Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trinh thám] Archimedes thân yêu - Cửu Nguyệt Hi

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: Windy0503

“Chơi lâu như vậy còn chưa về nhà à?”

“Ừ, đi thôi.”

Trong xe hơi mở bài hát bất hủ Hotel California mà Chân Ái rất thích, cô từng cho rằng nghe bài hát này sẽ thấy ánh nắng rự rỡ và cát trắng biển xanh của California. Nhưng giờ phút này, tâm trạng cô sa sút như rơi xuống biển, chìm xuống từng chút từng chút, ngạt thở, không nơi nương tựa, tuyệt vọng, xa dần ánh nắng, cảm giác bất lực rơi xuống mãi mãi không có điểm cuối.

Thỉnh thoảng Bert liếc nhìn cô qua tấm gương trong xe. Sườn mặt cô xinh đẹp vô vàn, xinh đẹp hệt như trong ký ức. Lông mi đen cong vút thật dài, mắt trong veo chăm chú, mũi cao thẳng xinh xắn, đôi môi tươi thắm tựa cánh hoa, mái tóc dài tung trong gió trêu đùa làn da trắng ngần trong suốt. Đẹp đến mức khiến cả thế giới mất đi màu sắc. Đây chính là cô, đây chính là Little C.

Có điều trông cô không hề vui vẻ, trầm tĩnh mà lại yên lạng, chẳng có chút cảm xúc. Anh ta cho rằng cô đang giận dỗi với mình. Con gái giận dỗi ấy mà, dỗ dành là tốt ngay thôi. Anh ta cũng không để ý.

Tiếng đàn guitar du dương trầm bỗng trong xe, sau xe là hằng hà đèn báo hiệu loé sáng và còi cảnh sát kêu to trên đường quốc lộ liên bang, chạy băng băng trên vùng đồng nội mùa hè, hệt như một con sóng lấp lánh.

Chân Ái nhìn gương chiếu hậu, không phải FBI giám thị Ngôn Tố mà là CIA ngầm bảo vệ cô. Cô chán nản rời mắt, nhìn cây cối trên đồng nội, hỏi: “Jasmine đâu?”

“Ai cơ?” Nghe thấy cái tên xa lạ, Bert không hề quan tâm.

Cô càng lạnh nhạt, trông ủ rủ biết mấy, lại như chẳng có hứng thú với bất cứ chuyện gì: “Cô gái mất tích trong trang viên Hampton đã bị anh bắt đi rồi phải không?”

“Ồ…” Bert nhớ ra, giọng điệu chế giễu: “Em nói cô ả không biết tốt xấu kia à? Chở đi rồi.”

Chở đi ư? Chân Ái từ từ ngước mắt: “Cô ta sẽ thế nào?”

Bert lái xe cực nhanh còn dám quay đầu nhìn cô, nhìn trọn vẹn ba giây, ra vẻ “sao em có thể không hiểu anh vậy chứ?” oán giận: “Còn phải hỏi anh sao?”

Chân Ái cau mày, chỉ nghĩ thôi đã cảm thấy khó chịu: “Thả cô ta ra đi.”

Cô thấy, ngoại trừ nói chuyện lộn xộn không hề có logic thì Jasmine không có vấn đề gì to tát, thật sự không đến nỗi phải chịu những ngược đãi kia. Annie đã nói, vận mệnh người trong đại gia tộc liên quan đến nhau. Cô không hi vọng người khác nhìn thấy Ngôn Tố liền nói: Nguyện Thượng đế phù hộ cho em gái cậu, hy vọng nhà cậu sớm ngày thoáng khỏi bóng ma.

Bert không trả lời trực tiếp, hỏi ngược lại: “Thả à, em sẽ vui à?”

Chân Ái không phối hợp quay mặt đi chỗ khác, im lặng.

Anh nhún vai: “Vậy thì thôi…”

“Sẽ vui!” Cô trả lời trái lương tâm.

Thật ra nếu không được gặp Ngôn Tố thì bất cứ chuyện gì, bất cứ kẻ nào, ai chết ai sống, cô đều không quan tâm, cô đều không vui vẻ. Nghĩ đến Ngôn Tố, sáng cô đột nhiên đau nhói. Bây giờ Ngôn Tố đang làm gì? Nhất định đang tìm cô muốn phát điên.

Xe phía sau đuổi theo rất sát, xe Bert chợt rẽ ngoạt lao xuống đường quốc lô, Chân Ái bay lên khỏi chỗ ngồi lại nện mạnh xuống, dây an toàn siết đến mức đau nhức. Tâm trạng cô không tốt, ôm ngực, nhíu chặt mày. Bert thấy sắc mặt cô không tốt, đôi mắt tối đi, thoáng qua vẻ khó chịu, nhìn gương chiếu hậu lẩm bẩm: “Mấy tên đáng chết.”

Tay ấn vào một cái nút, chiếc xe rộng rãi nhiều chức năng kêu tít tít, mui xe vang lên tiếng máy móc vận hành. Chân Ái ngẩng đầu nhìn lên, chắc hẳn là súng shortgun1! Một phát súng đã có thể làm nổ tung một chiếc xe rồi.

1 Súng shortgun là loại súng được thiết kế thường dùng để bắn khi tựa vào vai, tuỳ loại mà có thể bắn ra tập hợp các viên đạt nhỏ hay đạn lớn, đôi khi bên trong có thể là thuốc nổ hay chất hoá học. Shortgun có rất nhiều biến thể khác nhau từ cỡ nòng 5,5mm đến 50mm cùng các chế độ bắn và nạp đạn khác nhau. Có các chế độ bắn như: từng viên, bán tự động thậm chí hoàn toàn tự động.

“Bert, đừng giết người!”

Lên xe lâu như vậy, đây là lần đầu tiên cô gọi tên anh ta. Sắc mặt Bert hơi kỳ lạ, khựng lại trong giây lát, du dương nói: “OK, anh từng hứa với em, dĩ nhiên sẽ không giết người…K!”

Kohl sao xe lập tức ôm súng, mở cửa sổ nhỏ ra nhắm. Anh ta không giết nhưng bảo người khác giết.

“Anh quá là giữ chữ tín.” Chân Ái châm chọc, thấy K thật sự định nổ súng liền khiển trách K.

“Anh dám!” Vẻ mặt K thuần phục, thật sự không có động tĩnh: “Tôi nói, đừng giết họ.”

Bert gật đầu, đồng ý: “Được thôi. Sau đó chúng ta bị giết chết.”

Giọng nói tựa như cậu bé lúc nào cũng thích tranh cãi nói ngược với cô. Mặt Chân Ái vô cảm: “Bọn họ sẽ không giết tôi.”

Bert vừa nghe, nhất thời mặt liền sầm đi: “Nhưng chúng sẽ giết anh. Ôi, Little C, em thật đúng là chẳng thương anh gì cả.”

Chân Ái hơi mím môi: “…Họ cũng sẽ không giết anh.”

“Đúng vậy đấy, chúng sẽ bắt sống anh.” Ánh mắt Bert loé sáng, khẽ nhoẻn môi như vừa tức giận vừa buồn cười: “Anh bị chúng bắt đi, em nhẫn tâm à? Chúng ngược đãi anh thì sao?”

Đoàn xe điên cuống đuổi theo trên đồng hoang, tay chân anh nhanh nhẹn điều khiển xe chạy tốc độ kinh hoàng mà thần thái vẫn tự nhiên, cười đùa với cô bằng giọng tán gẫu.

Chân Ái nhức đầu, không hiểu tại sao lại bị anh ta chọc phá thành công, lạnh lùng nói: “Không phải ai cũng cuồng ngược đãi như anh.”

Bert nghe vậy, cười thoải mái, rất đắc ý: “Vậy sao? Em nghĩ vậy thật à?” Cứ như anh là duy nhất, rất đặc biệt vậy.

Chân Ái thiếu điều mắng anh ta: “Tôi đâu có khen anh!”

K ghim súng, sống lưng tê cứng. Đã lâu không gặp cô C, cũng đã lâu không thấy ai dám nói chuyện với ngài B như vậy.

Lòng dạ Chân Ái ngợp trong lo âu, quay đầu nhìn đồng nội bát ngát, mím môi một lúc lâu không lên tiếng. Cô không biết bây giờ tâm trạng mình thế nào, cô không muốn trở về với Bert, nhưng cũng không muốn để Bert chết. Song có lẽ anh ta có thể bị CIA bắt. Nói ra, Bert là thiên tài sinh vật, y dược giống cô, họ có thể bắt anh ta và bảo anh ta làm nghiên cứu hay không?

Cô đần mặt, kiểu ý nghĩ này thật vô vị. Cô còn không biết chạy trốn thế nào hy vọng duy nhất là đám cảnh sát đuổi theo phía sau kia. Bert rất thông minh, anh ta biết nếu bắt cô ở chỗ khác, cô nhất định sẽ trốn, nhất định sẽ liều chết phản kháng. Nhưng đó là trang viên của bà ngoại Ngôn Tố, nếu cô không yên lặng đi với anh ta, anh ta sẽ giết tất cả người nhà Ngôn Tố ở đó mà chẳng hề chớp mắt.

Ngôn Tố…

Đến giờ Bert chưa nhắc đến anh, điều này ngược lại khiến Chân Ái lo lắng. Cô loáng thoáng có cảm giác rằng, Bert đã chuẩn bị xong tất cả, viết nên kết cục cho Ngôn Tố, vì vậy anh ta mới bình tĩnh, ngông cuồng và tuỳ ý, chẳng mảy may nhắc đến chuyện liên quan đến anh. Nhưng cho dù Bert có vẻ thoải mái như thế, thỉnh thoảng còn nhoẻn cười nhưng lòng anh ta đang cực kỳ nhẫn nhịn cơn tức giận.

Bert không giống Arthur. Arthur tức giận sẽ không nói chuyện, Chân Ái thỉnh thoáng dỗ dành anh ta một câu là xong. Nhiều khi Chân Ái ngốc nghếch không biết Arthur đang giận, thì anh ta sẽ đợi bản thân nguôi giận rồi sẽ đến tìm cô.

Nhưng Bert tức giận sẽ biểu hiện nhẹ nhõm khác thường, không hề đề cập đến chuyện đó, đến lúc Chân Ái không chú ý thì hung ác cắn cô một miếng, khiến cô mãi nhớ đến lúc anh ta nổi giận.

Chân Ái thấp thỏm, hoảng hốt cảm thấy kết cục đang chờ đợi đã định trước là bi ai.

Không biết Bert lôi đâu ra chiếc chăn bông thật dày, quấn chặt cô, ngay sau đó sườn xe chợt chấn động. Chân Ái hoàn hồn, va đập dữ dội như vậy nhưng thứ cô đụng phải lại chỉ là chăn bông mềm mại. Cô sửng sốt, hoá ra xe hơi đang lao qua quốc lộ.

Trên đường dần dần tập trung xe cộ, anh ta mang người dân thường ra làm lá chắn. Chân Ái ngạc nhiên nhìn Bert dần mất kiên nhẫn, nhưng vì lo nghĩ tâm trạng của cô nên không muốn nổ súng.

Trong lòng xe cộ thưa thớt vào buổi sáng sớm, se của Bert như một con cá linh hoạt, vượt qua, giành đường, luồn lách điêu luyện. Nơi xe chạy qua vang lên liếng phanh xe và tiếng đụng nhau rầm rầm do né tránh không kịp. Tốc độ xe cảnh sát phía sau quá nhanh, có chiếc né tránh phanh gấp, có chiếc quay vòng còn trên đường quốc lộ, có chiếc va đụng ầm ầm.

Chân Ái nắm tay vịn. lộn qua lộn lại trong chăn đến mức choáng váng đầu óc. Cảnh tượng trong gương chiếu hậu khiến cô sợ mất hồn vía, xe của cô luồn lách cực nhanh, nhưng dòng xe phía sau hoàn toàn sụp đổ, hỗn loạn cả lên.

Bert chuyển mắt, tự đắc nhìn cô: “Cái này không thể trách anh nhé?”

“…” Lòng dạ Chân Ái rối bời, mặt kệ Bert. Nửa giây sau, nhìn cảnh bê bết phía sau: “Anh không cần thiết làm như vậy… Họ chỉ muốn bảo vệ tôi.”

“Chúng muốn lợi dụng em.” Giọng anh ta đanh lại và bá đạo, nói xong thở dài: “Đồ ngốc.”

Sắc mặt Chân Ái cứng đờ.

“Theo anh về nhà đi. Chúng không bảo vệ em đâu, bọn anh mới là người bảo vệ em, cũng chỉ có bọn anh mới có khả năng bảo vệ em.”

Bert hơi nheo mắt, gương mặt góc cạnh rõ ràng hiện nét dịu dàng, lại không vui: “Em thông minh như vậy, lẽ nào không biết chúng bảo vệ em là có ý gì à?” Thứ chúng nhắm vào chính là sức mạnh có thể huỷ diệt thế giới trong óc em kìa. Thứ chúng bảo vệ không phải em mà là khả năng của em. Bởi vì em có thể bào chế liều thuốc độc tuy nhỏ nhưng sẽ khiến sinh vật chết trên diện rộng trong tích tắc và thuốc giải. Em biết kỹ thuật nhân bản, em biết chế tạo thuốc thay đổi năng lượng sinh học cơ thể con người; biết bào chế thuốc khiến người ta có năng lực và dị năng giống động vật. Chúng biết rất rõ, chỉ một lượng cực nhỏ trong đó bán cho tổ chức khủng bố hay tổ chức nghiên cứu khoa học của chính phủ khác cũng mang lại lợi nhuận khổng lồ. Có em trong tay sẽ đạt được đỉnh cao của chiến lược. Đây chính là giá trị lợi dụng của em.”

Ánh mắt Bert âm u, trên khuôn mặt căng thẳng hiển lộ cơn giận mơ hồ, là thấy không đáng thay cô, là giận chúng đối xử với Little C của anh như vậy.

“Em không giống với những nhà khoa học bí mật nghiên cứu của quốc gia này. Đối với chúng mà nói, em mãi mãi là ngoại tộc, thuộc phe tàn ác nhất, không đáng được tin tưởng. Đến khi em không còn giá trị lợi dụng, chúng sẽ lập tức đứng về phía chính nghĩa giết chết em.”

Chân Ái không nao núng: “Tôi có bản lĩnh khiến mình vĩnh viễn có giá trị lợi dụng. Không sao cả, đôi bên đều được như mong muốn.”

Sức mạnh nguy hiểm như thế không thể chỉ để một bên cô được. Luôn phải có hạn chế và cân bằng. Cô nhớ con cá nhỏ Ngôn Tố nuôi, tên giống với Einstein mà S.A. rất thích.

Hai tay Bert nắm tay lái, gân xanh trên mu bàn tay căng ra: “Em không muốn về nhà đến vậy ư? Ở nơi đó em có tất cả. Nếu em không thích, cả đời không cần vào phòng thí nghiệm nữa, cứ để anh lo.”

“Tự do.” Chân Ái nhìn gió ngoài cửa sổ: “Tôi chỉ muốn tự do.”

