Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trọng sinh] Cuộc Sống Mới Của Hương Lê - trucxinh0505

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.2: Ngoại truyện (2)
gcm4.jpg
Sài Gòn hai năm sau.

Ngần ấy thời gian bôn ba nơi phố thị, cuộc sống mấy mẹ con Hương Lê đã thích nghi khá tốt, không gượng ép như hồi đầu chân ướt, chân ráo mới đến nơi này. Mỗi sáng cô quẩy gánh bún riêu bán ăn sáng, chiều lại tất tả gánh quà vặt trên vai kiếm thêm thu nhập, công việc đều đặn sớm hôm cứ như vậy không đổi.

Đôi lúc ngồi một mình ngẫm nghĩ, Hương Lê cảm thấy ông trời không hẳn bạc đãi mình. Mỗi gia đình đều có cái khó, cái khổ riêng, quan trọng thái độ tiếp nhận của mình theo chiều hướng tích cực hay tiêu cực mà thôi.

Xong bữa trưa, như thường lệ ba mẹ con chia nhau xử lý việc nhà, cô tất bật xử lý thịt, cá cho nồi riêu sáng mai bán. Bé Mi thu dọn bát đĩa, lau dọn bàn ăn và rửa sạch chén bát còn cu Bin lấy bị rau trong gánh ngồi trước cửa ra vào lặt sạch gốc rễ. Khi bé Mi rửa xong chén bát thì cu Bin vừa lặt rau xong, Bin đem rổ rau lại sàn chén cùng chị Mi rửa sạch, hong khô để mai mẹ bán bún riêu.

Kim dài đồng hồ màu xám đặt trên đầu tủ tí tắc xoay vòng, thời gian dần nhẹ trôi, lúc ba mẹ con hoàn tất xong việc cũng là một giờ rưỡi chiều. Hai bé không cần mẹ nhắc nhở ngủ trưa, làm xong việc tự lên giường nằm ngủ và Hương Lê cũng nối gót hai con lên giường ngủ nghỉ.

Qua nữa giờ, Hương Lê quen giấc thức dậy, bây giờ cô phải nhanh chóng chuẩn bị tốt hàng quà vặt bán buổi chiều. Buổi sáng hai bé con ở nhà xé tốt phần bánh tráng cũng đủ mệt nên cô nhẹ nhàn xuống giường, không quấy nhiễu giấc ngủ hai con. Còn hai giờ chuẩn bị hàng, rửa mặt tỉnh táo cô liền nhanh chóng trộn bánh tráng, phân bịch, xếp gọn vào quang gánh, tiếp đến xếp hai hũ cóc xoài ngâm đường và các loại trái cây đầy hết hai quang gánh. Lúc này bọn trẻ ngủ đẫy giấc tự nhiên thức mà không cần cô lay gọi, ngồi trên giường hai bé cười tươi hỏi cô.

– Mẹ soạn xong hàng rồi ạ.

– Ừ, hai đứa xuống giường rửa mặt tốt rồi cùng mẹ đi bán nà.

– Dạ mẹ.

— — — —- — ——-

Ở một nơi khác cùng thành phố, cuộc sống sinh hoạt của Quang Minh so với ba mẹ con nhiều sắc màu hơn hẳn. Hai năm qua phải nói vô cùng may mắn đối với anh, sự nghiệp ngày một thăng tiến không ngừng. Nhà hàng anh cùng ông Jonh, Minh Phi gầy dựng đã có một chỗ đứng nhất định trong giới thượng lưu. Đó là kết quả làm việc ăn ý từ ba người, tạo nên một nét riêng trong giới ẩm thực.

Hiện Quang Minh không phải đứng nấu bếp, trừ khi có khách đặc biệt yêu cầu anh mới xuất thủ còn mọi việc đều do hai bếp chính cùng sáu bếp viên phụ trách. Anh chuyên tâm nghiên cứu món mới thay đổi khẩu vị thực khách và quản lý phòng bếp. Minh Phi phụ trách đối ngoại, quản lý nhà hàng. Người ra quyết sách cũng như hướng đi chung chính là ông Jonh, đại boss nhà hàng.

Nhà hàng hoạt động khoản nữa năm bắt đầu sinh lời, chính vì vậy mà vài tháng trước Quang Minh sắm một căn hộ nho nhỏ tại trung tâm thành phố. Có tiền, nhà rộng xe sang lại không vướng bận gia đình anh được các quý bà, quý cô trong giới thượng lưu quan tâm và có ý muốn cùng đề thân.

Xa cách gia đình bảy năm, xung quanh đủ loại cám giỗ mê người, anh dường như quên mất ở một nơi nào đó còn có một người vợ luôn mỏi mòn ngóng trông. Như mọi hôm, tan ca anh không liền về nhà mà cùng bè bạn vui chơi thâu đêm tại quán bar. Cảm giác hôm nay không khỏe nên anh cáo từ lái xe về trước.

Đỗ xe vào garage, lê cả người mệt mỏi vào nhà, đối diện ngôi nhà không ánh đèn bất giác trong lòng nảy sinh chút mất mác không rõ, anh mỉm cười tự nhủ “Hôm nay về sớm nên có cảm giác khó chịu này chăng? Cảm giác đầu mình khá nặng, có lẽ tắm rửa mát mẻ sẽ khá hơn đi.” Nghĩ vậy anh đưa tay bật công tắc đèn đi một mạch vào phòng tắm.

Tắm gội sạch sẽ, hong khô tóc ướt, liếc đồng hồ đặt trên bàn con bên cạnh sắp qua một giờ, đợi tóc khô anh liền ngủ.

Tóc đã hong khô, kim đồng hồ ở ngưỡn hai giờ sáng nhưng anh không sao ngủ được, suốt bốn năm giờ lại có cảm giác khó ngủ như thời mới xa quê. Đôi mắt cứ thao láo mở to nhìn trần nhà thật mệt mỏi, tự dưng ký ức năm nào chợt ùa về càng khiến anh khó ngủ hơn. Bao năm qua đắm chìm trong danh vọng, sự nghiệp, anh quên luôn việc tìm vợ con, giờ không biết họ đang ở chốn nào, có đủ ăn đủ mặc hay không? Hôm sau đến sở làm đem theo đôi mắt gấu mèo bị Minh Phi bắt gặp liền ngả ngớn trêu ghẹo.

– Ôi trời ơi! Mắt anh sao thế này?

Đẩy cậu ta sang một bên, anh lạnh nhạt trả lời.

– Ngủ không được?

Đôi mắt Minh Phi ánh tia sáng ranh mãnh.

– Hửm, cô nào khiến ông anh tôi mất ngủ cả đêm thế này?

Quang Minh lườm cậu ta.

– Cậu đừng có nghĩ linh tinh.

Rồi đi vào phòng làm việc, đóng chốt cửa lại, Minh Phi bị ngăn cách bên ngoài thấy không thú vị nữa đành nhún vai, huýt gió về phòng làm việc của mình.

— ——– — —— — ———

Công viên thành phố.

Hương Lê mới dọn hàng được một chút thì buồn vệ sinh, cô nhờ chị bạn bên cạnh trông hộ hàng và hai con để đi giải quyết. Nhận thấy cô bạn gật đầu bảo yên tâm, cô dặn dò hai con vài lời rồi vội chạy vào nhà vệ sinh công cộng gần đó.

Quang Minh mới gặp khách hàng về, xe chạy ngan công viên bỗng hình ảnh hai bé con dễ thương đang mời chào khách đập vào mắt. Có lẽ gần đây tâm trạng anh ủy mị nên thấy cảnh này liền đa sầu đa cảm, động lòng trắc ẩn mà dừng xe, đi lại hỏi thăm ủng hộ hai đứa bé.

– Trông hai cháu bé thế này mà phải trông hàng sao? Ba mẹ hai đứa đâu?

Thấy khách đến, hai chị em vui vẻ mời chào.

– Dạ mẹ đi vệ sinh rồi ạ, chú muốn mua gì tụi con bán cho.

Anh hơi khó xử hỏi.

– Hai đứa biết bán không đấy?

Hai chị em tự tin trả lời.

– Dạ biết, không tin chú hỏi cô Nga đi.

Lúc này người được bọn trẻ điểm tên cũng lên tiếng.

– Chú muốn mua gì nói bọn trẻ lấy cho, có gì tôi hỗ trợ nên không cần lo lắng.

Thì ra vẫn có người lớn trông chừng, làm anh lo lắng hão, gật đầu với chị Nga anh nói.

– À, vậy hai cháu gói hết số hàng này cho chú, tính luôn bao nhiêu tiền chú gởi.

Nghe khách muốn mua hết hàng hai chị em cười toe toét, cô Nga bán chè bên cạnh cũng qua hỗ trợ xếp hàng vào túi nilon giúp. Bé Mi nhanh đếm số lượng trái cây, bánh tráng trộn, nước sâm dứa, sau đó hỏi cô Nga đúng không, cô gật đầu bé mới an tâm cười tươi báo giá tiền giao khách.

– Của chú hết thảy là năm mươi ba ngàn đồng ạ.

– Được, tiền đây, tiền thừa khỏi thối, chú cho hai đứa đấy.

Cầm xấp tiền một trăm ngàn trong tay, hai chị em vui vẻ tiễn khách và không quên nói lần sau có gì ghé ủng hộ tiếp.

Quang Minh lái xe rời đi, Hương Lê cũng vừa trở lại. Nhìn gánh hàng trống trơn cô hốt hoảng hỏi hai con.

– Hàng đâu hết rồi hai đứa?

– Dạ bán hết rồi mẹ ạ, mẹ thấy tụi con giỏi không?

– Cái gì?

Nhìn hai con toe toét cười và cô bạn bên cạnh cũng gật đầu cười. Cô sợ tai và mắt mình không tốt nên hỏi hai con một lần nữa.

– Hai đứa nói lại cho mẹ nghe nào?

Bé Mi xòe mười tờ tiền trong tay khoe mẹ.

– Tụi con nói thiệt mà mẹ không tin… đây là tiền bán được nè… tổng cộng năm mươi ba ngàn còn lại chú ấy cho hai chị em con đó mẹ.

Nhận mười tờ tiền từ bé Mi, đúng là tổng cộng được một trăm ngàn đồng, chiều nay quả thật là một ngày may mắn. Cô xin lỗi bọn trẻ vì nghi ngờ bọn chúng, với số tiền này đủ tiền đóng học phí kỳ hai cho hai con rồi. Cô cám ơn chị bạn rồi nói với hai con.

– Tối nay mẹ nấu thịt gà rô ti đãi hai chị em thấy thế nào?

Hai chị em vui vẻ hoan hô.

– Thật tuyệt, cám ơn mẹ.

Quang Minh lái xe trở lại chỗ làm, anh giao tụng hàng mới mua cho anh Quản lý nhân sự xử lý, còn mình đi vào phòng làm việc tiếp tục công việc dang dở.

Bây giờ là sáu giờ tối, đang giờ cao điểm khách nhân đến ăn tối nên anh Quản lý để túi quà một bên, đợi tối tan ca chia mỗi người một ít đem về nhà ăn sau.

— ——– — —— — ——-

Bốn năm tiếp theo.

Bốn năm qua Quang Minh tích cực hơn trong việc hỏi thăm tung tích vợ con nhưng vẫn không có lấy một mẩu nhỏ tin tức nào khiến anh dần nản chí.

Một năm trước nhận một người mẹ đơn thân tên Ly vào làm việc tại sở làm càng khiến anh lơ là hơn trong việc tìm kiếm vợ con. Ly có nhà cửa ổn định, chồng cô mất sớm nên tự bương chải làm việc nuôi con nhỏ. Thương cảm cuộc sống neo đơn và ý chí làm việc tích cực, anh nhận cô ta làm việc lặt rửa rau, rửa chén trong khâu bếp. Ly tuy đã có một con nhưng dáng người vẫn mặn mà xinh xắn, tính tình hiền dịu lại chịu thương chịu khó nên rất được lòng mọi người nơi đây, Quang Minh cũng không ngoại lệ.

Hôm nay đang giờ làm việc, thình lình cô đến gặp trực tiếp anh xin về sớm, con cô ở nơi gửi trẻ đang sốt cao cần đưa đi bệnh viện gấp, nghe nói vậy, lúc này anh cũng có việc cần ra ngoài nên bảo cô thu xếp mình đưa đi một đoạn cho nhanh.

Đến chốt giao thông, đèn đỏ sáng, xe phía trước dừng lại và xe anh cũng dừng phía sau họ.

Trước mặt bỗng phanh thắng xe chói tai, mọi người ồn ào nhốn nháo, tiếng la hét, tiếng trẻ con khóc thật hỗn độn, anh trấn an Ly bên cạnh.

– Phía trước xảy ra tai nạn… đợi chút sẽ nhanh thông xe thôi.

– Vâng anh.

Thông xe, anh từ từ nhích xe vượt qua tai nạn trước mặt, sau khi len qua đám người nhốn nháo liền nhanh chóng tăng ga rời đi.

——————–

Năm tháng sau.

Tại văn phòng Quang Minh.

Đang ngồi kiểm tra sổ chi mua thực phẩm, tiếng ngõ cửa vang ba tiếng, anh cất tiếng vọng ra.

– Vào đi.

Anh Quản lý đi vào, ngẩn đầu nhìn anh ta. Anh hỏi.

– Có việc gì sao?

Anh quản lý có chút bối rối, thấy Quang Minh nhìn mình nghiên cứu, anh ta ấp úng nói.

– Dạ… hôm nay… là sinh nhật em…

– Ồ!

Anh cười sảng khoái.

– Anh muốn xin nghỉ sớm à?

Anh Quản lý xua tay.

– Không… không phải ạ… mọi người muốn em đãi món trái cây lần trước anh cho… anh có thể chỉ em…

Quản lý nói món trái cây anh cho, thực là anh không nhớ được mình mua lúc nào nà? Nhíu mày suy nghĩ vài giây anh hỏi lại.

– Đó là khi nào, thực tôi không nhớ rõ lắm?

Anh Quản lý luống cuống giải thích.

– Dạ… dạ cái đó… à lần đó cũng khá lâu rồi nhưng mọi người đều khen mãi… cũng chừng bốn năm gì đó anh.

– Là bốn năm trước sao?

Thực tình anh không thích mua hàng vỉa hè, nhưng nếu nói sự kiện bốn năm trước thì anh mang máng nhớ duy nhất một lần mua ủng hộ hai đứa trẻ… lâu rồi cũng quên khuấy luôn… không biết lúc này hai đứa trẻ ấy thế nào? Còn bán ở đó không nên anh nói với cấp dưới.

– Tôi có chút ấn tượng nhưng không rõ lắm… không biết người buôn bán còn ở đó không, hiện tôi cũng có việc cần ra ngoài, để tôi đi xem thử thế nào đã.

Thấy anh Quản lý lưỡng lự có vẻ câu nệ, anh nói.

– Anh ở lại làm việc cho tốt, tôi cũng không chắc lắm nên phải đi xem thử mới biết được.

– Vâng, vậy cảm phiền anh.

– Không có gì, tôi cũng thuận đường mà.

Anh Quản lý lui.

Quang Minh thu sếp giấy tờ trên bàn gọn gàng, lấy áo khoát trên máng và chìa khóa xe đi ra ngoài.

Anh nhớ mài mại nơi mua số hàng ấy ở gần công viên thành phố nên lái xe thẳng đến đó. Nơi ấy thường đi qua đi lại nhiều lần nhưng anh không ghé bao giờ vì thức ăn nơi đây không hợp vệ sinh. Lần trước do bắt gặp hai đứa trẻ nhỏ, lòng tốt đột ngột trỗi dậy nên mới ghé, mua về anh cho hết nhân viên chứ không giữ lại bất cứ món nào cho mình.

Lái xe chạy từ từ tìm kiếm, mắt anh bỗng ánh vui vẻ “May quá! Kia không phải là bọn trẻ sao?”

Bọn trẻ giờ thay đổi nhiều, không còn nét ngây thơ hồn nhiên ngày xưa mà thay vào đó là sự trưởng thành, thuần thục. Anh đi đến hỏi mua hàng thì bé gái đon đả mời chào.

– Chú muốn mua gì ạ?

Anh mỉm cười nhìn cô bé, định nói gói hết số hàng đang có cho mình thì nhìn kỹ dung nhan bé gái. Nụ cười trên môi trở nên cứng đờ. Không hiểu sao nhìn cô bé anh như thấy được hình ảnh người con gái của anh trong quá khứ.

Minh Tuấn thấy ông khách ăn mặc sang trọng nhưng nhìn chị mình thật bất nhã, mặt hằm hằm lớn giọng trách móc.

– Chú kia, sao nhìn chị tôi chằm chằm như thế?

Nghe bé trai bên cạnh gọi mình, Quang Minh định thần lại nhìn qua. Hết nhìn Minh Thư rồi nhìn Minh Tuấn, anh hốt hoảng mấp máy môi không nói nên lời.

– Đây là…

Thấy ông khách hết nhìn chị Mi lại nhìn mình, Minh Tuấn cảm thấy toàn thân nổi gai óc, rùng mình em lẩm bẩm.

– Đúng là khùng điên mà.

Rồi thúc chị gái mau dọn hàng tránh đi nơi khác.

Hai chị em bỏ đi, lúc này Quang Minh mới định thần bàng hoàng gọi lại.

– Khoan đã hai đứa… chú nói này…

Nghe Quang Minh gọi thì hai chị em càng chạy nhanh hơn, rất nhanh mất hút bóng dáng.

Mất dấu bọn trẻ, Quang Minh thẫn thờ đứng nhìn dòng người qua lại trước mặt, đầu trống rỗng không biết làm gì tiếp theo.

