rất giống anh, thần bí và tự phụ. Thoạt nhìn khá ấm áp nhưng thật ra lạnh lùng đến tận xương tủy, lại càng ẩn giấu phần con người tối tăm thâm sâu khó đoán.

Khó lòng nắm bắt, khó thể tiếp cận.

Thân Hồng Ưng nói: “Khi đó màu tím rất ngông cuồng và ương ngạnh, không xem mấy người anh lớn ra gì. Màu lam ít nói, thường im lặng, nhưng tính tình cũng bướng bỉnh như thế.”

Hoàng Huy tiếp lời: “Nhưng hai người họ rất hay trò chuyện với nhau. Tiểu Hỏa chỉ tâm sự với mỗi mình Thiên Dương, hay kể về cô gái cậu ta thích. Tuổi còn nhỏ đã nói nào là con gái rất mềm mại, ôm ngủ rất sướng.”

Tai Chân Noãn đỏ au, khó bề tưởng tượng ra được tâm trạng và giọng điệu của Ngôn Hàm khi nói lời này. Tên nhóc kia nhất định là rất huênh hoang, đắc ý, lưu manh và vô lại đây. Cô vừa hơi ghen tị lại vừa thẹn thùng. Từ sau khi quen anh, cô đã thiếu độ lượng hẳn, tâm tư cũng nhỏ nhen hơn. Cô không thích mình như vậy chút nào, hẹp hòi quá đi mất!

Nhưng hôm nay, Ngôn Hàm như đã thay đổi thành một người khác. Chân Noãn bất giác cảm thấy anh trong giờ phút này mới là chân thật nhất, trút bỏ mặt nạ để trở về với vẻ lạnh nhạt, quái gở, bỡn cợt, bi quan và chán đời.

Dường như anh cảm nhận được ánh mắt cô, liền ngoảnh đầu lại. Nỗi thương cảm trong mắt chưa kịp che giấu, cô vội quay mặt đi. Anh kéo cô sang góc, cúi đầu hỏi: “Sao thế?”, rồi nhanh chóng tự đáp lời: “Xin lỗi vì đã khiến đêm Giáng sinh của em biến thành cảnh tượng quái quỷ này.”

“Không phải. Chỉ vì anh không vui nên em mới buồn thôi.”

Ngôn Hàm sững sờ rồi khẽ cười: “Anh rất ổn, đâu có không vui.”

“Đội trưởng, em cảm giác được…” Cô ngước đôi mắt trong veo nhìn lại anh. “Anh đang khó chịu.”

“...”

“Lẽ ra hôm nay không nên dẫn em đi chơi.”

“Không phải mà.” Cô nắm lấy ngón tay cái của anh, dịu dàng cười với anh. “Được ở bên anh chính là đêm Bình an của em rồi.”

“...”

Nụ cười của anh hơi khiên cưỡng.

“Đội trưởng, có thể nói cho em biết chuyện này là sao không? Em không hiểu cho lắm.”

Ngôn Hàm quay đầu lại nhìn nhóm người đang tán gẫu bên kia rồi cúi đầu sát bên tai cô, kể qua loa sự thật bằng vài câu đơn giản.

Chân Noãn bừng tỉnh ngộ: “Thảo nào, gần đây, nhiều cặp sinh đôi bị hại như vậy.” Khi còn ở Mỹ, cô đã từng nghe nói có rất nhiều tổ chức tà ác có những mục tiêu nghiên cứu quái lạ nên không hề cảm thấy bất ngờ với kế hoạch T này.

“Trong bọn họ có người thuộc kế hoạch T sao? Có người biết sự thật A Thời mất tích không?”

“Anh cho là có.”

“Cô ấy bị liên lụy là vì anh sao?”

“Anh từng nghĩ rằng có người tìm anh trả thù. Nhưng sau đó lại nghi ngờ… Có lẽ vì cô ấy và Hạ Thiên là một phần trong kế hoạch T.”

Hạ Thiên ư? Chân Noãn sửng sốt, Hạ Thời có chị em sinh đôi ư? Sao Ngôn Hàm biết? Cô ấy giờ đang ở đâu?

Chưa kịp hỏi, Trình Phóng bỗng nói: “Các anh có nhận ra là càng ngày càng nóng không?”

Hoàng Huy đã sớm cởi áo khoác lúc nào không hay.

“Ồ, phải đấy!” Chân Noãn nhỏ giọng, nới lỏng khăn quàng cổ, gương mặt cô đỏ bừng bừng.

Thân Hồng Ưng quay đầu lại nhìn nhiệt kế bên giường bệnh: “Nhiệt độ trong phòng đã là 32 độ, khi nãy chỉ có 10 độ thôi.”

Ngôn Hàm nhìn đồng hồ đeo tay: “Trùng hợp là hai mươi hai phút đã trôi qua, xem ra mỗi phút sẽ tăng lên một độ rồi.”

Trình Phóng: “Nói như vậy, sau bốn mươi phút chú hề quy định, nhiệt độ sẽ trở thành năm mươi à?”

Chân Noãn nhíu mày.

Và câu nói kế tiếp của Đới Thanh càng khiến lòng mọi người lạnh giá: “Trong vòng bốn mươi phút, chúng ta không đi ra ngoài thì xem như đã thất bại, mật thất sẽ hoàn toàn đóng cửa. Nếu đến lúc đó, nhiệt độ vẫn tiếp tục tăng lên thì sao?”

Chân Noãn ngốc nghếch tiếp lời: “Nếu vậy, chúng ta sẽ mất nước, chưa đến ngày mai đã chết rồi. Có khi còn… biến thành thịt người khô luôn.”

Mọi người im lìm nhìn cô. Cô cúi đầu, chuyển ra sau lưng Ngôn Hàm, nắm lấy ngón tay anh.

Quay đầu lại nhìn, trong lúc họ nói chuyện thì thời gian lại trôi thêm một phút, nhiệt độ đã tăng thành ba mươi ba độ.

“Đội trưởng, chúng ta chỉ còn mười bảy phút thôi. Vừa nãy đã chậm trễ hai mươi ba phút rồi, với lại…” Cô dụi dụi mắt. “Có phải ánh sáng cũng đang từ từ tắt đi không?”

Đúng vậy, ánh đèn vàng khiến người ta không dễ dàng phát giác độ sáng yếu của ánh sáng, nhưng thực tế thì nó đã tối đi rất nhiều, người và vật đã bắt đầu mơ hồ.

Thoáng chốc, mọi người buộc phải tham gia trò chơi “Trốn khỏi bệnh viện tâm thần” này. Không gian phòng bệnh rất lớn, bày biện cũng không ít. Dưới sàn trải thảm len trắng tinh, không hề lộ ra sàn nhà. Trên tường treo bức tranh cô bé kiễng mũi chân múa ballet xoay tròn. Có một cánh cửa sổ đang kéo kín rèm. Còn xuất hiện một chiếc sofa dài với hai chiếc sofa ngắn cùng một bàn trà, trên bàn có một bộ đồ uống trà.

Không thể không chú ý đến chiếc giường, trên giường có một “người” đang nằm. Một tấm chăn, một chiếc tủ đầu giường với một bó hoa hồng trắng đặt trên nóc tủ. Một chiếc bình treo có gắn ống truyền dịch. Một bàn máy có dụng cụ kiểm tra được đặt bên trên. Trong nhà vệ sinh có một vòi sen, một bồn cầu, một bồn rửa tay và một ống thoát nước.

Ánh sáng quá yếu ớt khiến việc tìm kiếm manh mối càng khó khăn hơn.

Chân Noãn nhìn kỹ một lượt, thoáng thấy hoang mang. Căn phòng bệnh này sao lại có cảm giác quen thuộc đến thế?

Ngôn Hàm đề nghị chia nhau đi tìm.

Thân Hồng Ưng và gã vệ sĩ không rời anh ta nửa bước chịu trách nhiệm tìm ở khu bàn trà và sofa. Trình Phóng kiểm tra vách tường và trần nhà, Đới Thanh kiểm tra thảm, phòng vệ sinh và cửa, Ngôn Hàm kiểm tra tượng sáp, Chân Noãn kiểm tra giường bệnh, còn Hoàng Huy thì kiểm tra máy móc.

“Mẹ kiếp, nóng chết được.” Hoàng Huy bực bội mắng chửi.

Chân Noãn cũng nóng đến thở không ra hơi: “Nhiệt độ tăng cao, có phải là đang gợi ý cho chúng ta rằng chỗ máy điều hòa sẽ có manh mối không?”

Mọi người cùng đi đến xem thử. Trình Phóng kiểm tra qua nhưng máy điều hòa đã tắt.

“Mau mở ra, nóng chết đi được.” Hoàng Huy xông đến ấn nút mở, một luồng gió lạnh thổi ra làm anh ta thoải mái đến mức cười ha hả, nhưng máy điều hòa chỉ chạy ro ro hai cái rồi hỏng mất.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Trình Phóng đứng dậy: “Máy điều hòa không có manh mối.”

Ngôn Hàm cau mày, chỉ chỉ phía sau Thân Hồng Ưng: “Vừa nãy, gió đã thổi lay rèm cửa sổ.”

Đới Thanh: “Trong mật thất có cửa sổ à? Tôi cứ nghĩ rèm cửa sổ kia là vật trang trí thôi chứ.”

Vén màn cửa sổ lên là vách tường kín màu trắng, trên rèm cửa chẳng có gì khác. Mọi người thở dài.

Ngôn Hàm nghĩ ngợi, ngước mắt nhìn lên thanh hình trụ La Mã trên tường, là thanh treo rèm cửa sổ. Anh chưa mở lời, Hoàng Huy cũng phát hiện: “Thanh rèm La Mã.”

Trình Phóng giẫm lên sofa, tháo thanh treo rèm xuống, cảm thấy: “Bên trong có gì đó!”

Mở ra xem là bảy chiếc đèn pin, mỗi chiếc đều sơn màu khác nhau. Mọi người cầm lấy chiếc của mình, màu xanh lá của Lữ Băng được đưa cho gã vệ sĩ, màu lam của Thiên Dương thì đưa cho Chân Noãn.

Trong thanh rèm La Mã không có vật khác, mọi người tiếp tục chia nhau đi tìm manh mối.

Lúc này đã là ba mươi lăm độ, còn lại mười lăm phút. Chân Noãn vặn đèn pin, cúi đầu chuẩn bị kiểm tra giường bệnh thì Ngôn Hàm vẫy tay gọi cô: “Đến đây!”

Cô bước sang, anh quay người cô lại, gỡ chiếc mũ trên lưng áo cô xuống: “Dùng cái này đựng đồ.”

Chân Noãn đã hiểu. Cô tìm tòi các vật lặt vặt trong phòng bệnh như chén trà, thìa cà phê, nút bấc phích nước…

Đới Thanh kéo cửa phòng bệnh ra, đèn pin chiếu sáng, trong tầm mắt xuất hiện những tia phát xạ màu xanh giăng kín. Trên khung cửa bày chi chít máy cảm ứng, giống như cảnh tượng trong mấy bộ phim về siêu trộm.