“Em có thể có. A nói sau này sẽ không giam cầm em nữa, mọi nơi trên thế giới, em muốn đi đâu cũng được.” Bert châm chọc: “Chúng có cho em tự do không?”

Chân Ái im lặng. Cô không phải kẻ ngốc, biết mình thật ra bị CIA giam cầm biến tướng thôi. Nhưng cô đã gặp Ngôn Tố, mỗi một khắc ở bên anh, cho dù bị anh trói buộc trong sáng cô vẫn cảm thấy tự do. Thân thể tự do, tâm hồn càng tự do.

Chân Ái chậm rãi ngước mắt lên: “B, nếu anh trai không chết, nếu tôi không vì oán hận các người mà bỏ trốn, nếu tôi không nhìn thấy thế giứoi bên ngoài, có lẽ tôi vẫn sẽ giống như trước dây, cho rằng tất cả S.P.A. làm đều hợp tình hợp lý, cho rằng tất cả mọi chuyện anh làm với những cô gái trong tầng thí nghiệm đều bình thường vô cùng… Có lẽ vẫn cho rằng, tôi cùng Arthur và cả anh, ba người sống chung tự nhiên là thoả đáng. Nếu quả thật ngu ngơ như vậy rồi sẽ vì vô tri mà sống rất hạnh phúc, kết hôn và sinh vài đứa con. Muốn gì làm đó, hưởng thụ tất cả, đơn thuần được Arthur và anh yêu chiều.”

Bert lẳng lặng nghe, đôi mắt sâu thẳm không gợn sóng, yên tĩnh mà trầm lặng. Lời Chân Ái chuyển hướng một cách giản đơn, khiến ánh mắt Bert lập tức tối sầm: “Nhưng bây giờ tôi cảm thấy tất cả chuyện này đều không đúng. Tôi đã thay đổi, trái tim cũng không quay trở về được nữa. B, hiện tại tự do của tôi là rời xa Arthur, rời xa anh.”

Bert cười nhạt, càng tối tăm hơn: “Thật đáng tiếc, em phải mất tự do rồi. C, tất cả mọi thứ trên đời đều cho em hết, duy chỉ có cái này thì không thể.”

Anh ta đè nén khí thế mạnh mẽ, chuyển ngoặt tay lái nghênh ngang chạy đi. Chân Ái bỗng hoảng sợ, không thể tin nhìn cảnh huyên náo hỗn loạn nhỏ dần trong gương, tim thoáng chốc rơi xuống đáy biển. Xe cảnh sát không đổi theo nữa… Rõ ràng cô đang ôm hy vọng, chờ họ đến cứu cô. Cô không muốn đi với Bert!

Bert thấy cô sững sờ như bị đả kích mang tính huỷ diệt, khuôn mặt nhỏ mờ mịt đến đáng thương, lại không nhịn được dỗ dành: “Giận à?”

“Không có.”

“Em không vui.” Giọng nói không cho phép lừa dối.

Chân Ái không muốn để ý đến Bert, tay lại bất giác dời xuống sờ dây an toàn. Vừa mới cử động bên tai đã vang lên lời cảnh cáo lạnh lùng của anh: “C, đừng nghĩ đến chuyện nhảy xuống xe.”

Anh ta dằn lại hết tất cả cảm xúc khi nãy, vừa lạnh lùng vừa cứng rắn. Lưng cô cứng đờ, không đành lại bi thương chậm rãi thu tay lại.

Ánh nắng chiếu vào nhuộm vầng sáng ấm áp lên mái tóc loà xoà trước trán Bert, soi vào tròng mắt đen như mực của hắn, lấp lánh như trân châu đen ở đáy nước: “C, đừng nhảy xuống xe… đừng làm tổn thương bản thân em.”

Chân Ái bỗng cảm thấy bất lức đến thất bại, hoàn toàn không thể nói cho người này hiểu. Cô nhìn cảnh sắc đang trôi vun vút bên ngoài, ngậm chặt miệng, tuyệt vọng đến đờ đẫn.

Hành động chạm lên dây an toàn vừa rồi của cô rõ ràng đả kích Bert, vẻ mặt anh ta bình tĩnh hơn, tốc độ xe chợt tăng nhanh, tưởng chừng như thế mới có thể kéo cô rời khỏi thế giới phía sau, trở lại trước kia. Trong xe yên tĩnh đến kỳ lạ, chỉ còn tiếng gió giữa đất trời. Chân Ái dần dần bất an, Bert bỗng lên tiếng, rất bình tĩnh: “S.A.YAN!”

Sáng Chân Ái bỗng thấp thỏm, xua đi cơn giận, nhưng không dám tuỳ tiện tiếp lời.

“Em thay đổi rồi.” Bert không đợi cô, nói một mình: “Người đàn ông kia cho em can đảm rất lớn.” Giọng điệu bình ổn đến mức chẳng mảy may lên xuống, cứ như điềm báo dông bão sắp đến.

Chân Ái căn răng: “Đúng, tôi muốn đi với anh ấy.”

“Đi? Hừ, ai cho phép em đi?” Anh ta lạnh giọng, không khí đột nhiên xuống đến điểm đóng băng.

K ở phía sau lập tức cúi đầu. Chân Ái không sợ Bert, vẻ mặt bình lặng như bị bao phủ trong lớp băng.

Sau phút yên lặng, Bert cong khoé môi: “Thật đáng tiếc, em sẽ không còn được gặp lại hắn nữa đâu.”

Khuôn mặt Chân Ái khẽ run rẩy, trong đôi mắt an tĩnh chợt thấp thoáng vẻ bi ai. Cô rất nhớ Ngôn Tố, rất nhớ.

Bert nhìn cô qua gương, cô lập tức rủ hàng lông mi đen tuyền như bươm bướm vỗ cánh, che đi tròng mắt đen nhánh, khuôn mặt trắng nõn thê lương không sao tả xiết. Bert nhớ khi còn bé, mẹ cô tịch thu con thỏ cô yêu mến, cô nhỏ bé đứng trong góc, bàn tay bé xíu níu lấy váy cố chấp và ương ngạnh giằng Chân Ái, ấm ức, bi phẫn lại bất lực. Khi ấy cô cũng có dáng vẻ này, ánh mắt này.

“Arthur đâu?”

Bert nghe thấy, khó hiểu nhìn cô, lại bật cười: “Sao vậy? Nếu anh ấy ở đây thì em sẽ khóc khiến anh ấy đau lòng ư?”

“Anh không đau lòng giống vậy sao?” Thật ra vẻ mặt cười lạnh không thích hợp với cô.

Bert sửng sốt, “hừ” một tiếng, che giấu vẻ lúng túng trong mắt.

“Là ai sắp đặt cho Susie giết những cô gái kia. Anh hay là A?”

“Anh ấy lên kế hoạch, anh thi hành.” Bert ngạo mạn nói: “Bản mô tả sơ lược, phác hoạ tâm lý tội phạm đặc biệt tuỳ chỉnh theo con người S.A.YAN, đặc sắc không? Ồ, quên nói cho em biết, khi nãy có kẻ vừa tiết lộ danh sách người tình của cảnh sát cho giới truyền thông. Kẻ kia chính là anh.”

Thảo nào khi ở hòn đảo biệt lập, Arthur lại thả họ đi dễ dàng như vậy. Hoá ra nơi đó chỉ là khúc dạo đầu, tuồng kịch thật sự ở phía sau. Sớm muộn FBI sẽ lật lại vụ án giết người ở Silverland. Hiện tại, ngay cả Chân Ái cũng mất tích, Ngôn Tố càng bị nghi ngờ gấp bội.

“C, em đã quan sát toàn bộ quá trình tổ BAU phát hoạ tâm lý tội phạm, nghe được bọn họ phân tích kẻ sai khiến phía sau. Em cũng nghe S.A.YAN phỏng đoán và phân tích tâm lý tên biến thái này. Có phải cảm thấy hắn rất lợi hại không? C, đây chính là bản thân hắn đấy! Em xem hết cả đoạn phim, tất cả biểu hiện trên thi thể nạn nhân, tổ BAU đều không nhìn ra được ảo tưởng tính dục, chỉ S.A.YAN hiểu. Thứ bọn anh vẽ ra chỉ có kẻ tâm tư tương tự mới nhìn hiểu được. Hắn chính là như vậy! Em cho rằng hắn rất quang minh chính đại ư? Không, sáng người luôn cất giấu góc khuất tối tăm. Anh chỉ đào góc này ra, để hắn nhìn thấy và để mọi người nhìn thấy thôi. Mà hắn không khiến anh thất vọng, vừa nhìn đã hiểu được bức hoạ này ngay.”

Vì vậy họ không đơn thuần là hãm hại Ngôn Tố, còn phân tích tâm lý của anh, đánh thức mặt u ám trong long anh ư? Họ chỉ dùng mạng người phác hoạ, khiến Ngôn Tố tìm được đồng cảm từ đó à?

Chân Ái lắc đầu, rất cố chấp: “Không đúng, anh ấy không phải như anh nói.”

“Vậy sao?” Lời Bert đầy thâm ý: “Mấy ngày qua em không phát hiện hắn khác với trước kia, hắn có việc che giấu em à?”

Mấy ngày qua ư? Chân Ái hồi tưởng theo bản năng, anh vẫn giống như trước, anh không có gì che giấu…. Không đúng, điểm khác biệt duy nhất chính là họ vẫn luôn… xảy ra quan hệ. Không thể nào! Anh không yếu ớt, không dễ dàng bị ảnh hưởng như vậy. Tất cả đơn giản là anh yêu cô, nhất định là vậy rồi.

Chân Ái lắc đầu lần nữa, càng kiên định lặp lại: “Không đúng, anh ấy không phải.”

“Vậy thì em chờ tận mắt chứng kiến mới là thật.”

Chân Ái sợ hãi: “Các anh định làm gì anh ấy?”

“Thân bại danh liệt, sau đó chết giống như Chace.”

Chân Ái càng kiên quyết, bật thốt ra: “Vậy tôi cùng chết với anh ấy.”

Bert thoáng kinh ngạc, trong mắt hiện lên vẻ lạnh lẽo: “Em đang uy hiếp anh à?”

“Không.” Chân Ái vô cùng bình tĩnh: “Anh ấy trả giá vì tôi quá nhiều, tôi chỉ làm chuyện tôi muốn làm.”

“Trả giác vì em?” Bert cảm thấy rất nực cười, nhưng nghe ra ý khác, sắc mặt hơi thay đổi: “Hà, anh không bao giờ nghi ngờ sức quyến rũ của em.”

Mắt anh ta loé sáng kỳ lạ: “K, anh nói xem Little C của chúng ta mấy năm không gặp có phải càng lúc càng đẹp hay không?”

K gật đầu, nhưng không dám nhìn Chân Ái. Chân Ái không rõ.

“K.”

Bert bật ghế ngồi ra, Kohl lập tức nhận tay lái. Chân Ái thấy lưng dựa của mình cũng ngửa ra, đang lúc kinh ngạc Bert đã cúi người kề sát, tiếng nói nguy hiểm và trầm thấp quanh quẩn bên tai.

“Vừa rồi anh đã cảm thấy không đúng.”

Tay anh ta đưa xuống, bóp chặt eo cô, chóp mũi lạnh ngắt kề lên cổ cô, hít lấy hít để như chó săn ngửi miếng thịt. Cô kinh hoàng bất động, lại nghe thấy anh ta u ám nói: “C, mùi trên người em thay đổi rồi.”

Bất chợt Chân Ái rờn rợn, tim như ngừng đập. Trên cổ sột soạt.

Anh ta hít lấy mùi hương của cô, ngước đôi mắt nâu khỏi cần cổ trắng nõn của cô, ánh mắt tối tăm như con thú khát máu: “Em trao trinh tiết của mình cho gã đàn ông kia.”

Không phải câu hỏi mà là khẳng định. Bàn tay anh ta trượt xuống giữa hai chân cô, cách lớp váy thật mỏng, rất nóng, rất ra sức. Chân Ái xấu hổ và giận dữ cực độ, hất phăng tay anh ta ra. Anh ta thoải mái mặc cô giãy giụa, chóp mũi và môi vẫn kề vào cổ cô không nhúc nhích, trong tĩnh lặng có sự phẫn nộ chồng chất.

“Sao em có thể hư hỏng như vậy?” Hơi thở ẩn nhẫn và ác liệt của anh ta quá gần, toàn thân Chân Ái lạnh ngắt, muốn cử động nhưng không nhúc nhích được.

Môi của anh ta mơn trớn cổ cô: “Biết A và anh thích loại quả nào nhất không?”

Thân thể cô cứng đờ, không trả lời.

Lúc thiếu niên Arthur và Bert trồng rất nhiều cây ăn quả ngoài phòng thí nghiệm của cô, gieo trồng rất nhiều qua quả, đến lúc chín sẽ bỏ vào giỏ mây thắt chiếc nơ xinh đẹp đặt trên bàn thí nghiệm của cô. Cô thích chiếc giỏ và nơ bướm xinh đẹp bèn giấu đi. Arthur và Bert đến gõ cửa để lấy lại, cô nói bị con sóc bên ngoài trộm đi rồi. Arthur rất phối hợp: “Vậy anh đi đòi con sóc vậy.” Nhưng Bert gây sự: “Thôi đi, không phải là em tham ăn nướng cả rổ lên ăn luôn à?” Cô tức giận sập cửa.

Nhưng giờ phút này Bert nguy hiểm như thế, chẳng hề giống thời thiếu niên xưa kia. Anh kề sát vào lưng cô, thân thể rắng chắc ấm áp nhưng giọng nói lạnh giá: “Loại hoa quả dốc sáng che chở nhiều năm, khi chín lại bị kẻ khác hái xuống căn một cái. Em hiểu tâm trạng này không?”

Im lặng. Chân Ái bị anh ta giam trong ngực, mái tóc xoã tung, không dám hít thở. Anh ta giữ chặt cằm cô, nâng mặt cô lên, nhìn xoáy vào: “Little C, em làm anh tức giận rồi.”

Vẻ mặt Bert bình tĩnh khác thường, yên tĩnh đến đáng sợ, trong đôi mắt sâu thẳm hiện lên một lớp màu tím, là điềm báo cơn giận sắp bộc phát: “ Em nói xem nếu A biết em phản bội anh ấy, anh ấy sẽ tức giận cỡ nào?”

Chân Ái kinh hãi, sởn gai ốc, rụt lại theo bản năng, nhưng không thể chạy trốn. Bert kéo cô khỏi dây an toàn, ôm đến không gian rộng rãi phía sau xe. Chân Ái không hề có sức chống trả, bị anh ta lôi tuột ra sau, cô không kiềm được gào lên thất thần.

Lúc đó Bert bỗng khựng lại, ôm cô gái trong sáng đang bất giác run ẩy. Anh ta cúi đầu, kẽ nheo mắt nhìn cô, ánh mắt lấp lánh mang vẻ say mê của ham muốn được khơi gợi và đạt được sự phóng thích, toàn thân như đạt được sự thoả mãn và an ủi lớn lao. Thân thể thoáng run rẩy kịch liệt như bị điện giật. Anh ta giữ chặt cô, ngón tay vuốt ve đôi môi run rẩy của cô, híp mắt ngẩng đầu nhìn trời, như đang mê mẩn hưởng thụ niềm vui sướng điên cuồng nào đó lan toả trong thân thể.