Bên này hai chị em chạy được một quãng xa, ngoái phía sau không thấy ai đuổi theo Minh Tuấn nói với chị.

– Ổn rồi chị… dừng một chút… em mệt quá!

Cả hai dừng lại thở hổn hển một chút mới đi tiếp, vừa đi Minh Tuấn vừa mắng.

– Trông ông ta ăn mặc đàng hoàng thế mà có bệnh chị Mi nhỉ?

Minh Thư ra vẻ hiểu biết, vỗ bụp bụp trước ngực nói.

– Em không biết người có bệnh luôn chứng tỏ mình là người bình thường hả? Thật hù chết chị mà.

Minh Tuấn hỏi chị.

– Lần sau không bán ở chỗ đó nữa hả chị?

– Ừ, tuy luyến tiếc mọi người nhưng đành chịu thôi, ngày nào cũng phập phồng lo sợ thế này có mà mệt tim.

– Chị nói đúng.

Tại công viên nơi hai chị em rời đi, Quang Minh đứng mãi một tư thế không nhúc nhích. Những người chứng kiến đều đứng cách xa anh xầm xì nhỏ to sợ liên lụy điều không hay, may thay có bác đạp xích lô trung niên hiểu chuyện, thấy anh tội tội đi lại lay gọi.

– Này anh! Anh gì ơi!

Nhờ bác ấy gọi, anh mới thoát khỏi định chú đứng im suốt mười lăm phút. Bỗng ôm chầm bác xích lô òa khóc khiến bác ấy hết hồn ra sức đẩy anh tránh ra.

– Này… này…

Quang Minh sau một hồi than khóc tâm trạng có chút tốt hơn, như nhớ điều gì quan trọng, dời mắt nhìn quanh và dừng tầm mắt nơi chị bán chè khiến chị ấy vội đứng dậy la lớn.

– Này… này… anh đứng lại đó cho tôi!

Bị chị Nga làm dữ, anh đứng yên vội giải thích.

– Chị… chị đừng hiểu lầm… tôi… tôi chỉ muốn hỏi mẹ của hai đứa trẻ lúc nãy có phải tên Hương Lê đúng không?

Cảm nhận chị Nga và mọi người nhìn mình đề phòng, Quang Minh vội tóm tắt kể sơ gia đình mình và cũng giải thích rõ nguyên nhân thất thố lúc nãy để mọi người hiểu, thông cảm.

Sau khi nhận định anh không có bệnh, mọi người ngầm thông cảm nhưng ít người biết rõ tường tận cuộc sống gia đình mẹ con Hương Lê, mà người thân cận với mẹ con Hương Lê là chị Nga thôi, lúc này chị ấy mới thở dài một hơi nói.

– Chú đến trễ rồi.

Bỗng chị Nga nói một câu không đầu không đuôi làm Quang Minh khó hiểu, trễ là thế nào trong khi anh mới nhìn thấy bọn trẻ trước mặt nữa giờ trước, chưa hình dung điều chị Nga nói thì mấy cô bác xung quanh nói theo.

– Đúng vậy!

Gắng áp chế cảm xúc bản thân, anh nhã nhặn hỏi lại.

– Ý chị và mọi người nói như vậy…như vậy là sao?

Lúc này chị Nga buồn buồn lên tiếng thay mọi người.

– Cô ấy chết rồi.

– Chết… chết rồi!

Như sét đánh ngang tai, anh khó khăn hỏi lại.

– Chị… chị nói vậy là thế nào?

– Tôi nói vợ anh đã chết rồi… chết cách đây năm tháng.

Không khí xung quanh chợt sầu buồn nặng nề, mấy năm qua mẹ con Hương Lê buôn bán tại nơi đây luôn hòa đồng, vui vẻ với mọi người nên nhắc đến cái chết của cô, ai ai cũng nặng lòng trắc ẩn, thương cảm.

Quang Minh nghe nói vợ chết nhưng không rõ nguyên nhân thế nào liền hỏi.

– Chị… chị có thể nói tôi biết… cô ấy… cô ấy chết như thế nào không?

Anh vừa hỏi vấn đề, mọi người xung quanh liền nháo nhào như muốn bùng nổ.

– Cũng tại tên tài xế khốn khiếp ấy…

– Đúng vậy, thật đáng giận.

– Chỉ tội nghiệp hai đứa trẻ…

– Thật đáng thương…

Thì ra vợ bị tai nạn xe cộ mà qua đời, đó là sự kiện năm tháng trước xảy ra tại chốt giao thông… năm tháng trước sao? Quang Minh bỗng té ngồi xuống đất, tinh thần sa sút nghiêm trọng khiến mọi người giật mình tưởng anh bị trúng gió.

– Này! Này! Này chú gì ơi!

Sau một hồi được mọi người bắt gió, nắn tay nắn chân Quang Minh dần hồi tỉnh. Khi anh sắp xếp lại tinh thần tốt, liền xin chị Nga địa chỉ nhà trọ bọn trẻ để nhận cha con.

Có địa chỉ nhà trọ hai con, anh cám ơn mọi người rồi thất thểu mở cửa xe, ngồi yên một phút mới từ từ lái đi.

—————————

Tám giờ tối, hai chị em về tới nhà trọ, Minh Tuấn định tra chìa khóa mở cửa thì thấy một đống ngồi thu lu trước cửa, em giật nảy hét lên.

– Cái gì thế này?

Tiếng hét chói tai của em khiến Quang Minh tỉnh táo đứng dậy.

Trong khi ấy, Minh Tuấn và Minh Thư thấy anh liền sợ run người, nắm chặt tay nhau nhằm tiếp can đảm đối phó người xấu trước mặt.

– Ông… sao ông tìm được đến đây? Đi! Đi nhanh không chúng tôi gọi người đuổi ông đi đó!

Quang Minh cố gắng trấn tĩnh nói.

– Đừng! Không phải! Ta là… là ba.. ba của các con đây mà…

Hai chị em nhìn nhau, Minh Thư nghi vấn nói.

– Ông nói bậy, chúng tôi không có ba, ba chúng tôi chết từ lâu rồi.

Quang Minh hét lên.

– Không!Không phải thế!

Rồi tiếp tục nức nở.

– Ba chưa chết… ba xin lỗi… ba xin lỗi vì không tìm mọi người sớm hơn…
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.3: Ngoại truyện (3)
phan-tich-hai-chi-em-lien-trong-hai-dua-tre.jpg
Quang Minh quan sát một lượt phòng trọ vợ con sống bao năm, sống mũi bất giác cay nồng, lồng ngực như bị bóp chặt đến khó thở. Căn phòng này còn nhỏ hơn phòng ngủ của anh nhưng nơi đây gói gém tất thảy mọi sinh hoạt của ba mẹ con đấy. Nói thế nào đây khi mà sự thật bày trước mặt, trái ngược lối sống xa hoa, sung túc của mình thì vợ con chen nhau trong căn phòng nhỏ bé, chật hẹp này.

Một câu hỏi lớn được đặt ra: Bao năm qua anh đã làm gì? Và rồi để trả lời câu hỏi ấy là một loạt lý do rất thiết thực, anh bận rộn ngược xuối kiếm tiền không phải vì cuộc sống tương lai sao? Nhưng chỉ chăm chăm kiếm tiền thôi, tiền đó cho ai tiêu? Vợ con tối mày tối mặt lo bữa hôm bữa mai, khi ấy anh đang ở đâu? À khi ấy anh đang bận tiếp khách, mở rộng quan hệ đối tác. Vậy ngày nào anh cũng không rảnh sao? Đúng vậy, cả ngày cật lực mệt mỏi, đôi lúc anh cần tiêu dao, hưởng thụ cuộc sống... hàng ngàn lý do hợp lý, anh không thấy có gì phải thẹn lương tâm, ngày ngày kê cao gối ngủ ngon.

Và đây là quả báo cho một kẻ lương tâm hời hợt, đam mê phù hoa, phú quý, ngồi đối diện hai đứa trẻ chắc chắn là con mình mà không có cách nào giải thích. Người vợ bị anh bỏ quên sau đầu đã vĩnh viễn rời xa, anh không còn cơ hội sửa sai được nữa.

Có vẻ vợ con anh không cần người cha, người chồng như anh. Dù cuộc sống khổ cực vẫn tự cường sống tốt không chút hèn mọn. Hai đứa trẻ đen nhẻm, mái tóc hoe vàng vì cháy nắng, gương mặt thật gầy, duy đôi mắt là trong trẻo ngời sáng.

Hai đôi mắt không vướn bận tạp chất, nhìn anh như một kẻ xa lạ, muốn tránh càng nhanh càng tốt, lúc này anh mới thực cảm nhận lồng ngực có chút nhói đau. Có phải lương tâm anh chưa đến nỗi mang cho chó gặm? Hay vì bọn trẻ không cần sự bảo vệ của anh mà vẫn sống tốt nên anh không cam tâm?

Thực không phải thế!

Anh thực biết lỗi rồi! Hãy chỉ anh cách nào để bọn trẻ chấp nhận anh đây?

Bên này nội tâm Quang Minh liên tục đấu tranh tư tưởng, nhìn hai chị em Minh Thư và Minh Tuấn ngồi yên tĩnh lặng đối diện, nhìn vậy chứ không nhẹ nhàn, thoải mái là bao. Sau khi mở cửa cho Quang Minh vào nhà thì hai chị em thật sự hối hận, âm thầm mắng bản thân vì chút yếu lòng mà ngu ngốc. Giờ nghĩ phải làm sao để thoát khỏi anh đây?

Trước mẹ còn sống, người là thân nhân duy nhất mà hai em tin tưởng, nay mẹ không ở bên, chỉ một câu phiến diện của một ông chú xa lạ “Ta là ba hai con!” Liền có thể tin sao? Mẹ từng nói: Ba ba hơn mẹ năm tuổi. Nhưng xem ra không đúng chút nào, phải nói mẹ hơn ông chú này mười tuổi chứ không ít hơn... ai biết có phải là người xấu không? Nghĩ tới đây trong lòng cả hai đều rùng mình sợ hãi, chỉ mong sao đuổi nhanh vị ôn thần này đi càng nhanh càng tốt.

Quang Minh nói thật nhiều, cố gắng để bọn trẻ hiểu nỗi khổ tâm của mình mà tha thứ cho anh, nhưng anh đã thất bại, suốt buổi gặp gỡ chỉ mỗi mình anh độc thoại, nội tâm tựa dây cung dương căng cứng không biết quyết định thế nào cho phải.

Sau một hồi trầm tư thinh lặng, anh nghĩ cần để bọn trẻ từ từ tiếp nhận mình, mà anh cũng có việc cần làm nhanh chóng lúc này. Suy nghĩ thấu đáo, anh mấp máy môi nói.

- Ba xin lỗi vì đã không tìm mẹ và hai con sớm hơn... nhưng hai con hãy tin ba... ba chưa bao giờ quên mẹ và hai con cả. Hôm nay đối với ba cũng thật quá bất ngờ khi biết sự thật này huống chi đối với hai con. Nên ba... ba hiểu... bây giờ đã trễ... ba về nhà chuẩn bị phòng cho hai con trước, khoản ba ngày sau quay lại đón hai con về nhà...

Muốn nói sẽ bù đắp cho hai con nhưng dường như bọn trẻ không kiên nhẫn mà lộ vẻ bất mãn, anh đành nuốt lời đó trở lại. Đưa tay run run vào túi quần, lấy chiếc ví màu nâu, vét hết tiền trong túi đưa bọn trẻ.

- Ba có chút tiền... hai đứa cầm lấy mà tiêu vặt, thích ăn gì cứ mua, từ hôm nay không cần bôn ba kiếm tiền cực khổ nữa biết không? Ba chuẩn bị nhà bên đó xong xuôi sẽ đến đón hai đứa...

Vẫn không một câu ừ hử quan tâm, Quang Minh đành chấp nhận không thể oán than. Trước khi rời đi còn dặn dò bọn trẻ đóng cửa cẩn thận, dù biết rằng chỉ là câu nói thừa nhưng vẫn phải nói mới yên tâm về nhà.

Anh rời đi được năm phút, hai chị em ngồi yên như phỗng mới xoay người nhìn nhau nhíu mày. Minh Tuấn hỏi chị.

- Chị thấy sao?

Minh Thư hoang mang không khác gì em trai.

- Chị không biết, chị thật bối rối.

- Em cũng vậy! Chúng ta chưa thấy mặt ba bao giờ, mà mẹ... người cũng đã đi rồi...

Đôi mắt em trai thoáng đỏ khi nghĩ về mẹ, Minh Thư cũng đau buồn không kém nhưng cố gắng không để rơi nước mắt, lý giải cùng em trai nghi vấn của mình.

- Chị cảm thấy thật sợ hãi và không biết có nên tin không vì chẳng có gì chứng minh được người đó là ba của mình.

Thin lặng một hồi, một ý tưởng xẹt trong đầu, đôi mắt Minh Tuấn như xuất hiện chút tia sáng hy vọng. Em nói với chị.

- Hay... hay chị em mình bỏ trốn, như vậy sẽ không ai phiền chúng ta nữa, chị thấy sao?

‘Hãy bỏ trốn!’ Gợi ý của em trai vang trong đầu, tâm Minh Thư có chút động liền ảm đảm.

- Nhưng chúng ta đi đâu được đây?

Căn phòng tiếp tục chìm trong im lặng có thể nghe được tiếng chiếc kim rơi.

Tiếng kim đồng hồ tí tắc chuyển động, bao trùm không gian là một sự kìm nén đè nặng, rồi Minh Tuấn bỗng đề nghị.

- Về quê mẹ sống thì sao chị?

Một đề nghị bất chợt trong vô thức của em trai, Minh Thư cảm thấy đây là một đề nghị tuyệt vời. Một nụ cười hiếm hoi suốt cả buổi tối tới giờ mới thấy em cười.

- Một ý không tồi! quyết định vậy đi!

Minh Tuấn mơ màng.

- Chị nói quyết định gì cơ?

Minh Thư cốc đầu em trai.

- Thì về quê mẹ sống chứ gì nữa.

Lúc này Minh Tuấn mới gãi đầu ngốc nghếch à. Tinh thần nhanh chóng được nâng lên, em nói.

- Ông ta cho chị em mình số tiền này, cầm theo luôn chị nhỉ?

Minh Thư gật đầu.

- Ừ, cái này ông ta cho chúng ta rồi mà.

Mục tiêu đã có nhưng điều cả hai băng khoăn lúc này là đi bằng cách nào vì hai em chưa một lần được mẹ dẫn về quê, nói trắng ra là hai em không biết đường.

Sự im lặng được lập lại, có điều không khí không ảm đạm như trước đó, suy nghĩ một hồi, Minh Thư dè dặt đề nghị.

- Nếu nhờ ông bà chủ nhà trọ thì em thấy sao?

Minh Tuấn nhớ lúc mẹ vừa mất, hai chị chìm đắm trong đau đớn mặc mọi việc ông bà chủ lo liệu hậu sự giúp và làm thật tốt. Hai chị em đều rất biết ơn hai người họ.

Một tiếng gà gáy lanh lảnh phía xa, rồi tiếp theo đó là nhiều nhiều tiếng gáy nối tiếp nhau. Hừng đông sắp thức dậy

- Vậy chị em mình thu thập hành lý trước, đợi trời sáng chút em và chị sang nhờ họ.

- Ừ, vậy cùng thu dọn thôi.

Hai chị em mỗi người một việc, đi tới đi lui lấy tất cả vật dụng xếp đặt gọn, đến khi không còn bất cứ thứ nào nữa, lúc này cả hai cùng nhìn chiếc bàn con đặt tro cốt của mẹ. Minh Thư cầm lấy ôm vào lòng.

- Tụi con đưa mẹ cùng về quê nhé, xin mẹ phù hộ chúng con đi đường bình an.

Hai chị em cùng ngồi tựa bên nhau, Minh Tuấn híc híc mũi.

- Bin nhớ mẹ quá!

- Chị cũng vậy!

Quang Minh về tới nhà, anh không sao ngủ được, cảm giác tội lỗi đè nặng tâm anh. Anh chỉ mong trời mau sáng, anh liền gọi thợ đến tu sửa phòng, nhanh chóng đón hai con.

Nghĩ đến người vợ thuở hàn vi càng khiến tâm trạng nặng nề. Lúc nãy anh nói thật nhiều mà bọn trẻ không chút động lòng, có phải anh đã bỏ quên điều gì không? Đúng rồi, anh nói bao năm qua anh không hề quên vợ con, mỗi giờ mỗi khắc đều nhớ... Lúc đó anh lo lắng làm cách nào nhận hai con mà quên mất cần thắp nén nhan tạ tội với mẹ chúng trước. Có phải chúng nghĩ anh không thực lòng, lời nói đầu môi chót lưỡi hay không?

Càng nghĩ càng buồn phiền khó thở, nhưng anh không thể đến gặp chúng lúc này vì anh sợ, sợ chúng chối từ.

Anh nghĩ để mình và hai con có chút thời gian tĩnh tâm, như vậy sẽ tốt hơn...

Tại nhà ông bà chủ nhà trọ Hai Dân.

Sáng sớm hai chị em không đi buôn bán mà qua đây muốn nhờ giúp đỡ, hai vợ chồng ông chủ không khỏi ngạc nhiên. Bà chủ không ngăn được tò mò liền hỏi trước.

- Chuyện gì thế hai đứa?

Hai chị em nhìn nhau gật, Minh Thư ngước nhìn ông bà, trầm tĩnh kể đầu đuôi sự tình một cách trôi chảy.