“Lạy, chơi thật à?” Đới Thanh định ló đầu xem, nhưng khe hở quá nhỏ. “Hành lang chắn ngang, không nhìn ra vị trí phòng tư liệu và phòng giặt đồ.”

Hoàng Huy cởi áo len, bực dọc nói: “Mẹ nó, ông sợ nhất là nóng.” Anh ta gợi ý: “Chúng ta xem trần nhà thử đi, từ nóc phòng bò đến phòng tư liệu.”

Trình Phóng: “Đã kiểm tra, trần nhà không có khe rãnh.”

“Không cần phí sức tìm lối đi ngầm nữa, gợi ý mật thất chắc chắn chỉ có thể đi từ cửa.” Ngôn Hàm chỉ tượng sáp trên giường bệnh. “Chú hề yêu cầu chúng ta dẫn hắn đi ra ngoài.”

Hoàng Huy: “Hắn không có ý thức, dù tốn thêm công sức, vất vả một chút vẫn có thể làm được.”

“Người thật hay người rối đều có thể gập lại được, nhưng đây là tượng sáp, cứng đờ và thẳng băng, khổ người quá lớn, không thể khiêng qua lỗ nhỏ kia được.”

Hoàng Huy sửng sốt, phì một tiếng: “Được, nghe lời cậu. Không lãng phí thời gian tìm đường ngầm nữa.”

Chân Noãn đang tháo kim luồn của bình truyền dịch: “Nói như vậy, hiện giờ chúng ta phải tìm ra thứ để tắt máy cảm ứng trên khung cửa à?”

Cô quá nóng, nắm lấy cổ áo nhẹ nhàng quạt gió.

“Không phải, là phải tìm theo thứ tự.” Trình Phóng nói: “Trên mỗi máy cảm ứng đều có công tắc. Nhưng mà… trong đó có một cái viết số Một, những cái khác không đánh số.”

Chân Noãn: “Ý anh là phải theo thứ tự chính xác mới có thể đóng hết tất cả máy cảm ứng sao?”

“Phải.”

Ngôn Hàm dời tượng sáp đặt vào xe lăn bên cạnh, cầm lấy đèn pin soi từng tấc một, nhưng không thể nhìn ra dấu vết gì trên quần áo bệnh nhân.

Những người khác cũng không tìm được manh mối. Nhiệt độ càng lúc càng cao, ánh sáng càng lúc càng yếu. Bảy tia sáng đèn pin trong phòng dao động khiến người ta hoa cả mắt.

Thân Hồng Ưng nói: “Chúng ta bình tĩnh nghĩ kỹ trước đã, xem có chỗ nào đã bỏ sót không.”

Trong lúc mọi người tập trung lại với nhau kiểm tra từng điểm một, trong nhà vệ sinh truyền đến tiếng xả nước bồn cầu và tiếng vòi sen phun nhè nhẹ trong tích tắc, là Đới Thanh đang làm. Anh ta lẩm bẩm: “Còn tưởng sẽ giảm được nhiệt độ, nhưng vòi sen cũng hỏng… Không có nước. Nước bồn cầu cũng không thể dùng.”

Ngôn Hàm cau mày lắng nghe rồi bỗng nói: “Lượng nước không đủ.”

“Gì cơ?”

“Bồn cầu tự rửa.”

Lúc này, mọi người mới nhận ra anh đang nói lượng nước bồn cầu quá ít. Ngôn Hàm đi đến, mở nắp bồn chứa nước phía sau bồn cầu lên. Một quả bóng màu vàng đang chìm bên trong nước, chiếm khá nhiều không gian khiến lượng nước bồn cầu xả ra bị hạn chế vô cùng.

Ngôn Hàm đưa tay lấy sợi dây đã đứt và quả bóng ra, cẩn thận xác định dưới nước không còn vật nào khác nữa. Anh lại ấn bồn cầu một lần, lần này, lượng nước nhiều hơn, chậm rãi xoay tròn hút nước xuống ống thoát.

Mặt ngoài quả bóng màu vàng không có bất cứ hoa văn nào, mờ mờ thấy được bên trong có một món đồ hình khối.

“Mau mau!” Hoàng Huy nóng đến mức liên tục lau mồ hôi, vội giành lấy quả bóng rồi khựng lại nghi ngờ. “Nếu trực tiếp bóp thì có làm hỏng đồ bên trong không?”

“Chỗ tôi có kim này.” Chân Noãn đưa đến cây kim luồn vừa nhổ ra được.

Ngôn Hàm hơi cúi đầu sát vào lỗ tai cô: “Giỏi lắm!”

Chân Noãn nóng mặt, nhích ra ngoài rồi len lén nhìn anh, ánh mắt như đang nói: “Đội phó Trình ở đây đấy!” Không đến ngày mai thì người trong đội đều biết chuyện của hai người mất thôi.

“Vậy thì đã sao?”

Không ai chú ý đến đối thoại của họ, bởi vì “bùm” một tiếng, Hoàng Huy đã đâm nổ quả bóng. Bên trong đựng sáu quả cầu thủy tinh trong suốt cực mỏng, trên quả cầu mờ mờ khắc gì đó không thấy rõ.

“Em có cách.” Chân Noãn đảo mắt, lần nữa xuất chiêu. “Vừa nãy, em nhìn thấy trong lọ thuốc có mấy viên con nhộng.”

Cô mở ra ba viên con nhộng, bột màu vàng xám được rắc ra. Ngôn Hàm lăn sáu quả cầu thủy tinh một vòng trên thuốc bột, bột vụn thấm vào vết khắc làm nó trở nên rõ ràng. Số trên những quả thủy tinh bao gồm:

3/2, √5, π, 2.4^2, 2^3(*), …

(*) Ghi chú: ^ là số mũ

Chân Noãn cau mày: “Đây là cái quái gì thế?”

Đới Thanh gãi đầu: “Được lắm, chơi mật mã rồi.” Anh ta nhìn Thân Hồng Ưng: “Đội trưởng là cao thủ mật mã đấy!”

Thân Hồng Ưng nhìn Trình Phóng: “Đội phó Trình cũng không kém đâu.”

Hoàng Huy nín thinh: “Cả người đều sắp bốc hơi rồi, cho số chính xác được không?”

“Mật mã ư?” Chân Noãn chuyển đèn pin, soi về phía quả cầu nhỏ thứ sáu, chỉ ra điểm khác thường. “Năm quả trước đều là chữ số, nhưng trên quả thứ sáu lại là dấu chấm lửng.”

Cô ngồi xổm trên mặt đất, Ngôn Hàm vô thức vuốt tóc cô: “Dấu chấm lửng có ý nghĩa là dãy số. Anh nghĩ đây chính là thứ tự tắt máy cảm ứng trên khung cửa. Trên khung cửa chỉ có một máy cảm ứng duy nhất được đánh số Một, dãy số này mở đầu cũng là Một, phù hợp rồi.”

Dãy số ư?

3/2, √5, π, 2.4^2, 2^3, …

Chân Noãn: “3/2 là 1,5 à?”

“Chỉ nhìn phần số nguyên thôi.”

“Ơ, đó chính là 1 rồi. Căn 5 là 2…” Cô gãi trán.

Ngôn Hàm nhẹ nhàng tiếp lời: “2,236.”

“Ồ, phần số nguyên là 2. π là 3,14, phần số nguyên là 3. Tiếp theo đến bình phương của 2,4 là…”

Hoàng Huy thuận miệng đáp: “1, 2, 3 rồi đến 4, chắc là bốn phẩy mấy rồi.”

Ngôn Hàm thản nhiên nói: “5,76. Quả cầu thứ Tư có phần số nguyên là 5.”

Chân Noãn tiếp tục nghiên cứu quả cầu nhỏ: “Trên quả cầu thứ Năm để là lập phương của 2, vậy là 8 rồi. Phần số nguyên của quả cầu thứ Năm là 8.”

“Đúng, dãy số này sẽ là 1, 2, 3, 5, 8… chấm lửng.”

Chân Noãn: “Trên quả cầu thứ Sáu hẳn là…”

“13.” Ngôn Hàm nói.

“Ồ… Em biết rồi, lấy hai số đầu cộng cho nhau ra số thứ ba đúng không? 1+2=3, 2+3=5, 3+5=8, 5+8=13, kế tiếp hẳn là 8+13=21, cứ thế suy diễn theo lối này.”

“Đúng vậy.”

Mọi người phấn chấn hẳn lên.

Trình Phóng đi đến cạnh cửa: “Cứ theo thứ tự này thì sẽ tắt được hết máy cảm ứng ở cửa.” Anh ta tắt đèn pin, ánh sáng bỗng mờ tối, chỉ còn tấm lưới màu lam trong phạm vi khung cửa. Sau đó, anh ta ấn công tắc đầu tiên đánh dấu số 1, đám tia sáng dày đặc giao nhau kia trong nháy mắt đã biến mất một tia.

Đới Thanh: “Quá tốt rồi!”

Nhưng… Trình Phóng đột ngột dừng lại, ngón tay giơ giữa không trung.

Hoàng Huy: “Tiếp theo là 2 đấy.”

Trình Phóng từ từ quay đầu lại: “Thuận kim đồng hồ hay là nghịch kim đồng hồ.”

“...”

Nhiệt độ đột ngột tăng lên khiến mọi người hơi suy sụp.

Giờ đã là ba mươi bảy độ, chỉ còn lại mười ba phút, nhưng không còn một manh mối nào cho mật mã bốn chữ cái kia nữa. Chân Noãn nhìn Ngôn Hàm xin giúp đỡ. Trong cảnh nhập nhèm, anh đang tập trung nhìn từng tia sáng xanh lam, khuôn mặt tuấn tú hơi mơ hồ.

Anh không thất thần, ngược lại trong đầu hoạt động thật nhanh. Từng tia sáng xanh lam trước mắt lần lượt biến mất, cho đến cuối cùng chỉ xuất hiện một chữ cái, giống như phỏng đoán trước đó của anh. Anh đã đoán ra được chữ cái đầu tiên trong dãy mật mã bốn chữ cái.

Hà, cảnh tượng hôm nay cũng đã từng xảy ra vào chín năm trước. Chân Noãn (đã từng là Chân Noãn) - thành viên nòng cốt trong kế hoạch T - gặp phải tai nạn nghiêm trọng vào mười năm trước rồi biến thành người thực vật, nằm trong viện điều dưỡng, không ngừng dựa vào chăm sóc và cấp cứu để duy trì sinh mạng, nhưng trước sau vẫn không thể nào có lại ý thức được nữa.

Một năm sau, có người lén lút mang cô ta trong trạng thái hoàn toàn không có ý thức như người chết ra khỏi viện điều dưỡng, từ đó không còn tung tích. Đến tận ngày hôm nay, sau rất nhiều năm, một Chân Noãn hoàn toàn mới đã xuất hiện, là một bản sao chưa từng tồn tại.