Yết hầu khẽ nhúc nhích trên cần cổ trắng nõn thon dài của Bert, thở gần như rên rỉ: “God! Little C! Chính là âm thanh này.”

Chân Ái hoàn toàn không hiểu anh ta nói gì, giờ phút này quan thân anh ta toả ra hơi thở nguy hiểm cực độ. Bàn tay anh ta giữ chặt gương mặt cô, mạch đập điên cuồng như mất khống chế. Cô bỗng hiểu ra, e rằng cô đã gợi lên dục vọng nào đó của anh ta rồi. Cô vừa giận vừa thẹn, ra sức đẩy tay anh ta. Chẳng ngờ Bert nhanh hơn, thoáng chốc ấn cô nằm ngang trên ghế, hoàn toàn đè lên phủ kín lấy cô.

Bert ghìm vai Chân Ái, lực tay lớn đến mức tất cả sức giãy giụa của cô bị hoá giải hoàn toàn. Chóp mũi kề vào cô thể cô, hơi thở dồn dập lại cuồng nhiệt, so với khi nãy anh ta như hai người hoàn toàn khác nhau. Ngay cả giọng nói cũng thay đổi, gợi cảm mà trầm khàn, gọi cô trong mông lung: “Little C, nói cho anh biết, lúc bị gã đàn ông kia đè lên người, em phát ra âm thânh nào thế? Dịu dàng gợi cảm hơn vừa rồi gấp nghìn lần ư? Có phải khiến xương cốt ngiười ta đều râm ran không? S.A.YAN có thích nghe em rên rỉ không? Hắn làm thế nào khiến em thốt lên được? Nói cho anh biết, kêu cho anh nghe nào. Ngoan, để anh nghe một chút thôi, đừng sợ.”

Nói xong, tay anh ta lần xuống vén váy cô lên. Chân Ái kinh hãi, sợ đến mức tái mét mặt. Sức lực không bằng anh ta, gần như không nghĩ ra được cách nào khác, trong tuyệt vọng cô hoảng sợ gào to: “Nếu anh dám đụng vào tôi, Arthur sẽ không bỏ qua cho anh đâu.”

Tiếng nói thốt ra, bản thân Chân Ái sửng sốt trước. Cô đang nói gì thế?

Trong nháy mắt Bert khựng lại.

“Vậy sao?” ANh ta giận quá hoá cười: “Bây giờ biết trên đời này ai có thể bảo vệ được em rồi à? C, đây là bản năng của em.”

Chân Ái giật mình, ngạc nhiên nhìn đôi mắt đẹp như lưu ly của anh ta đắc ý đong đầy nét cười. Vừa rồi là anh ta cố kích thích cô sao?

Bert không thả cô ra, bỗng tâm trạng thay đổi, tròng mắt biến đổi sâu hơn, cúi đầu đặt môi lên môi cô, nhẹ nhàng chạm một cái, rất gọn gàng không mang theo bất cứ hành động dư thừa nào.

Chân Ái sững sốt không phản ứng kịp, anh ta đã không lưu luyến ngẩng đầu lên, ánh mắt lấp lánh, khoé môi khẽ nhoẻn, vui vẻ tự tại như vô số lần anh ta trêu chọc cô, thành công chọc cô khóc, chọc cô tức giận, chọc cô kêu lên, chọc cô cãi vả.

Chân Ái biết đã bị anh ta đùa bỡn, cô nổi cơn thịnh nộ, vung một đấm nhưng bỗng khựng lại giữa chừng. Váy cô bị vén đến bắp đùi, vật đàn ông đang kề sát. Tuy giờ phút này Bert không cử động, nhưng anh ta vẫn đang đè nặng trên người cô, vẻ mặt bỡn cợt. Chân Ái giống như chiếc bánh bao bị con chó nhìn chằm chằm, gai ốc toàn thân dựng đứng cả lên, giả bộ như không để ý đến nơi đó, làm dữ với anh ra: “Anh tránh ra!”

Bert nhìn cô đầy ý tứ, rồi thật sự quỳ dậy. Cô thở phào, không ngờ mộ giây sau anh ta kéo bức màn lại, quỳ gối giữa hai chân cô cởi quần. Sắc mặt Chân Ái trắng bệch, nhanh chóng nghiêng đầu đi, cật lực lui về sau, nhưng anh ta bắt lấy mắt cá nhân cô kéo lại, khiến cô nằm bên dưới anh ta lần nữa: “Anh dám!” Chân Ái hét lên: “Bert! Anh dám!”

“Em xem anh có dám hay không.” Anh ta cười, giọng nói như trêu đùa.

“Tôi giết anh!”

“Anh lại cho rằng em sẽ không nỡ giết anh đâu.”

Bert cười lớn hơn nữa, hai tay vén váy cô lên đến ngực, đè xuống. Chân Ái dùng sức thế nào đều không đẩy ra được, giận đến đỏ mắt, nỗi sợ hãi không ngăn được giống như khí lạnh xâm nhập toàn thân.

Anh ta thấy cô giận đến run rẩy, lại không đành lòng, ôm lấy đầu cô như dỗ dành trẻ con, lẩm bẩm bên tai cô, giọng nói hơn mềm yếu: “Little C, đừng nhúc nhích Một chút thôi, ngoan. Sao anh có thể làm tổn thương em chứ? Nhưng bây giờ anh rất khó chịu, đừng đẩy anh ra được không?”

Chân Ái ngẩn ra, bỗng phát giác anh ta không hề chạm vào cô, nhưng nóng bỏng kề sát bụng cô, ra sức cọ sát như thể con vật không nghe lời. Chân Ái đờ ra một hai giây, đột nhiên xấu hổ vô cùng, cau mày nức nở đẩy anh ta: “ Tôi không muốn. Anh tránh ra.”

Bert ấn chặt bả vai cô, ánh mắt mất khống chế không biết là cảnh cáo hay ra điều kiện, nghiến răng nghiến lợi nói từng câu từng chữ: “Có biết không? Anh càng muốn tiến vào xem em run rẩy trong long anh, nghe tiếng rên rỉ gào thét mất khống chế của em.” Anh ta híp mắt, giọng nói cũng đang run rẩy: “Ánh mắt và vẻ mặt lúc em lên đỉnh, cảm giác run rẩy sau trong thân thể em, anh đều muốn biết. Nhưng anh không muốn ép buộc em. Vì vậy mỗi người nhường một bước, em ngoan ngoãn đừng đẩy anh ra, được không?”

Chân Ái bị lời nói và vẻ mặt khát vọng mãnh liệt này của anh ta làm sửng sốt, thật sự không dám cử động. Cô sợ anh ta bị kích thích mất khống chế, xử lý cô ngay tại chỗ. Cô khẽ căn răng, mím chặt môi mặc anh ta kề sát bụng cô, thân thể cứng đờ mặc hơi thở anh ta càng lúc càng gấp rút. Anh ta khàn giọng gọi tên cô, mặc anh ta cắn tai cô không hề kìm nén mỗi hơi thở dốc và cơn khoái cảm. Trước sau cô vẫn im lặng không kêu tiếng nào, như thể chỉ là một con búp bê không hề có bất cứ tình cảm gì.

Nhưng đối với Bert, toàn bộ thế giờ này chỉ có mình cô không phải búp bê. Cuối cùng anh ta xe một góc váy của cô, lau sạch sẽ giúp cô, nói: “Anh vô cùng mong đợi lần đầu tiên của chúng ta.”

Chân Ái hung tợn trừn mắt nhìn anh ta, ra vẻ hận không thể ăn tươi nuốt sống anh ta, phẫn nộ kéo váy xuống lăn vào góc. Cô đưa lưng về phía Bert, nằm nghiêng trên ghế, dẹp yên đầu óc đang choáng váng và cơn đau để lại trên bụng sau khi ma sát kịch liệt. Cô vừa tức giận, vừa xấu hổ, giống như trước sau đã làm một chuyện phản bội Ngôn Tố. Nghĩ đến Ngôn Tố, cô chợt tủi thân, mắt cay cay khó hiểu.

“Được rồi, đừng giận mà.” Bert kề đến dỗ dành cô: “Anh cũng đâu chạm vào em.” Nói xong vẫn còn rất tiếc nuốt.

“Anh cút đi.” Cô gạt tay anh ta ra. Trước rèm, K nghe thấy mà kinh hoàng suýt chút nữa bật dậy khỏi ghế.

“Anh không cút.” Anh ta chậm rãi.

Chân Ái giận điên lên, đang định bật dậy đánh anh ta thì vùng đồng nội trống trải bỗng dậy đến ba tiếng còi lanh lảnh, tiếng trước chậm chạp và kéo dài, hai tiếng sau ngắn và gấp rút. Chân Ái giật mình, tiếng còi này là…

Cô trở mình ngồi bật dậy, nhoài người ra goài cửa sổ phía sau nhìn xem. Không phải anh ấy chứ? Chiếc SUV từ phía trước chạy xéo đến, đâm thẳng vào sườn xe hơi. Góc chạy vừa khéo giao thoa, cho dù là K phanh xe rẽ tay lái cũng không tránh kịp.

“C!!!”

Thấy chiếc xe SUV kềnh càng đâm mạnh đến, Bert nhào qua ôm Chân Ái theo phản xạ, muốn che chở cho cô. Chân Ái sửng sốt, có phần không đành lòng nhưng trong khoảnh thời gian cực ngắc lại nhẫn tâm đẩy bật anh ta ra, quấn chăn kéo cửa lăn xuống.

Giờ đã chướm sáng thu, trên vùng đồng nội tươi tốt tập trung rất nhiều xe, đèn báo hiệu loé sáng. Hiện trường kéo dây cách ly thật dài, đội ngũ ra ra vào vào. Không ai bị thương nhưng lại xuất hiện rất nhiều tinh anh của CIA và FBI.

FBI cho rằng Ngôn Tố là kẻ tình nghi số một trong vụ án ngược đãi đến chết xảy ra gần đây, Chân Ái là học trò của anh, liên quan mật thiết. CIA thì khá gian xảo, nói Chân Ái là nhân chứng chỉ ra một kẻ sát thủ liên hoàn nên được đưa vào diện bảo vệ nhân chứng, thật ra là học sinh bình thường, gần dây làm khảo sát thực tập tại công xưởng dưới lòng đất núi Prince.

Xung quanh bận rộn, Ngôn Tố cao lớn cô đơn đứng trước hai chiếc xe đâm nhau thành sắt vụn, vẻ mặt trầm mặc và lạnh lùng, đầu óc vận hành rành mạch. Người có thể khiến Chân Ái không nói lời nào rời khỏi trang viên chỉ có Bert – kẻ thần bí sau lưng Susie. Chiếc xe bị đụng là của Bert, mà chiếc xe đâm đến là của Owen. Nhưng họ biến đâu mất rồi?

Ngôn Tố đi một vòng quanh chiếc xe bị đâm. Cửa sau mở ra, ghế ngồi trong xe toàn bộ bị để ngửa ra, trên sàn là mép váy bị xé rách mà anh vô cùng quen thuộc. Chỉ vừa nhìn, trái tim vốn cố gắng duy trình bình tĩnh như bị ai xé rách. Là chiếc váy anh mua, sáng nay anh đích thân mặc cho cô. Khi đó cô cười khanh khách trong lòng anh, ngẩng đầu lên xoay vòng vòng. Giờ phút này trên tấm vải dính chất dịch xa lạ thuộc về đàn ông. Trong xe vướng vất mùi giống đực như động vật nguyên thuỷ dùng mùi thân thể chứng tỏ thân phận và phân chia lãnh địa, lại giống như đang tuyên cáo sự chiếm hữu đối với phụ nữ.

Tim Ngôn Tố lạnh lẽo như vết thương rách toạt bị rót băng lạnh. Vẻ mặt anh vẫn như cũ, lo lắng Chân Ái có bị thương hay không; càng lo lắng cô có khóc hay không?

Nhóm đặc vụ ở bên cạnh trao đổi suy nghĩ, suy đoán sơ bộ có người ép buộc Chân Ái, tuy đặc vụ Owen chặn lại giữa chừng nhưng rất có thể đã bị bắt đi chung luôn rồi.

Ngôn Tố lướt mắt nhìn khắp nơi, đồng hoang, gò núi, vịnh. Owen không hề xuất hiện đột ngột mà vẫn một mình âm thầm đi theo. Nơi đây cách rất xa địa điểm Bert ct đuôi xe cảnh sát, cậu ta đuổi theo lâu như thế tại sao lại chọn nơi này tng xe?

Anh nhìn bụi cây đong đưa theo gió phía xa, không nói tiếng nào với bất cứ ai, đột ngột chạy đến. Rừng rậm lá rơi, trời cao biển rộng, chân núi thân quen, vách đá nhấp nhô, gió lướt mặt biển. Anh lăng xuống từ vách đá dựng đứng bên bờ biển, sóng vỗ ven bờ, gió cuống cát bay. Đầu bên kia một nửa rìa đá được gọt sắc lẻm mất một góc – nơi năm đó Chace đánh bom tự sát.

Chính là đây, vùng vịnh giữa bờ rừng ẩn khuất, hang động quái lạ khắp muôn nơi, chỗ này nối liền với chỗ kia, dễ thủ không dễ công.

Đặc vụ và cảnh sát đã đuổi theo sau.

“Owen dẫn Chân Ái núp xung quanh đây.”

Ngôn Tố thốt ra một câu khẳng định, lại không nhiều lời đi vào hang núi gần đó. Đi vài hang núi nhưng phí công vô ích, Lewis bắt đầu nghi ngờ phán đoán của Ngôn Tố, lúc sắp ra lệnh rút lui, ánh mắt Ngôn Tố dừng tại một tảng đá lớn ven biển. Đi trên bờ đá gập ghềnh, vừa rẽ ngoặt qua cửa động có thể chứa hai người hiện rõ trước mắt. Bên ngoài là đại dương, địa điểm này quả nhiên hoàn hảo.

Redd có dự cảm nào đó, cảnh giác rút súng, ra hiệu cho mọi người đến đây. Trong khoảng thời gian chờ đợi, vừa quay đầu Ngôn Tố đã tay không đi vào, bóng dáng thưa thớt nhanh chóng bị bong tối nuốt chửng.

Rẽ ngoặc không biết bao nhiêu mét, ánh sáng càng lúc càng mờ. Ngôn Tố dần dần bước chậm lại, điều chỉnh thị lực thích ứng với bóng tối. Nín thở lắng nghe, trong động không có bất kỳ tiếng vang nào, mơ hồ chỉ có tiếng nước nhỏ giọt xa xôi và tiếng gió rít khe khẽ. Đầu ngón tay anh gõ lên vách đá, tiếp tục đi vào bên trong bước một, phía trước càng lúc càng tối tăm. Một khắc nào đó, anh chạm phải một họng súng đen ngòm, hướng thẳng vào mắt anh.