Nghe Minh Thư nói, vợ chồng ông chủ không khỏi ngỡ ngàn vì những suy nghĩ cùng lập luận của hai chị em. Càng hiểu và cảm thông vì điều gì mà đứa trẻ mới mười tuổi đầu có thể trưởng thành nhanh đến như vậy.

Ông chủ liên hệ với người bạn thân, nhờ ông ta đưa hai bé về quê cùng an bài cuộc sống giúp hai bé.

Bà chủ tặng hai bé tiền phòng sắp đến hạn và phụ giúp vận chuyển hành lý lên xe.

Trước khi xe rời đi, hai ông bà dặn dò một lần nữa mới để người bạn mình chở bọn trẻ về quê.

Khi xưa mẹ bọn trẻ dẫn chúng đến nhà trọ ông bà thuê ở, vậy mà đã hơn sáu năm rồi. Xem như ông bà trông thấy sự trưởng thành của chúng. Mẹ chúng ra đi, cứ nghĩ bọn trẻ sẽ nhốt mình trong phòng mãi... vậy mà chỉ sau một tuần chúng tự mình buôn bán kiếm sống, không cần ai khác chiếu cố. Cũng vì vậy mà hai ông bà không nỡ lấy tiền phòng, nói mãi cuối cùng quyết định nhận một nữa số tiền lúc trước thu, vậy mà hôm nay...

Xem vợ mãi nhìn phương xa, chồng nói với vợ.

- Chúng ta chỉ giúp được nhiêu thôi, còn lại xem tạo hóa an bài mình à.

- Em biết, chúng ta vào nhà thôi.

- Ừ.
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.4: Ngoại truyện (4)
mua-sao-bang-7.jpg
Hai căn phòng dành cho các con, Quang Minh xúc tiến thợ xây ráo riết thực hiện trong ba ngày. Phòng nhỏ hoàn thành anh liền cho người lau sạch bụi bẩn rồi xếp đầy đủ vật dụng mới vào. Thú thật lúc này anh không biết hai con yêu và ghét gì nên tự trang trí phòng theo xu hướng được nhiều trẻ con yêu thích, sau này hai con đến ở sẽ dựa sở thích chúng thay đổi sau. Tất cả vật dụng trong phòng anh đều tự tay lựa chọn kỹ, nhìn những vật dụng bài trí sẽ thấy rõ điều đó. Có một điều quan trọng được anh dụng tâm nhiều nhất chính là bài trí góc học tập cho các con. Vì anh hiểu, khi tinh thần con người thoải mái thì mới tiếp thu học vấn tốt được.

Phòng con trai bài trí tông màu kem nâu thâm trầm không kém phần thanh nhã, phòng con gái kết hợp giữa hai màu hồng trắng, nhìn vào rất đáng yêu.

Bài trí xong hai phòng nhỏ anh mới tạm thả lỏng tâm tình, mấy ngày nay bận rộn trong ngoài anh chưa được một bữa cơm nào ra trò cả, giấc ngủ cũng chập chờn không yên, không hiểu nguyên do đâu. Có thể anh quá căng thẳng nên tâm tình mới vậy chăng? Mà thôi, anh không suy nghĩ về vấn đề khó có lời giải đáp này nữa, nghĩ nay mai cả nhà cùng đoàn tụ tinh thần anh phấn chấn hẳn lên.

Cuộc sống cá nhân của anh mấy năm qua có chút phóng túng, hoang đường nhưng ngôi nhà này vẫn an tường sạch sẽ, không một dấu vết của bất cứ phụ nữ lạ nào ở đây, kể cả việc dọn vệ sinh nhà cửa anh cũng tự làm lấy mà không thuê bất cứ ai. Đây được xem là phần an ủi giúp anh có thể đối diện trước sự chất vấn của hai con.

Nhà cửa dọn dẹp hoàn tất, việc còn lại chính là chuẩn bị nguyên liệu nấu ăn. Gia đình đúng nghĩa không chỉ cùng sống chung mái nhà hay cùng huyết thống là được. Nó là sự gắng kết mật thiết giữa sự tương thân tương ái các thành viên trong gia đình với nhau. Sau một ngày vất vả vì kế mưu sinh, vì học tập bên ngoài xã hội thì bữa cơm chung là rất quan trọng. Trong bữa ăn, các thành viên có thể cùng nhau trao đổi bí quyết sống cùng chia sẽ kinh nghiệm và nói ra khó khăn đang gặp phải nhờ mọi người tư vấn giúp, cuộc nói chuyện không dài nhưng đủ để các thành viên cùng trao đổi, ghi nhận. Ngược lại gia đình phân rẽ, cả nhà không có được bữa cơm chung, ngôi nhà chẳng khác nào quán trọ qua đường không hơn không kém.

Anh cũng từng tự nấu ăn cho bản thân nhưng năm qua tháng lại chỉ mỗi bản thân mình thì thật buồn chán, dần dà thói quen này triệt để lãng quên. Nhìn phòng bếp trống trơn không có lấy chút gia vị hẳn hoi, anh cần xuống phố mua sắm vài món để kịp tối đón hai con về có gì đó để chúng nhấm nháp bỏ bụng.

Dạo một vòng quanh chợ, anh mua một túi gạo nhỏ, chút ít rau dưa, thịt cá, gia vị, trái cây và vài túi quà vặt, đem tất cả chất vào cốp xe lái về nhà.

Về đến nhà, ánh hoàng hôn ngả hẳn phía tây nhuốm đỏ một góc trời, khí nóng ban chiều giờ dịu hẳn, vài cơn gió nhẹ phớt qua mặt cảm giác thật dễ chịu, mát lạnh, nghĩ tới hai giờ nữa trong nhà có sự hiện diện của hai con, anh vui vẻ xắn cao tay áo, ôm các túi lớn nhỏ trong xe vào nhà.

Thịt cá anh nhanh chóng xử lý gọn cất ngăn đá, rau dưa bỏ gốc dơ cất ngăn mát sẽ tươi lâu, trái cây cũng thế, rửa sạch đợi ráo cũng cất ngăn mát. Gia vị nấu ăn anh xếp đầy giá đựng còn các túi quà vặt cho hết vào một rổ để trên bàn cơm, dành hai con ăn đỡ buồn miệng.

Hoàn tất hết thảy, nhìn quanh bếp một lượt anh cảm giác như còn thiếu thiếu chút gì đó mơ hồ mà mình chưa kịp nắm bắt. Đảo mắt tới lui anh xem mình còn thiếu xót chỗ nào không nhưng vẫn không nhìn ra vấn đề là từ đâu, đến khi dời ánh mắt trước bếp dầu thì linh quang chợt lóe lên. Anh tiến đến bàn bếp thuần thục so bấc châm lửa, các ngọn bấc được thắp cháy bừng bừng. Anh để cháy không năm phút sau đó mới hạ bấc, thổi tắt lửa. Làm xong một loạt các động tác vừa rồi anh mới hài lòng mỉm cười.

Đúng vậy, cảm giác trống vắng khó hiểu lúc nãy là ở điểm này, phòng bếp tuy được thường xuyên lau dọn nhưng thiếu hơi ấm từ bếp lò, linh hồn chính của nhà bếp. Khi ngọn lửa bùng cháy, nhiệt lượng lan tỏa khắp không gian bếp, liền tan chảy bức tường vô hình lạnh lẽo, giúp cả không gian trở nên ấm áp diệu kỳ.

Đồng hồ ở ngưỡn 17:30, Quang Minh nhanh chân vào nhà tắm gội bụi bẩn sẽ đi đón hai con.

Đến khi chuẩn bị khởi hành thì anh phải chạy ra chạy vào hai bận mới thu thập xong vật đụng cần đem theo, lần đầu để quên chìa khóa xe, lần thứ hai để quên ví tiền trên bàn nước trong nhà.

Khi xe rẽ ra phố chính, lòng đường trải nhựa sạch sẽ, hai bên đèn đuốc thắp sáng rực rỡ nhưng tâm anh lúc này không rảnh thưởng thức cảnh đêm, trong đầu hỗn độn suy nghĩ việc mình cùng hai con sẽ nhận thân cứ lên xuống thất thường cho đến khi đầu xe dừng trước cổng nhà trọ Hai Dân thì lại tuột dốc thảm hại hơn. Anh ngồi yên trong xe ổn định cảm xúc tầm năm phút mới thực sự bước chân xuống xe được. Anh phải thừa nhận, việc này so với áp lực tinh thần gặp gỡ đối tác kinh khủng hơn. Nơi thương trường, ai nhanh trí, ai mạnh hơn thì kẻ đó chính là người chủ động, anh có thể dự đoán được xác suất thành công bao nhiêu phần trăm, riêng việc này anh không sao cân, đo, đong, đếm được.

Tại phòng khách ông bà chủ trọ.

Gương mặt vừa điều chỉnh tốt đẹp bị một câu nói của ông bà chủ liền cứng ngắt trông thật thảm thương.

Anh nghĩ có lẽ mình nghe nhầm và cũng có thể ông bà chủ nhầm lẫn cũng nên.

Anh không tin.

Nhưng họ một mực xác nhận rằng: “Hai đứa trẻ chú muốn tìm đã dọn đi từ năm ngày trước rồi!”

Thì trong anh vỡ òa bao xúc cảm, hối hận ư? Có. Đau khổ ư? Có. Trong đầu liên tục kêu gào “Việc này là không thể, không thể nào!” Rồi tự hỏi “Có phải ông trời trừng phạt, trêu ngươi tôi? Và tôi phải làm gì mới đúng đây?”

Vợ chồng chủ nhà khó hiểu khi thấy biểu hiện thống khổ đặc sắc trên gương mặt anh. Bọn trẻ nói, có kẻ xấu muốn hại chúng và nhờ họ giúp đỡ... nhưng biểu hiện của người trước mặt này là thế nào? Có sự sai xót gì phải không? Thấy vậy, bà chủ trọ không đành lòng lên tiếng.

- Anh nói anh là ba hai đứa trẻ ấy?

Thấy anh không phản ứng mà đắm chìm trong tuyệt vọng nơi đâu, bà tiếp tục nói.

- Chúng tôi biết mẹ bọn trẻ cũng như chúng đã lâu...

Bà nhìn chồng mình, ông gật đầu bà tiếp tục nói tiếp.

- Khi chị nhà còn sống, chúng tôi cũng chưa một lần giáp mặt ba của bọn trẻ, và... Chúng nghĩ anh là kẻ nói dối, là người xấu muốn bắt chúng bán cho bọn buôn người...

Nhìn gương mặt anh trắng bệch tồi tệ như không còn chút máu, cơ thể yếu nhược lung lay muốn ngã khiến bà hốt hoảng nhìn chồng cầu cứu. Ông hãy xem và nói gì đi, tôi là thuật lại sự thật chứ có nói sai đâu, mà sao anh ta xem tôi như một kẻ tội đồ thế không biết.

Lão bà nhìn mình, lúc này người chồng kiệm lời mới lên tiếng.

- Nếu anh nói mình chính là ba bọn chúng thì hãy tự về quê vợ anh, như vậy có thể tìm được bọn trẻ. Anh không có gì chứng minh được bản thân mình là ba bọn trẻ... mà người bạn chúng tôi nhờ vả hiện đang trên đường ra miền Trung nên thật đáng tiếc...

Câu nói trọng điểm của ông chủ nhà trọ giúp anh phát hiện bản thân đã sai chỗ nào. Anh quen với việc xử lý tốt mọi tình huống bằng những con đường tắt mà quên mất khúc chiết, trình tự của nó.

Đúng vậy, trước khi xác lập bằng chứng cha con bằng giám định mẫu DNA, thì anh phải chứng minh thân phận để mọi người chấp nhận, đồng cảm. Đằng này bỗng dưng xuất hiện, tự nhận là ba bọn trẻ, nói sẽ ai tin?

Biết nơi bọn trẻ cần đi, tuy không chính xác nhưng có hy vọng là tốt rồi, anh còn muốn gì hơn nữa đây.

Lại nói, nơi Quang Minh làm việc mấy ngày trước anh có xin ông Jonh cho mình nghỉ phép một tuần, bây giờ đã quá một tuần mà chưa thấy anh đến trình diện, ông Jonh gọi Minh Phi vào hỏi sự tình.

- Anh không biết sao?

Minh Phi xác nhận gật đầu.

Anh cảm thấy xấu hổ khi ông Jonh hỏi chuyện Quang Minh xin nghỉ mà mình không hề hay biết. Thời gian này bộ phận anh có chút bận rộn cũng không đến nỗi dứt không ra được. Ngẫm lại thời gian này quả thật cả hai không chạm mặt nhau mà anh cũng không để ý. Thầm kiểm điểm bản thân, anh trả lời ông Jonh.

- Chút tôi đi ra ngoài sẽ ghé nhà anh ấy hỏi xem sự tình, rồi sẽ báo lại ông.

Ông Jonh gật đầu.

- Tốt, chúng ta cùng hợp tác đã lâu, nếu có gì khó khăn mà trong khả năng tôi có thể giúp được thì đừng ngại nói một tiếng với tôi.

- Vâng, thưa ông.

- Ừ, vậy anh có thể đi rồi.

- Cảm ơn ông.

Ra khỏi phòng ông Jonh, Minh Phi quay số gọi điện thoại nhà riêng Quang Minh tìm hiểu sự tình. Gọi ba cuộc vẫn không có người bắt máy, cảm giác không tốt vây quanh, anh vội chỉ đạo công việc cho cấp dưới rồi lấy áo khoát ngoài mặc vào, lái chiếc mô tô thân yêu đến nhà bạn.

--- ------ ------ ------ ---

Nói về bọn trẻ năm ngày trước đó.

Hai em được ông bà chủ nhà trọ gửi gấm một người bạn đưa về quê mẹ hai đứa từng nhắc đến. Chú này không thân quen nhưng khi nhận lời ông bà chủ liền xử lý rất tốt, rất đáng yên tâm.

Ngày đầu đến nơi, chú ấy cùng hai em xuôi ngược tìm người muốn bán đất, nếu có cả nhà nữa thì càng hay. Có lẽ mẹ trên trời linh thiêng phù hộ, mới hỏi thăm một ngày mà hôm sau có người đến thông báo đang có kẻ muốn bán đất và nhà, thật tốt không còn gì bằng. Nhà này là của một cụ bà hiện sống một mình, con gái cụ quyết định bán nơi này, đón cụ về sống cùng tiện bề chăm sóc vì cụ tuổi cụ đã quá lớn, sống một thân một mình không tốt lắm. Dù bên cạnh có hàng xóm tốt giúp đỡ nhưng không thể bằng người thân bên cạnh được.

Trong vòng ba ngày chú ấy giúp hai em lấy quyền sử dụng đất về tay, còn mở tiệc chiêu đãi ra mắt xóm giềng và nói hai em là cháu của chú ấy. Hôm sau chú phải ra miền Trung có việc, nhờ mọi người chiếu cố giúp, lần sau trở lại sẽ hậu tạ mọi người.

Nghe kể sơ tình trạng hai em, sớm mồ cô mẹ cha, duy chỉ có ông chú thì suốt ngày xuôi ngược bôn ba bên ngoài nên mọi người nói: Chú yên tâm, chúng tôi để mắt giúp cho, sẽ không ai dám bắt nạt chúng đâu.

Bữa tiệc hôm đó kéo dài mãi đến tận khuya mới chấm dứt.

Hôm sau, tiễn chú lên đường, dù thời gian gặp gỡ không lâu nhưng hai em cảm thấy trong lòng có chút trống vắng lạ kỳ, có lẽ là sự ỷ lại của hai em khi nhận được sự chiếu cố tốt của chú mấy ngày qua cũng nên.

Dõi bóng xe chút mất hút cuối đường, hai chị em mới dắt tay nhau về nhà, về ngôi nhà của hai em.

Việc đầu tiên để bắt đầu cuộc sống mới chính là hòa nhập cùng mọi người, học hỏi cách mưu sinh của các bậc tiền bối mới có thể tồn tại.

Tuần đầu hai em làm quen xóm giềng, hỏi xem đường đi nước bước nơi đây và đúc kết được rằng, dân tình nơi đây thật thân thiện, gần gũi hơn cả mong đợi. Hai em phần nào an tâm về quyết định bốc đồng ban đầu của bản thân.

Ngôi nhà mới mua có chút cũ kĩ nhưng mới mua, là sở hữu của hai chị em thì xem như là nhà mới đây. Nhà ở vẫn tốt, hai ba năm nữa mới cần sữa lại, khi ấy cuộc sống đã ổn định nên cũng không cần lo lắng. Trong nhà có một phòng khách, hai phòng ngủ và một gian bếp củi phía sau nhà. Trước mái hiên trồng một giàn chanh dây xanh mướt đương kết trái, muốn uống nước chanh liền vặt vài quả vào quậy nước uống. Sau nhà và xung quanh nhà đều có đất trống dùng trồng trọt nông sản, đặc biệt khoảnh đất sau nhà khá rộng rãi, tầm một sào (1000 mét vuông).

Hai chị em phân công làm việc, trước mắt sắp xếp nhà cửa, cơm nước do Minh Thư làm, khi rảnh em sẽ phụ Minh Tuấn rẫy cỏ, xới đất gieo trồng rau củ. Hai em làm việc dựa sức bản thân, muốn vội cũng chẳng được, lần đầu cầm cuốc mà hai bàn tay phồng rộp, thân thể đau nhức mệt rã, dù vậy hôm sau cả hai vẫn hừng hực sức chiến đấu, tuy mệt mỏi đấy nhưng bên cạnh người thân còn đó sẽ không gì phải sầu lo sợ hãi cả.

Một tháng qua đi, mảnh vườn sau nhà xanh um tươi tốt và hái được mấy lần vào nấu ăn rồi.