Năm đó, người lén mang cô ta ra là ai?

Ngôn Hàm nhìn vào hư không, nếu lật ngược chữ cái kia lại…

Anh nhếch môi nói: “Thuận kim đồng hồ.”

“Tại sao là thuận chiều kim đồng hồ?” Chân Noãn hỏi.

Ngôn Hàm nói: “Từ lúc đi vào mật thất đến bây giờ, chúng ta chỉ gặp một thứ có liên quan đến thuận – nghịch chiều kim đồng hồ thôi.”

“Ồ, là cầu thang xoắn ốc sao?” Cô nhớ lại, “Cái đó là xoay theo chiều kim đồng hồ đi xuống.”

Ngôn Hàm không đáp.

“Vậy thì đúng rồi.” Hoàng Huy vội vàng tắt máy cảm ứng thứ hai theo hướng thuận chiều kim đồng hồ. Quả nhiên, đám tia sáng xanh dày đặc lại mất đi một tia.

Anh ta nhanh chóng căn cứ theo thứ tự 1, 2, 3, 5, 8 và 13 để tắt máy cảm ứng, tia sáng xanh càng lúc càng ít. Máy cảm ứng trên khung cửa không quá hai mươi cái, cái thứ Bảy là số 21, thế là bước vào đợt hai tiếp tục tính toán. Vừa hay là mỗi con số trong nhóm này đều tương ứng với máy cảm ứng đang mở, nên sau vài vòng chỉ còn lại ba tia sáng.

Hoàng Huy vẫn đang đếm: “88, 89… Ôi, không được, cái đó khi nãy mới tắt rồi.”

“Vậy thì đúng rồi, đến đây chấm dứt.” Trình Phóng nói, “Mọi người nhìn đi, chữ cái thứ nhất đã xuất hiện rồi.”

Trong khung cửa còn sót lại ba tia sáng, tia thứ nhất là đường ngang ở phía cao nhất, tia thứ hai là đường dọc ở chính giữa, còn tia thứ ba là một đường ngắn nối liền mặt đất và khung cửa bên trái.

Chân Noãn trợn to mắt: “Đây là… J?”

“Đúng.”

Hoàng Huy lại thử lần lượt tắt ba tia sáng kia theo nét viết chữ cái. Mọi người nhanh chóng đi ra khỏi phòng bệnh, Ngôn Hàm lấy xe lăn đẩy tượng sáp, Chân Noãn vô thức đi sát bên cạnh anh, nắm lấy cánh tay anh không buông.

Anh khẽ mỉm cười, cúi đầu: “Tối nay, hình như em đặc biệt thích dính lấy người ta nhỉ?”

Mặt cô đỏ ửng, may mà xung quanh mờ tối nên anh không thấy rõ: “Ánh sáng càng lúc càng yếu, em sợ đi lạc thôi.”

“Không phải đã có đèn pin sao?”

“Ánh sáng đèn pin âm u rất đáng sợ, bởi vì nó mà bóng tối càng tối hơn.” Cô run run, dựa sát vào tay anh hơn.

“Sợ rồi hả?”

“Ơ?” Cô ngẩng lên lắc đầu, “Không sợ, có Đội trưởng ở đây mà.”

Anh khẽ cười trong hành lang nhá nhem.

Trong phòng tư liệu bày trí từng dãy giá gỗ, bên trên chất những thùng văn kiện bám đầy bụi. Vừa bước vào đã nghe thấy mùi bụi bặm nồng nặc, hệt như con đường bụi mù giữa trưa hè nắng gắt. Chân Noãn nóng đến mức choáng váng đầu óc, định cởi áo khoác ra thì bị Ngôn Hàm ngăn cản: “Chịu nóng một chút, còn chưa xác định tiếp theo sẽ xảy ra chuyện gì.”

Đới Thanh cũng nhắc nhở mọi người: “Đừng cởi áo, cầm trên tay không tiện, cũng đừng quét tới quét lui che mất manh mối nào đó.”

Hoàng Huy sợ nóng nhất, đã sớm cởi áo khoác ngoài cầm trên tay. Ngôn Hàm nhìn túi áo anh ta, thấy góc phong thư màu vàng lộ ra, ngầm phỏng đoán nội dung bên trong. Tại sao Hoàng Huy lại bị dẫn dụ vào đây?

Bố cục phòng tư liệu đơn giản nhưng lại rất lộn xộn. Trong phòng không có thảm, dưới sàn nhà cũng không có hoa văn mà chỉ có bảy dãy kệ xếp đầy thùng văn kiện. Thời gian gấp rút nên mọi người phải chia nhau tìm kiếm.

Thân Hồng Ưng vô cùng cẩn trọng, dặn dò: “Lúc mọi người giở tư liệu thì xem từng cái thôi, đừng làm loạn thứ tự và nhớ phải trả về chỗ cũ.”

Đới Thanh hỏi: “Tại sao?”

Thân Hồng Ưng: “Có thể trong thứ tự xếp đặt vốn đã có gợi ý nào đó.”

Chân Noãn bật đèn pin xem dãy kệ cuối cùng, phủi phủi bụi bặm trên kệ, mấy thùng văn kiện đều trống không, ngoài thùng cũng không có ký hiệu. Tìm một lúc, bên cạnh có người đến gần, là Hoàng Huy.

Chân Noãn kiễng chân nhìn, trông thấy Ngôn Hàm đang ở cách đó không xa. Cô không sợ nữa, quay đầu nhìn anh ta, nhưng chưa cất lời thì Hoàng Huy đã ra hiệu cho cô im lặng.

Chân Noãn: “Anh có chuyện gì không?”

Hoàng Huy cười quái đản.

Cô cau mày, lùi về sau một bước: “Anh không tìm đồ mà đến đây làm gì?”

“Không cần tìm nữa, tôi và cô đều biết rõ mật mã.”

“Gì cơ?”

“Tôi không biết ám hiệu thuận kim đồng hồ và nghịch kim đồng hồ là ở đâu, nhưng chắc chắn Ngôn Hàm nhầm lẫn, phải là chữ J lật ngược. Mấy người bọn họ không biết, nhưng cô và tôi hẳn đều đã rõ. Trên đường ngang của chữ J lộ ra một chấm nhỏ, như vậy không hợp chuẩn, nằm ngược lại mới đúng, chính là chữ t. Cô T, còn cần tôi nói thêm nữa mới hiểu sao?”

Hoàng Huy gọi cô là cô t ư? Trông hắn không giống đùa giỡn. Chân Noãn mụ mẫm đầu óc, vốn định chạy đến bên cạnh Ngôn Hàm nhưng chợt kìm lại, bởi nhớ đến việc mình bị kẻ trông giống Ngôn Hàm dẫn dụ chạy đến đây rồi bị kéo vào trò mật thất này, nhất định là có nguyên nhân. Hơn nữa, Ngôn Hàm từng nói quá khứ của cô không phải như Thẩm Dực đã kể. Vừa nãy, trong phòng bệnh, Hoàng Huy đưa hình ảnh đám mộ bia trong mật thất màu trắng cho cô xem, vẻ mặt kia giống như hy vọng nhìn ra được gì đó từ phản ứng của cô.

Cô t này là…

Anh ta đang ám chỉ điều gì?

Cô cau mày nghi ngờ nhìn Hoàng Huy. Anh ta cũng nhìn cô chăm chú, dường như đang phán đoán suy nghĩ thật sự trong giờ phút này của cô. Cô nghĩ ngợi rồi khẽ hỏi: “Anh biết mật mã sao không nói cho mọi người?”

“Cũng như cô thôi.” Đầu anh ta đầm đìa mồ hôi, cười đầy thâm ý.

Chân Noãn im lặng. Câu nói này của anh ta là có ý gì? Cô có nên thuận theo Hoàng Huy giả bộ kéo dài câu chuyện hay không?

Nhưng sắc mặt cô thoáng thay đổi đã không thoát khỏi ánh mắt của Hoàng Huy. Anh ta từ từ nheo mắt lại, không tài nào phán đoán được cô bị mất trí nhớ như lời đồn là thật hay giả. Anh ta lặng thinh nhìn trong chốc lát rồi bỗng quay người tránh đi.

Chân Noãn còn đang hoang mang danh xưng cô t kia, chưa kịp nghĩ ra đối sách thì bên phía Thân Hồng Ưng đã có phát hiện trước: “Mọi người đến đây.”

Mọi người tập trung lại, Thân Hồng Ưng đang đứng, gã vệ sĩ của anh ta đang ngồi xổm trên mặt đất lấy đồ ra. Phần trên tủ tài liệu đều là giá kệ, bên dưới là tủ đựng, trong đó có một ngăn tủ chứa năm bộ tư liệu. Lúc kéo chiếc tủ ra, anh ta phát hiện bộ tư liệu này sờ có vẻ mỏng hơn mấy cái trước đó.

Chân Noãn xem xét hai tập tài liệu: “Nhưng nhìn từ bên ngoài, chúng có chiều dài giống nhau.”

“Đúng vậy. Cho nên tôi đoán bên trong có hộc ngầm.” Thân Hồng Ưng vừa nói xong, gã vệ sĩ đã nhanh chóng lấy ra một chiếc bình hoa nhỏ bằng sắt, bên trong nhét đầy vật cứng trắng tinh.

“Đây là gì?” Anh ta ngửi thử nhưng không đoán ra được.

Chân Noãn đưa tay sờ vào miệng bình, cảm giác hơi mềm, lại còn rất trơn.

“Sáp.” Ngôn Hàm đứng sau lưng cô.

Chân Noãn đưa ngón tay cạo một lớp, quả thật là sáp: “Lẽ nào phải châm nến?”

Câu hỏi này vừa thốt ra, Trình Phóng đã kịp phản ứng: “Liệu có phải châm nến lên mới có thể nhìn thấy thứ gì không?”

“Nhưng sáp ở trong bình mà.” Đới Thanh với lấy chiếc bình, gõ hai cái. “Sắt đấy, đập không vỡ đâu, lại còn không có bấc nến nữa.”

Thân Hồng Ưng nói: “Sợi từ áo len có thể làm bấc nến.”

Lúc này, chỉ có Hoàng Huy là không mặc áo khoác, để lộ áo len, mọi người đồng loạt nhìn anh ta. Anh ta trợn trừng mắt, gật đầu: “Được, tôi rút sợi len ra nhưng các người cũng phải lấy sáp ra khỏi cái miệng bình hẹp này mới làm được chứ!”

Chân Noãn lập tức mở mũ áo, lấy ra từ bên trong: “Khi này, tôi mang theo thìa cà phê trong phòng bệnh.”

Đới Thanh cầm lấy thìa, vừa hay chiếc thìa này có thể đưa vào miệng bình, chúng hệt như được đặc biệt thiết kế thành một bộ đôi vậy. Gương mặt mướt mồ hôi của Đới Thanh cười toe toét: “Chị dâu giỏi lắm!”