Ngôn Tố yên lặng, khuôn mặt anh tuấn trắng trẻo mang vẻ mơ hồ, chìm vào bối cảnh âm u. Mà phía đối diện, chủ nhân của khẩu súng chính là Owen.

Owen giơ súng, cánh tay thẳng tắp, lưng thẳng đứng và nghiêm trang vô cùng. Nét mặt cường trắng và kiên nghị nhưng đôi mắt màu xám đã hoàn toàn rệu rã không còn chút ánh sáng. Tia đèn pin đã đuổi đến, anh sáng chói loà lướt qua mắt Owen nhưng không gợi nên bất kỳ phản ứng nào.

Ngôn Tố im lặng, cau mày. Một lúc sau, anh lùi lại một bước. Từng luồng ánh sáng đèn pin rọi vào khiến hang động chật hẹp sáng rõ như ban ngày.

Thân hình Owen cao lớn, tay phải đặt lên vách đá nhô ra, vẫn duy trì tư thế giơ súng nhắm bắn im lìm. Trên vách đá găm vô số lỗ đạn. Owen bị bắn thành cái sàng, quần áo không có chỗ nào là không thấm đẫm máu, màu đỏ trải rộng dưới đất như tấm thảm, đỏ như những đoá hoa. Mọi người có mặt rít vào một hơi, không ai có thể tưởng tượng được sự thảm thiết ngay khi đó.

Cho dù máu chảy, đạn nổ hết, anh vẫn đứng nghiêm chiến đấu đến cùng. Giống như bất kể ai đến anh cũng kiên cường bảo vệ người phía sau anh. Giống như lại có người đến, anh vẫn có thể tỉnh lại nổ súng. Gương mặt anh tuấn và trẻ tuổi như vậy tràn ngập vẻ quyết liệt và hung tợn ngày thường hiếm thấy. Ngôn Tố bình tĩnh nhìn vào đôi mắt vô hồn của Owen, đôi mắt màu nâu nhạt của anh hiện lên nỗi đau xót sâu sắc, bên tai vang vọng lời Owen từng nói: “Dốc hết toàn lực bảo vệ cô ấy an toàn, cho dù hi sinh vì nhiệm vụ cũng không tiếc nuối.”

Đó là mùa đông, một câu nói đơn giản khi ấy nhưng đến mùa thu Owen đã thực hiện với cách bi hùng và thảm thiết đến thế.

Ở nơi trống trải chỉ rộng vài mét vuông không còn bóng người nào khác. Không có Chân Ái… Vốn dĩ trong sáng Ngôn Tố còn ôm chút may mắn cuối cùng, chờ Owen cứu được Chân Ái. Cho đến giờ phút này, Ngôn Tố mới thật sự cảm nhận rõ rang được nỗi sợ hãi sâu tận tim gan, như cơn rét lạnh, đau đớn và ẩm ướt, thấm vào huyết mạch từng chút một…

Chân Ái thật sự biến mất rồi. Mà như vậy thì…?

Đầu óc anh trống rỗng, lặp lại cơn ác mộng tuần hoàn sáng sớm hôm nay vô số lần. Cô cười dịu dàng, nhẹ nhàng khều lòng bàn tay anh, rõ ràng một giây trước còn ở trước mặt, quay người lại đã biến mất… Quay người đã… chẳng thấy đâu nữa…

Anh sững sờ, quay người nhìn lại, không có, thật sự không có cô. Rõ ràng ngay cả một câu tạm biệt đàng hoàng cũng không kịp nói…

Bác sĩ pháp y kiểm tra thi thể Owen: “Trúng hai mươi mốt phát đạn chính diện, đường kính viên đạn là 11,43 milimet, sau lưng một nơi trúng đạn, đường kính viên đạn mười 11,2 milimét, xuyên thẳng vào tim, đây cũng là vết thương trí mạng. Đặc vụ Besson nghe thấy cau mày nghiêm nghị: “Súng của cô Chân có đường kính 11,2 milimét.”

Hội Lewis nghe thất rốt rít lộ vẻ nghi ngờ, lưng Owen quay về phía người anh ấy bảo vệ, chiếu theo như vậy, Chân Ái không phải người bị hại mà có thể là kẻ đồng loã ư? Nhóm đặc vụ trao đổi ánh mắt với nhau, mà nhân viên pháp chứng lấy chứng cứ bên trong đột nhiên kêu lên thảng thốt: “Có bom!”

Không khí thoáng chốc căng thẳng, vô số ánh mắt nhìn về phía tiếng kêu, chiếc đồng hồ đếm ngược màu đỏ rõ ràng bên dưới lớp tảo biển khô héo lộn xộn, trong khung cảnh mờ tối, màu đỏ như máu nhìn thấy mà giật mình. 00:00:59

Trong nháy mắt sau phút tĩnh lặng, có người điên cuồng thét lên: “Rút lui!”

Mọi người lập tức nhanh chóng mà trật tự sơ tán ra ngoài, chỉ có Ngôn Tố vẫn bất động, không hề có dấu hiệu muốn rút lui. Ánh mắt anh bình tĩnh là sắc bén, cấp tốc lướt nhìn hoàn cảnh xung quanh. Trên vách đá, trong khe hở, trên người Owen, trên từng góc mặt đất, chẳng bỏ qua một khoảng không nào.

Đồng hồ đếm ngược màu đỏ nhanh chóng trôi đi, tựa như không ai có thể thay đổi sinh mệnh. Trong hang chật hẹp, người càng lúc càng thưa, đặc vụ Lopez gào to với Ngôn Tố gần như ra lệnh: “S.A.! Lập tức rút lui.”

Ngôn Tố bỗng nhiên cất bước nhưng không rời khỏi. Anh rảo bước trong hang động, ánh đèn pin nhanh chóng đảo khắp xung quanh, tốc độc mắt nhanh hơn, khắc mỗi tấc hình ảnh mơ hồ vào trong lòng. Đầu óc hoạt động cấp tốc chưa từng có, xử lý hết tất cả ấn tượng thị giác anh nhìn qua. Nhưng thời gian qua nhanh từng giây từng giây, không có bất kì thông tin hữu dụng nào.

Ánh mắt anh nháo nhác và khẩn trương nhưng chết cũng không chịu từ bỏ, giơ đèn pin lên tìm kiếm lần nữa. Có điều, vẻ mặt cứng đờ tĩnh mịch như vốn ôm lòng cầu may nhưng lại thất vọng. 00:00:39

“S.A.! Rút lui!” Đặc vụ Neil gào lên với anh.

Anh không nghe bất cứ lời ai nói, anh không muốn sống nữa, mất hy vọng, cố chấp, trầm mặc, dần dần ngón ta run rẩy kiểm tra từng manh mối với vị trí khả nghi trong hang động.

Redd bỗng hiểu được ý nghĩ của Ngôn Tố, chạy đến kéo anh ra: “S.A., vậu không muốn sống nữa à! Nhân iên pháp chứng đã cố hết sức, chỉ còn ba mươi mấy giây thôi, không còn kịp nữa.”

“God! Please!”

Ngôn Tố đột ngột bộc phát rống lên giận dữ, ném phăng đèn pin vào vách đá, vỡ nát bấy. Người xung quanh kinh ngạc mở to mắt, tĩnh lặng như cái chết. S.A.YAN chưa bao giờ nổi giận và không thể kiểm soát cảm xúc như vậy.Ngôn Tố gạt tay Redd, hai tay ôm đầu thật chặt, như con sư tử bị mất mắt trọng thương, bất an lại cuống cuồng nhanh chóng đi tới đi lui trong hang động chật hẹp như không chốn dung thân, không chốn có thể khiến anh trấn an và bình tĩnh.

“Không thể đi, nổ rồi thì sẽ mất hết tất cả dấu vết! Tại sao Owen lại chọn vị trí này, cậu ấy muốn nói gì? Cậu ấy và Ái nhất định để lại manh mối. Ở đâu? Không có, không có gì cả!”

Anh không ngừng khẽ lẩm bẩm, như dừng một giây sẽ trống rỗng, sẽ sợ hãi. Anh nói không ngừng nghỉ, mỗi một từ đơn thốt ra đều đang run rẩy, đang kinh oàng.

“Toạ độ địa lý, kinh độ vĩ độ, bản đồ bờ biển, hang động đường hầm, chữ số, tên, chữ cái… Đều không phải, đều không phải! Họ muốn nói gì? Mật mã! Mật mã! Ở đâu! Thượng đế ơi, xin người!”

“Cô ấy ở đâu?” Anh bi phẫn gào lên, đã một cú thật mạch vào vách đá.

Mọi người nhìn mà hãi hung khiếp vía, thế nhưng anh lại không thấy đau, lại nắm đèn pin lên tìm đầu mối như nổi điên: “Có chim biển từng đến, thuỷ triểu từng dâng lên, rác của dòng thuỷ triều biển…”

Con số màu đỏ trên bom nhanh chóng giảm dần. Redd bước đến nắm chặt anh lôi ra ngoài: “S.A., cậu đừng như vậy, câu quên thái độ đối với sinh mệnh của cậu rồi sao? Đi!”

Ngôn Tố đẩy anh ta ra, thân thể cao gầy hoàn toàn run rẩy, như thể cảm xúc khủng hoảng trong lòng không thể khống chế được nữa. Đôi mắt luôn kiên định đến giờ khắc này ngập tràn hoang mang và bất lực không sao tả nổi.

“Đây là lần dầu tiên trong đời tôi cảm thấy sợ hãi, tôi không biết vào lúc này nên áp dụng thái độ gì.”

Cả đời anh gặp biến cố không kinh sợ, điềm nhiên như không, đến giờ phút này hoàn toàn sụp đỗ. Redd ngỡ ngàng, hốc mắt lại ẩm ướt. Nhưng Ngôn Tố mất khống chế khiến mọi người trố mắt cũng chỉ được vài giây. Anh bỗng bình tĩnh, hai tay từ từ buông xuống, cúi gằm đầu, giọng nói nhỏ đi, như bị đánh ngã, lại như đang cầu khẩn, rất khẽ rất khẽ: “Chúa ơi, van xin Người…”

Trong hang động mờ tối, anh cố chấp và ẩn nhẫn như thế, trầm mặc và lặng thinh gượng đứng. Nhưng trong cái xác kia rõ ràng có thứ gì đó đã sụp đổ. Cổ họng Lopez nghẹn ngào, tuôn trào nước mắt. Nhưng một giây sau, cô nhanh chóng đưa mu bàn tay gạt lệ, gào lên ra lệnh: “Lôi cậu ta đi ra ngoài.”

Thời gian chỉ còn lại mười giây, Redd và Smith lập tức bước đến kéo Ngôn Tố. Anh không chịu đi, làm sao có thể đi được chứ? Lopez đành phải cầm báng súng nện mạnh vào gáy anh…

Khi Ngôn Tố mở mắt ra, anh đang nằm trên giường của bệnh viện. Dư chấn của vụ nổ trong hang động chật hẹp và cú đánh chuyên nghiệp của Lopez đã dể lại cho anh di chứng chấn động não không nhỏ.

Người kiểm tra băng bó cho anh là bác sĩ gia đình Benjamin. Sau khi đổi băng gạc và thuốc mỡ trên đỉnh đầu, Benjamin nói: “S.A., đây là lần thứ năm cậu trải qua vụ nổ. Tổ chức bộ phận trong cơ thể bị thương không thể kiểm tra bằng máy móc được. Sau này cảm thấy cơ thể không ổn dù chỉ một chút đều phải lập tức đến bệnh viện kiểm tra. Nếu không, hậu quả sẽ khó lường.”

Sắc mặt Ngôn Tố tái nhợt, đôi mắt màu nâu nhạt nhìn hư không, không có bất kỳ phản ứng nào, không biết có nghe thấy hay không.

“Bà ngoại cậu và Haley, Spencer đều rất lo lắng cho cậu.” Benjamin khẽ thở dài một hơi: “S.A., nói cho tôi biết, cậu còn chỗ nào khó chịu không?”

Ngôn Tố chậm rãi ngước đôi mắt cô quạnh lên, yên lặng một lúc lâu.

“Nơi này…” Anh giơ ngón trỏ chỉ vào tim, từng chút từng chút, đôi mắt màu nâu nhạt sâu thẳm và chết lặng: “…Đau.”

Tiếng nói khô khốc, mông lung và khản đặc tựa như linh hồn anh đã già nua, đã điêu tàn. Lopez đẩy cửa bước vào nghe thấy như thế suýt nữa rơi nước mắt. Redd, Nell đồng hành với cô cũng giống vậy, họ hợp tác với Ngôn Tố quá nhiều, quá quen thuộc. Trong ấn tượng, anh mãi mãi không buồn vui, thản nhiên và thong dong vô cùng. Cô ấy chưa từng thấy một Ngôn Tố không giống thế này. Những người như vậy, dù là đau khổ sẽ vẫn an tĩnh và lẳng lặng im lìm như thủy triều ban đêm.

Ba người trao đổi ánh mắt, một lúc lâu không lên tiếng. Cuối cùng Nell nói rõ mục đích đến: “S.A.YAN, cảnh sát xin được lệnh khám xét, đã đến lục soát nhà cậu rồi.”

Trên giường bệnh, ánh mắt Ngôn Tố liếc sang, hờ hững bao phủ người Nell, không tức giận, còn rất phối hợp gật đầu.

Ngược lại Nell không biết tiếp theo nên nói gì, im lặng vài giây mới nói: “S.A.YAN, FBI chính thực yêu cầu cậu và chúng tôi trở về Sở Cảnh sát phối hợp điều tra.”

“Thân thể cậu ấy còn chưa…”

Lời bác sĩ Benjamin còn chưa dứt, Ngôn Tố đã vén chăn xuống giường, bình thản thoáng nhìn mọi người: “Xin chờ một lát.”

Tuy vẻ mặt suy yếu, nhưng rõ ràng đã biến đổi trở về con người vĩnh viễn nho nhã lịch sự, biết kiềm chế và gia giáo trước đây. Lopez và Redd nhìn bóng lưng gầy guộc của Ngôn Tố đi vào phòng thay đồ, nhất thời không biết nói gì cho phải. Anh trông như không sao cả, nhưng lại như có thứ gì đó biến mất khỏi người anh.

Lúc Ngôn Tố ngồi xe đến Sở Cảnh sát, trước cửa tụ tập một đám người biểu tình. Vụ án ảo tưởng tính dục bởi hành vi ngược đãi ác liệt và hành hạ bé gái đến chết khiến cả xã hội chú ý, cảnh sát chậm chạp chưa phá án cũng chịu bao lời chất vất của báo đài và sự chê trách của người dân. Mà hôm nay, có người công bố với CNN bản phác họa và danh sách người tình nghi của tổ BAU. Thế là đám người biểu tình căng biểu ngữ nền trắng chữ đỏ: “Hãy đi chết và cút xuống địa ngục đi!”

“Kẻ lừa đảo, đồ đạo đức giả!”