Cả tháng qua, trừ mấy ngày đầu còn dư chút thịt cá thiết đãi khách hôm ra mắt xóm giềng trữ ăn dần, toàn thời gian sau đó mâm cơm chỉ có rau xanh mà thôi. Dù trong tay vẫn còn chút tiền nhưng không thể tiêu pha bậy được, hai em không có ruộng nước trồng lúa nên cần trữ tiền mua gạo nấu ăn. Ông cha có câu, miệng ăn núi lở, chỉ chăm ăn mà nhác làm thì chẳng mấy chốc trong tay chẳng còn phân tiền nào, ngửa tay xin tiền chỉ tổ rước nhục nhã, mà mẹ ở trên trời sẽ rất đau lòng không phải sao nên hai em cần phải nghĩ cách kiếm tiền mới được.

Minh Tuấn nhớ mẹ từng kể, quê mẹ ở gần rừng Sát, rỗi có thể ra đó lưới chút tôm cá về nấu ăn, cải thiện bữa cơm gia đình nên khi về nơi đây, em rất mong được mau chóng trải nghiệm thực tế ấy. Chính vì vậy Minh Tuấn tìm các anh trai trong thôn, xin họ chỉ bảo bơi lội, lưới cá. Trong các sư phụ của em, có anh Tí là người đáng yêu nhất. Anh chỉ dạy thật tận tình, em thật tâm quý trọng anh ấy.

Minh Thư chẳng kém cạnh em trai là bao, rỗi rảnh liền lân la sang nhà các cô bác xin chỉ dạy may vá, học cách nuôi gà, nuôi heo, một cách kiếm tiền của các mẹ, các chị nơi đây thường làm.

Thấm thoát đã qua một tháng, bên cạnh nhiều ngỡ ngàng nhưng sự kích thích tinh thần học hỏi của hai em lớn hơn vì vậy đều có thể vượt qua tốt. Sau kết thúc mỗi một ngày gian nan, trước khi ngủ hai chị em không quên kể chuyện với mẹ trên thiên đường về những việc mình làm được và xin mẹ luôn phù hộ hai chị em mãi bên nhau không rời.

--- ------ ------ ------ -----

Nói đến Quang Minh, sau khi rời nhà trọ Hai Dân thật sự anh không biết mình sao về nhà được. Việc bây giờ anh cần nhanh chóng tìm gặp hai con, để bọn trẻ một mình bôn ba bên ngoài thật không yên tâm được. Anh mắng bản thân thậm tệ, sao trước kia có thể thoải mái vui vẻ đàn đúm, vũ hội, tối vẫn kê cao gối ngủ ngon. Giờ mọi việc đã qua, điều cần nhất lúc này chính là anh không để bản thân mình tiếp tục phạm sai lầm nữa.

Ngoài cổng, Minh Phi lái xe đỗ trước cổng.

Anh nhìn vào thấy xe con của Quang Minh đỗ bên trong sân, tâm trạng bất an suốt đoạn đường lúc này liền tạm lắng. Nghĩ Quang Minh lúc nãy không nghe máy được là do ở bên ngoài, mà xe của Quang Minh đang đỗ trước sân, điệu này chắc còn muốn đi đâu nữa đây.

Minh Phi định tạo sự bất ngờ nên không gọi Quang Minh đón mình mà lẳng lặng đi vào.

Bước vào nhà, anh cảm giác cấu trúc nhà hôm nay có chút gì đó là lạ, để ý kỹ phát hiện nơi đây mọc thêm hai phòng mới. Anh tính tự thám thính trộm xem thì cửa phòng bị chốt nên lầm bầm trong miệng.

- Ông này mấy hôm nay im hơi lặng tiếng... ngăn thêm phòng ốc là tính trộm chứa kim ốc tàng kiều sao?

Nghĩ đến đây Minh Phi thầm mắng Quang Minh mấy bận, háo sắc quên bạn.

Anh vòng qua nhà bếp, thấy nơi đây chất đầy nguyên liệu nấu ăn không khỏi kinh ngạc, tò mò anh mở thử tủ lạnh không khỏi huýt sáo. Thật nhiều nhiều rau quả tươi ngon càng khẳng định chính xác nghi vấn của mình, nhưng suốt nãy giờ anh đi gần khắp nhà mà không thấy bóng Quang Minh đâu, nghĩ chắc ở trong phòng nên đi qua đó. Trước khi rời đi anh tiện tay cầm quả táo đỏ trong tủ đưa miệng cắn cái rột mới đóng cửa tủ lại, vừa đi vừa nhai táo rộp rộp.

Đứng trước cửa phòng ngủ Quang Minh, nhìn mọi thứ rối tung loạn cả lên mà Quang Minh ngồi xoay lưng với mình. Minh Phi nhẹ nhàng tiến lại vỗ vai bạn chất vấn.

- Này!

Quang Minh giật mình quay lại, hướng đôi mắt đỏ như máu dọa Minh Phi phát khiếp.

Minh Phi lấy làm lạ, mới hơn một tuần không gặp, điều gì khiến cho ông bạn phong độ của mình xuống sắc trầm trọng đến thế này. Miệng ngậm đầy táo không kịp khép rơi vãi cả ra, anh vội ngậm lại, nhanh chóng nhai nuốt số táo trong miệng rồi hỏi bạn.

- Chuyện là thế nào nói tôi nghe coi?

Thấy thằng bạn thân trước mặt, Quang Minh ôm bạn nức nở.

- Mình hối hận lắm Minh Phi ạ, mấy năm nay mình đúng là hoang đường hết chỗ nói... ông trời có lẽ trừng phạt mình... đúng vậy, vợ mình bỏ mình, các con cũng không nhìn nhận mình, huhu...

Nghe xong một hồi ỉ ôi của Quang Minh, Minh Phi chấp vá lại tạm hiểu, vợ thằng bạn bỏ hắn mà các con cũng không nhìn nhận hắn. Bao lâu nay không thấy hắn ta mặn mà về những người này, giờ bỗng nhiên thế này là sao? Bị bỏ rơi nên không cam lòng mà uất ức ư.

Nhận thấy biểu hiện kinh ngạc của bạn mình, Quang Minh hiểu được thằng bạn hiểu sai về mình, xem ra bao năm qua cuộc sống của anh quá phóng túng, hồ đồ rồi.

Anh giải thích rõ để bạn hiểu.

- Khoản nữa tháng trước mình gặp được bọn trẻ...

Minh Phi gật đầu tỏ ý hiểu. Quang Minh tiếp tục.

- Và khi đó mình mới biết vợ mình, cô ấy... cô ấy đã chết cách thời gian ấy là nữa tháng...

Minh Phi trợn mắt hỏi lại.

- Sao cơ?

- Ừ, cô ấy đã chết... bị xe táng chết ngay trước mặt mình... nghe tiếng con trai khóc mình cũng không quan tâm... nên ông trời báo ứng, để chúng không tin mình, không muốn nhìn nhận mình...

Minh Phi chớp chớp mắt khó hiểu, có vẻ đồng tình với vợ con anh nên hỏi lại với ngôn ngữ khá nóng nảy.

- Ông nói thế là sao? Biết vợ mình bị xe đụng thì dửng dưng không quan tâm, giờ lại tỏ ra đau khổ như muốn chết là thế nào đây?

Dù bạn mắng chửi anh cũng nhận, anh đáng bị mắng như thế. Im lặng nghe bạn nói xong anh mới nói.

- Mình biết lỗi rồi, bây giờ mình muốn nhanh chóng về quê tìm bọn trẻ.

Nhận ra Quang Minh trước nay không bao giờ nhượn bộ ai, nay ngồi yên nghe anh thuyết giảng và quyết tâm muốn tìm kiếm hai con. Máu mủ tình thâm sao gì cũng hơn ao nước lã, Quang Minh lĩnh ngộ tốt điều này anh đáng chúc mừng, khuyến khích bạn. Nhưng điều quan trọng cũng có trước có sau, bọn trẻ đi đã đi rồi, trước mắt Quang Minh phải đến gặp ông Jonh giải thích sự việc với ông ấy trước đã, sau đó chuyên tâm xử lý việc riêng cũng không muộn.

Nghe lời bạn khuyên, Quang Minh gật đầu nói lời cảm ơn.

Minh Phi vỗ vai bạn.

- Không có gì, bạn bè mà, ông đi tắm gội, tôi đợi cùng đi gặp ông Jonh.

- Ừ.
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.5: Ngoại truyện (5)
img20150602144821504-crop-1433231590805.jpg
Đi đến trước cửa phòng làm việc ông Jonh, Minh Phi đứng kế bên vỗ vai bạn tỏ sự động viên và nói.

- Có cần tôi cùng vào?

Quang Minh cười nhẹ cảm kích.

- Không sao, tôi vào nói chuyện riêng với ông ấy hay hơn.

Nghe vậy Minh Phi không nói thêm nữa, gật đầu trả lời.

- Vậy tôi về văn phòng bên kia trước, nói chuyện xong với boss nhớ đến gặp tôi rồi hẵng đi.

- Ừ.

Quang Minh đưa tay gõ cửa phòng làm việc ông Jonh vang lên ba tiếng ‘Côc! Cốc! Cốc!'

Sau đó tiếng ông Jonh bên trong vọng ra.

- Mời vào!

Quang Minh khẽ vặn nắm cửa mở ra, đi vào. Khép cửa lại, đứng trước mặt sếp trình diện.

- Em xin lỗi hôm nay mới đến trình diện.

Lúc này ông Jonh ngẩn đầu nhìn lên, biểu tình có chút không vui. Anh trước đó xin nghỉ năm ngày, thời gian nghỉ qua ba ngày vẫn không thấy bóng dáng khiến ông có chút lo lắng. Cùng làm việc chung năm sáu năm, chí ít cũng có một phần cảm tình đồng nghiệp, chưa nói tới việc anh còn là cấp dưới của ông, làm như vậy là không tôn trọng ông cũng như công việc anh đang quản lý. Chân mày khẽ nhíu, ông gật đầu đáp.

- Anh đến ngồi đi.

- Vâng, cảm ơn ông.

Gác việc đang làm dỡ sang một bên, ông hỏi?

- Anh muốn nói chuyện gì với tôi?

Mắt nhìn dưới mặt bàn, im lặng nữa phút Quang Minh trả lời.

- Gần đây tôi mới tìm gặp lại hai con của mình...

- Hửm?

Quang Minh gian nan tường thuật lại câu chuyện của mình.

Nghe xong, ông Jonh cảm thấy làm tiếc, chia buồn cùng anh. Ông hỏi.

- Vậy anh muốn xin nghỉ bao lâu?

Quang Minh do dự trả lời.

- Hiện tôi không biết bọn trẻ chính xác đang ở đâu, mà tôi... tôi biết thời gian qua được ông chiếu cố tôi rất cảm kích cùng biết ơn. Phần công việc này đúng là tôi rất thích nó nhưng... tôi chỉ có thể nói xin lỗi! Lần này nếu tôi bỏ lỡ tìm gặp các con thì cả đời tôi chỉ có thể sống trong ân hận và tự trách.

Ông Jonh gật đầu thông cảm.

- Tôi hiểu và thông cảm tình cảnh của anh, nhưng công việc thì không thể lẫn lộn giữa công và tư được... Thế này đi, thời gian qua anh tận tụy làm việc chưa nghỉ phép ngày nào, lần này xem như tôi duyệt nghỉ phép bù. Trong ba tháng, nếu anh không sắp xếp xong việc riêng thì tôi buộc phải thay thế người khác ở vị trí anh. Anh thấy thế nào?

Cảm kích trước sự sắp xếp của ông, anh cảm động suýt rơi nước mắt.

- Tôi chân thành cám ơn ông, nếu đến hạn mà việc nhà vẫn chưa thu xếp xong tôi sẽ báo sớm để ông sắp xếp.

Ông Jonh hài lòng cho anh lui.

Quang Minh khép lại cửa phòng ông Jonh, nhìn lại đã thấy Minh Phi đợi bên ngoài. Cả hai sóng bước đến khu giải lao trò chuyện. Minh Phi sốt ruột hỏi.

- Ông nói chuyện với boss sao rồi?

- Ừ, đã xong. Ông Jonh cho mình nghỉ phép ba tháng, sau ba tháng nếu không quay lại ông ấy sẽ tìm người khác thay thế.

- Ừ vậy thì tốt rồi, vậy ông tranh thủ thời gian đi, nếu cần hỗ trợ nhớ gọi tôi một tiếng.

- Ừ, cám ơn bạn.

Trước khi chia tay, Minh Phi giả vờ than thở.

- Ông nghỉ phép rồi, công việc của tôi sẽ như cả một cái núi. Haiz! Tôi phải nhanh vào làm nếu không có mà sấp mặt.

- Ừ! Tạm biệt.

Rời nhà hàng, Quang Minh về nhà thu xếp hành lý, dắt chiếc xe đạp trong kho bỏ quên bao năm ra tắm rửa sạch sẽ, thay sên mới, bão dưỡng các ốc vít lõng lẽo xít chặt tốt, xong hết thảy anh đóng khóa hết các cửa trong nhà cẩn thận, sốc túi hành lý lên lưng rồi cưỡi xe đạp ra bến xe.

Đạp xe đến bến xe là bốn giờ chiều, vừa kịp chuyến xe chuẩn bị rời bến.

Lần này về quê, anh không phô trương như năm năm trước, lúc ấy vì thứ hư vinh hư hão giờ nghĩ lại mà buồn cười biết bao.

Chiếc xe đạp được bác tài cột trên nóc xe, anh là khách cuối ngồi phía dãy ngoài cùng bên trái.

Xe bon bon trên đường nhựa đầy uốn lượn, hai bên cây cối anh um đến mát lạnh. Đến đoạn đường Phước Thái, hai bên lúa nước bát ngát, mênh mông, phản phất hương thơm đồng ruộng đầy ngọt ngào.

Ngồi xe tầm một giờ là về tới quê, không ai hiểu bên ngoài gương mặt trầm tĩnh, lạnh nhạt ấy đang che dấu nội tâm bấn loạn vì lo lắng.

--- ------ ------ ---------

Tại phòng khách hai chị em Minh Thư.

Minh Tuấn lười biếng nằm trên sạp gỗ hỏi chị Mi đang nhàn nhã đan áo len ngồi đối diện.

- Chị muốn bán chuối chiên, khoai chiên hả?

Mi không ngẩn đầu, mắt vẫn nhìn công việc trong tay trả lời.

- Ừ, Bin thấy sao?

- Em thấy không ổn lắm.

- Nói đi.

- Tiền dầu... mắc quá!

Lúc này Minh Thư ngẩn đầu nhìn em trai, vẻ mặt có chút chán nản.

- Chị có nghĩ làm món bánh tráng trộn, nhưng lại không biết làm muối sao ngon như mẹ làm...

Đang lười biếng, Minh Tuấn bỗng vực dậy tinh thần.

- Em tính thế này chị xem được không?

- Ừ, Bin nói thử xem.

- Em tính nay mai ra rừng Sát lưới tôm cá, nếu bắt được tôm cá lớn đem chợ bán có thể kiếm chút tiền chi tiêu.

Nghe em trai nói muốn đi rừng Sát, Minh Thư gạt ngan.

- Không được.

Minh Tuấn bò khỏi sạp gỗ, đến bên chị nài nỉ.

- Em biết bơi kha khá rồi sẽ không sợ đuối nước, vả lại còn đi cùng mấy chú mấy anh trong xóm nữa, chị yên tâm nha.

Em trai nài nỉ thề thốt mãi, cuối cùng Minh Thư xiêu lòng.

- Haiz! Được rồi, nhưng hứa với chị phải thật cẩn thận biết không?

- Em biết mà. À chị, chú Hưng nói heo con nhà bà năm mới đẻ, chú đã dặn giúp chị em mình một cặp, tháng sau có thể bắt về nuôi. Còn chuồng heo, tuần sau chú cùng vài người đến sửa giúp chị em mình.

- Vậy sao? Thật tốt quá!

Đôi mắt Minh Thư lấp lánh tiếp tục nói chuyện tương lai.

- Sang năm nhà mình trồng đậu phộng, thu hoạch đem ép dầu hết... như vậy có thể bán chuối chiên, khoai chiên được nhỉ?

Minh Tuấn ủng hộ chị.

- Em thấy được đấy! Sáng chị bán khoai chiên, chiều thì bán tôm cá em lưới, kiểu gì cũng kiếm được tiền, hihi.

Sau một hồi nói chuyện tương lai, Minh Thư hỏi em trai vấn đề chính chưa bàn.

- Lúc nãy em nói, qua tuần chú Hưng đến giúp nhà mình sửa chuồng trại?

Minh Tuấn gật đầu.

- Đúng ạ, chú nói chị em mình đừng bày vẽ gì hết, chuẩn bị cho chú thùng nước mát uống trong lúc làm việc là được.

Minh Thư đăm chiêu.

- Tuy chú ấy nói vậy, nhưng chị sẽ làm cơm trưa mời mọi người mới được.

- Vậy em lưới ít tôm cá để chị làm cơm, chị thấy sao?

- Tốt! Thế cỏ tranh em cắt đã đủ chưa?

- Đủ rồi chị, phơi thêm mấy nắng nữa có thể kết phênh lợp mái được rồi.

Minh Thư nhẹ gật đầu, rồi quay sang nhỏ giọng nói với em trai.

- À Bin nè! Bữa giờ bận rộn chị chưa nói chuyện này...

Thấy chị trịnh trọng nghiêm túc, Minh Tuấn không khỏi khẩn trương. Em hỏi.

- Chuyện gì thế chị?