Nghe lời khen ngợi, Chân Noãn ngồi bên cạnh cười khúc khích. Đột nhiên, có người đá vào mông cô khiến cô hơi lảo đảo ngã về phía trước.

Giọng nói lạnh lùng của Ngôn Hàm vang lên trên đỉnh đầu: “Cười ngốc nghếch gì thế?”

Sống lưng Chân Noãn cứng đờ, chưa kịp ngẩng đầu thì Ngôn Hàm đã chĩa mũi giáo sang Đới Thanh: “Ai là… chị dâu của anh?”

“... Tôi sai rồi.”

Đới Thanh cúi đầu, cầm thìa múc sáp ra. Múc được một lúc thì bất ngờ trông thấy dưới đáy bình có hai chấm đen: “Đây là gì?”

Trình Phóng đến gần xem: “Số 2 à?”

Hoàng Huy: “Nhưng mật mã là chữ cái, không phải chữ số.”

Trình Phóng: “Hẳn là chữ số 2 này có liên quan đến bình hoa.”

Thân Hồng Ưng: “Nếu mật mã là chữ cái, bản thân cây nến có được tính là gợi ý không?”

Đới Thanh cau mày: “Có ý gì? Cây nến và chữ cái có liên quan gì nhau à?”

Chân Noãn trơn to mắt, thoáng chốc đã hiểu, định nói cho anh ta biết nhưng ngẫm nghĩ lại liền mím chặt môi, không tiếp lời anh ta. Ngôn Hàm yên lặng nhìn cô, cảm thấy dáng vẻ cô giống như chú chó con bỗng nhiên nhìn thấy thức ăn nhưng lại bị chủ nhân ăn sạch trước vậy.

Trình Phóng cũng quay trở về vị trí cũ: “Ồ, có chút liên quan đấy.”

“Rất đơn giản.” Thân Hồng Ưng giải thích như lẽ đương nhiên. “Lúc nhìn tranh học bảng chữ cái, bên cạnh chữ i sẽ vẽ hình cây nến, giống như bên cạnh chữ y sẽ vẽ cái cây nhỏ vậy.”

“Ồ, thì ra là vậy.” Đới Thanh đọc. “Viết hoa chữ J, viết thường chữ i, ghép lại sẽ là Ji à? Giữa bốn chữ cái trong mật mã chắc không có quy luật nào nhỉ?”

Chân Noãn nghe thấy, đột nhiên quay đầu nhìn Hoàng Huy. Hiện giờ, mọi người đều đang đồng tâm hiệp lực. Trong thời gian gấp rút, cô vẫn chưa thể nói cho Ngôn Hàm biết chuyện vừa xảy ra. Nếu không sẽ gây nên nội chiến, không ra ngoài được thì tiêu đời. Nhưng cô cũng không thể không nói tin tức quan trọng này cho mọi người.

Cô nói: “Có lẽ không phải J viết hoa mà là t viết thường đấy.”

Ngôn Hàm quay đầu lại nhìn cô: “Ý em là sao?”

“Ba tia sáng kia trông giống chữ J viết hoa, cũng không hoàn toàn phù hợp. Trên đường ngang lộ lên một chấm nhỏ nữa, điểm này hơi quái lạ đúng không?”

Cô nhìn Ngôn Hàm, anh đang đứng bên ngoài ánh đèn pin, vẻ mặt ẩn trong bóng tối không thấy rõ biểu cảm.

“Nhưng nếu ngược lại thì vừa khớp là một chữ t viết thường. Chữ cái viết trên khung cửa vốn rất biến hóa. Từ trong cửa nhìn ra là J viết hoa, nhưng đi ra ngoài nhìn vào cũng có thể là t viết thường.”

Thân Hồng Ưng: “Là diễn giải thế này à?”

Đới Thanh nói: “Cũng không nhất định đâu. Chờ khi chúng ta tìm được chữ cái kế tiếp thì ghép lại xem thử. Không cần vội, dù sao cũng có ba lần cơ hội.”

Chân Noãn gật đầu: “Được.”

Vừa nói xong, cô đã phát hiện ánh mắt lành lạnh của Ngôn Hàm đang nhìn, liền vội vàng lùi về sau một bước, cách xa Đới Thanh.

Hoàng Huy kéo sợi len ra đưa cho Đới Thanh.

Thân Hồng Ưng chợt nghĩ đến gì đó: “Nếu hiện trường có sáp, vậy hẳn phải có bấc nến.”

Hoàng Huy: “Thôi, dùng tạm cái này trước đi.”

Thân Hồng Ưng: “Vẫn nên tìm thử xem, có lẽ lúc tìm được bấc nến sẽ có phát hiện mới.”

Anh ta lên tiếng, Hoàng Huy cũng không dám nói gì nữa. Ánh sáng trên đầu lại yếu hơn. Nhiệt độ đã là bốn mươi, chỉ còn lại mười phút.

Mọi người chia nhau tìm bấc nến. Chân Noãn nắm lấy đèn pin, vòng sáng trắng tỏa ra những tia sáng lạnh lẽo, khắp nơi đều xám xịt. Cô thoáng thấy có gì đó không ổn cho lắm. Cô đi riêng một mình, nín thở tìm kiếm, dần dần bắt đầu suy nghĩ đến ý nghĩa trong câu nói “Cũng như cô thôi” của Hoàng Huy.

Anh ta biết mật mã nhưng không dám tiết lộ, chỉ có thể theo sát mọi người từng bước. Biết mật mã sẽ dẫn đến chuyện xấu ư? Khoan đã, tại sao anh ta không có manh mối cũng biết được mật mã chứ?

Đội trưởng từng nói trong đây có thành viên kế hoạch T, lẽ nào chỉ có bọn họ mới biết được mật mã ngay lập tức? Nhưng người thiết kế mật thất này làm sao làm được điều đó?

Hình thức bối cảnh của mật thất màu vàng là trốn khỏi bệnh viện tâm thần. Nhiệm vụ là mang người thực vật đi, tiêu hủy tư liệu của hắn. Lẽ nào nhiệm vụ này được xây dựng dựa trên chuyện có thực?

Ồ, nghe có vẻ hợp lý rồi.

Người năm đó đã từng làm việc tương tự vừa nhìn đã hiểu, biết được mật mã này ngay, giống như Hoàng Huy vậy. Nhưng anh ta không dám tiết lộ là vì sau khi anh ta bị dẫn dụ vào mật thất, đám mộ bia trong mật thất màu trắng đã ám chỉ với anh ta rằng việc kia có liên quan đến chuyện năm đó và cả kế hoạch T. Anh ta lo lắng có người trả thù, càng không dám chắc liệu trong những người từng là đồng đội kia, phải chăng có người đang điều tra chuyện năm xưa, phải chăng có người định mượn cơ hội thăm dò sự thật, nên anh ta mới không dám để lộ.

Nói như vậy, hiện giờ, mấy người đàn ông đang ở đây đều có âm mưu trong lòng. Có người là thuộc kế hoạch T nên muốn che giấu, có người đang điều tra kế hoạch T nên muốn truy tìm dấu vết, còn những người khác có lẽ cũng có mục đích.

Nhiệt độ trong phòng quá cao khiến cô sắp không chịu nổi. Nhưng đột nhiên, cô cảm thấy căn phòng âm u này thật rất đáng sợ. Cô định quay đầu lại tìm Ngôn Hàm, song vừa quay người ánh đèn pin liền soi vào một gương mặt khủng khiếp.

Cô khiếp đảm hét lên, nhìn kỹ mới nhận ra chỉ là tượng sáp được mang ra khỏi phòng bệnh. Hắn đang đứng trong xe lăn với ánh mắt trống rỗng và gương mặt trắng bệch.

Cú giật mình này khiến đầu óc cô bỗng hiện ra hình ảnh khi nãy trong phòng bệnh. Khoan đã, căn phòng bệnh vừa rồi có chiếc thảm len màu trắng, hoa hồng trắng thuần khiết, cô bé múa ballet mặc váy trắng trong khung ảnh… Những thứ này… dường như khá quen thuộc. Căn phòng bệnh kia, rõ ràng cô đã từng ở trong căn phòng bệnh giống như thế.

Một vài cảnh tượng xưa cũ chợt hiện lên trước mắt cô, phòng bệnh ấy, khuôn mặt Thẩm Dực, cô bé múa ballet và một bàn tay mỗi ngày thay một bó hoa hồng trắng vào bình hoa… Khi đó, cô không cử động được, cũng không có ý thức, trí nhớ của cô quá ngắn ngủi như nước chảy trôi xuôi…

Cô t?

Phòng bệnh của cô, trốn khỏi bệnh viện tâm thần thật ra là trốn khỏi viện điều dưỡng ư? Bệnh nhân được mang ra kia lẽ nào là cô t, là cô sao?

Không đúng, cô chưa từng đổi phòng bệnh mà… Không phải cô. Nhưng vì sao phòng bệnh kia lại giống như vậy, tại sao gọi cô là t? Chuyện gì đã xảy ra?

Chân Noãn kinh hoàng nhìn tượng sáp kia, càng lúc càng sợ. Cô không biết mình phỏng đoán có đúng không, nhưng giờ phút này không hiểu sao cả người lại lạnh toát, đôi chân bủn rủn không thể cử động. Dường như cô có ảo giác rằng một luồng khí lạnh lẽo đang áp sát phía sau. Cô thôi suy nghĩ, nhìn về hướng của Ngôn Hàm rồi chợt muốn thét lên, nhưng đột nhiên…

Không phải ảo giác. Phía sau có người đang lao nhanh đến, thoắt cái, tay trái bóp lên cổ cô, ấn cô quỳ xuống đất. Một chân hắn đè chặt hai chân cô, còn tay phải siết chặt lấy hai cổ tay mảnh khảnh của cô, kẹp sít sao giống như vòng sắt. Sức lực hắn to lớn khiến cô không sao nhúc nhích.

Không khí! Cô cần không khí! Cổ cô sắp bị bóp gãy mất, máu mãnh liệt dồn lên khiến mặt như sắp nổ tung. Cô há hốc miệng nhưng không thể phát ra âm thanh, cũng chẳng thể hớp được chút không khí nào. Hai tay cô bị giữ chặt trên eo, vẫn đang nắm chặt lấy đèn pin dù phải chịu khống chế từ bàn tay hắn. Ánh đèn hình chóp soi thẳng vào tượng sáp kia mà không hề lắc lư.

Cô không tài nào phát ra được bất kỳ tín hiệu cầu cứu nào.

Cứu mạng…

Đội trưởng… Đội trưởng…

Thế nhưng, cách một kệ gỗ, những người bên kia đều đang yên lặng, không ai gây ra tiếng động hay nói bất kỳ lời nào, chỉ có ánh đèn pin thỉnh thoảng lóe lên trong bóng tối.

Thật yên tĩnh! Họ đều đang tìm manh mối, không ai biết cô ở nơi này, đằng sau dãy kệ cuối đang xảy ra chuyện gì? Chân Noãn khẽ nhếch môi, cô bỗng hiểu ra mình đã bị gài bẫy.