“Kết thúc ảo tưởng tính dục của hắn, kết thúc việc ác độc của hắn, kết thúc tính mạng của hắn!”

Ngôn Tố xuống xe đi vào Sở Cảnh sát, đám người vây xem hơi náo động nhưng vẫn trật tự giơ biểu ngữ, không đến mức xô xát hoặc tấn công cảnh sát. Mọi người nhìn cảnh sát hộ tống người đàn ông trẻ tuổi cao dong dỏng, sườn mặt anh tuấn và lạnh lùng như vậy thì không khỏi thở dài: Mặt người dạ thú.

Trong Sở Cảnh sát, ba mẹ bé gái nạn nhân cũng ở đó, thấy Ngôn Tố thì không khống chế được tâm trạng kích động mà xông lên. Cha cô bé tận lực kiềm chế, đôi mắt phẫn nộ trợn trừng anh như hận không thể ăn tươi nuốt sống anh vậy. Người mẹ thì căm thù ngút ngàn, khàn cả giọng mắng chửi: “Tên khốn kiếp! Đồ súc sinh! Mày đã làm gì con tao? Mày đã làm gì? Nó còn bé như vậy, nó còn từng tặng quà cho mày ở nhà trẻ. Mày là tên biến thái! Ác ma! Phụt!”

Tâm trạng bà ta kích động, nhổ một bãi nước bọt vào mặt Ngôn Tố. Mọi người bất ngờ. Redd có chứng cuồng sạch sẽ giống Ngôn Tố phản ứng trước tiên, che chăn trước mặt anh, khẽ cảnh cáo bà ta: “Hiện tại chỉ là tình nghi, còn đợi điều tra chứng cứ.” Mấy cảnh sát lập tức xông lên kéo bà ta ra.

Ngôn Tố bình tĩnh lấy khăn tay mang theo bên người chậm rãi lau đi thứ dơ bẩn trên mặt, lau một hai cái liền nói: “Tôi đến nhà vệ sinh.”

Anh đứng bên cạnh bồn rửa mặt, rửa sạch đâu ra đấy. Vừa cúi đầu, lòng bàn tay chẳng biết đã rỉ máu từ lúc nào. Anh không nói một lời, rút khăn giấy lau tai phải, vò tấm khăn giấy dính máu thành một nhúm vứt vào sọt rác. Trong đầu nhớ lại rất nhiều chuyện của Owen, họ đã biết nhau từ rất lâu rồi, cậu ấy cũng từng nói rất nhiều về những chuyện có liên quan đến Chân Ái.

“S.A., tôi có một cô em gái gặp phải vấn đề mật mã khó khăn, giúp đỡ nhé?”

“Bất kể là cô ấy đúng hay sai, tôi cũng sẽ làm tròn phận sự bảo vệ cô ấy.”

Ngôn Tố tắt vòi nước chảy ào ạt, đi ra ngoài. Luật sư đứng ở ngoài phòng thẩm vấn đàm phán với Lewis, Ngôn Tố làm ngơ đẩy cửa đi vào: “Tôi không cần luật sư.”

Lewis như lấy được báu vật, lập tức đi với Nell và Lopez vào thẩm vấn Ngôn Tố, đặc vụ khác thì ở bên ngoài nhìn. Ngôn Tố đi vào, kéo ghế, thẳng lưng ngồi xuống.

Lewis ôm hộp giấy đặt trước mặt Ngôn Tố: “Đây là chứng cứ liên quan tìm được trong nhà cậu, hy vọng cậu có thể phối hợp.”

Ngôn Tố chẳng thèm liếc mắt nhìn: “Sếp Lewis, tạo áp lực tâm lý cũng vô dụng với tôi. Nhất là mánh khóe cái hộp rỗng đã dùng nát này của FBI.”

Lewis bị nói thẳng thừng từ từ đẩy hộp giấy ra, vừa định bắt đầu thẩm vấn thì Ngôn Tố đã nhìn về phía ông ta trước. Ánh đèn mờ tối chiếu tia sáng nhợt nhạt vào mắt anh, toát lên vẻ lạnh lùng khôn tả: “Trước khi các người thẩm vấn, tôi muốn nghe ghi âm máy nghe lén trên người Owen.”

Lewis chẳng hề nghĩ ngợi: “Không được.” Ông ta biết, việc tối kỵ trong thẩm vấn là nói điều kiện.

Ngôn Tố ung dung thoải mái đứng dậy: “Tôi cần luật sư.” Anh đi ra ngoài chẳng hề quay đầu lại.

Ba người liếc nhìn nhau, Nell lập tức gọi với theo bóng lưng anh: “Có thể.”

Thiết bị nhanh chóng được đem đến. Trước khi mở ra. Nell giải thích: “Không có của Chân Ái, cô ấy luôn tắt thiết bị nghe lén của mình. Thỉnh thoảng Owen cũng sẽ tắt nhưng lần này anh ta không có.”

Ngôn Tố im lặng. Đoạn ghi âm bật lên, tiếng gió và sóng biển gào thét ùn ùn kéo đến, Owen nói cực khẽ: “Ái, cẩn thận.”

“Không sao.” Đây là giọng của Chân Ái.

“Không ngờ tốc độ em nhanh như vậy. Phản ứng nhanh nhẹn.”

“Vậy ư?” Giọng cô gái mang theo một chút hưng phấn không hề giống đứa trẻ chạy nạn, nhưng một giây sau nhắc đến người nào đó liền thấp giọng: “S.A. vẫn luôn nói tôi chậm chạp đấy. S.A…. ừ… S.A…”

Trong lúc lơ đãng cô lặp lại tên anh ba lần, lần sau dịu dàng hơn lần trước, lần sau nhung nhớ hơn lần trước. Ngôn Tố lẳng lặng nghe, ánh mắt sâu thẳm chuyên chú, gương mặt trước sau vẫn lạnh nhạt quạnh hiu.

“Hà.” Owen cười nhạt “Lúc em tốt nghiệp, bọn tôi đưa em đến khu vui chơi, cậu ta đập chuột còn chậm hơn cả em.”

Câu nói này không phải là lời an ủi gì, dường như Chân Ái khó chịu hơn, tiếng nói nhỏ như muỗi vo ve: “Owen, tôi nhớ S.A. rồi…Rõ ràng chưa xa nhau bao lâu.”

Ngôn Tố im lặng, đôi mắt sâu thẳm dưới mái tóc lòa xòa tựa như biển đêm, tĩnh lặng mà thâm trầm, nhìn không ra bất cứ cảm xúc gì.

“Owen, anh ấy sẽ tìm được chúng ta chứ?”

“Sẽ.”

“Anh đến đây với tôi được không?”

“…”

Trong khoảng thời gian rất lâu, không có tiếng người, ngay cả tiếng gió biển gào thét cũng mất. Một lúc lâu, hơi thở Owen nặng nề, rất thô rất nặng: “Ái, thật ra tôi thích em buộc tóc, rất đẹp.”

Nhưng lúc này, Chân Ái không trả lời. Tiếp theo dường như thế giới hoàn toàn im lặng, không có một âm thanh. Mọi người nín thở lắng nghe, đột nhiên một tiếng kêu thảm thiết chói tai xé rách không khí yên tĩnh: “Aaa!”

Cô gái thét lên, thảm thiết và xót xa. Là Chân Ái.

Âm thanh đột ngột im bặt. Đầu Ngôn Tố quấn băng, khiến mái tóc ngắn gọn càng đen tuyền thanh tú, cũng khiến khuôn mặt sau khi bị thương càng tái nhợt hơn. Trên khuôn mặt tuấn tú không có vẻ ôn hòa như mấy ngày trước anh dẫn theo “cô học trò” phác họa tội phạm, giọng nói cũng không thanh nhã nữa mà là trầm lắng như nước: “Bao giờ tổ chức tang lễ cho Owen?”

Nell do dự trong chốc lát: “CIA phát hiện một số vật khác, mà Owen vài lần vi phạm quy định, điều tra và lấy thông tin cơ mật vì mục đích riêng, anh ta không thể an táng theo nghi thức quân đội. Vì thế…”

Ngôn Tố im lặng nhớ đến dáng vẻ Owen chết đứng giơ súng. Bên ngoài có người gõ cửa, nói có thư đến Sở Cảnh sát, người nhận lại là S.A.YAN. Thật ra không phải là thư, mà là một tấm ảnh in ra giấy, tối đen như mực, chẳng có gì cả.

Đám người Lopez ngơ ngác nhìn nhau: “Thế này là sao?”

Nell cau mày: “Mật mã? Tín hiệu?”

Ngôn Tố nhìn chằm chằm tờ giấy đen sì kia, xem vài giây đã hiểu. Anh im lặng rất lâu, sau một lúc mới giơ ngón tay lên, gõ vào khối màu đen kia từng nhịp từng nhịp.

“Chân Ái… Cô ấy đang ở đây.”

Ba người trước mặt sửng sốt không thể tin. Nell mở to mắt, kinh ngạc” “Gì cơ?”

“Cô ấy bị giam trong phòng tối rồi.”

Ngôn Tố cúi gục đầu, tay che khuất mắt. Anh nhớ Chân Ái từng thản nhiên nói: “Khi còn bé, vừa không vâng lời sẽ bị nhốt vào phòng tối. Hừ, có gì đáng sợ đâu, em cũng đã quen rồi.”

Đã quen rồi…

Anh biết, Chân Ái sẽ không khóc, cũng sẽ không gào thét. Cô sẽ rất yên tĩnh, rất trầm mặc. Mà anh, ngón tay vuốt ve tờ giấy đen một màu kia, trái tim như bị búa tạ đập một cú thật mạnh.

Ngôn Tố bình tĩnh ngước mắt, nhìn về tấm kính trên tường thẩm vấn, trên đó in bóng anh, thật mỏng, mơ hồ và lành lạnh. Đường nét mắt anh quá sâu, đến nỗi dưới lông mày chỉ chừa lại một bóng râm thăm thẳm, tối đen như mực. Lớp băng trắng trên đầu vô cùng nổi bật. Có lẽ quấn quá chặt, đầu Ngôn Tố hơi đau, như bị một đôi tay sắt siết chặt, tai anh ù đi.

Anh không thấy rõ vẻ mặt mình, bỗng nghĩ huỷ nó đi đổi một gương mặt khác cũng không tệ. Cô sẽ không để ý đến tướng mạo của ah. Nếu lần này anh còn trở về…

Lewis ngồi xuống, chắn tầm mắt của anh lại. Ánh mắt của anh chậm rãi tập trung vào Lewis, đó là một khuôn mặt nghi ngờ lại nghiêm túc. Nhìn nhau vài giây., Lewis cảm thấy bất kể thế nào, người bị thẩm vấn cũng là bệnh nhân, vì đảm bảo, ông hỏi: “S.A.YAN, hiện giờ những gì cậu nói đều trong trạng thái tỉnh táo chứ?”

“Phải.” Anh có vẻ rất phối hợp.

“Cho đến bây giờ, người đã chết và mất tích cậu đều biết hoặc từng gặp qua à?”

“Phải.”

“Tại sao trên khẩu sung tại hiện trường tử vong của Susie chỉ có dấu vân tay của cậu?”

“Vì tự vệ dĩ nhiên tôi sẽ cướp súng. Trên tay cô ta hẳn đã bôi keo, nhưng bị foocmon ăn mòn rồi.”

Thật ra anh không phối hợp cho lắm, đầu óc còn xoay chuyển khá nhanh. Lewis dự cảm sẽ không dễ dàng. Tuy đầu óc Ngôn Tố bị va đập, nhưng suy nghĩ vẫn rõ ràng và nhanh nhẹn đến mức đáng sợ.

Lopez hỏi tiếp: “Băng chuyền thì sao?”

“Susie đụng phải nên bị bật lên, tôi định đi tắt nhưng không tắt được.”

Nell nhướng chân mày: “Cho nên lúc đó cậu cố gắng cứu một kẻ muốn giết cậu à?”

“Các vị làm cảnh sát biết rất rõ mà.”

Cho dù cảnh sát đuổi bắt người đang lẩn trốn cũng sẽ cố gắng không giết chết đối phương.

“Tại sao Susie muốn giết cậu?” Lewis bổ sung.

“Điều nàu nên do cảnh sát điều tra.” Ngôn Tố trả lời rành mạch.

Lewis bị anh làm nghẹn họng, đổi lại cách nói: “Theo chúng tôi biết, không lâu trước khi xảy ra vụ án ảo tưởng tính dục, Susie từng đến nhà cậu?”

“Đúng.”

“Làm gì?”

“Hỏi chuyện câu lạc bộ Holy Gold, nhờ tôi giúp đỡ tìm cô dạy trẻ và anh Miller.”

“Hai người trong năm nạn nhân à?”

“Đúng.”

“Tại sao?” Lewis bám riết không tha: “Lúc trước cậu nói Susie là hung thủ giết chết năm người này, tại sao hung thủ đến nhà mời cậu đi tìm nạn nhân?”

“Hãm hại tôi.”

“Tại sao cô ta muốn hãm hại cậu?”

Ngôn Tố hờ hững nhìn ông, lặp lại: “Điều này nên do cảnh sát điều tra.”

Lewis bó tay, đành nhìn về phía đồng nghiệp xung quanh.

Nell hỏi tiếp: “S.A., chúng tôi biết Susie từng đến nhà cậu nhưng không biết nguyên nhân. Nguyên nhân cậu vừa đưa ra có phải nói dối hay không?”

“Không.”

“Chúng tôi phải tin tưởng cậu thế nào?”

“Phân biệt đúng sai là trách nhiệm của các vị, không phải của tôi.” Vẻ mặt Ngôn Tố lạnh nhạt, ý là “tin hay không thì tuỳ” nhưng lại được biểu đạt bằng lời lẽ vô cùng có lý và lịch sự.

Nell khựng lại, Lewis hỏi tiếp: “Susie đã chết, không ai đối chứng. S.A., cậu cho rằng đây là trùng hợp hay là có người cố ý tạo ra?”

“Câu hỏi mang tính chủ quan, từ chối trả lời.”

Lewis nhướng đôi mày, ông coi như hiểu rõ vì sao Ngôn Tố không cần luật sư rồi. Đi vào lâu như vậy, ba người thẩm vấn một người, mỗi một câu hỏi anh đều đáp vô cùng kín kẽ. Trật tự logic, điều biết rõ, nào cần luật sư chứ? Từ đầu đến cuối anh lịch sự chừng mực, lời nói ngắn gọn có logic, dùng từ thoả đáng lại nghiêm cẩn. Từ giọng điệu tâm trạng đến tư thế ngồi thái độ, trong vô thức luôn tỏ ra thanh nhã mạch lạc, thâm chí cực kỳ gia giáo và tiết chế.

Thành viên BAU đều biết rõ, người như vậy hoặc là tuyệt đối trong sáng, tâm không nhiễm bụi trần; hoặc là tâm lý lớn mạnh cực đoan, giỏi nguỵ trang. Nếu là vế sau thì đó chính là kẻ địch vô cùng đáng sợ.