- Là vầy, tiền mẹ để lại sau khi chi tiền mua nhà, đãi xóm giềng ra mắt cùng mua vật dụng sử dụng trong nhà thì còn ba triệu năm trăm sáu mươi ngàn, cộng năm triệu tiền ông khách nói là ba chúng mình cho... tổng cộng còn tám triệu năm trăn sáu mươi ngàn. Chị tính để một triệu năm trăm sáu mươi ngàn chi vặt thôi, tiền kia cất phòng trường hợp thật cấp thiết nhất mới lấy ra dùng.

Minh Tuấn tán thành ý chị.

- Chị nói phải, vậy số tiền ấy chị cất chưa?

Minh Thư lắc đầu.

- Chị chưa biết cất ở đâu cho an toàn đây, giờ mới bàn với em nè.

Suy nghĩ một chút, Minh Tuấn gợi ý.

- Hay mình cất số tiền ấy vào hũ, chôn xuống đất chị thấy sao?

Mắt Minh Thư sáng lên.

- Được đó, vậy mình chôn dưới gầm giường chị nhé!

- Vâng, để em vào trong đào hố chôn, chị ở ngoài này đi.

- Ừ, chị biết rồi, em cẩn thận nhé.

- Dạ.

Minh Tuấn vào trong buồng hì hục rê giường, đào hố chôn bạc. Minh Thư ở nhà ngoài tiếp tục nhàn nhã đan áo len dang dỡ.

Một lúc sau Minh Tuấn đi ra, Minh Thư giương mắt nhìn. Nhận cái gật đầu của em trai, Minh thư thở ra nhẹ nhõm.

Minh Tuấn ra sau nhà sửa sạch tay bẩn, đi trở vào hỏi chị.

- Tối nay chị nấu món gì á?

- Canh cải con và rau dền cơm luộc chấm mắm ớt.

- Ồ, mai em lưới chút tôm cá cải thiện bữa ăn luôn chị nhé?

- Ừ, cũng được. Chị tính tuần sau chú Hưng đến sửa chuồng heo, nhờ chú ấy sửa chuồng gà luôn, chị muốn nuôi vài con kiếm trứng gà ăn.

Minh Tuấn gật đầu.

- Lâu lâu cũng có thịt gà ăn nữa, hihi.

- Chưa thấy gà con đã mơ tới thịt gà rồi.

- Có mơ mộng tinh thần mới thoải mái được chứ chị. À mà chị ơi!

- Hửm?

-Bỗng dưng em thèm nước chanh dây quá, chị pha giúp em một bình đi.

Minh Thư lườm Minh Tuấn.

- Muốn uống tự mà đi pha, kêu réo gì.

Minh Tuấn chân chó nịnh nọt.

- Nhưng chị pha ngon hơn!

Hết nói nổi em trai, Minh Thư đứng lên, miệng không khỏi lầu bầu mắng mấy câu.

Minh Tuấn nhìn hướng chị đi, cười thỏa mãn nói theo.

- Cho ít đường thôi nha chị.

- Biết rồi!

--- ------ ------ ------ ----

Xuống xe, Quang Minh đến nhà chú thím hai, đứng tần ngần trước cổng chưa kịp hỏi thì tiếng bé gái trong nhà hỏi vọng ra.

- Chú tìm ai?

Nhờ vậy anh thoát khỏi bối rối, ngại ngùng.

- Đây là nhà chú hai phải không cháu?

- Dạ đúng! Chú tìm ba mẹ cháu sao?

Quang Minh gật đầu xác nhận.

- Đúng vậy.

Thấy vậy bé gái nói.

- Chú đợi chút, cháu vào gọi mẹ ra.

Một phút sau, thím hai trong nhà đi ra. Nhìn thấy người lạ phía ngoài cổng nhẹ nhíu mày thì Quang Minh lên tiếng.

- Chị hai, em là Quang Minh đây!

Lâu quá không liên lạc qua lại, tính ra cũng là từ lần chia tay năm năm trước nên thím hai khó liền nhận ra cũng phải. Lúc này thím mới mỉm cười đáp lại, đi ra mở cổng.

- À chú tư, lâu quá rồi mới gặp lại chú.

Mở cổng, thím mời anh vào nhà.

- Chú vào nhà uống ly trà cho mát.

- Cám ơn thím.

Rót chén trà xanh đưa anh, thím hỏi.

- Chú và gia đình bây giờ sao rồi?

Hỏi đến gia đình Quang Minh, thấy anh im lặng cuối đầu, thấy lạ thím truy hỏi.

- Sao thế?

Lúc này Quang Minh mới ngượn ngùng nói chuyện.

- Thật ra... mấy năm qua em vẫn chưa tìm thấy vợ con...

Thím hai như không tin vào tai mình, hỏi lại.

- Chú nói sao?

Quang Minh cố để bản thân không luống cuống, anh nói.

- Nữa tháng trước em mới gặp được bọn trẻ thôi và lúc ấy...

Thím hai đang khó hiểu lời nói mâu thuẫn của Quang Minh thì anh nói tiếp.

- Khi ấy gặp được bọn trẻ, em mới biết vợ em... cô ấy... cô ấy đã qua đời tám tháng trước rồi.

- Thím tư đã qua đời?

- Vâng ạ.

- Thím bị bệnh gì sao?

- Không... tai nạn giao thông thím ạ.

Thật không biết nói sao để giảm bớt nỗi đau trong lòng anh. Thím hai truy vấn chuyện khác.

- Thế bọn trẻ đâu?

Vẻ mặt Quang Minh có đau khổ hơn, thím hai nôn nóng hỏi.

- Chú nói nghe xem nào, thật khiến người khác phải lo lắng đấy.

- Em xin lỗi! Em muốn đón bọn trẻ về sống cùng, bù đắp thiếu xót mấy năm qua nhưng bọn trẻ... chúng không tin em là ba mà bỏ trốn đi mất...

Thím hai thản thốt cảm thán.

- Chú nói sao? Hai đứa này gan thật!

Rồi nói tiếp.

- Chốc chú hai ngoài đồng về tôi nói chuyện với ông ấy xem giúp gì được không.

- Cảm ơn thím.

- Chú ngồi đây nghỉ ngơi, tôi ra nhà sau làm cơm tối cho kịp.

- Vâng, thím cứ làm việc của mình đi, em muốn đi dạo quanh xóm một chút... cho em gửi ba lô ở đây nhé.

- Được, chú đưa tôi cất vào trong cho, chú nhớ về kịp bữa tối với chúng tôi nhé.

- Vâng, cám ơn thím.
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.6: Ngoại truyện (6)
fairy_tale_by_t1na-d8yy6eq.jpg
Lúc này bên ngoài bóng tối dần lất át ánh dương, chỉ còn chút ánh sáng mờ ảo nhưng sẽ rất nhanh màn đêm làm chủ tất cả. Dù vậy Quang Minh vẫn dắt xe ra cổng đi dạo hít thở khí trời chủ yếu giảm bớt bất an trong lòng. Khép cổng chốt lại anh phóng lên xe tăng tốc đạp. Cảnh sắc trước mặt chỉ còn một màu đen trắng mờ ảo nhưng trong đầu anh hiện rõ màu sắc rõ ràng của các cảnh vật trước mặt, từ khóm tre vàng cành lá xanh đang đong đưa trong gió, đến vườn điều nhà bác Tạ rộng lớn nhất vùng. Nơi tập trung trồng lúa cả thôn, thân lúa vươn cao tầm nữa mét khoát trên mình một màu xanh thẫm đầy sức sống uốn lượn dưới đất trời, hương bùn đặc trưng từ ruộng lúa xông mũi, bất giác sống mũi gay gay, anh dừng xe ngửa đầu nhìn bầu trời tối đen, thả lỏng tâm tình hít thở khí trời, lồng ngực đương co thắt dần thả lỏng, trái tim đương đập rộn dần trầm ổn nhịp điệu đều đều.

Anh nhớ khi bé của mình, nạn đói lan tràn, mong mỏi duy nhất mỗi ngày bụng đều được no là nhất. Ba mẹ qua đời bỏ lại mình anh thui thủi sống một mình, mong muốn khi ấy là một mái ấm gia đình nho nhỏ, ngày ngày rau cháo cũng được. Khi mà trong tay có chút tiền tài, danh lợi tựa chiếc bánh mật ngọt ngào thì lúc này địa vị, danh vọng mới là quan trọng nhất...

Anh không biết mình đứng nhìn cánh đồng trước mặt bao lâu cho đến khi bên tai vang tiếng gáy của dế, cả một bản dài đồng dao của ếch đồng, ểnh oang... bất giác nhìn quanh tối đen như mực, anh biết đã trễ cần nhanh quay về không chú thím hai lo lắng không tốt.

Gần về đến nhà, hình ảnh chú hai đi lại trước cổng có lẽ đang lo lắng cho anh. Khi xưa anh không xem trọng tình nghĩa chòm xóm, cắt đứt liên lạc vì sợ mọi người nhờ vả, giờ nghĩ lại mình thật thiển cận, tự lấy lòng tiểu nhân so với lòng quân tử.

Anh trở lại, chú hai thở phào vui vẻ hô.

- May quá! Tôi tưởng chú lâu không trở lại nơi này nên đi lạc, trễ thêm chút nữa là chạy đi tìm chú rồi.

Khiến chú thím hai lo lắng, Quang Minh ngại ngùng trả lời.

- Thật xin lỗi chú thím, ngồi suy nghĩ chút chuyện... em quên mất thời gian...

Quang Minh giải thích chú hai hiểu điều anh lo lắng, lúc chiều đã nghe thím hai nói qua nên khuyên bảo.

- Tôi có nghe thím nói chuyện của chú, bây giờ đã trễ nhanh vào trong tắm gội cho thoải mái rồi ăn chút gì cho chắc bụng đã, sau đó chúng ta hẵng thảo luận việc tìm bọn trẻ chú thấy thế nào?

- Vâng, cảm ơn chú thím, thật làm phiền mọi người.

Thím hai khoát tay nói không cần khách sáo, hối thúc anh.

- Chú mau vào trong tắm cho khỏe, tôi dọn cơm cùng ăn.

Để gia đình chú đợi mình cùng ăn cơm, cảm giác có lỗi dấy trong lòng, Quang Minh vội ra sau nhà tắm gội nhanh. Thấy anh nghe lời khuyên chịu tắm rửa, thím hai vào bếp hâm thức ăn dọn lên. Chú hai phụ dọn bàn cùng chén bát.

Anh tắm xong, chú hai ngoắc lại.

- Chú nhanh lại ăn cơm cho nóng.

Anh gật đầu đi lại.

- Vâng chú.

Trong bữa ăn, Quang Minh được chú thím hai liên tục chiếu cố, ăn hết thức ăn trong bát thì thức ăn mới lại được gắp vào, đến khi anh không chịu nỗi ngăn cản mới thôi.

- Dạ đủ rồi, em ăn không vô nữa đâu.

Ăn xong bữa tối, thím hai châm đầy ấm trà nóng đặt lên bàn mọi người cùng uống nói chuyện.

Nhấp ly trà xanh mới nấu nước thứ nhất một ngụm, chú hai hỏi chuyện Quang Minh. Và anh chậm rãi thuật lại cuộc sống của mình mấy năm qua...

Đêm về khuya, Quang Minh và chú hai ngồi hàn huyên mãi thâu đêm, khi tiếng gà gáy canh ba cất lên mới đi ngủ còn thím hai và bé Na ngủ từ lúc đồng hồ điểm mười một giờ rưỡi.

Sáng hôm sau.

Quang Minh cùng bồi chú hai uống trà sớm bên sạp tre trước hiên nhà.

Cầm điếu cày rít vài hơi thuốc lào đầy sảng khoái, bỏ điếu cày xuống chú hai nói với anh.

- Xíu tôi qua nhà thằng Tí bảo nó tối nay về ăn cơm, sẵn hỏi ý kiến nó một chút việc kiếm bọn trẻ, có nhiều người giúp sẽ nhanh có kết quả hơn.

- Vâng chú, hôm nay em sẽ hỏi thăm xóm giềng tiện hỏi tung tích bọn trẻ luôn.

Chú hai gật đầu.

- Ừ, thôn này tuy rộng nhưng không có mấy hộ dân sinh sống, sẽ nhanh có tin tức thôi.

Nói xong, đẩy điếu cày sang một bên, chú hai toan mở cổng đi ra ngoài. Có thể sẽ qua nhà con trai lớn trước, nghe đâu nhà Tí con trai chú cách đây tầm một kilomet.

Uống xong ly trà nóng trong tay úp ly vào khay, Quang Minh ngoái cổ vào trong nhà nói.

- Em đi ra ngoài nha thím.

Thím hai không đi ra chắc đang bận phía sau, chỉ trả lời vọng lên.

- Tôi biết rồi, chú đi khép cánh cổng lại giúp nhé.

- Vâng thím.

Bây giờ còn sớm, Quang Minh ghé cửa hàng mua bó nhan đến nghĩa trang viếng mộ mẹ cha trước, hôm qua về trễ anh chưa đi cúng bái họ.

Hằng năm anh về tảo mộ một lần nhưng cát bụi và cỏ dại rất nhanh phủ đầy. Lần này về sớm nữa năm mà quanh mộ cỏ mọc xanh um, rêu xanh bám dầy cả lột lớp. Anh liền sắn tay áo ngồi xổm dùng tay không nhổ cỏ, việc vệ sinh bia mộ mai cầm theo khăn tay đến làm một buổi nữa là xong.

Cỏ dại anh gom lại một chỗ phơi nắng cho héo ngày mai dễ dàng đốt sạch, vừa hay gọn gàng, tươm tất.

Vệ sinh xong cỏ dại anh lấy nhang thắp cho cha mẹ có chút ấm áp, một phần thắp mộ cha mẹ mình, phần còn lại thắp mộ ba mẹ vợ cùng xóm giềng gần đó.

Khi đến trước mộ ba mẹ vợ, nhìn cảnh hoang tàn có lẽ quá lâu không người chăm nom, bất giác sự ân hận cùng tự trách trong anh dâng lên dạt dào, khóe mắt cay cay.

Anh vội vội vàng vàng thắp nhan cho họ, tạ lỗi cùng họ rồi lao vào điên cuồng dọn đám cỏ dại, dai góc, rác bẩn bám quanh.

Khi anh cảm giác cổ họng mình khô nóng, hai tay đơ cứng cùng đau rát mới dừng lại. Anh đúng là tội nghiệt tày trời, đến mộ mẹ cha cũng quên hỏi sao ông trời không trừng phạt anh?

Hôm nay dọn cỏ được kha khá, mai mượn chú hai một cây cuốc công việc sẽ nhanh hơn, bây giờ hai bàn tay quá đau nhức không thể làm tiếp nữa anh đành xin phép cha mẹ về nhà.

Con đường thôn quê đầy quanh co, gập ghềnh không giống như đường trải nhựa nơi phố thị êm ả, hôm nay anh cật lực nhổ cỏ dại khá mệt nên mỗi vòng xe đạp nặng nề hơn. Xe chạy được nữa đoạn đường không thể đi tiếp nữa anh đành dừng lại nghỉ ngơi, chờ khỏe lại sẽ đi tiếp.

Dưới ánh nắng chang chang ban trưa, nổi bật màu xanh của cây cối, màu nâu của nhà cửa. Mỗi ngôi nhà cách nhau từ hai trăm đến năm trăm mét, khác hẳn nhà cửa san sát đủ sắc màu nơi phố thị xô bồ.

Dựng xe, anh ngồi bệt dưới nền đất ven đường, dõi mắt vô định nhìn cảnh vật. Bỗng hình ảnh bé trai đen gầy, vai gánh hai bó củi đang từ xa lại gần thật xa lạ lại quen thuộc. Cặp đồng tử mở lớn, miệng anh há hốc ngồi bất động nhìn bóng dáng đứa trẻ không khép miệng lại được. Thâm tâm chấn động gào thét “Đây... đây không phải là Minh Tuấn... Minh Tuấn đó sao?”

Anh muốn đi đến ôm lấy con mình nhưng tứ chi dường như không chịu nghe lời. Toàn thân căng cứng như bị chú định ngồi yên, anh thật hốt hoảng không biết làm sao, trơ mắt nhìn con trai lướt qua trước mặt mất hút cuối con đường.

Anh giữ nguyên tư thế như vậy suốt mười lăm phút, khi tâm tình bình tĩnh thì tứ chi mới dần thả lỏng và dần có cảm giác cử động.

Anh vội đứng dậy, có thể do ngồi bất động quá lâu lại đứng lên bất ngờ mà bị choáng đầu ngã nhào xuống, trán đập vào cục đá bên đường và ý thức dần bị bóng tối nuốt chửng.

Anh tỉnh lại là bốn giờ sau đó, hình ảnh chú hai đứng chỗ đình màn ghé đầu lo lắng hỏi thăm. Anh mới biết mình ngã vỡ đầu phải may ba mũi kim, được người đi đường tốt bụng cứu giúp sau đó chú hai hay tin đến cảm ơn và trả tiền thuốc men cho họ, chú tư y sỹ đảm bảo anh không sao, sức khỏe ổn định liền đưa anh về nhà nghĩ dưỡng, về được một lúc là anh tỉnh dậy.

Thấy anh tỉnh, thím hai vỗ ngực than thở.

- Chú thật khiến chúng tôi một phen lo lắng, cũng may chú không sao.

Anh muốn nói cảm ơn nhưng cổ họng đau rát như bị lửa đốt, vừa cử động cơ miệng liền thật thốn tới óc, đỏ mắt lưng tròng. Thấy vậy thím hai nói.

- Tôi quên mất, chú tư y sỹ nói chú trước đó bị cảm, không uống thuốc đàng hoàng dẫn đến biến chứng nặng. Nói chú tỉnh dậy cho uống nước ấm nếu không cổ sẽ rất đau, để tôi đi lấy, chú đợi một chút.