Lúc cô nói ra không phải chữ J viết hoa mà là chữ t viết thường, có người đã dấy lên ý đồ sát hại cô. Lẽ nào cô quả thật là cô t kia sao?

Không khí càng ngày càng ít, phổi cô dường như sắp nổ tung, càng lúc càng suy yếu. Nhưng người phía sau vẫn như tử thần đến từ địa ngục, kiên quyết và lặng lẽ, lạnh lùng và tàn nhẫn.

Cô sẽ chết đi trong thầm lặng như vậy sao? Đội trưởng… Ý thức cô sắp mơ hồ, tượng sáp trong luồng sáng kia trở nên mông lung và quái lạ.

Cô nhớ đến khi nãy mình đã cạo sáp và trên tay đang có sáp. Giữa lúc thần trí mơ hồ, nhưng với một tia ý thức cuối cùng, cô nhẹ nhàng và từ từ đưa ngón tay dính sáp cọ vào móng tay hắn…

Khi Chân Noãn tỉnh lại, cô đang ngồi dưới đất, toàn thân nóng rực, nhiệt độ xung quanh đã cao hơn. Ngôn Hàm ôm cô, vẻ mặt sa sầm đến mức hung ác. Cô chưa bao giờ thấy ánh mắt lạnh lẽo như vậy của anh.

Năm người đàn ông còn lại vây quanh cô với đủ mọi trạng thái biểu cảm, người thì vô tội, người thì hoang mang, người lại ân cần, người đang trầm tư, người vẫn lạnh lùng.

“Chị…” Đới Thanh vừa gọi vội sửa lời. “Chân Noãn, cô có nhìn thấy ai không?”

Chân Noãn muốn mở miệng nhưng cổ họng đau như bị xé toạc. Cô yếu ớt lắc đầu, định nói đã quẹt sáp vào móng tay người nọ, nhưng vừa cất lời thì có thể đối phương đã nhanh chóng xử lý trong âm thầm rồi. Cô im lặng, đành chờ cơ hội nói riêng với Ngôn Hàm.

Trình Phóng nói: “Lúc tìm được em, tôi cứ nghĩ rằng vì nhiệt độ cao quá khiến em bị ngất, bước đến gần mới thấy rõ trên cổ em có vết bóp.”

Đới Thanh: “Có thể đối phương bị tiếng bước chân của Đội phó Trình kinh động, nếu không, cô…”

Trình Phóng cau mày: “Ban đầu, em từ khu vui chơi chạy đến đây vì cho rằng mình đuổi theo Đội trưởng, nhưng thật ra không phải. Xem ra, đúng là có người muốn đưa em vào chỗ chết rồi.”

Ngôn Hàm mím môi, vẫn không nói gì.

Thân Hồng Ưng nói: “Ánh sáng quá mờ, nếu ai tắt đèn pin, đi qua từ bên tường kia cũng không có người phát hiện. Vừa nãy, tất cả đều đang chú tâm tìm bấc nến nên lại càng không chú ý đến người xung quanh.”

Cô thều thào hỏi: “Tìm được bấc nến không?”

“Không có.” Thân Hồng Ưng nói: “Thời gian gấp rút, tôi bảo Đới Thanh trực tiếp dùng sợi len cắm vào nến rồi.”

Hoàng Huy khẽ chất vấn: “Nếu đã không tìm được bấc nến, vậy chứng tỏ là không cần châm nến rồi. Chữ cái thứ hai đã tìm được, hai chữ còn lại hẳn là ở nơi khác.”

Trình Phóng: “Nến đã làm xong, cứ thử một lần đi.”

Đới Thanh: “Nếu muốn thử còn phải tìm đồ nhóm lửa.”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,457
Điểm cảm xúc
976
Điểm
113
Thời gian không còn là bao, mọi người mới vừa tìm khắp một lượt, cảm thấy cơ hội không lớn. Ý thức Chân Noãn không rõ ràng lắm. Nhiệt độ cao đã khiến cô rã rời, vừa nãy còn bị bóp cổ suýt thì mất mạng, khiến tâm trạng và thân thể đều kiệt quệ cùng cực, quay đầu vùi vào lòng Ngôn Hàm.

Cô cảm nhận được cảm xúc đang đè nén trong anh, biết anh cố kiềm chế nỗi căm hận, bàn tay nhỏ bé xoa xoa lên mu bàn tay anh, uể oải nhưng vẫn cố gắng gượng: “Đội trưởng, em không sao rồi. Anh đừng tức giận.”

Ngôn Hàm cười khẩy một tiếng, bất chợt hỏi: “Giận cái gì?”

Cô đột nhiên không dám nói lời nào. Anh lẳng lặng nhìn cô trong giây lát mới đỡ cô dậy. Cô đứng không vững nên anh ôm eo cô, để cô tựa vào người mình rồi nắm chặt lấy tay cô và nói: “Đừng bao giờ rời khỏi anh nửa bước.”

Chân Noãn “ừ” một tiếng thật khẽ, gương mặt áp sát ngực anh, hơi thở hắt ra còn cao hơn cả nhiệt độ bên ngoài.

Mọi người vẫn đang tìm kiếm, Ngôn Hàm nói: “Tôi có diêm.”

Anh lấy ra từ túi, ném cho Đới Thanh. Đới Thanh tiếp được, đặt cây nến ở giữa chiếc kệ thứ tư, nơi đó có một chỗ trống rất rõ ràng, cũng là chính giữa căn phòng. Vừa nãy, mọi người đã bàn bạc và kết luận rằng chỗ trống này không đặt tài liệu nên có thể ám chỉ đây là nơi đặt cây nến.

Diêm quẹt thắp sáng cây nến, ánh sáng leo lét tỏa ra, soi vào từng gương mặt đang nhễ nhại mồ hôi.

“Nhìn lên tường đi!” Trình Phóng chỉ mọi người.

Chẳng biết từ lúc nào, trên vách tường hiện ra ánh huỳnh quang màu vàng úa, tạo thành một chữ a viết thường rất lớn.

“Nơi đó cũng có.” Hoàng Huy chỉ về phía ngược lại.

Trên vách tường bên này không có ánh huỳnh quang, nhưng dưới ánh nến tỏa sáng, kệ gỗ và những cặp tư liệu giao nhau hắt lên một chiếc bóng tối đen rất rõ ràng, tạo thành chữ n hình vòm vô cùng to lớn, hệt như một cánh cổng sâu hút.

Chân Noãn nheo mắt nhìn, cánh cổng kia trông có vẻ khiến người ta khá e sợ. Tinh thần cô dao động, vừa nãy hình như… có người đã nói một câu… không đúng lắm… Thế nhưng, đầu óc cô đã mụ mị, thiếu dưỡng khí và cảm giác nóng hừng hực khiến suy nghĩ càng mơ hồ, giọng nói kia là của ai nhỉ?

Cô rủ mí mắt, nghe thấy Đội phó Trình thốt lời bất ngờ: “Bốn chữ cái đều xuất hiện cả rồi hả?”

“Chắc là vậy.”

Nhưng vấn đề cũng theo đó mà phát sinh. Ngôn Hàm nói: “Thứ tự a và n không rõ, J và t cũng không chắc chắn, như vậy sẽ xuất hiện bốn kiểu tổ hợp gồm Jian, Jina, tian và tina. Nhưng chúng ta chỉ có ba lần cơ hội thôi.”

Chân Noãn giương mắt nhìn Hoàng Huy: “Anh cảm thấy thế nào?”

Hoàng Huy kéo áo quạt quạt, không cho ý kiến: “Các người xem rồi phân tích đi, bây giờ tôi nóng đến mức chẳng nghĩ được gì rõ ràng cả.”

“Còn không rõ ràng sao?” Chân Noãn hỏi: “Nhưng anh lại nói với tôi rằng mình đã sớm đoán được mật mã, cũng chính anh nói cho tôi biết rằng chữ cái trên cửa không phải là J viết hoa mà là t viết thường.”

Sắc mặt Hoàng Huy bình thản: “Cô à, tôi chưa từng nói riêng chuyện gì với cô mà.”

Chân Noãn định nói gì nữa nhưng cổ họng quá đau. Hơn nữa, cô không cần nói thêm nữa, người xung quanh đều sẽ có suy đoán và nghi ngờ.

Đới Thanh: “Thử trước Jian, tian và tina đi. Hai cách ghép trước nghe giống như tiếng Trung, cách ghép sau nghe như là tiếng Anh, còn Jina này lại không giống cả hai nhóm.”

Chân Noãn thì thào nói: “Nếu phát âm tiếng Anh là jina thì hẳn là Gina.”

“Ừ.” Ngôn Hàm ôm Chân Noãn đi ra ngoài, “Chúng tôi ra trước…”

Anh nhíu mày nhìn xung quanh, mọi người cũng mang vẻ mặt như thế. Bởi vì… Căn phòng đang tối mờ bỗng hiện lên từng mảng ánh huỳnh quang mông lung, hệt như đàn đom đóm chi chít bay đến trong đêm tối, càng giống… vô số mắt quỷ xanh thẫm mọc lên giữa nghĩa địa âm u.

Ánh mắt anh lướt qua phía sau Trình Phóng, trông thấy cây nến trên kệ phút chốc đã tan chảy sụp xuống, ngọn lửa lan ra như nước.

“Chạy!”

Nhưng cả kệ tài liệu, thậm chí mặt đất và vách tường đều như được làm từ vật liệu nào đó cực kỳ dễ bắt cháy. Hàng loạt ánh huỳnh quang xanh biếc tỏa ra hợp thành từng mảng, trong tích tắc ngọn lửa liếm hết cả căn phòng.

Ngôn Hàm bảo vệ đầu Chân Noãn, lao ra hành lang. Những người còn lại cũng nhanh chóng chạy ra. Nhưng sợi áo len của Hoàng Huy bị mắc vào kệ gỗ vừa bất ngờ sụp xuống, anh ta cố sức chạy ra ngoài khiến chiếc áo len bị xé toạc, ngọn lửa xanh bủa vây lấy anh ta trong nháy mắt.

Hoàng Huy biến thành người lửa, kêu lên thảm thiết, nhưng không hề hoảng loạn mà lập tức nằm vật xuống lăn vài vòng trong hành lang. Trình Phóng cởi áo khoác ra dập lửa giúp anh ta, ngọn lửa nhanh chóng tắt ngúm. Áo len của anh ta bị cháy rụi, tan chảy nhỏ vào áo lót trong làm cháy thủng nhiều lỗ lớn, bỏng cả lớp da. Đầu tóc cũng bị cháy khét một mảng, mặt mũi đen nhẻm.

Chân Noãn nhìn vết bỏng trên người anh ta và nói: “Photpho đỏ và trắng đều có. Tỉ lệ photpho đỏ nhiều hơn một chút.”