Lopez im lặng một lúc lâu, đột nhiên hỏi: “Tại sao không nói chúng tôi biết những nạn nhân trưởng thành trong vụ án ảo tưởng tính dục đều là người cậu từng gặp trong lâu đài ở Silverland? Có thể nói, người cậu từng gặp nơi đó đều đã chết.”

Ngôn Tố không tỏ rõ ý kiến: “Người quản gia thật sự chưa chết.”

“Ông ta mất tích rồi.” Nell bổ sung: “Cậu nói diễn viên và quản gia là cải trang, nhưng cô diễn viên đã chết trong vụ án ảo tưởng tính dục, cảnh sát đảo Willing phát hiện quản gia mất tích. Hiện tại Chân Ái cũng đã mất tích.”

“Cho nên?”

Lewis: “S.A, những người cậu từng gặp đều chết hết, cậu không có gì muốn giải thích à?”

Hàng mi đen sẫm của Ngôn Tố rủ xuống, yên lặng hồi lâu lại ngước mắt lên: “Nguyện Thượng đế phù hộ cho họ.”

Lewis á khẩu.

Ngôn Tố nói xong lại nhớ đến lần đó đi New York anh cũng nói ra câu như vậy, Owen khẽ lẩm bẩm: “Tên bịp bợm, cậu ấy hoàn toàn không tin Thượng đế.” Khi đó Chân Ái còn chưa quen thân với anh, cô ngồi bên cửa sổ xe, vuốt mái tóc bị gió thổi rối, cúi đầu khẽ cười. Anh hơi thẫn thờ, không rõ giờ phút này sao lại nhớ đến cảnh tượng xa xưa đến vậy. Hóa ra trong lúc lơ đãng đã chú ý đến nụ cười của cô, rất nhạt, rất dè dặt, khắc sâu vào trong tâm trí anh đến vậy.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: Thảo Thảo

Anh lặng lẽ nhớ lại vài lần, lại nghe Lewis hỏi: “Theo tình báo của CIA, những người này đều có liên quan đến vụ án đánh cắp một tỷ đô la năm đó. Mà Alex la Chance đánh cắp một tỷ đô la là bạn thân của cậu?”

Từ quy tắc thẩm vấn, Lewis không thể hỏi rõ hơn, nhưng thông minh như Ngôn Tố không thể nào không nghe ra ngụ ý của ông ta. Chuyện cho đến bây giờ, Ngôn Tố phải bội phục Arthur và Bert đã sắp đặt ván cờ lớn như vậy cho anh.

“Tôi tổng kết một chút cho các vị.” Cho dù bị buộc đến nước này, anh vẫn tỏ ra lịch sự và khách khí: “Tình hình hiện giờ là các vị nghi ngờ tôi tham gia vụ đánh cắp tiền tại ngân hàng năm đó, giết chết người có liên quan đến vụ án trên đảo Silverland. Ngoài ra, tôi là một kẻ biến thái bạo dâm vô cùng đáng sợ, ngược đãi đến chết người may mắn còn sống sót trên đảo Silverland. Sau đó tôi đổ tội danh lên Susie, tiếp theo giết chết cô ta diệt khẩu.”

Rõ ràng điềm tĩnh nhưng mơ hồ áp bức toàn bộ khí thế của người khác. Một loạt lời nói quá hoàn chỉnh, bao gồm tất cả nghi ngờ của họ đối với anh. Vì thế sau khi anh nói xong, mãi lâu sau không có ai tiếp lời, phòng thẩm vấn im ắng đến kỳ lạ. Lewis rũ mắt, vuốt lông mày. Lopez thì nghiêng đầu xoa cổ, vẻ mặt lúng túng.

Trái lại Nell rất trấn tĩnh: “S.A., đây là công việc của chúng tôi.”

“Tôi biết.” Anh ra vẻ rất rộng lượng, mang theo sự ác liệt trong bình lặng: “Nhưng rất đáng tiếc các vị không có bất kỳ chứng cứ nào. Vụ án ở Silverland không có chứng cứ, nếu không CIA đã sớm làm cho tôi bí mật biến mất khỏi bệnh viện rồi. Vụ án ảo tưởng tình dục cũng không có chứng cứ, nếu không thì các vị sẽ không phiền hà ngồi đây nghe tôi đả kích khả năng thẩm vấn đáng thương của các vị như vậy đâu.”

Phân tích logic mạnh mẽ, tự tin đến mức gần như lớn lối. Ba người đối diện bị anh nói trúng tim đen, im lặng nhìn nhau.

“Tính theo đồng hồ sinh học của tôi, tôi đã vào đây bốn mươi lăm phút. Tôi chỉ cho các vị thẩm vấn một giờ, tiếp theo các vị có thể giam giữ tôi hai mươi ba giờ, nhưng những thời gian này tôi giao cho luật sư. Cho nên…” Anh chậm rãi nhích ghế đến gần, bình tĩnh khiêu khích: “Mười lăm phút cuối cùng, các vị có cách tra hỏi gì hữu hiệu không?”

Anh thản nhiên đàng hoàng đứng lên, người trước mặt có vẻ trở tay không kịp. Máy tính bảng bày trước mặt nhóm người Lewis để thuận tiện trao đổi với Redd, Smith và cả Cooper ở bên ngoài. Nhưng cho tới bây giờ, họ vẫn không phát hiện ra bất kỳ điều gì khác thường. Từ đầu đến cuối Ngôn Tố không có ngôn ngữ cơ thể dư thừa nào, vẻ mặt lạnh nhạt xa cách, khóe môi, đuôi mày, tròng mắt hoàn toàn chẳng có lấy một điểm dị thường. Không hề sơ hở, hoàn toàn kín kẽ. Tố chất tâm lý tốt đến mức kỳ lạ. Bọn họ sớm đoán được thẩm vấn một người cùng nghề là khó khăn cỡ nào, nhưng không ngờ thẩm vấn Ngôn Tố lại khó khăn đến nhường này.

Cooper đứng ngoài cửa kính, cay mày: “Redd, cậu ta đột nhiên không phối hợp mà… cậu ta còn đang kích thích họ.”

Redd không lên tiếng, nhìn chằm chằm bốn người bên kia cửa kính, cau mày suy tư.

Smith nghi ngờ: “Vừa rồi ai phân công nhiệm vụ thẩm vấn S.A. thế?”

“Không phân công, là S.A. yêu cầu ba người họ thẩm vấn.” Cooper nói xong mơ hồ cảm thấy có chỗ nào đó không đúng.

Redd cầm điện thoại bấm vài cái, trên máy tính bảng của ba người trong phòng thẩm vấn xuất hiện gợi ý: “Ai Zhen.”

Lewis tiếp tục hỏi: “Chân Ái là học trò của cậu à?”

Lần này trước khi trả lời rõ ràng Ngôn Tố phải suy nghĩ một giây: “Không phải.”

“Tại sao ngày đó cậu nói dối.”

“Muốn dẫn cô ấy theo bên cạnh, ở một nơi liếc mắt là có thể nhìn thấy.” Trả lời khá thẳng thắn.

Nell bổ sung: “Xem xét từ hiện trường, cô ta là kẻ tình nghi lớn nhất giết chết Owen, có thể chứ?”

Ngôn Tố suy nghĩ trong giây lát: “Có thể.”

Vừa dứt câu, Nell không để anh có bất cứ thời gian suy nghĩ nào, lập tức bắt đầu: “Cậu cho rằng người bức Owen và Chân Ái đến đường cùng là kẻ thần bí sau lưng Susie sao?”

“Phải”

“Kẻ thần bí giết Susie là vì diệt khẩu.”

“Không.”

“Là vì hãm hại cậu.”

“Phải.”

“Cậu cho rằng người gửi tấm ảnh màu đen chính là kẻ thần bí kia?”

“Phải.”

“Hôm nay Chân Ái mặc váy trắng?”

“Phải.”

“Cậu thích màu trắng?”

“Phải.”

“Cậu cho rằng Chân Ái là đồng bọn của kẻ thần bí kia?”

“Không.”

“Kẻ thần bí cài bom là vì xóa dấu vết?”

“Không.”

“Là vì trút giận?”

“Phải.”

“Cậu gửi tấm hình màu đen?”

“Không.”

“Cậu biết Chân Ái ở đâu?”

“Không.”

“Chân Ái thích ăn đồ ngọt?”

“Phải.”

“Cậu thích màu đen?”

“Không.”

“Chân Ái là học trò của cậu?”

“Không.”

“Cô ta là ảo tưởng tình dục của cậu?”

“…” Ngôn Tố nhìn Nell chằm chằm, đôi mắt thăm thẳm, không cử động.

“Xin trả lời, cô ta là ảo tưởng tình dục của cậu à?”

“Tôi chưa từng ảo tưởng tình dục…”

Anh bị ngắt lời: “Xin trả lời phải hay không, Chân Ái là ảo tưởng tình dục của cậu phải không?”

“…”

“S.A.YAN, trả lời.”

“…Phải.”

“Cậu và cô ta từng xảy ra quan hệ tình dục?”

“Từ chối trả lời câu hỏi riêng tư…”

Một lần nữa bị ngắt ngang.

“Xin hãy trả lời phải hay không.”

“…”

“Cậu và cô ta từng xảy ra quan hệ tình dục?”

“Phải.”

“Sau vụ án ảo tưởng tình dục phải không?”

“Phải.”

“Cậu bị ảnh hưởng bởi vụ án ảo tưởng tình dục?”

“Không.”

“Trước kia cậu nói xảy ra quan hệ tình dục với phụ nữ là điều không tưởng?”

“…Phải.”

“Cô ta có liên quan đến vụ án ảo tưởng tình dục?”

“Không.”

“Sáng hôm sau hai người đã có quan hệ phải không?”

“…Phải.”

“Cô ta là học trò của cậu?”

“Không.”

“Cậu thích màu vàng?”

“Không.”

“Cậu có từng chỉ đạo cô ta làm chuyện gì không?”

“Không.”

“Cậu cho rằng cô ta là sát thủ của vụ án ảo tưởng tình dục?”

“Không.”

“Cậu cho rằng cô ta là kẻ thần bí?”

“Không.”

“Bây giờ cậu vẫn cho rằng những nạn nhân nữ trong đoạn phim là cả bộ sưu tập ảo tưởng tình dục của kẻ thần bí?”

“Phải.”

“Cậu cho rằng Chân Ái bao hàm trong bộ ảo tưởng tình dục này?”

“…Phải.”

“Lúc cậu còn bé, mẹ của cậu hay say rượu?”

“…”

“Xin trả lời.”

“…Phải.”

“Cậu thù hận phái nữ?”

“Không.”

“Mẹ kế cậu từng đánh phạt cậu?”

“…Phải.”

“Lúc đó ba cậu sẽ bảo vệ cậu?”

“Phải.”

“Cậu thù hận phái nữ?”

“Không.”

“Cậu cho rằng Chân Ái là ảo tưởng tình dục cuối cùng của kẻ thần bí kia?”

“…Phải.”

“Cậu yêu ba cậu?”

“Phải.”

“Cậu không có bạn thân là phái nữ?”

“Phải.”

“Cậu ghét tiếp xúc thân thể với phái nữ?”

“Không chỉ là nữ…”

“Phải hay không?”

“Phải.”

“Chân Ái là ảo tưởng tình dục cuối cùng của cậu?”

“…”

“Chân Ái là ảo tưởng…”

“Phải.”

“Chân Ái là ảo tưởng tình dục cuối cùng của kẻ thần bí kia?”

“…Phải.”

“Cậu là kẻ thần bí kia?”

“Không.”

“Cậu biết Chân Ái ở đâu?”

“Không.” Anh nhanh chóng đáp xong, vẽ dấu chấm tròn: “Đến đây chấm dứt.”

Mà Nell lại hỏi câu tiếp theo: “Cậu cho rằng Chân Ái bị giam vào phòng tối phải không?”

Hai người đồng thời lên tiếng, Ngôn Tố không trả lời nữa. Anh biểu hiện ổn định, cho dù chỉ vài ba câu đã xé rách nỗi đau thời thơ ấu, xâm phạm đời tư của anh, nhưng anh vẫn trầm tĩnh như nước, không phẫn nộ, không mang theo đau buồn. Thái độ đúng mực được giải thích trọn vẹn nhất.

Phòng thẩm vấn lại chìm vào tĩnh lặng, Ngôn Tố bình tĩnh nhìn Nell trong giây lát, vu vơ khen ngợi: “Cô rất biết hỏi.”

Nell khẽ cười: “Trước kia tôi từng làm chuyện gia phát hiện nói dối.”

“Đã nhìn ra.” Ngôn Tố gật đầu: “Thứ tự tần số, chỉnh sửa quấy nhiễu, loại bỏ mâu thuẫn của một loạt câu hỏi đều sắp xếp vô cùng hợp lý.”

Nell kinh ngạc một giây, thế mà Ngôn Tố thấy rõ kết cấu chuỗi câu hỏi này của cô ư? Vậy câu trả lời vừa rồi của anh là thật hay giả? Mọi người đã không còn câu nào để hỏi, cuộc thẩm vấn tạm thời dừng lại. Vì mức độ tình nghi quá lớn nên Ngôn Tố bị giữ lại sở cảnh sát, không thể hành động tự do.

Tổ trưởng Cooper rất đau đầu, một mặt Ngôn Tố hoàn toàn phù hợp với phác họa hung thủ vụ án ảo tưởng tình dục này của bọn họ, cộng thêm cái chết của Susie và vụ mất tích của Chân Ái, mức độ tình nghi của anh càng lớn hơn nữa. Dựa theo định luật nạn nhân đều là người Ngôn Tố từng gặp, họ đoán Chân Ái mất tích rất có thể khó giữ được tính mạng. Nhưng bây giờ hoàn toàn không có tung tích của cô, như thế cô đã bốc hơi khỏi nhân gian vậy. Mặt khác, Redd và Smith hỗ trợ CIA điều tra câu lạc bộ Holy Gold cũng không có bất cứ tiến triển nào. Tất cả điều tra và manh mối vụ án rối như tơ vò, điểm khả nghi chồng chất, hình như chỉ có một lối ra là Ngôn Tố.

Chỉ cần Ngôn Tố là hung thủ, tất cả vấn đề đều dễ dàng giải quyết. Duy chỉ không có chứng cứ, điều này BAU biết rất rõ mà Ngôn Tố càng biết rõ hơn.

Sau lần trước, cảnh sát vẫn luôn theo dõi khu vực lân cận lâu đài của Ngôn Tố nhưng không có điều gì khác thường; hôm nay lục soát cũng không phát hiện ra gì cả. Cùng lắm họ chỉ có thể giam giữ anh 24 giờ, trước đó nếu không có chứng cứ mang tính quyết định thì sẽ phải thả Ngôn Tố ra. Hiện tại tất cả hy vọng đều đặt vào thẩm vấn, hoặc có thể khiến Ngôn Tố tự mở miệng thừa nhận, hoặc là khiến Ngôn Tố lòi đuôi trong quá trình thẩm vấn.