Nhận ly nước uống cạn, cảm giác khô nóng nơi cổ giảm bớt một chút, anh gật đầu cảm ơn thím hai.

Cầm ly nước đi cất, thím nói.

- Chờ chút tôi bưng cháo lên, chú ăn rồi uống thuốc cho mau chóng khỏi bệnh mà tìm bọn trẻ nữa.

Nhắc đến bọn lòng anh trào dâng cảm giác chua xót cùng đau lòng. Giữa trưa nắng chang chang mà con trai nhỏ phải cực khổ vất vả vì mưu sinh. Cuộc sống anh lúc nhỏ tuy vất vả không kém nhưng bên cạnh có ba mẹ dựa vào. Con trai và con gái dựa vào chính bản thân mà sống, nghĩ đến lương tâm càng đau đớn khôn tả. Anh thực sự hối hận nhiều lắm.

Thấy anh có vẻ đau khổ cùng tự trách, chú hai khuyên bảo.

- Chú ráng dưỡng bệnh mau khỏe đừng suy nghĩ nhiều không tốt, xíu thằng Tí dẫn vợ con nó lại. Tôi hỏi xem nó có chủ ý gì hay không.

Anh mấp máy nói không ra hơi tỏ ý cảm ơn, chú hai mắng anh cứ khách sáo với chú mãi. Gặp chuyện không may đâu phải ai mong muốn nó đến đâu, ai biết rồi có lúc chú ấy cũng cần sự giúp đỡ của anh. Cuộc sống không ai nói trước được, chòm xóm giúp nhau được gì thì giúp thôi.

Anh ăn xong tô cháo cùng uống thuốc được một lúc cảm giác trong người nhẹ nhàng hơn một xíu, lúc này Tí, con trai lớn chú hai đưa gia đình về thăm nội.

Lúc nhỏ Tí được anh truyền dạy nghề lưới cá, cầm tay chỉ việc mà thôi chứ không thu nhận sư đồ gì cả nhưng nghề của Tí là được anh truyền dạy, xem như một nữa người thầy rồi.

Tí nghe ba nói chiều qua chú tư về thăm quê thì rất vui, anh và chú tư lâu lắm chưa cùng ngồi tán ngẫu hàn huyên. Khi chú tư rời quê làm ăn thì Tí mới hơn mười tuổi, nay chú trở về anh đã lập gia đình và có cậu con trai nhỏ hơn một tuổi rồi, bé đương bi bô tập nói.

Bữa cơm tối mọi người ăn cơm, Quang Minh vẫn ăn cháo. Có tiếng trẻ con trong bữa cơm, không khí bữa ăn nhẹ nhàng hơn.

Nghe xong chuyện nhà chú tư, Tí nói mình biết hai đứa trẻ lạ, gần đây được người thân đưa đến thôn này sinh sống. Ba mẹ bọn trẻ đã mất chỉ còn nương nhờ người chú mà thôi, nhưng ông chú này quanh năm lang bạt bên ngoài bọn trẻ đều tự mình quản việc mưu sinh, chẳng khác nào mồ côi không thân không thích. Nhà bọn trẻ cách nhà Tí ba trăm mét, anh sẽ dẫn chú tư ngầm đi xem xét trước. Nếu hai đứa trẻ là con chú tư thì thật tốt, Tí có ấn tượng tốt với bọn trẻ và sẽ nghĩ cách giúp ba con chú nhận mặt nhau, ngược lại không phải mọi người tiếp tục phụ chú tìm kiếm tiếp.

Tí không chắc đó là bọn trẻ của anh nhưng anh chắc chắn bọ trẻ Tí nhắc đến là con của mình, nội tâm mãnh liệt tin điều đó.

Mọi người nói anh bị bệnh lại trúng nắng dẫn hoa mắt, chóng mặt nhưng anh biết hình ảnh lúc trưa gặp gỡ con trai là sự thực, chỉ là tình cảnh lúc tỉnh lại nằm trên giường, thêm nữa cổ họng đau rát nên anh chưa kể việc này với bất cứ ai.

Sáng mai Tí hẹn bé trai ấy cùng đi lưới, Tí hứa dò hỏi giúp anh tình hình gia đình bé trai rồi báo lại. Anh trịnh trọng cảm ơn Tí, thật tốt quá.

--- ------ ------ --- -----

Ngày hôm sau.

Đi đến đầu ngõ Tí thấy Minh Tuấn đứng đợi mình liền lên tiếng.

- Em đến lâu chưa?

Minh Tuấn cười hiền hòa.

- Khoản năm, mười phút thôi anh.

Tí ngượn ngùng cười.

- Xin lỗi nhé, hôm nay anh ngủ quên...

Minh Tuấn cười thoải mái.

- Sao anh xin lỗi em chứ, chỉ khiến em ngại hơn thôi, là do em muốn đi lưới cùng anh mà.

Tí gật tán giương cách ứng xử khôn khéo của Minh Tuấn, gật đầu cười nói.

- Chúng ta đi nhanh không trễ mất.

- Vâng ạ.

Trên đường đi, Tí hỏi chuyện Minh Tuấn.

- Em định sửa chuồng heo hả?

Minh Tuấn thật thà trả lời.

- Dạ, chú Hưng, chú Lượm nói đến nhà giúp chúng em.

- Hai chị em tính chăn nuôi hay còn làm gì nữa không?

- Dạ chưa biết nữa, trước mắt sẽ vậy thôi.

Tí không khỏi đau lòng khẽ than.

- Ai! Khổ mấy đứa. Người chú của mấy đứa cũng thiệt là... đành lòng nào để hai đứa tự sinh tự diệt thế này.

- Không sao ạ, chú ấy cũng có chuyện bất đắc dĩ. Với lại chú ấy không có nghĩa vụ phải chăm sóc hai đứa em.

- Sao thế được, ít nhất ông ta cũng là thân nhân duy nhất của hai em mà.

Nói đến đây Minh Tuấn chỉ cười gượng không tiếp tục giải thích. Tí không tiện hỏi thêm nữa. Lúc này cả hai đều đến nơi lưới cá, Tí nói với em.

- Chỗ cũ nhiều người lưới quá, hôm nay chúng ta qua bên kia thả lưới.

- Vâng ạ.

- À, mai anh qua phụ giúp nhà em sửa chuồng trại, thêm người sẽ nhanh hơn.

- Thật tốt quá, em cám ơn anh nhiều.

- Không có gì.

Trưa hôm đó.

Minh Tuấn trở về với một tụng cá lớn, Tí giúp em xách về tới đầu ngõ mới để em tự xách về nhà.

Minh Thư nhìn tụng cá bọc trong lưới hai mắt mừng rỡ. Em chạy lại đỡ tụng lưới xuống sàn nước, phụ Minh Tuấn gỡ cá trong lưới thu được một rổ đầy. Minh Thư đề nghị.

- Nhiều cá lớn quá! Chị cất một ít mai làm cơm, còn lại đem ra chợ đổi thịt nha Bin?

Chị hai đề nghị tâm tuy có chút động nhưng em không chắc đổi được không liền hỏi lại.

- Giờ trưa rồi liệu có người muốn đổi cá với mình không chị?

Minh Thư cũng phân vân nhíu mày.

- Chị không biết... nhưng thử chút vận may xem sao.

Minh Tuấn ủng hộ chị.

- Vậy chị đi nhanh kẻo trễ, số cá còn lại để em xử lý cho.

- Ừ, vậy chị đi đây.

Minh Thư chọn những chú cá lớn đều cho vào một thau con, úp rổ lên rồi cắp nón lá đội đầu hướng chợ mà đi.

Ở nhà Minh Tuấn xử lý cá sạch sẽ, để lại bốn con cá đối nấu canh ngót bữa trưa còn lại phân bịch cất vào thùng xốp giữ đông ăn dần. Trước đây em thường phụ mẹ xử lý việc này nên không luống cuống tay chân, rất nhanh cất đặt gọn gàng.

Tới chợ Minh Thư mời chào cô chú bán thịt, bán trứng... xem ai muốn đổi cá với mình không.

Mọi người thấy em nhỏ đáng yêu, thêm nữa cá em muốn đổi thật tươi ngon nên rất vui lòng ủng hộ.

Sau một hồi mời chào em đổi được nữa cân thịt, mười quả trứng gà và ba ký gạo, thật là tốt. Em cho tất cả vào thau khệ nệ ôm về. Một anh trai trêu ghẹo hỏi.

- Có cần anh đem về giúp em không?

Minh Thư có chút xấu hổ vẫn lễ phép mỉm cười nói cám ơn, trả lời khoái thác tự mình đem về được, rồi nhanh chân phóng về nhà bỏ lại sau lưng tiếng cười vui vẻ của mọi người.

Tắm xong, Minh Tuấn ngồi trước hiên chờ chị hai.

Thấy chị từ xa trở lại em vội chạy ra đón. Nhìn thứ chị ôm trong lòng em vội đến phụ ôm vào nhà.

- Woa! Nhiều thứ thế này sao chị?

Minh Thư gật đầu tự hào cười hỏi.

- Thấy chị giỏi không?

Minh Tuấn giơ ngón tay cái đồng ý tán dương gật đầu, cũng không khỏi khoe việc mình đã làm.

- Ở nhà em cũng làm sạch cá cất rồi, để lại bốn con đợi chị nấu canh đấy.

Minh Thư cười.

- Ừ, đợi chút chị nấu... phần thịt này em rửa giúp chị nhá.

Minh Tuấn vỗ ngực cười tự tin.

- Chị yên tâm, để đó cho em.
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.7: Ngoại truyện (7)
Cảm-nhận-bức-tranh-thiên-nhiên-trong-Hai-đứa-trẻ.jpg
Hôm nay mấy chú trong thôn ghé nhà sửa chuồng trại, gà gáy canh năm hai chị em liền rời ổ chăn ấm áp không thể lười biếng nữa. Khí lạnh bên ngoài ngấm vào thịt da khiến cả hai co rúng vội chạy vào buồng khoát thêm chiếc áo nỉ mới đỡ lạnh.

Minh Tuấn nhóm lửa giúp chị nấu nướng buổi sớm. Minh Thư đổ nước đầy ấm để đun sôi uống, có khách nên em sẽ nấu nhiều hơn ba ấm nước mới đủ. Đặt ấm đã đổ đầy nước cho em trai nhóm lửa xong đặt lên nấu còn mình tiếp tục cầm rá nhôm đong gạo trong vại đem vo, lược sạch sạn. Nếu vo không tốt ăn cơm nhai phải chỉ khổ hàm răng bản thân mình thôi.

Minh Thư vo xong gạo thay Minh Tuấn trông lửa, còn em đi ra hông nhà dời cỏ tranh đến trước sân, xíu các chú đến sẽ thuận tiện làm việc hơn. Ngồi bên bếp lò được một lúc giờ rời khỏi nơi ấm ấp cảm giác rét lạnh bên ngoài thoáng rùng mình. Minh Tuấn vung tay loạn xạ cho ấm người một chút, hai bàn tay chà sát vào nhau ấm nóng liền áp vào má xoa xoa đỡ căng cứng da. Khi máu huyết lưu thông tốt, cơ thể tạm thích ứng em mới hì hục di chuyển cỏ tranh đến trước sân nhà.

Lúc này đã là sáu giờ nhưng bầu trời vẫn tờ mờ tối bởi sương trắng phủ dày đặc, che khuất tầm nhìn hai mét người đi đường, nhìn sương trắng tuôn như mưa thế này mới hiểu sáng hôm nay tự dưng lạnh hơn mọi hôm là do đâu.

Hôm qua Minh Tuấn lưới được khá nhiều cá, cá lớn đem bán một ít và để dành một ít đãi cơm khách, những chú cá nhỏ Minh Thư bỏ vào nồi đất kho tiêu, cá đầy cả nồi ăn được cả vài ngày. Bữa sáng hôm nay không như mấy hôm chỉ cà pháo muối mặn, nước tương hay nước mắm chan cơm, bữa nào sang có muối đậu ran trộn muối đường rắc lên. Mỗi người bưng tô cơm ăn với bốn con cá nhỏ, vẻ mặt chị em vui vẻ không thôi.

Minh Tuấn bưng khay ly cùng bình tích đựng trà xanh mới nấu để lên chõng tre trước sân, chuẩn bị trước mấy chú đến là vừa. Mới ăn xong, sẵn có ấm nước trà em tự rót một ly uống trước, màu trà tươi trong vắt, hơi nóng nghi ngút bay, nhìn thôi đã thấy ngon rồi, hớp được vài ngụm thì thấy các chú đi gần đến cổng nhà mình, em đặt ly xuống gấp gáp gọi chị hai phía sau nhà thông báo một tiếng.

- Chị ơi, các chú ấy đến rồi.

Tiếng Minh Thư trả lời vọng lên mau mắn.

- Ừ ừ! Chị biết rồi...

Hôm nay chú Hưng, chú Lượm đến phụ sửa chuồng trại, Minh Tuấn mời các chú đến chõng tre uống ly trà nóng cho ấm áp, như vậy mới hợp lẽ mời khách của chủ nhà.

Hai chú uống xong ly trà, Minh Tuấn dẫn họ dạo một vòng sau vườn nắm tình hình trước. Xem hai chú nhìn tới nhìn lui, lúc nhíu mày, lúc gật gù nhẩm lẩm gì đó không nói ra, Minh Tuấn đứng bên cạnh im lặng chờ đợi.

Đi một vòng nhìn xong rồi, mọi người trở lại chõng tre uống trà nghiêm túc phân chia công việc. Khi hai chú đương nói chuyện thì Tí tới. Có thêm người phụ giúp, chú Hưng cười vui vẻ.

- Hầy! Có anh Tí giúp nữa... xem ra công việc hôm nay xong sớm thôi.

Gật đầu chào hai chú, Tí ngồi sà xuống cùng mọi người nói.

- Các chú xem cần làm gì cứ nói cháu làm ạ.

Chú Hưng, chú Lượm nhìn nhau gật đầu. Chú Hưng nói.

- Lúc nãy chúng ta khảo sát một phen và bàn bạc xong, giờ có thêm cháu vậy chú tính thế này... Chú và chú Lượm vào núi đốn vài cây kèo còn cháu ở lại đan giúp chúng ta đống cỏ tranh kia.

Nhìn hướng tay chú Hưng chỉ anh gật đầu.

- Dạ, để cháu ạ.

Lúc này chú Lượm lên tiếng.

- Vậy giờ em cùng anh Hưng vào núi luôn cho sớm nhỉ?

- Ừ, chúng ta đi thôi.

Nếu không có Tí phụ, Minh Tuấn sẽ cùng chú Hưng vào núi chặt cây, chú Lượm ở lại đan cỏ tranh. Giờ có thêm Tí nên hai chú cùng kéo xe vào núi còn Minh Tuấn ở lại phụ anh Tí đan tranh.

Nhìn đôi tay thoăn thoắt đan tranh của anh, chỉ vài động tác đơn giản liền hoàn thành xong tấm tranh Minh Tuấn hâm mộ không thôi.

- Anh đan thật khéo quá!

Tí cười thân thiện hỏi.

- Em muốn học sao?

Minh Tuấn gật đầu liên tục, sợ chậm một chút anh đổi ý không dạy thì tiếc. Phì cười biểu hiện luống cuống của em, Tí vừa nói vừa hướng dẫn em cách đan tranh.

- Cái này làm không khó lắm.. trước tiên là thế này... ừ! Rồi tiếp theo chuyển cái này qua...

Sau một hồi nghiêm túc học hỏi, dưới sự hướng nhẫn nại của Tí, cuối cùng Minh Tuấn cũng hoàn thành thành phẩm. Nhưng so tấm tranh mình vất vả đan với những tấm anh Tí chỉ đan trong chớp mắt, tinh thần em có chút ảo não buồn rầu. Thấy vậy Tí cười ha hả.

- Em mới học đan làm được vậy là tốt rồi, mấy ai mới học làm đẹp liền đâu em... haiz! Ở tuổi em anh còn chưa biết đan cái này đâu.

Ánh mắt Minh Tuấn sáng hơn, ngước nhìn anh mong chờ hỏi.

- Thật vậy sao anh?

- Ừ, đan cái này quen tay sẽ đều và đẹp thôi...

Minh Tuấn cảm thấy lúng túng. Em luôn áp đặt mình phải làm được cái này, phải làm được cái kia mà quên mất mọi thứ đều cần thời gian tôi rèn, không thể gấp gáp. Hiểu rõ điều đó tin thần em thả lỏng hơn, không khí giữa hai anh em hài hòa, tự nhiên hơn.

Đến chín giờ, đống tranh hai anh em đan gần hoàn tất thì hai chú cũng kéo cây từ núi trở về, Minh Thư thấy mặt mũi ai cũng đỏ bừng vì nắng nóng, vội pha bình chanh dây mát lạnh mời mọi người uống giải khát.

Nhờ bình trà ướp lạnh kịp thời này, tinh thần mọi người phấn chấn hơn lên, Tí phụ hai chú ráp cột kèo, Minh Tuấn làm chân chạy việc cho mọi người.

Đã mười hai giờ trưa mà mọi người mãi làm không chịu nghỉ, Minh Thư nói em trai gọi các chú tạm nghỉ còn mình dọn cơm.

Nhắc đến cơm trưa, lúc này mọi người mới cảm giác đói, bụng ai nấy cũng đều sôi réo ầm ĩ, chỉ rửa tay qua loa lại ăn cơm. Nhìn mâm cơm đủ sắc màu với thịt kho trứng, canh bí xanh nấu tôm, cá đối chiên giòn và rổ rau cải con ăn sống. Nhìn mâm cơm chú Hưng hít mũi cảm thán.