Trình Phóng: “Photpho trắng dễ cháy hơn photpho đỏ, nên hẳn sẽ được dùng để mồi lửa.”

Đới Thanh đồng ý: “Photpho trắng có mùi hôi, mùi tro bụi trong phòng lại không át được bao nhiêu, nên chỉ được cho vào khá ít.”

Hoàng Huy cáu gắt: “Mẹ kiếp, muốn thiêu chết chúng ta à?”

Ngôn Hàm không bình luận, anh nhớ đến viện điều dưỡng Chân Noãn từng ở, phòng tư liệu cũng bị đốt sạch, những dấu vết có liên quan đến Chân Noãn đều cháy trụi. Ngọn lửa rất lớn, khói tỏa dày đặc, Ngôn Hàm cởi áo khoác, nhẹ nhàng che miệng mũi của Chân Noãn. Cô được anh bao bọc trong chiếc áo, ôm lấy đi đến cuối hành lang.

“Mọi người cách xa phòng tư liệu một chút, photpho đỏ cháy sẽ sinh ra khí độc.” Chưa dứt lời, anh đã ho sù sụ.

Chân Noãn bị khói hun đến mở mắt không lên, cay cay nhìn anh. Một tay anh ôm cô, một tay kéo áo bọc cô lại, không còn tâm tư chú ý đến mình. Cô giơ tay lên che mũi cho anh.

“Anh không sao.” Môi anh mấp máy trong lòng bàn tay cô.

“Đội trưởng…” Giọng cô cực nhỏ.

“Hả?”

“Em cảm thấy photpho trắng rất kỳ lạ.”

“...” Anh híp mắt, “Tại sao?”

“Tuy photpho đỏ không dễ cháy bằng photpho trắng, nhưng sau khi cây nến tan chảy sụp xuống cũng đủ để đốt cả căn phòng. Photpho đỏ không mùi, sậm màu, nếu muốn ngọn lửa âm thầm bùng phát thiêu cháy mọi người trong phút chốc thì dùng photpho đỏ là tốt nhất.” Cô thở hổn hển, khe khẽ tiếp tục, “Sau khi trộn lẫn với photpho trắng, lúc nhiệt độ tăng cao sẽ tự cháy và sinh ra ánh huỳnh quang, rõ ràng là nhắc nhở mọi người chạy trốn.”

Anh “ừ” một tiếng.

“Anh nói xem, người thiết kế mật thất này đang nghĩ gì?”

Anh cười cười: “Ai biết được?”

“Nếu vì muốn tăng cảm giác chân thật và mức độ kinh dị thì quả thật hơi quá kỳ lạ.” Cô lẩm bẩm.

Anh cúi đầu kề sát tai cô, giọng nói trầm thấp: “Hình như em thông minh ra rồi.”

“Em vẫn luôn như vậy mà. Chỉ có điều đôi khi nghĩ đến nhưng không nói ra thôi.”

“Chuyện Hoàng Huy nói về mấy chữ cái kia với em sao không nói sớm?”

“Em sợ bọn anh nội bộ mâu thuẫn. Với lại, hình như anh ta đã biết thân phận thật sự trước kia của em, nên em vẫn còn muốn hỏi anh ta.”

“Thân phận gì?”

“Anh ta nói tên em là chữ t thường. Em cũng đang nghĩ lại, cảnh tượng trong bệnh viện tâm thần này khá giống với viện điều dưỡng trước kia em từng ở.”

Ngôn Hàm không hề hỏi nhiều đến chuyện thân phận, ngược lại nói: “Nhưng vừa nãy em lại tố giác anh ta khiến anh thật sự bất ngờ đấy.”

“Ai bảo anh ta lừa em chứ.” Chân Noãn cau mày, “Anh ta hại em, dĩ nhiên em phải cắn trả rồi. Đây là anh dạy em mà.”

Anh cười cười: “Ừ.”

“Còn nữa Đội trưởng, lúc nãy khi người kia bóp cổ em, em…” Cô chưa kịp dứt lời thì phía sau Ngôn Hàm có người đến gần, cô lập tức im bặt.

“Chỉ còn năm phút thôi.” Trình Phóng và mọi người đi đến.

Khói quá dày, đứng sát nhau cũng không thấy rõ người nữa. Tiếng gỗ bị thiêu cháy từ phòng tư liệu nghe lốp bốp.

Ngôn Hàm nói: “Cuối hành lang không có cửa, cũng không có máy mật mã. Bây giờ, chúng ta phải tìm lối ra thôi.”

Chỉ còn phòng giặt đồ.

Hoàng Huy đóng cửa phòng giặt đồ, khói ở hành lang vẫn không ngừng len lỏi qua khe cửa vào phòng. Trận lửa vừa rồi đã khiến nhiệt độ hiển thị trên nhiệt kế tăng hơn 50, trong phòng oi bức như lồng hấp. Mọi người toàn thân đầm đìa mồ hôi, miệng đắng lưỡi khô.

“Khốn kiếp!” Hoàng Huy đập mạnh cửa, quay đầu nhìn mọi người với ánh mắt hung hiểm. Trên người anh ta chỉ còn chiếc áo sơ mi rách, bị bỏng nhiều chỗ.

“Rất rõ ràng, trong bảy người chúng ta có một tên sát thủ. Hắn cho mỗi người một phong thư để dẫn dụ chúng ta đến đây. Trước đó, tôi còn từng phỏng đoán hắn đang nấp ở máy giám sát để theo dõi chúng ta, xem chúng ta chật vật thảm hại rồi tàn sát lẫn nhau. Nhưng bây giờ, xem ra là không phải, hắn đang ở trong chính nhóm chúng ta.”

Tất cả đều im lặng, nhưng rõ ràng mỗi người họ đều đang nghĩ như vậy.

Hoàng Huy: “Có gì thì chúng ta cứ thẳng thắn nói ra đi, đừng giở trò đánh lén. Đến giờ phút này rồi, tôi cũng không ngại nói thẳng. Phải, trong hành động năm đó, tôi đích thực có lòng riêng, muốn lập công nên đã báo sai quân tình, vì muốn che giấu chứng cứ phạm tội nên lại tiếp tục làm những việc sau đó. Nhưng năm xưa người có ý nghĩ này không chỉ có mình tôi. Cái chết của Hàn Băng (Lữ Băng) chẳng hề liên quan đến tôi. Sau khi giải ngũ, tôi chưa từng gặp lại cậu ta. Về Lam - Thiên Dương, tôi và cậu ta càng không thân thiết. Trong các người nếu có ai muốn báo thù cho hai người họ thì đừng tìm tôi. Nếu muốn báo thù cho người chết năm đó thì cứ giết hết tất cả người ở đây đi. Nào, thẳng thắn đi chứ!”

Chân Noãn lẳng lặng nhìn anh ta. Kỳ lạ thật, anh ta không hề nhắc đến việc kế hoạch T kia. Hơn nữa, lời nói của anh ta cũng không hợp logic. Nếu anh ta đã dám thừa nhận chuyện năm đó, tại sao lại không thừa nhận anh ta chính là thành viên kế hoạch T? Nói ra những lời này không phải đã bại lộ thân phận rồi sao? Hay là…

Chân Noãn sửng sốt. Lẽ nào… Hoàng Huy vốn không hề biết đến sự tồn tại của kế hoạch T. Năm xưa, chỉ vì anh ta tham công nên mới bị thành viên kế hoạch T thật sự lợi dụng, cùng nhau hợp mưu đưa tin giả, dẫn đến việc cả thôn kia bị sát hại. Nhưng sau đó…

Vừa nãy, Hoàng Huy có nói “vì muốn che giấu chứng cứ phạm tội nên lại tiếp tục làm những việc sau đó”, cái “việc sau đó” là lẻn vào viện điều dưỡng đánh cắp một người thực vật, cũng chính là cô t mà anh ta đã nói sao?

Nói như vậy, chỉ có một cách giải thích là hợp lý. Khi ấy, thành viên kế hoạch T thật sự từng nói với Hoàng Huy rằng trong thôn có một cô bé t may mắn còn sống sót đã trở thành người thực vật, ngộ nhỡ cô ta tỉnh lại thì việc họ tham công nên phạm sai lầm sẽ bị bại lộ. Thế là, Hoàng Huy đồng ý tham gia vào kế hoạch đánh cắp bệnh nhân trong viện điều dưỡng.

Chân Noãn quay đầu lại nhìn Ngôn Hàm, trán anh rỉ đầy mồ hôi, vẻ mặt rất tỉnh táo và bình thản. Cô định thảo luận với anh xem phỏng đoán của mình có hợp lý không, nhưng bên cạnh anh có người nên khó lòng mở lời. Huống chi, điểm khả nghi rõ ràng như vậy thì hẳn anh cũng đã nghĩ đến.

Có điều, cô vẫn lấy làm lạ. Chuyện Hoàng Huy đột nhiên bộc phát là thế nào? Lẽ nào vì vừa nãy bị lửa thiêu nên anh ta cho rằng có người cố ý gây nên à? Nhưng nhìn thế nào cũng giống sự cố ngoài ý muốn mà. Nào ai cố ý nhằm vào anh ta chứ?

Nhưng hiện giờ, vấn đề khiến Chân Noãn hoang mang và quan tâm hơn cả là việc cô có phải cô t kia - cô bé đã may mắn sống sót trong thôn hay không. Căn phòng bệnh có hoa hồng trắng và bức tranh cô bé múa ballet mà nhiều năm trước cô từng ở có đúng là phòng bệnh kia không? Nhưng mãi đến khi khỏi bệnh cô mới xuất viện mà, vốn không hề bị người ta đánh cắp. Chuyện này là sao? Rốt cuộc cô là ai?

Mọi người đều im lặng, vài giây sau Thân Hồng Ưng cất lời trước: “Chúng ta tìm lối ra trước đã, có chuyện gì chờ rời khỏi căn mật thất này rồi nói sau.”

Ngôn Hàm bình tĩnh: “Đúng, tôi bắt đầu lo lắng, người thiết kế dám phóng hỏa mà không hề sợ ngọn lửa sẽ dẫn người bên ngoài đến đây.”

Trình Phóng: “Ý của anh là?”

“Rất đơn giản.” Ngôn Hàm nói, “Đây chính là mật thất thật sự, khói sẽ không thoát ra ngoài và không khí cũng sẽ không lọt vào. Nếu chúng ta thất bại và không thoát ra được, cho dù không chết cháy cũng sẽ chết do thiếu dưỡng khí.”

Chân Noãn nhìn Ngôn Hàm không nói nên lời.

Hoàng Huy khẽ nghiến răng, quay người thấy Đới Thanh và Trình Phóng đã bắt đầu tìm kiếm. Anh ta soi đèn pin khắp phòng giặt đồ một lượt. Một bên phòng đặt máy giặt quần áo và máy sấy cỡ rất lớn, bên còn lại đặt tủ khử trùng, chính giữa hong vỏ gối và drap giường màu trắng. Trong góc có một đống giỏ đựng, có cái chứa drap giường đã được giặt xong và gấp ngay ngắn, có cái chứa quần áo bẩn chưa giặt.