Nhưng ai cũng biết, dù là loại nào cũng gần như không thể. Thành viên tổ BAU tập trung lại bàn bạc thật lâu mà vẫn không nghĩ ra phương pháp tốt. BAU đã từng gặp thời điểm xác định chính xác ai đó là hung thủ nhưng lại không thể bắt về quy án như kiểu này rồi. Họ biết một vài tội phạm IQ cao chính là như vậy, bạn không có biện pháp, chỉ có thể bị động chờ đối phương xuất hiện sơ hở, chỉ có thể chờ gã để lại chứng cứ trong lần phạm tội tiếp theo.

Ngôn Tố đứng cuối hành lang, đôi mắt sau thẳm phản chiếu ánh chiều tà ngoài cửa sổ nhưng lại đượm một vẻ hoang vu. Thật ra anh tưởng tượng được tình hình bây giờ của Chân Ái, cô cô đơn ôm lấy mình núp trong góc, cảnh giác lại hoảng hốt, sợ hãi lại kỳ vọng, đang suy nghĩ: Sao S.A. lại chưa đến cứu mình? Cô đang run rẩy, nhưng không khóc.

Đang suy nghĩ thì một ly cafe đưa đến trước mặt, đặc vụ Nell lắc lư cốc giấy: “Đêm nay chắc hẳn không ngủ được rồi.”

Ngôn Tố lắc đầu: “Không cần. Tôi rất tỉnh táo.”

Nell thu cốc về, tự mình uống một cốc khác: “S.A., cô Chân Ái là gì của cậu vậy?”

“Vị hôn thê.” Anh đáp.

“Cậu đừng lo, cô ấy sẽ không sao đâu.” Nell an ủi.

“Tôi biết.”

Nell sửng sốt, cảm thấy nghi ngờ nhưng không hỏi. Không ngờ Ngôn Tố hỏi ngược lại: “Đặc vụ Nell, cô cho rằng tôi là hung thủ phía sau tất cả mọi chuyện ư?”

Nell thoáng sững sờ lần nữa, ngay sau đó cười: “S.A., quen biết nhiều năm như vậy, tôi rất tin tưởng cậu. Nhưng bây giờ tất cả mọi chuyện chúng tôi làm đều là đúng đắn, hy vọng cậu đừng cảm thấy…”

“Tôi hiểu.” Anh ngắt lời Nell: “Nhưng tôi không đợi được hai mươi mấy giờ. Nếu không thì người khác sẽ tìm được cô ấy trước. Cố có thể niệm tình bạn bè và lòng tin giúp tôi rời khỏi đây mà không bị cảnh sát truy đuổi không?”

Nell kinh ngạc: “Gì cơ?”

Ngôn Tố chăm chú nhìn như đặt toàn bộ hy vọng lên người cô vậy: “Chân Ái không hề bị những người đó giam giữ, cô ấy được Owen giấu đi rồi, chúng cũng đang tìm cô ấy. Tôi phải tìm được cô ấy trước bọn chúng, bằng không..”

“Nhưng không phải cậu nói cô ấy bị người gửi bức hình màu đen nhốt vào phòng tối sao?”

“Không đâu. Nếu chúng bắt được Chân Ái, tuyệt đối sẽ không gửi bức hình màu đen cho tôi, như vậy sẽ tập trung sự chú ý của cảnh sát lên tôi. Chỉ cần điều tra cẩn thận sẽ phát hiện không phải do tôi gửi. Owen trúng nhiều đạn như vậy, nhưng viên nào cũng né tránh bộ phận quan trọng, đó là để trút giận. Sau đó cho nổ tung lại càng là vì cơn phẫn nộ không có chỗ trút. Nguyên nhân rất đơn giản, Owen đã thành công trong việc giấu Chân Ái đi, chính vì thế đã chọc giận kẻ kia, cậu ta mới chết thảm như vậy.”

Nell nghẹn lời: “Ý của cậu là bây giờ cậu biết Chân Ái đang ở đâu sao?”

“Ừ.” Ngôn Tố trông ra ngoài cửa sổ, vẻ mặt tĩnh mịch: “Owen đã nói rất rõ ràng rồi.”

Màn đêm buông xuống. Cảnh sát Cooper liếc nhìn đồng hồ đeo tay, quyết định tiếp tục thẩm vấn: “Đã qua bảy giờ rồi. S.A.YAN đâu?”

Lopez: “Vẫn ở cùng với đoàn luật sư của cậu ta, Redd đi gặp cậu ta rồi. Có lẽ nể tình Redd, cậu ta sẽ phối hợp một chút.”

Nghe lời này, Cooper thấy kỳ lạ, ánh mắt sắc bén: “Cô đi xem thử đi.”

Lopez vừa định đi, Redd đã đẩy cửa đi vào, vẻ mặt hốt hoảng: “S.A. đã bắt cóc đặc vụ Nell lấy xe bỏ trốn rồi.”

Người trong phòng họp kinh ngạc. Duy chỉ có thủ trưởng Lewis sắc mặt càng lúc càng sa sầm, chịu đựng trong giây lát cuối cùng bộc phát: “Đừng giả bộ! Trong các người có ai đó giúp cậu ta chạy trốn.”

Mọi người vốn đang kinh ngạc đều sững sờ, lẳng lặng nhìn trời. Dù sao Lewis cũng là thủ trưởng, ra lệnh: “Mọi người lập tức bắt S.A.YAN! Smith liên hệ với cấp trên, xin điều động cảnh sát New York và FBI lập tức truy bắt.”

Ven đường cao tốc cuối hè đầu thu, gió đêm vừa thổi, lá trên cây cao đã xào xạc rơi xuống, lướt qua kính chắn gió. Trong xe quá yên lặng, khiến tiếng gió bên ngoài có vẻ càng lớn hơn. Nell ngồi ở vị trí lái phụ, rất gượng gạo. Bên cạnh, Ngôn Tố bình thản lái xe, gương mặt trắng nõn tuấn tú ẩn trong khoang xe mờ tối, như bức tượng thạch cao trong phòng học vẽ tĩnh vật sau khi tắt đèn, trang nghiêm, thanh cao, lại… kỳ lạ.

Người quá lạnh lùng lại không chú ý nên không khí chìm vào trầm lặng.

“S.A., cậu đừng quá…” Nell không tìm được tính từ thích hợp để miêu tả tâm trạng của anh giờ phút này, dứt khoát bỏ qua: “Cô Chân Ái không sao đâu.”

“Cảm ơn.” Anh phản ứng rất nhanh.

Nell liếc nhìn gương chiếu hậu, thấy xe cảnh sát phía sau: “Còn bao lâu nữa đến nhà cậu?”

“Năm phút ba mươi bảy giây.”

Nell kinh ngạc, cậu ta luôn tính toán tốc độ xe và quãng đường à? Tốc độ xe không ngừng thay đổi, nhưng nghĩ đến IQ của Ngôn Tố Nell cũng thấy bình thường.

“Cô Chân Ái ở nhà cậu à?”

“Không.”

“Tại sao đến nhà cậu?”

“Manh mối.” Giống như anh nói nhiều thêm một chữ sẽ chết vậy.

Nell đợi trong chốc lát, thấy anh không có ý giải thích bèn tiếp tục: “Tôi không hiểu lắm.”

“Ờ.”

Nell đau đầu: “S.A., tôi bất chấp nguy hiểm dẫn cậu ra ngoài, cậu có thể giải thích cho tôi thử chuyện gì xảy ra không?”

Ngôn Tố im lặng vài giây, bình thản cất lời: “CIA hủy bỏ lễ hạ táng của trung sĩ Owen, bởi vì cậu ta là gián điệp hai mang, còn có liên quan đến vụ trộm một tỷ của Alex la Chance năm đó.”

Nell kinh ngạc: “Gì…”

Tiếng nói vừa thốt ra đã bị Ngôn Tố không muốn trao đổi ngắt lời: “Cậu ta biết rõ thân phận của Chân Ái, cũng rất rõ cảnh khốn khó cô ấy phải đối mặt, vì vậy cậu ta đã chuẩn bị đánh một trận cuối cùng từ lâu rồi, trù tính an toàn và đường lui cho Chân Ái. Cậu ta cố ý ẩn nấp bên cạnh Chân Ái, lại cứu vớt cô ấy vào thời điểm mọi người đều cho rằng cô ấy không còn ai bảo vệ nữa. Cậu ta đã chuẩn bị từ trước, nên sẽ để lại manh mối tại nơi tưởng chừng như vô ý.”

Nell phút chốc hiểu ra: “Cậu nói đoạn ghi âm kia.”

“Ừ. Cậu ấy nói Chân Ái buộc tóc lên rất đẹp.”

“Là rất đẹp, câu này có vấn đề gì?”

“Không đúng.”

Anh nhớ sau vụ nổ ngân hàng, anh và Chân Ái cùng nhau dưỡng thương, có lần Owen vào nhà nhìn thấy Chân Ái để xõa tóc cuối đầu đọc sách liền khen cô xinh đẹp, đề nghị cô xõa tóc lúc không làm thí nghiệm. Khi ấy, Ngôn Tố lơ đãng nhìn cô nhiều hơn, phụ họa một câu, từ đó lúc cô và anh ở bên nhau cô liền để xõa tóc.

Ngôn Tố nói: “Cậu ta thích lúc Chân Ái không buộc tóc.”

Nell nghi ngờ: “Cho nên?”

Ngôn Tố liếc nhìn đèn báo hiệu càng lúc càng gần trong gương chiếu hậu, lại giẫm chân ga: “Dây buộc tóc của Chân Ái ở nhà tôi.”

Bốn phút sau, xe hơi lao vùn vụt đến lâu đài màu trắng. Nell quay đầu nhìn lại, trên con đường núi quanh co trong màn đêm toàn là đèn xe cảnh sát, giống như vô số mắt côn trùng khổng lồ, ùa đến như thủy triều. Cô đè nén cảm giác kỳ lạ trong lòng, quay người lại. Trong đêm, tường lâu đài trắng đến khác thường, cửa sổ màu đen như hốc mắt người, bức tường bị những người dân phẫn nộ vẽ những chữ như “Quỹ dữ”, “Xuống địa ngục”, “Biến thái” …

Vô cùng đáng sợ.

Ngôn Tố làm như không nhìn thấy, bước nhanh mở cửa vào nhà. Marie nghe thấy tiếng động, nhanh chóng chạy ra. Cô giúp việc đáng thương sợ hãi, trước sau vẫn đi theo sau Ngôn Tố kể lể: “Cậu chủ, hôm nay có rất nhiều thanh niên đáng sợ đến đây, vẽ nguệch ngoạc loạn xạ trên tường, tôi không cản được, bọn họ…”

Ngôn Tố bước lên thang lầu, lạnh lùng: “Cô không bị thương chứ?”

Marie sửng sốt, nước mắt lập tức rơi xuống: “Cảm ơn cậu quan tâm, dĩ nhiên là không. Nhưng tường bị bẩn hết rồi, bẩn lắm ạ. Cậu chủ, cậu đừng nóng giận, ngày mai tôi tìm người đến lau…”

“Khoan quan tâm nó đã.”

Marie bàng hoàng, có phải cậu chủ giận đến mức hồ đồ rồi không, cậu ấy nào có thể chịu được dơ bẩn chứ?

Tiếng còi cảnh sát dội vào tai. Nell nhìn ra ngoài cửa sổ, đèn màu nhấp nháy như tấm lưới từ từ kéo đến, cô hốt hoảng: “S.A., phía trước không thể đi nữa rồi.”

“Xe ở phía sau.” Ngôn Tố tìm được dây buộc tóc của Chân Ái, bước nhanh xuống lầu, thuận miệng nói với Marie phía sau: “Nhớ cho Isaac ăn.”

Marie sợ hãi: “Cậu chủ, cậu phải xa nhà à?”

Khi đó Ngôn Tố đúng lúc kéo cửa sau lâu đài ra. Gió đêm lạnh lẽo thổi vào, cuốn tà áo khoác mỏng của anh bay lên. Dường như anh thoáng khựng lại, mỉm cười: “Tôi nói nếu như những tên cảnh sát ngốc nghếch này nhất quyết bắt tôi ngồi tù kìa.”

Marie thấy Ngôn Tố đi xuống bậc thang, mang dép rồi đuổi theo: “Cậu chủ, cậu là người tốt, cậu không sao đâu.”

“Cảm ơn cô Marie.” Anh lên xe không quay đầu lại.

Xe hơi tăng tốc trông thoáng chốc, lao xuống con dốc dựng đứng, chật hẹp trên sườn núi. Marie sợ mất hồn vía, lại chớp mắt đã có vô số xe cảnh sát vòng đến từ phía trước, đuổi theo xe Ngôn Tố như đàn châu chấu điên cuồng, gào thét trong núi rừng nhấp nhô. Marie không khỏi nắm chặt bàn tay: Cậu S.A., cậu nhất định phải bình an nhé.

Đường núi mấp mô, Nell ngồi sau xe nhiều lần suýt bị hất bay lên đụng phải trần xe. Phía trước Ngôn Tố lái xe vững vàng như núi Thái Sơn, không hề bị ảnh hưởng. Phía sau núi rừng đen kịt, đèn xe chói mắt, đèn báo hiệu lập lòe lao đến.

Xe cảnh sát không quen đường núi, mới đầu Ngôn Tố tốn thời gian lưu lại trong lâu đài, lúc rời khỏi bị dòng xe bám sát nút. Nhưng chỉ trong vài phút trên đường núi xóc nảy, ưu thế của Ngôn Tố vô cùng rõ rệt, dần dần bỏ xa đoàn xe phía sau.

Sau xe truyền đến tiếng cảnh cáo của thủ trưởng Lewis: “S.A.YAN, lập tức dừng xe!”

Ngôn Tố thờ ơ bỏ ngoài tai. Xe Lewis đột nhiên tăng tốc, lao vút đi trong khi hoàn toàn không nghĩ đến yếu tố địa hình hiểm trở, không ngờ thoáng cái vấp phải hòn đá, đột nhiên lật nhào. Dưới tác dụng đồng thời của trọng lực và tốc độ, chiếc xe lộn nhào như nhảy xa ba bước men theo đường đổ dốc. Mất đi sức người khống chế, chiếc xe lăn xuống như quả cầu thép, bay về phía xe Ngôn Tố ở bên dưới.

Nell nằm gục phía sau xe kinh sợ: “S.A., xe của ông ta mất kiểm soát, sắp đâm vào rồi.”

Ngôn Tố bình tĩnh liếc nhìn gương chiếu hậu, nhanh nhẹn đổi số tăng tốc, tiếp tục đi thẳng. Nell trơ mắt nhìn chiếc SUV màu đen điên cuồng lao đến như tảng đá trong băng tuyết, gần trong gang tấc, lòng bàn tay cô đầm đìa mồ hôi, thét lên: “Đâm vào rồi!!”

Nhưng xe đột ngột chuyển ngoặc, chiếc SUV sượt qua đuôi xe họ, đâm thẳng vào gốc cây. Nell bị lực ly tâm quay nhanh hất đi, va mạnh vào vách xe, đau chết đi được, nhưng tim lại không ngừng đập thình thình, thầm thở phào vì thoát chết sau đại nạn.