- Chà! Mâm cơm này quá tuyệt nhưng chú nói hai đứa này... Bọn chú xem hai đứa như con cháu trong nhà nên có khó khăn gì giúp được chúng ta giúp thôi... nếu lần sau khách sáo như vậy chúng ta giận đấy.

Nghe chú Hưng trách móc, Minh Tuấn vội phân trần.

- Tụi con biết các chú thương chị em chúng con, hôm nay phải bỏ công bỏ việc đến giúp thật quý lắm... Thực ra chút thức ăn này là hôm qua con cùng anh Tí đi lưới thu được khá nhiều cá lớn, chị Mi lựa những con lớn đem ra chợ đổi ít gạo và thịt...

Xem bọn trẻ còn biết tự kiếm thức ăn, trao đổi với người khác để bữa cơm phong phú mà không khỏi đau lòng, chú Lượm gắt lời Minh Tuấn.

- Nếu may mắn thu được nhiều cá nên đổi tiền cất phòng khi ốm đau... chú Hưng nói không sai, Hai đứa bày vẽ thế này chúng ta cảm thấy như... chiếm tiện nghi hai đứa vậy. Cơm canh đơn giản chút rau dưa là được... Nếu sau này dư dả rồi muốn thiết đãi chúng ta cũng không muộn...

Hai chị em xúc động rơm rớm nước mắt, rối rít cám ơn mọi người. Tí thấy vậy an ủi hai em.

- Mọi người chỉ mong hai đứa thoải mái sống, đừng quá câu nệ lễ tiết gì nhiều...

Rồi Tí nói với hai trưởng bối.

- Hai em đã hiểu nỗi lòng các chú rồi, giờ cùng ăn cơm thôi ạ... sao gì cũng là tấm lòng của hai đứa nhỏ...

Hai chú gật đầu, nói cùng ngồi xuống ăn cơm. Chú Lượm nếm thử món thịt kho liền tấm tắc khen.

- Công nhận bé Mi làm cơm thật ngon, không biết tay nghề từ ai đây?

Minh Thư bẽn lẽn nói nhỏ.

- Dạ cám ơn chú, con học từ mẹ ạ.

Mọi người cùng nhìn bé, Minh Thư nuốt vội cơm trong miệng trả lời.

- Ba tụi cháu mất sớm nên chỉ có mỗi mình mẹ tần tảo sớm hôm nuôi chị em con thôi. Vì mẹ luôn thức khuya dậy sớm làm thức ăn bán kiếm tiền... con cũng muốn phụ mẹ một tay để người đỡ mệt nên...

Chỉ vài câu nói biết cuộc sống trước đây của hai em không mấy dễ dàng, trông vành mắt cả hai đều đỏ, giọng điệu nghẹn ngào nên mọi người nói ăn cơm và lai qua chuyện khác, không muốn khiến hai em đau lòng.

Nghỉ mười lăm phút mọi người tiếp tục công việc dang dỡ, chú Lượm, chú Hưng dựng chuồng heo. Minh Tuấn phụ anh Tí đóng chuồng gà.

Gà thích đậu nơi khô ráo không ẩm ướt, Tí đóng bên trong chia hai tầng, thuận tiện quét dọn mà mùa mưa đến sẽ không ẩm ướt, gà đỡ sinh bệnh. Bên trên lợp mái tranh, xung quanh được kết phênh kính đáo.

Chuồng heo lợi dụng móng cũ không cần làm mới, dựng cột kèo, lợp mái và quây sơ xung quanh là xong. Chuồng heo nếu vây nóng quá không tốt, mà thoáng quá cũng không xong, chú ý những điểm này là yên tâm nuôi heo rồi.

Dựng xong chuồng heo phải đào lại hố gaz nữa, hố gaz cũ lâu ngày gần như đã bằng phẳng, hố này đào sâu xuống một mét rưỡi, bề rộng một mét và đan thêm tấm phên đậy lên là xong.

Cuối cùng một ngày tất bật hoàn tất, Minh Tuấn tiễn mọi người ra cổng, khi xoay người vào nhà em như thấy bóng ai đó lén lút bên ngoài liền ngoái đầu nhìn lại nhưng không thấy ai, nghĩ chắc mình mệt mỏi mà hoa mắt nên không truy cứu mà vội vào nhà phụ chị thu dọn cho mau xong để được nghỉ ngơi sớm.

Tại một góc khuất, Quang Minh đứng nép mình nơi đó đến khi bóng con trai đi khuất bước ra. Hôm nay anh ghé gặp trưởng ấp, năm năm trước có ghé một lần nên rất nhanh ông ta nhận ra và hứa giúp anh. Sau đó anh đi gặp vài nhà nữa và mọi người cũng hứa sẽ giúp mình, lúc này anh yên tâm về nhà.

Lúc trở về không dằn được lòng mà lén lút đến thăm hai con, chỉ đứng từ xa dõi theo chúng, mỗi ngày đều như vậy cả, nếu ngày nào không thấy chúng là tối đó anh không ngủ được. Anh chỉ mong ba con anh nhận nhau sớm để có thể chuộc lỗi với bọn trẻ, nữa đời còn lại anh nguyện bù đắp cho con.

Đạp xe về nhà chú hai, thấy chú thím như đang chờ mình anh mở miệng chào chú thím.

- Em mới về.

Nhìn anh về bình an, chú hai gật đầu hỏi thăm.

- Chú đi gặp chú Chín rồi?

- Vâng! Em còn gặp vài người nữa và họ hứa sẽ giúp em...

Chú hai thở phào gật gù.

- Vậy tốt rồi! Chú rửa mặt vào ăn cơm thôi.

- Vâng ạ.

Thím hai cùng bé Na dọn cơm, gần đây Quang Minh tìm được cách giải quyết chuyện nhà tâm tình tươi sáng hơn. Chú hai hỏi thăm công việc trước đây của anh, Quang Minh thật thà kể. Biết anh có công việc ổn định, sự nghiệp thành công chú hai chúc mừng. Quang Minh ngỏ ý hỏi muốn mời Tí lên Sài Gòn làm việc cùng anh nhưng chú hai nói chậm đã, việc làm đó hỏi Tí thì tốt hơn.

Biết chú hai chất phát, nữa đời gắn bó cùng ruộng đồng, đổi về thành phố sống sẽ không quen, Quang Minh đang suy nghĩ cách nào mà hồi báo ân tình gia đình chú ấy thích hợp mà mọi người không ngại mới được.

Gần một tháng trở lại quê sống, có lẽ suy nghĩ thay đổi, cách nhìn mọi vật xung quah cũng có sự tích cực hơn. Anh nhận ra suy nghĩ trước đây thực sai lầm cỡ nào, quá thực dụng và thiển cận, tìm đâu ra tình làng nghĩa xóm thế này, sự chất phát thật thà, hào phóng không anh dối ta, ta dối anh.

--- ----- --- --- ---- --- --- ----

Hôm nay hai chị em không biết sao chú Chín triệu tập qua nhà chú họp, không biết có việc gì không vì có mấy hộ gần nhà mình không nghe triệu tập gì cả. Nghe qua chú Chín là người chính trực, rất được mọi người kính trọng nên việc triệu tập này sẽ không sao nhưng trái tim hai em vẫn lơ lửng không yên.

Đến khi vào sân nhà chú ấy, thấy cũng có người được triệu tập nên tâm tình thả lỏng chút chút. Một lúc sau thấy anh Tí đến thì con tim trong ngực mới thực sự thả lỏng. Hia chị em đến gần bên anh, Minh Tuấn hỏi.

- Anh cũng được chú trưởng ấp gọi đến ạ?

Tí gật đầu nheo mắt cười.

- Ừ.

Thấy anh Tí thoải mái như vậy, Minh Tuấn tò mò hỏi.

- Anh có biết chuyện gì không?

Cảm giác sự bất an của hai em, Tí trấn an.

- Không có chuyện gì đâu, hai em ngồi đây đợi một chút mọi người đến đủ sẽ biết thôi.

- Vậy hả anh?

- Ừ, hai đứa ngồi xuống đi.

Cả hai đồng thanh trả lời.

- Dạ.

Chú Chín nhìn quanh thấy mọi người đến đủ liền tuyên bố lý do triệu tập cuội họp ngày hôm nay.

- Chắc mọi người biết hôm nay sao tôi gọi mọi người đến?

Mọi người gật đầu chỉ riêng hai chị em ngơ ngác nhìn nhau “Chuyện gì thế này, sao ai cũng biết... mà hai chị em họ không biết gì cả, thế là thế nào?”

Giương đôi mắt mờ mịt hỏi anh Tí bên cạnh thì anh nháy mắt nói nhỏ.

- Sắp rồi, hai đứa sẽ biết nhanh thôi, tin anh... là tin tốt!

Tuy nghe anh Tí nói vậy nhưng tim hai chị em cứ đập bùng bùng trong lồng ngực, việc không rõ khiến người ta dễ lo lắng, bất an quá.

Trong lúc hai chị em đương lo lắng mơ hồ thì bị chú Chín điểm danh, mất một phút Minh Thư mới lấy lại tinh thần, trong khi Minh Tuấn còn mơ hồ thì thay em trả lời.

- Dạ có gì không ạ?

Lúc này chú Chín hắng giọng.

- Là vầy... thực ra ta và mọi người ở đây có quen biết ba mẹ hai đứa.

Hai chị em tròn mắt không hiểu chú Chín muốn nói gì, chú Chín tiếp tục nói.

- Ta biết mẹ hai đứa tên Hương Lê và ba tên Quang Minh.

Lúc này hai bé không thể tin được tại sao chú ấy lại biết tên ba mẹ mình, lúc tới đây hai em không hề nhắc đến tên của ba mẹ.

- Lúc mấy đứa được bốn tuổi thì được mẹ dẫn đi, chúng ta chỉ biết nhà hai cháu dọn về Thành phố sống, còn thực tế ở chổ nào chúng ta cũng không biết. Sáu tháng sau ba mấy đứa cũng về, biết cả nhà dọn đi nên cũng về đó theo... năm năm qua chúng ta không nhận được tin tức nào của gia đình hai cháu. Ừm! Nhưng cách đây một tháng ba hai đứa về đây gặp chúng ta, nói mới tìm gặp được hai đứa nhưng bị hiểu nhầm giờ nhờ chúng ta chứng thực thân phận... ba hai đứa cũng đang ở đây.

Hai chị em cố tiêu hóa sự việc chú Chín nói với chúng, lúc này Tí ngồi bên nói với hai em.

- Anh cũng mới biết hai em là con của chú Quang Minh, trước đây nhà hai đứa gần nhà ba mẹ anh. Khoản một tháng trước anh nghe ba nói chú Quang Minh về thăm quê anh bất ngờ lắm. Nghe chú Chú kể về tìm hai em vì nghe nói hai em về đây. May mắn có một lần chú ấy vô tình gặp Minh Tuấn đang gánh củi... đi theo đến tận nhà. Biết hai em cuộc sống tạm ổn... lại sợ hai đứa không tin lời chú ấy nói muốn trốn lần nữa nên nhẫn nại chờ đến bây giờ.

Tí chỉ mấy cố chú bác ngồi tại đây nói tiếp.

- Mấy cô chú đây cũng làm chứng nên hai em cứ an tâm.

...

Sau một hồi nghe mọi người xác nhận hai chị em mới nhớ gần đây cảm giác như bị theo dõi, nhìn lại thì không thấy đâu... rất là kỳ quái... thì ra có người theo dõi mình thật... người đàn ông lần trước tìm hai em không lẽ là ba thật sao?

Khi hai em đang suy nghĩ thì Quang Minh đi ra, anh nghẹn giọng nói.

- Bé Mi... Bin... cho ba xin lỗi... xin lỗi khiến hai con khổ cực và sợ hãi...

Anh không kìm lòng được mà nước mắt lăn dài mở lời cầu xin.

- Tha lỗi cho ba được không?

Được nhiều người xác nhận hai chị em tạm tin tưởng Quang Minh là ba của mình.
Khi hỏi tại sao lúc ấy hai em không tin Quang Minh là ba mình, Minh Thư bộc bạch.

- Mẹ nói ba hơn mẹ năm tuổi... nhưng con thấy không đúng...

Mọi người cùng hỏi.

- Sao không đúng?

Thì Minh Tuấn trả lời.

- Con thấy ba trẻ hơn mẹ nhiều... trông hình dáng ba không giống như mẹ kể...

Lúc này chú Chín nói.

- Thực ra... nếu năm năm trước không gặp Quang Minh... tôi thực sự cũng không nhận ra cậu ấy...

Mọi người vỡ lẽ xác nhận, nếu năm năm trước không thấy Quang Minh, họ thật không nhanh nhận ra đâu.

Hai con dường như đã tin tưởng mình là ba bọn chúng, Quang Minh dè dặt hỏi.

- Hai con... hai con tha lỗi cho ba được không?

Nhận được cái gật đầu của bọn trẻ, Quang Minh mừng rơi nước mắt. Tiễn mọi người về, anh hẹn bữa khác đãi mọi người bữa cơm đoàn viên gia đình anh.

Cám ơn chú Chín lần nữa anh cùng hai con về nhà chúng. Cũng không quên nhờ Tí nhắn chú thím hai mình không về tối nay.

Tí vui vẻ làm người truyền tin không quên chúc mừng cả nhà anh đoàn tụ và chúc cả nhà ngủ ngon...
 

trucxinh0505

Xóm nhỏ phố núi
Thành viên BQT
Administrator
Chuyển ngữ
Tác giả
Tham gia
14/4/19
Bài viết
10,938
Điểm cảm xúc
1,987
Điểm
113
Chương 11.8: Ngoại truyện (8)
cha1808133-09b32.jpg
Màn đêm nhuộm đất trời thành một màu đen xám, nền trời tĩnh mịch, nhờ mảnh trăng non xua bớt u tối mênh mông.

Khắp thôn xóm nhà nhà sáng ánh đèn, tiếng nói cười huyên náo từ những ngôi nhà ấy sao mà ấp áp quá.

Ngoài đường vắng tanh, hầu hết mọi người đều trở về tổ ấm của mình, lâu lâu mới bắt gặp vài bóng dáng vội vã ra ngoài có việc gấp hay thất thểu về nhà trễ do lỡ bước.

Quang Minh và hai con lúc này ở ngoài đường cũng là trường hợp bất đắc dĩ, cả ba lặng lẽ bước đi, không gian vắng lặng có thể nghe rõ tiếng hít thở của mỗi người cùng tiếng dép loẹt xoẹt, tiếng rít của côn trùng…

Minh Thư, Minh Tuấn đi trước dẫn đường, nhìn bóng lưng thẳng tắp hai con, ánh mắt Quang Minh ảm đạm rầu rĩ, khoản cách giữa anh và bọn trẻ tựa hố sâu không rõ đáy, lần này nếu hai con tiếp tục hiểu lầm, anh không biết bao lâu mới có lại niềm tin của chúng. Chúng cần thời gian tiếp nhận anh, cũng như anh cần thời gian tìm hiểu chúng. Anh hy vọng bằng sự kiên trì cùng sự chân thành tận đáy lòng, hai con thông cảm chấp nhận mình.

Suốt doạn đường về nhà, tâm trạng hai chị em phức tạp nhiều mâu thuẫn, nghe cô dì chú bác chúc mừng, hai em nên vui nhưng tận đáy lòng lại bài xích điều đó, tại sao có sự bài xích này hai em không rõ nữa. Không có ai để hai em trút bầu tâm sự, nếu có mẹ còn ở bên thì hay biết mấy…

Nhớ đến mẹ, cảm giác lồng ngực bản thân lại ẩn ẩn đau, có lẽ hai chị em sinh cùng ngày, cùng tháng, cùng năm nên suy nghĩ cũng như cảm giác tương thông với nhau.

Nhớ trước kia… Khi ấy, người ta nhìn hai em bằng ánh mắt thương hại, tội nghiệp vì gia đình đơn côi không có người đàn ông dựa vào. Hai em không thích họ nhìn mình như vậy chút nào, không có ba thì sao? Bạn bè cùng trang lứa có ba có mẹ chúng còn kém xa hai em nữa là.

Một lần bắt gặp mẹ khóc thầm lúc ngủ, chị và em cảm nhận dường như mẹ đang khó chịu…Không biết có phải mẹ bị ốm không? Khi hai em bị ốm, trong người khó chịu cũng sẽ khóc thế này, lúc đó mẹ hỏi han ‘Con khó chịu chỗ nào?’ Nếu đau bụng mẹ bôi dầu xoa xoa bụng là hết đau, có khi mẹ cho uống một liều thuốc mới khỏi bệnh. Nếu nóng sốt, mẹ chườm khăn lạnh, uống một hai liều thuốc nữa là tốt liền…

Chị lo lắng ngồi dậy em cũng bật dậy theo, em hỏi mẹ ‘Mẹ đau bụng sao? Để con lấy dầu xoa xoa bụng cho mẹ nha!’ dường như mẹ xấu hổ khi thấy hai em bắt gặp mẹ yếu đuối phải nhờ hai chị em trông nom, ôm hai em vào lòng, mẹ kìm chặt nước mắt trấn an ‘Mẹ không sao! Hai đứa ngủ đi! Xin lỗi… khiến hai con thức giấc!’ Hai em khó hiểu ‘Tại sao mẹ xin lỗi chứ? Mẹ có khó chịu chỗ nào thì cứ nói để hai em giúp. Mẹ không tin tưởng hai em thì phải?’