Anh ta hỏi: “Còn nơi nào chưa tìm không?”

Đới Thanh và Trình Phóng dời máy giặt ra kiểm tra vách tường. Đới Thanh đưa tay chỉ chỉ. Hoàng Huy bước sang vén drap giường đang được hong khô lên. Một bên căn phòng xuất hiện một cái hồ to cỡ giường trẻ em chứa đầy nước, trong suốt thấy đáy.

Một tay Ngôn Hàm đang dọn dẹp mớ giỏ quần áo, một tay nắm lấy Chân Noãn đứng bên cạnh mình. Cô vừa nóng vừa khát, sắp bị sặc khói, quay đầu thấy trong phòng có hồ nước liền lắc lắc tay Ngôn Hàm: “Đội trưởng, có nước kìa!”

Tiếng kêu này khiến tất cả mọi người đều quay lại nhìn. Hoàn cảnh trong mật thất khắc nghiệt, khói tỏa mù mịt giống như sa mạc dưới ánh nắng chói chang. Tuy những người ở đây đều xuất thân là lính đặc chủng, nhưng đó đã là chuyện của mười năm trước rồi.

Đới Thanh hỏi: “Có khi nào dưới nước giấu gì đó không?”

Hoàng Huy không nhúc nhích: “Các người ai xuống đi, dù sao tôi cũng không xuống đâu.”

Trình Phóng: “Anh lề mề cái gì?”

“Ai biết đây là nước hay là thứ gì, lỡ như có tính ăn mòn thì sao?”

Trình Phóng đi đến, tay cầm đèn pin nhúng thử, ngón tay chạm nước rồi đưa lên ngửi: “Đây là nước, uống thì không dám nhưng có thể tưới lên người một ít. Bên ngoài lửa càng lúc càng lớn, đừng để bị nướng cháy chứ.”

Anh ấy nhanh chóng thấm ướt người, những người khác cũng nối nhau đi đến.

“Vừa nãy cậu nói ai lề mề?” Hoàng Huy quay người kiểm tra giỏ quần áo, phát hiện bên trong có quần áo đàn ông, chỉ tiếc là kích cỡ không vừa người anh ta.

Ngôn Hàm cởi khăn quàng cổ xuống, thấm ướt rồi quấn lên cổ Chân Noãn, che kín mặt và mũi cô. Trong nháy mắt, cô thấy thoải mái hơn nhiều, khói tỏa mịt mù từ trận lửa bên ngoài sắp sửa hun chết cô rồi.

“Đội trưởng anh cũng quấn chung đi…” Cô đưa phần còn lại của khăn quàng cổ quấn lên cổ anh.

Anh ngăn cô: “Anh không cần…”

“Không phải vừa rồi anh bảo đừng rời xa nhau sao.” Trên chiếc khăn quàng cổ màu xám, ánh mắt cô bị khói hun đỏ hoe, nhưng vẫn ươn ướt trong veo, “Vừa khéo có thể cột chung với nhau rồi.”

Anh cười cười, “ừ” một tiếng rồi cúi đầu đến gần mà không tự tay làm. Khuôn mặt cô đỏ bừng sau tấm khăn quàng cổ, đưa đầu khăn còn lại quấn cho anh.

Chân Noãn rửa tay xong liền hít sâu vào một hơi, hô hấp khó khăn. Cô quay đầu lại nhìn, khói luồn qua khe cửa càng lúc càng dày đặc. Đây chính là mật thất thật sự, ngọn lửa sẽ đốt cạn toàn bộ dưỡng khí. Có điều, Đội trưởng nhất định sẽ đưa cô ra ngoài.

Cô đứng dậy đi trở về, vô thức vẩy vẩy nước trên tay, nhưng chợt cảm giác được có gì đó khác thường. Quay đầu lại nhìn, tròng mắt của tượng sáp dường như đã tan chảy một chút như thể đang bị ăn mòn.

Cô giật mình, lập tức nhìn xuống tay mình, không bị sao cả. Việc này…

“Đội trưởng, vừa nãy em đã vẩy tay, sau đó tròng mắt của tượng sáp liền bị ăn mòn.”

Ngôn Hàm quay đầu lại, đưa đèn pin lên soi.

Hoàng Huy cũng đi đến: “Sao có thể chứ?”

Tròng mắt của tượng sáp đúng là bị thủng một lỗ nhỏ. Ngôn Hàm đưa tay đến móc thử mắt nó, Chân Noãn vội ôm lấy cánh tay anh, ngăn lại: “Cẩn thận!”

“Không sao.” Anh mới định chạm vào thì…

“Để tôi xem.” Thân Hồng Ưng cũng vẩy một giọt nước bắn vào tròng mắt tượng sáp. Lần này lại “xèo” một tiếng, mắt tượng sáp bốc khói, thủng một lỗ như thể giọt nước vẩy vào là axit sulfuric vậy.

Đới Thanh: “Việc này là sao?”

Ngôn Hàm đưa ngón tay lau qua tượng sáp, bề mặt có một lớp dầu hỏa, còn bên dưới dầu hỏa là: “Natri kim loại.”

Vài người không hiểu, Chân Noãn à lên: “Natri rất dễ xảy ra phản ứng hóa học với nước, giải phóng một lượng nhiệt rất lớn và sẽ bốc khói. Peroxide cũng có thể phản ứng với nước.”

Ngôn Hàm cau mày nghĩ ngợi rồi nói: “Nhúng tượng sáp vào trong nước.”

“Hả?”

“Chú hề đã nói phải tiêu hủy tất cả thông tin của bệnh nhân này, như vậy bao gồm cả việc tiêu hủy cả bệnh nhân này.”

Hoàng Huy chất vấn: “Đúng là ý này sao?”

Trình Phóng: “Nhưng hiện giờ cũng chẳng còn manh mối nào khác nữa.”

Anh ấy giúp Ngôn Hàm khiêng tượng sáp đẩy vào trong nước. Tượng sáp vừa nhúng vào nước, nước trong hồ lập tức sôi ùng ục. Hồ nước bốc khói nghi ngút, khói mù lượn lờ. Tượng sáp lắc lư kịch liệt, dập dờn chìm nổi, thậm chí còn va đập sang trái rồi lại phải, như thể người sống bị hành hình đang giãy giụa trong chảo dầu thời trung cổ. Quái dị hơn chính là nước sôi ùng ục xung quanh tượng sáp bắt đầu biến thành đỏ như đang rỉ máu.

Chân Noãn nhìn bàn tay, mắt cá chân và cả gương mặt trắng nhách kia của tượng sáp từ từ hòa tan trong hồ “máu”. Sống lưng cô lạnh toát, khiếp đảm nắm chặt tay Ngôn Hàm và quay đầu đi.

Mật thất màu vàng đang tái hiện lại chuyện đã từng xảy ra ư? Đánh cắp người ra khỏi viện điều dưỡng rồi thiêu hủy tư liệu, vậy còn hồ nước này… có ngụ ý gì?

Những người khác nhìn cảnh tượng hãi hùng trong hồ, trố mắt líu lưỡi. Họ thoáng thấy sau lưng có gió lạnh thổi đến, sởn gai ốc khắp người, nghi ngờ vừa nãy nước thấm ướt quần áo phải chăng có gì khác thường.

“Có chữ viết kìa!” Đới Thanh chỉ vào trong nước, ánh đèn pin soi qua.

Tượng sáp còn đang bập bềnh trong nước, quần áo bệnh nhân của hắn dần dần hiện ra đường vân màu đỏ tím. Chân Noãn quay đầu lại nhìn, đường vân từ từ đậm hơn rồi lan rộng ra, thoáng thấy có năm sáu đường.

Thân Hồng Ưng khó tin: “Hồ máu, chữ đỏ, sao giống đồ mê tín thế?”

“Không phải mê tín.” Ngôn Hàm nói, “Nước và natri phản ứng sẽ sinh ra NaOH có tính kiềm. Trong nước có phenolphthalein, gặp kiềm liền hóa đỏ, cộng thêm ánh sáng chiếu vào nên mới tạo ra thứ gọi là “máu”. Quần áo của tượng sáp có tẩm sắt clorua FeCl3, khi hòa vào nước chứa NaOH sẽ phản ứng sinh ra kết tủa sắt clorua Fe(OH)3 màu nâu đỏ không tan trong nước. Kết tủa này tạo phức với phenolphthalein làm xuất hiện màu tím, chính là thứ chất kết tủa mà hiện giờ các người đang thấy, “chữ bằng máu” màu đỏ tím.”

Tượng sáp vẫn đang hòa tan, chữ viết trên quần áo đang hiện dần, cuối cùng biến thành hai chữ: “Chữ Hán.”

Đới Thanh vò đầu, vẻ hơi suy sụp: “Chỉ còn ba phút thôi, lại không phải là manh mối trực tiếp nữa chứ! Chơi khăm người ta à! Máy móc đã kiểm tra cả rồi, không có cơ quan hay cửa ngầm, cũng không có chữ số chữ cái, lại càng không có máy mật mã gì cả.”

“Chúng ta bình tĩnh trước đã.” Trình Phóng ngồi bên cạnh hồ nước suy tư, “Đúng rồi, máy móc trong căn phòng đều có nhãn mác, trên đó ghi rõ nhãn hiệu sản xuất, dòng máy và công suất. Trong đó có chữ Hán!”

Đới Thanh: “Nhưng nhiều chữ Hán như vậy thì chữ nào mới đúng?”

Chân Noãn: “Có phải là chơi chữ hay không? Nói là chữ “Hán”, “Hán” chính là chữ cần tìm không?”

Thân Hồng Ưng: “Vừa nãy, tôi đã để ý, không có chữ “Hán” này.”

Họ rơi vào ngõ cụt lần nữa, chỉ còn lại hai phút rưỡi thôi.

Chân Noãn ôm đầu: “Chúng ta suy nghĩ thật kỹ lại xem, nếu không phải chữ Hán được viết trực tiếp, vậy đó chính là… hình dạng thì sao?”

Ngôn Hàm nhìn sang: “Hình dạng?”

“Vâng.” Cô nhìn xung quanh, “Quần áo phơi trong phòng giặt đồ rất kỳ lạ. Có phải…”

Ngôn Hàm chau mày, bỗng cười lên: “Chữ Hán chính là đồ vật trong phòng này.”

“Ồ!”

Bên trái căn phòng kê một dãy tủ khử trùng, bên phải kê dãy máy giặt và máy sấy, còn chính giữa là một cây phơi đồ nằm ngang. Đây là…

“Công (工)?” Chân Noãn vỗ tay một cái, “Thêm vào nước bên cạnh là chữ Giang (江)?”

Thân Hồng Ưng lắc đầu: “Không, vừa nãy tôi đã tìm rồi, nhãn hiệu trên máy cũng không có chữ Giang?”

Đới Thanh: “Tôi cũng để ý nhưng không thấy chữ này.”

“Là chữ Hống (汞).” Ngôn Hàm nói.

Chân Noãn: “Hống chính là thủy ngân, ám chỉ nhiệt kế!”

Đám người quay đầu nhìn lại tủ khử trùng, trên cánh cửa hợp kim nhôm của nó có treo nhiệt kế…

Còn hai phút nữa.

Thân Hồng Ưng nhanh chóng kiểm tra xung quanh nhiệt kế, gõ gõ ngón tay vào: “Có lớp đệm giữa!”

Nhưng… mở thế nào đây?

Chân Noãn lại cúi đầu mở chiếc mũ ra: “Tôi có cốc sứ và thìa cà phê.”

Cô đập vỡ cốc sứ, mỗi người cầm một mảnh, dùng góc sắc bén cạo ra. Mọi người đồng tâm hiệp lực nhanh chóng cạo ra một lỗ hổng, lại dùng thìa cà phê cạy mở, càng cạy càng lớn, cuối cùng lộ ra một máy mật mã có bàn phím chữ dạng 3x3.

Còn lại một phút rưỡi.

Trình Phóng không kìm được: “Quá tuyệt!”

“Nhập mật mã nào vào trước?”

Ngôn Hàm: “Chọn ngẫu nhiên. Đội trưởng Phi Ưng làm đi.”

“Chọn ngẫu nhiên trước.” Thân Hồng Ưng vươn tay, ánh mắt mọi người đều tập trung trên ngón tay ướt đẫm mồ hôi của anh ta.

Bàn phím trở thành ma trận 3x3.

Trước tiên, anh ta ấn phím giữa ở hàng thứ ba, vừa ấn xuống trên màn ảnh liền xuất hiện chữ t.

Không khí yên lặng như tờ. Ngón trỏ anh ta dời sang trái, đặt lên phím thứ nhất hàng thứ hai, liên tục ấn ba cái, g-h-i, trên màn ảnh xuất hiện i.

Ngôn Hàm lạnh lùng nhìn, không hề chớp mắt lấy một cái, nhìn thấy ngón trỏ anh ta khẽ dời đến…

Đột nhiên “bịch” một tiếng, cánh cửa kim loại nào đó phía sau đóng lại. Ngón tay trên bàn phím dời đi, mọi người đều quay đầu nhìn, Ngôn Hàm cũng quay đầu lại.

Ở phía đối diện, không biết tại sao Hoàng Huy lại chạy vào buồng máy sấy khổng lồ, còn đóng cửa lại.

Chân Noãn nắm lấy khăn quàng cổ trên mặt, nghiêng đầu: “Đã đến lúc này rồi mà anh ta còn làm gì thế?”

Những người khác cũng không rõ đã xảy ra chuyện gì. Nhưng chính vào lúc này, trên cửa kính tròn xuất hiện khuôn mặt hoảng sợ cực độ của Hoàng Huy. Anh ta nhào lên kính, điên cuồng đập kính la hét: “Cứu mạng!”

Cùng lúc đó, trong máy sấy đột nhiên hiện lên ánh sáng màu đỏ, giống như chiếc lồng đèn đỏ trong sương mù. Khuôn mặt Hoàng Huy kinh hãi rõ rệt, đang kịch liệt xoay tròn trong buồng máy sấy vang tiếng ầm ầm. Thế nhưng, chữ số hiển thị trên đồng hồ nhiệt ở cửa máy sấy dường như đã mất khống chế, không ngừng cấp tốc tăng lên…

Những người còn lại ngạc nhiên trố mắt, sau phút yên lặng ngắn ngủi, tất cả đều lao về phía đó.

Ánh lửa đỏ rực, khói đặc tràn ngập. Tiếng kêu thảm thiết của Hoàng Huy vang vọng khắp phòng khiến người ta dựng tóc gáy, sởn cả gai ốc. Chữ số trên màn hình hiển thị nhiệt độ của máy sấy tăng vọt như điên, Trình Phóng và Thân Hồng Ưng lao đến trước tiên, ấn chốt mở bên cạnh.

“Không tắt được!”

Rất nhiều đôi tay đưa đến điên cuồng ấn chốt mở, nhưng nhiệt độ của máy sấy tăng cao không hề có dấu hiệu giảm xuống.

Trình Phóng: “Tìm đầu cắm đi!”

Đới Thanh: “Ở vách tường phía sau kìa!”

Mấy người đàn ông ra sức dịch chuyển chiếc máy sấy cỡ to kia. Chân Noãn cũng theo giúp đỡ, hai tay cô run lẩy bẩy. Bên trong máy sấy đã không còn âm thanh nào nữa, chỉ có tiếng lồng sắt đun nóng. Nỗi khủng hoảng lặng im này còn khiếp đảm hơn cả tiếng kêu thảm thiết vừa rồi.

Mọi người dời máy sấy ra, chưa kịp giật dây điện đã nghe vang lên tiếng bình bịch. Có thứ gì đó ẩm ướt nặng nề nổ bên trong chiếc máy…

Chân Noãn ngẩng đầu nhìn sang, trước mắt bỗng tối sầm. Ngôn Hàm đã che mắt cô rồi quay cô lại ấn vào ngực mình, nhưng khóe mắt cô vẫn trông thấy.

Máu văng tung tóe phủ đầy trên tấm kính tròn, không có khe hở. Ánh đèn từ bên trong rọi lên một vùng đỏ lòm dính lẫn da người và chất dầu, sền sệt, đặc quánh và trơn trượt. Bên góc thủy tinh thoáng thấy được đỉnh đầu máu me đỏ lét.

“Phựt” một tiếng, dây điện đã đứt. Trong nháy mắt, mặt kính dính máu người trở nên âm u và tối đen như mực. Nhóm Trình Phóng mặt mày tối sầm. Họ buông lỏng tay, trợn mắt nhìn chiếc máy sấy im lìm với vẻ lạc lõng, sững sờ chết lặng. Cảnh tượng nào mà họ chưa thấy qua, nhưng hôm nay… nhiệt độ buồng sấy đột ngột tăng vụt khiến người ta như muốn nổ tung…

Ngôn Hàm nheo mắt, nhìn chằm chằm cửa kính tròn trong chốc lát, ôm lấy Chân Noãn quay người định đi. Ánh mắt cô ngây dại, hai chân bủn rủn khuỵu xuống mặt đất. Anh bế thân thể mềm oặt của cô lên, đi về phía góc khác của căn phòng, thản nhiên nhắc nhở: “40 giây.”

“Đội trưởng Ngôn.” Trình Phóng giật mình hoàn hồn, quay đầu gọi anh, “Điều tra hiện trường…”

“Còn ở lại đây thì chúng ta đều sẽ bị nướng thành xác khô. 34 giây.”

Thân Hồng Ưng và vệ sĩ của anh ta lập tức tỉnh táo rời khỏi. Anh ta liếc nhìn cửa kính máy sấy đầy máu, từng mảnh da người rách vụn với chất dầu bám trên đó, bóng người bên trong nhầy nhụa máu thịt, rồi dời mắt nhìn về phía trước.

Tượng sáp chỉ bị tan chảy lớp da ngoài. Sau khi lớp natri kim loại tan hết đã ngừng phản ứng với nước, bên trong rã nát bết dính vào nhau thành khối với dáng người vẫn còn nguyên vẹn, đang trôi nổi giữa hồ nước đỏ. Qua màn sương khói mờ ảo, bóng lưng Ngôn Hàm thẳng tắp, im lặng và lạnh lùng như muốn hòa tan vào bóng tối.

Bỗng dưng Thân Hồng Ưng nhớ đến cuộc điện thoại của Ngôn Hàm vào hôm Lữ Băng được đào lên từ nhựa đường. Khi ấy, Ngôn Hàm tỉnh táo nói: “Nếu để tôi phát hiện anh có liên quan đến việc cô ấy mất tích, tôi sẽ lột da anh từng tấc một.”

Đới Thanh cũng chạy trở về, Trình Phóng nhìn máy sấy rồi bất đắc dĩ quay đầu bỏ đi.

Ngôn Hàm ôm Chân Noãn đi đến trước tủ khử trùng, quay đầu lại nhìn Thân Hồng Ưng: “Đội trưởng Phi Ưng, hai tay tôi không tiện.”

Đới Thanh nhìn thời gian: “Hai mươi bảy giây, thử ba lần không thành vấn đề.”

Thân Hồng Ưng ngồi xổm xuống, trấn tĩnh nhẩm lại: “Trước tiên thử Jian, tian và tina… Loại trừ Jina đúng không?”

“Đúng.”

Mấy cặp mắt đang theo dõi tay anh ta.

Ngôn Hàm: “Hai mươi giây.”

Thân Hồng Ưng nhập vào j - (gh) i - a - (m) n trên bàn phím 3x3 của máy mật mã, màn hình hiển thị chữ jian. Không đúng.

Ngôn Hàm: “Mười lăm giây.”

Thân Hồng Ưng thoáng khựng lại, nhập vào lần thứ hai, t - (gh) i - a - (m) n, màn hình hiển thị chữ tian. Vẫn sai.

Thân Hồng Ưng từng làm Đội trưởng Đội đặc chủng, lại tung hoành thương trường nhiều năm, nên trong lúc nguy cấp vẫn bình tĩnh, thế nhưng giờ tay của anh ta đã khẽ run lên: “Chỉ còn tina?”

Đến thời khắc này, không ai dám chắc chắn điều gì. Vệ sĩ của anh ta lạnh lùng cất lời: “Nếu người thiết kế cố ý giở trò khiến chúng ta cho rằng mật mã nhất định có ý nghĩa, Jina ban đầu đã bị loại bỏ mới là đáp án chính xác thì sao?”

Đúng vậy, cũng có khả năng này. Hiện giờ, chẳng ai dám tùy tiện lên tiếng. Chỉ còn một cơ hội cuối cùng, nếu nhập sai thì sẽ tiêu đời ngay. Ai có thể gánh chịu trách nhiệm này đây?

“Năm giây.” Ngôn Hàm nói, “Đội trưởng Phi Ưng, Jina hay tina, anh quyết định đi.” Anh nhìn chằm chằm vào ngón tay Thân Hồng Ưng.

Thân Hồng Ưng siết chặt bàn tay đến nổi gân xanh. Tim mọi người đều thót lên cao. Anh ta thả lỏng bàn tay, ngón tay nhanh chóng ấn: t - (gh) i - (m) n - a. Màn hình hiển thị chữ tina.

Bao ánh mắt nhìn chăm chăm vào màn hình máy mật mã. Bỗng nhiên, bốn phía hoàn toàn chìm vào bóng tối. “Ting” một tiếng, phía sau tủ khử trùng tách ra một khe hở, lớp nước sơn mỏng trên vách tường vỡ nát, cánh cửa đóng kín trong vách tường mở ra, ánh sáng màu hồng chiếu vào tựa như đến từ thiên đường…
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.

Bạn nên xem

Top