Mẹ cam đoan không sao còn cố nặn nụ cười nữa, trông mẹ cười còn xấu hơn khi khóc bảo sao hai em tin tưởng được đây! Mẹ không muốn nói hai em không hỏi, im lặng cùng thức với mẹ. Đợi mẹ hết khó chịu cùng nằm xuống giường ngủ, hai chị em không biết mình chìm vào mộng tự lúc nào, khi thức giấc đã thấy mẹ luôn tay chuẩn bị hàng quẩy bán buổi sáng.

Thấy hai em thức dậy, mẹ ân cần dịu dàng như bao ngày, không có chút đau buồn hay khó chịu, tối qua tựa giấc chiêm bao của riêng hai chị em thôi.

Rồi vài lần bắt gặp mẹ trộm khóc thầm lần nữa, những lần này mẹ trốn vào góc khuất trông rất đau lòng, dường như mẹ sợ hai em trông thấy thì phải. Một lần hai em không cẩn thận để mẹ bắt gặp, mẹ liền giải thích qua loa ‘bụi bay vào mắt ấy con ạ!’

Hai em đã biết nguyên nhân mẹ đau lòng từ đâu ‘mẹ nhớ ba đó!’ Hai em có ba nhưng ông ta đang ở đâu thì hai em không biết nữa. Mẹ đau lòng nhớ ông ta, hai em hy vọng ông ta mau mau về để mẹ không phải đau lòng thế này.

Hy vọng nhỏ này bị thời gian mài mòn, hai em không còn kiên nhẫn chờ đợi hay hy vọng về con người ấy, nhắc đến ông ta chỉ còn sự kháng cự mà thôi.

Hai em muốn nói với mẹ rằng: ‘Mẹ! Người không cần thương nhớ ông ta làm gì, có hai chị em chúng con là đủ rồi!’ Nhưng đó là suy nghĩ của hai em, sợ nói ra mẹ đau lòng hơn thôi, hy vọng một ngày nào đó mẹ chóng quên ông ta, hai em mãi ở bên mẹ, bảo vệ mẹ…

Hôm nay ông ta… người mẹ mong nhớ cho đến khi chết đã trở về, mẹ không còn nữa, đối với hai em ông ta còn thua những người xóm giềng ở đây. Mấy năm qua, cả nhà sống cùng thành phố, cùng lướt qua bao ngả đường nhưng con đường của mẹ và hai em với ông ta là hai đường thẳng song song không đầu không cuối.

Ông ta sống trong nhà rộng, nơi lui tới dành cho giới thượng lưu, mà mẹ và hai em cư ngụ trong ngôi nhà trọ tồi tàn thấp kém, thuộc xóm lao động nghèo…

Về tới nhà rồi! Nhìn ngôi nhà trước mặt hai em cảm giác thời gian trôi thật nhanh, mới đó mà về đến nhà rồi. Hai em tạm hiểu rối rắm trong lòng mình lúc nãy nhưng chưa biết đối diện thế nào với người ấy tự nhiên nhất, thôi thì xem tình hình thế nào, người thì cũng đã theo hai em về đến nhà rồi còn đâu. Thầm thở nhẹ một hơi, Minh Tuấn tiến lên mở cửa cổng. Bình thường nếu ở bên ngoài về khuya, Minh Thư đợi em trai đóng cổng cùng vào nhà. Hôm nay có Quang Minh đợi em trai, Minh Thư vào nhà trước.

Lúc chiều qua nhà chú Chín, không nghĩ về trễ Minh Thư không cầm đèn pin theo, may hôm nay có ánh trăng, dù ánh sáng không rõ cũng đủ em lần đường tìm chỗ đặt cây đèn, thắp cây đèn thứ nhất, thắp tiếp cây đèn thứ hai, để lại một cây ở phòng khách, cây kia em cầm ra sau nhà.

Minh Tuấn cùng Quang Minh vào nhà không thấy chị trên này, một mình đối diện với Quang Minh có chút lúng túng. Em lắp bắp mở miệng.

– Chu ú… à… ba a… ngồi đây đợi một chút… con ra sau nhà xem chị Mi làm gì phía sau…

Quang Minh vừa gật đầu, Minh Tuấn liền chạy ra nhà sau, không đợi Quang Minh hỏi con có cần cầm theo đèn không?

Cụp mắt che dấu mất mát nơi đáy mắt, anh an ủi bản thân ‘Không gấp, còn nhiểu thời gian mà.’

Nữa giờ trôi qua, tâm trạng anh bình tĩnh hơn, bọn trẻ vẫn ở đằng sau chưa chịu lên anh không biết chúng đang làm gì? Có phải trốn anh không? Anh không thể ra sau tìm gặp chúng, cần để chúng tự nhiên tiếp nhận anh mới là kết quả tốt nhất.

Thở dài, đưa tay day day trán bớt căng thẳng, cả ngày hôn nay tâm trạng anh quá khẩn trương rồi. Anh cần làm gì đó phân tán suy nghĩ của mình mới được.

Đưa mắt lướt một lượt phòng khách, tim anh chợt nhói đau.

Thời gian qua đứng xa nhìn hai con, trông tinh thần chúng hăng hái anh nghĩ cuộc sống chúng không đến nỗi túng thiếu, thiết nghĩ lần gặp trước cho chúng ít tiền, số tiền ấy đủ chúng sống thoải mái một thời gian, đến lúc này anh vẫn chưa hiểu chúng thì sao chúng chấp nhận anh?

Chúng đã có những suy nghĩ rất già dặn, biết cách lo liệu cuộc sống lâu dài khi mà không có anh. Chúng dường như không đụng vào số tiền ấy, nhìn những vật dụng trong phòng khách này là rõ, đều là vật dụng cũ được gia cố lại, có lẽ của chủ cũ hoặc của những xóm giềng xung quanh cho.

Tầm nhìn dừng lại hũ sành đặt trên bàn kê sát vách, đồng tử anh co rúm tối lại, muốn nói lời gì đó đều bị ứ nghẹn ở cổ ‘Cái… cái…’

Cảm giác trái tim như bị ai đó bóp chặt, anh khó thở quá!

Mấy tháng qua anh không dám nhắc đến cô, không phải lương tâm bị chó gặm mất rồi mà là anh sợ! Sợ cô không tha thứ cho mình nên không dám đối diện dù cô không còn trên đời nữa.

Anh cố gắng tìm kiếm con, như vậy khi đối diện với cô còn chút tư cách nói lời xin lỗi.

Anh xin lỗi cô… xin lỗi…



Bên tai anh có tiếng rấm rức khóc của ai đó ‘Ai đang khóc sao?’

Anh nhận ra hai bé con khốn khổ của mình dựa vào nhau khóc thút thít. Hai con đang khóc… trông chúng cố nén nước mắt mà đau lòng.

Bất chấp suy nghĩ thiệt hơn, đến bên con anh dang rộng cánh tay ôm lấy chúng, hy vọng chúng yên tâm dựa vào anh, để anh che chở.

Anh không dỗ dành được chúng, ngược lại cùng chúng khóc hu hu một trận. Bọn trẻ khóc mệt ngủ vùi trong lòng mình, hai con đã ngủ say mà tinh thần không thả lỏng, nhìn chúng một chút anh đã suy nghĩ kỹ, mai anh sẽ nói chuyện với chúng.

Bế bọn trẻ vào buồng, xếp tư thế chúng thoải mái, thả mùng khỏi muỗi đốt anh trở lại phòng khách một mình ngồi trầm tư.

Thắp nén hương đầu tiên cho vợ, chân thật đối diện cô sau nhiều năm, ký ức xưa tưởng chừng mờ nhạt bởi tháng năm như thủy triều ùa về cắn nuốt lương tâm anh…

Quang Minh tỉnh mộng, tự hỏi ‘Sáng rồi ư?’

Nghĩ mình sẽ thức cả đêm vậy mà ngủ lúc nào cũng không hay, liếc nhìn hũ tro trên bàn anh mắt anh kiên định ‘Em yên tâm nhé, hai con đã có anh rồi!’

Đứng dậy, đi vào buồng hai con, thấy chúng đang ngủ ngon, khóe miệng nhẹ cong, anh nhẹ nhàng đi ra, sợ hai con giật mình thức giấc.

Để chúng ngủ thêm chút nữa, thời gian qua chúng quá vất vả rồi, bây giờ anh nhanh chóng làm bữa sáng, chút chúng dậy liền có ăn.

Tìm thấy trong khạp gạo chừng nữa ký gạo, trong trạng có bốn quả trứng gà và một túi mì ký.

Bên cạnh khạp gạo là thùng xốp ướp lạnh, trong thùng có hai bị thịt heo nhỏ, một bị cá và một túi đựng cà chua cùng rau nêm.

Nhà bếp và sàn chén dựng tách riêng nhà chính, xung quanh cất đặt gọn gàng, sạch sẽ. Bọn được cô dạy tính tự lập rất tốt, biết điều này anh không biết nên vui hay đau lòng đây?

Lâu rồi anh không tự làm những việc sơ chế thức ăn, tuy có chút luống cuống nhưng cuối cùng cũng xong, tưởng tượng ánh mắt hạnh phúc của hai con anh mỉm cười tủm tỉm một mình.

Anh tính nấu giả món mì Ý, nguyên liệu không đúng cũng không sao, quan trọng thức ăn mới lạ, ngon miệng.

Thịt băm ướp gia vị, cà chua băm nhỏ, mì trụng qua nước sôi vớt ra để ráo rồi lăn áp chảo với trứng, như vậy mì không bị dính, dai hơn, khô hơn. thịt, cà chua làm sốt Spaghetti xíu trộn mì ăn.

Chẳng mấy chốc đồ ăn nấu xong, hương thơm lan tận phòng ngủ nhà chính.

Hai chị em lâu rồi mới được phen ngủ nướng, bởi mùi thơm thức ăn đánh thức con sâu bụng réo ầm ầm. Cả hai hít hít mũi trong cơn ngái ngủ ‘Mùi gì thơm quá đi!’

Minh Thư dần tỉnh táo, thấy mặt trời sắp dâng tận ngọn trúc, em thầm hô ‘Ôi! Bữa sáng… mình sao giờ này mới dậy chứ!’

Cào cào đầu tóc bù xù của mình, em vội xỏ dép hớt hả chạy ra thì va phải Minh Tuấn từ buồng bên cạnh cùng đi ra.

Đụng đau, cả hai hô lên.

– Ui ya!

Lúc này hai chị em tỉnh táo hơn, mắt lớn mắt nhỏ nhìn nhau hỏi.

– Chị dậy trễ!

– Em dậy trễ!

Nghe tiếng bọn trẻ, Quang Minh đi vào thấy hai con đối mắt nhìn nhau thật sinh động, tim anh dường như ấm áp một chút, cười dịu dàng anh nói.

– Hai đứa dậy rồi! Nhanh rửa mặt lại ăn sáng cùng ba.

Tiếng người lạ đột ngột vang, hai em giật nảy nhìn anh. Mơ hồ nhớ chuyện tối qua, hai em không rõ mình ngủ lúc nào, khi nào lên giường ngủ… chỉ là lúc này… người ấy… ông ta nói đã làm bữa sáng rồi, thật ngại quá!

Bọn trẻ còn ngơ ngẩn nhìn mình, anh hối thúc.

– Hai con đi nhanh, món này ăn nguội sẽ không ngon.

Hai chị em bị động nhận lệnh, vội chạy ra sàn chén rửa mặt, súc miệng.

Trước mặt hai chị em là món mì xào đặc biệt tỏa mùi thơm nức mũi, chính mùi này đã đánh thức hai chị em dậy.

Lần đầu tiên ăn mì bằng dĩa, sợi mì vàng tươi, trên mặt rưới một lớp sốt Spaghetti màu đỏ và màu xanh của rau mùi trông thật bắt mắt.

Ánh mắt bọn trẻ bị thức ăn đánh động, tâm trạng Quang Minh vui vẻ.

– Món này ba làm chưa đúng, lần sau sử dụng đúng nguyện liệu nấu sẽ ngon hơn.
Ánh mắt hai chị em lấp lánh.

– Thật ạ?

– Ừ! Hai con thích, ngày ngày ba nấu cho hai đứa, ăn ngán mới thôi.

Hai chị em vui vẻ có chút do dự, phát hiện điều đó Quang Minh nói.

– Cho ba cơ hội bù đắp thiếu xót mấy năm qua… được không hai con?

Bằng sự chân thành cùng bữa sáng hôm nay của anh, tâm tư hai chị em thả lỏng không ít. Ba biết lỗi rồi. Mẹ mất rồi… không thể quay về nữa, nghĩ đến đó hai chị em nhìn nhau, gật đầu với anh.

Bọn trẻ thả lỏng tâm tình chấp nhận mình, Quang Minh vui mừng rơi nước mắt. Gạt những giọt nước mắt phiền nhiễu, anh nói với chúng.

– Cám ơn hai con nhiều lắm! Chúng ta ăn thôi… mì sắp nguội hết rồi!

– Dạ ba!

Đêm qua chưa nói chuyện được với hai con, ăn xong bữa sáng, anh cùng hai con có cuộc trò chuyện thân mật đầu tiên.

– Hai con biết ba sống ở Sài Gòn?

Hai chị em gật đầu, anh nói tiếp.

– Ở Sài Gòn, ba có một căn hộ nội thành, ba làm việc tại một nhà hàng Tây, giữ chức trưởng bộ phận bếp. Ba còn góp một ít cổ phần cho nhà hàng này, hàng tháng ngoài tiền lương ba còn được chia lợi nhuận từ cổ phần đó…

Nghe ba nói một hơi, hai chị tạm hiểu: Ba làm cho nhà hàng, nơi chỉ có khách sang trọng mới dám vào, tiền lương, cổ phần gì đó không biết là bao nhiêu nhưng ba có nhà hẳn hoi, không như mẹ và hai em ở trọ…

– Hiện ba nghỉ phép còn hơn một tháng, ba muốn hỏi hai đứa một chút. Hai con về thành phố với ba được chứ?

Hai chị em nhìn nhau ‘Làm sao đây? Nhà này hai chị em mới mua… nhà ở thành phố có ai khác ở nữa không?’

Hai con nhìn nhau khó xử, Quang Minh hỏi chúng.

– Hai đứa có khó khăn gì sao?

Minh Thư nhỏ giọng trình bày lý do hai chị em do dự.

– Dạ, nhà này…

Biết hai con nghĩ gì, anh nói.

– Hai đứa muốn giữ lại chỗ này?

Hai chị em gật đầu, biết mình đoán đúng, anh nói.

– Chỗ này vẫn của riêng hai con… chỉ là ba muốn đón hai đứa về thành phố dễ bề chiếu cố, nơi này sẽ thuê ai đó trông coi, nghỉ hè hai đứa muốn về đây chơi cũng có chổ nghỉ ngơi thoải mái, ba tính vậy… hai con thấy thế nào?

Anh nói hợp lý, hai chị em gật đầu. Quang Minh hỏi.

– Hai con đi học rồi chứ?

Nhìn Quang Minh, hai chị em cụp mắt nhìn đầu gối lý nhí trả lời.

– Trước mẹ có cho tụi con đi học, đang học lớp bốn thì…

Không khí quanh ba con lúc này trầm hẳn. Quang Minh hít hít mũi nói.

– Ba biết rồi, ba liên hệ trường sẽ nói với hai con.

Suốt buổi trò chuyện Minh Tuấn đóng vai người tham dự, không góp ý kiến, lúc này em dè dặt lên tiếng.

– Nhà ba có ai nữa không?

Câu hỏi bất ngờ của con trai, Quang Minh giật mình. Bọn trẻ quá nhạy cảm, anh cần chú ý, lỡ bọn trẻ hiểu lầm không tốt. Anh xác nhận cùng hai con.

– Hai đứa yên tâm, chỉ mình ba thôi, ba chuẩn bị phòng của hai chị em rồi, về là ở được.

– Dạ.

– Ba tính đãi bà con ở đây bữa cơm thân mật vào cuối tuần này, cám ơn mấy tháng qua chiếu cố hai con và cũng là tiệc chia tay họ.

– Dạ.

– Hai đứa biết mộ ông bà nội, bà ngoại chứ?

Hai chị em lắc đầu. Quang Minh không hỏi chuyện sao hai con không biết, anh hiểu tình cảnh vợ lúc ấy không đào sâu nữa. Anh nói.

– Chiều nay cùng ba thăm mộ ông bà nhé!

Hai chị em nhu thuận đồng ý, Quang Minh hỏi tiếp.

– Các con biết anh Tí đúng không?

– Dạ đúng.

– Ừ, trước nhà chúng ta sát vách nhà ba mẹ anh Tí, khi hai con sinh ra cũng được ba mẹ anh Tí chiếu cố nhiều. Chiều nay ra mộ thăm ông, chúng ta ghé nhà ba mẹ anh Tí luôn, họ rất mong gặp mặt hai con một lần.

– Dạ ba.

Bóng chiều ngả dài, dưới ánh vàng nhạt nhòa bóng Quang Minh cùng hai con thấp thoáng bận rộn tảo mộ ông bà.

Nơi này Quang Minh mới dọn gần đây không phải dọn dẹp nhiều, chỉ thu dọn chút rác bẩn đem đốt thôi.

Quang Minh giới thiệu hai chị em với ông bà.

Hai em xin lỗi ông bà đến bây giờ mới đến thăm nom. Khi xưa, mỗi năm vào ngày giỗ ông bà, mẹ làm mâm cơm nhỏ cùng thắp nén nhan nhắc nhở hai em mà thôi, ngày tết người ta nghỉ ngơi còn mẹ và hai em tất bật buôn bán, ngày này buôn bán được nhất, tiền ấy mẹ dành góp học phí cho hai em. Ba nói mỗi năm mùng hai đều về đây tảo mộ ông bà, nếu mẹ cũng về biết đâu…
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
Top