Xe hơi ổn định chạy vào đường quốc lộ. Phía sau đèn báo hiệu vẫn đang nhấp nháy, nhưng khoảng cách đã bị kéo dãn, có chút thời gian xả hơi. Nell ổn định lại, quan sát khoang xe kỹ lưỡng. Xe này từng được cải tạo, bên trong có vô số dây điện kỳ lạ. Phía sau không có ghế nhưng có mấy thùng đệm mềm. Nell vừa nhìn đã hiểu ta: “Xe này là của Owen?”

Ngôn Tố không trả lời, một tay cầm lái, một tay lần mò dây buộc tóc, xé mở lấy ra một con chíp nhét vào máy vi tính cỡ nhỏ trong xe. Màn hình trên bảng điều khiển nhấp nháy vài lượt, bắt đầu rõ nét. Màn hình trắng xóa, hơi mờ ảo. Chân Ái mặc áo blouse, buộc tóc cao cao, nghiêng người đứng trước bàn thí nghiệm bị ánh sáng chói lóa chiếu mơ hồ.

Ngôn Tố liếc nhìn màn hình thật lâu, không rời mắt ra được. Đây chính là dáng vẻ lúc Chân Ái làm việc, thanh khiết lại trắng ngần, thanh tú mà lạnh nhát, trông yếu đuối cô đơn thật ra lại chuyên nghiệp uy quyền.

Anh nhớ lại, không lâu sau khi trở về từ Silverland, anh đã lén nói chuyện với Annie, thật ra thì anh…

“Cẩn thận!” Nell hô hoán.

Ngôn Tố đột ngột hoàn hồn, dùng sức xoay tay lái, sượt qua chiếc xe chạy đối diện, rợn người nhưng vẫn bình an. Xe trượt ra ngoài, nhanh chóng được anh khống chế trở lại.

“S.A. cậu thất thần à?”

Vẻ mặt Ngôn Tố mơ hồ trong bóng tối, vẫn không trả lời, lại liếc nhìn màn hình. Chân Ái cúi đầu nhìn kính hiển vi, trông như lẩm bẩm một mình: “Khuẩn Bacilluc (*) là một đứa trẻ thích nỗi giận, mày là bong bóng à? Chạm một cái liền nổ tung? Có điều tao thích tên nhóc thích nổi giận mày đấy.”

(*) Khuẩn Bacilluc là một vi khuẩn Gram dương, có hình que, thường được tìm thấy trong lòng đất. Bacilluc không được coi là gây bệnh hay có tính độc hại.

Anh nhìn bóng đêm phía trước, lẳng lặng lắng nghe. Anh biết, nhất định Owen đã bảo cô xếp đặt việc này từ sớm. Tiếng còi cảnh sát phía sau càng lúc càng vang dội, Nell quay đầu lại nhìn, con đường bằng phẳng, xe cảnh sát đuổi tới nơi.

“S.A.!”

Tay Ngôn Tố xoay một vòng, xe hơi nhanh chóng rẽ ngoặt, rời xa ngoại ô tiến vào đường cái khu vực thành phố. Nell hiểu nhưng càng sốt ruột hơn: “Trong thành phố đông xe có thể làm vật yểm trợ, nhưng có đèn giao thông, bị chặn giữa chừng thì làm sao…”

“Mở thùng ra.”

Ngôn Tố bình tĩnh ra lệnh, thấy sắp đi vào khu vực thành phố, thế nhưng anh lại không giảm tốc độ. Nell làm theo, lấy ra một chiếc máy tính nối rất nhiều dây, mở ra xem, vậy mà lại là bản đồ chỉ dẫn đường giao thông trong thành phố N.Y.T. Có thể phóng to thu nhỏ, tập trung vô số camera giám sát tự do trên giao lộ, thậm chí có chốt điều khiển tín hiệu xanh đỏ trên đèn giao thông. Hiện giờ họ có thể thẳng thừng khống chế giao thông toàn thành phố.

Nell: “Thứ này cũng do Owen chuẩn bị à?”

Ngôn Tố vẫn không trả lời, toàn bộ lực chú ý tập trung vào tiếng nói của Chân Ái, hình như cô đang lẩm bẩm: “Vi khuẩn Clostridium (*) giống như khuẩn que đại tràng, là một gã béo lùn tịt. Có điều gã không thích nói chuyện, tính tình cũng không tốt, không chọc được đâu. Ừ, tôi thích người không thích nói chuyện, tính tình lại quái gở. Đây là vi khuẩn thứ sáu tôi thích.”

(*) Vi khuẩn Clostridium là một vi khuẩn Gram dương, hình que, là nguyên nhân gây liệt cơ khi bị ngộ độc thịt.

Lời còn chưa dứt, đoạn phim đã xám xịt. Nell đang chỉnh máy vi tính, phân tâm nhìn sang: “Đoạn phim hết rồi à?”

“Vậy là đủ rồi.”

Nell khó hiểu: “Chân Ái ở đâu…”

Nói chưa xong đã bị Ngôn Tố ra lệnh ngắt lời: “Bật đèn xanh ngã tư đường 1 và tuyến đường chính N.Y.T.”

Nell không nghe rõ, ngơ ngác nhìn khu vực thành phố sầm uất dần dần xuất hiện phía trước, đầu óc mụ mị. Phía sau là xe cảnh sát đuổi theo, phía trước là giờ cao điểm kẹt xe buổi tối. Lần này bị chặn cả hai phía rồi!

“S.A., chậm lại, sẽ đâm xe đấy.” Nell dán chặt lấy vách xe, kêu la.

Ngôn Tố tiếp tục gạt cần số, ra lệnh đơn giản hơn: “Nell, bật đèn xanh giao lộ 34.”

Nell cúi đầu nhìn màn hình máy tính đầy màu sắc, hoàn toàn không biết những bản đồ và tuyến đường đủ mọi màu sắc kia là thế nào, chỉ có thể kích ứng theo lời anh nhập chữ số và câu lệnh. Giao lộ tắc nghẽn phía trước đột ngột đổi màu xanh lục, dòng xe ban đêm chậm rãi di chuyển. Xe họ lao vùn vụt vào dòng sông xe kia. Nell nhìn đèn đuôi xe hất vào mặt, không khỏi có cảm giác ngạt thở như nhào xuống sông từ trên cao, rụt phắt về phía sau.

Ngôn Tố nắm vững tay lái, rẽ ngoặt, vượt đầu xe, né tránh. Xe cộ bốn phía dừng lại gấp lại, phanh xe, tránh né. Vô số lốp xe vẽ hàng loạt tiếng rít chói tai trên mặt đất, tiếng sau còn vang hơn tiếng trước. Vài lần có xe đâm đến, anh vẫn điềm nhiên, bàn tay tuyệt đẹp xoay chuyển tay lái, mạo hiểm né tránh.

Xe đâm vào nhau loạn xạ, vô số đèn xe lượn vòng trên không trung, hoa cả mắt. Nell ở trong chiếc xe tốc độ cao, kề sát cửa kính xe, chỉ cảm thấy như mình đang ngồi tàu lượn siêu tốc, mỗi lần lướt qua chiếc xe lao vụt đến ngoài của kính là mỗi lần như hôn mặt thần chết.

Ngôn Tố không hề giảm tốc độ, xông qua giao lộ sầm uất, bình tĩnh vững vàng, ra quyết định chính xác: “Đèn đỏ.”

Nell vội ngồi vững, chuyển giao lộ phía sau thành đèn đỏ. Vừa quay đầu lại, toàn bộ xe đối diện đột ngột ngừng lại, xe cảnh sát bị ngăn trở sau pháo đài xe, đèn báo hiệu lóe sáng vô ích. Nell thở phào nhẹ nhõm, lúc đang thầm nghĩ Ngôn Tố có phải đã nhớ hết tuyến đường và tín hiệu đối ứng hay không thì ý nghĩ của cô được nghiệm chứng.

Phía sau tạm thời không có cảnh sát, nhưng mặt Ngôn Tố vẫn căng thẳng, chẳng mảy may thư giãn. Xe luồn lách phố lớn ngõ nhỏ, Ngôn Tố nói cũng nhanh đến mức Nell suýt không tài nào xử lý kịp: “Bây giờ tôi muốn đến phía Nam thành phố. Họ sẽ chia từng tốp qua đường Wisreria, qua đường Arvil phía Đông; và vây bắt bọc sườn tại đường số 3 và đường số 8 phía Tây; vì thế…” Ánh mắt anh nhìn thẳng ổn định, như thể trước mắt có một tấm bản đồ tuyến đường thành phố, vài đội cảnh sát di chuyển trước mắt anh mà anh vừa nhìn đã biết tỏng tất cả các hướng đi của họ. “Mấy giao lộ này, phía Đông Tây đều bật đèn xanh, phía Nam Bắc đều bật đèn đỏ, ngăn cản họ.”

Tinh thần Nell khẩn trương cao độ, lòng bàn tay đẫm mồ hôi phóng đại mấy con đường kia, nhanh chóng đổi đèn xanh đèn đỏ. Vừa xem camera giám sát điều tra giao lộ, từng đợt xe cảnh sát bị cản lại phía sau đèn đỏ và dòng xe chạy băng qua, không ít cảnh sát xuống xe tức giận sập cửa, có vẻ đang mắng chửi, vô cùng giận dữ.

Nell thấy không ai truy đuổi liền thở phào: “Owen chuẩn bị vật này thật lợi hại.”

Vẻ mặt Ngôn Tố khó lường, trông càng tĩnh mịch hơn: “Chỉ có thể xâm nhập một phút ba mươi giây. Sau đó hệ thống giao thông sẽ khôi phục bình thường.”

Nell kinh ngạc, cuối đầu xem, màn hình vừa hay tối đi. Cô hốt hoảng quay đầu nhìn lại, trong phạm vi nhìn không có bóng dáng xe cảnh sát. Nhưng không có giám sát và điều hành, không khí xung quanh dâng lên vẻ quái lạ lại bất an khó hiểu, như thể xe cảnh sát có thể xông ra bất cứ lúc nào, từ chỗ rẽ con đường lân cận đâu đó. Lượng xe buổi tối quá nhiều, đến lúc đó lại chạy trốn sẽ không dễ dàng như vậy nữa.

Nell hỏi: “Bây giờ cậu muốn đi tìm Chân Ái à?”

“Ừ.”

“Tại sao phải gây ra náo động lớn như vậy? Trực tiếp tìm cảnh sát đi cứu không được sao?”

“Tôi nghi ngờ trong hàng ngũ cảnh sát có nội gián.” Ngôn Tố nói: “Tôi sợ có người để lộ thông tin trước, chờ đến lúc cảnh sát chạy đến cô ấy đã bị người khác bắt đi rồi. Cho nên tôi muốn tự tìm. Hiện giờ cảnh sát đang truy bắt tôi, đến lúc đó có thể bắt tôi và cô ấy về Sở Cảnh sát, như vậy ngược lại mới an toàn.”

Nội gián ư? Nell suy nghĩ trong giây lát, định hỏi điều gì đó, không ngờ xe vừa chuyển ngoặt bất chợt dừng lại. Lực quán tính quá lớn, Nell va mạnh vào ghế lái phụ, chỉ cảm thấy thế giới nổi đom đóm trong thoáng chốc. Cô sợ hãi ngẩng đầu nhìn lên, cuối đường không biết tụ tập bao nhiêu xe cảnh sát, mà hai bên xe họ là dòng xe chạy một chiều có trật tự.

Không còn đường để lui. Nell khẩn trương nhìn Ngôn Tố: “Làm sao đây, bỏ xe chạy à?”

“Cô điên à?”

Ngôn Tố hờ hững, nheo mắt nhìn một dãy xe cảnh sát ngồi chờ thu cá, nở nụ cười nhạt, mang theo vẻ kiêu căng đặc biệt của anh. Tay anh gạt mạnh cần số, nghiêng người quay đầu nhìn ra sau, chợt đạp chân ga, xe hơi lùi chạy như bay! Anh muốn chuyển xe ra khỏi con đường một chiều ba làn giao thông trong giờ cao điểm ư?

Nell kinh ngạc: “Anh điên rồi à?”

Thấy một chiếc xe lái đến phía sau, Nell thét lên: “Phanh xe, lách ra!”

Ngôn Tố cau mày, mắt nhìn thẳng dòng xe chạy đập vào mặt bên ngoài cửa kính, một tay vịn ghế, một tay đánh tay lái, chân đạp ga không buông. Xe ở trong tay anh, phương hướng, tốc độ, mọi thứ hoàn mỹ như cao thủ không dính một phiến lá, thành thạo len lỏi một chiều giữa dòng xe cộ, không gây ra một vết xước nhưng lại để cả luồn giao thông mắng chửi thậm tệ

Tốc độ phản ứng của anh quá nhanh, xe cảnh sát đuổi theo vì ngược chiều nên không theo kịp tốc độ của anh. Sau nhiều lần Nell đối mặt với xe chạy đến, trái tim cuồng loạn cũng chậm dần lại. Trên trán cô ướt đẫm mồ hôi. Ngôn Tố vẫn nghiêng người, mặt mày chú tâm nhìn phía sau xe. Giữa ngón tay trắng đang điên cuồng đánh tay lái là buộc tóc của Chân Ái.

Lần đầu tiên trong đời Nell ngồi trong chiếc xe chạy ngược chiều vun vút, không thể tin: “S.A., cậu học ai thế?”

“Là lần đầu tiên.” Anh thản nhiên, cẩn thận tránh xe cộ: “Tôi luôn là tài xế tuân thủ luật lệ.”

Cô không hỏi nữa, trở lại vấn đề khi nãy: “Trong đoạn phim Chân Ái đã để lại thông tin gì?”

“Cô ấy không thích vi khuẩn Bacillus.” Ngôn Tố bẻ ngoặt tay lái, xe lùi vào ngõ hẻm, đột nhiên ngừng lại, khởi động chuyển sang ngõ khác: “Loại vi khuẩn này có thể gây xuất huyết tế bào, hoại tử tổ chức, sưng tấy trong cơ thể, tướng chết của nạn nhân vô cùng thê thảm.

Nell tập trung tinh thần, nhỏ giọng: “Tôi nhớ lần đó có người chết trong trại thái như vậy, cô ta còn nói nổ gì đấy…”

Đột nhiên đầu ngõ phía trước xông ra một chiếc xe, Ngôn Tố lập tức phanh lại. Đối phương lại là Lopez. Cô ta thấy mình đã chặn Ngôn Tố, có phần kinh ngạc, nhìn nhau một giây lại nhìn trước nhìn sau, làm như không thấy gì cả, lẩm bẩm: “Ở đây không có ai cả!”

Sau đó… xe rời đi…

Ngôn Tố không vội vã lái xe, đột nhiên nói với Nell: “Xuống xe đi.”

Nell sửng sốt, tức thì lẩm bẩm: “Cậu nhìn ra à?”

“Ừ, Redd đeo máy định vị cho cô.” Vẻ mặt anh hờ hững.

Nell mở cửa đi xuống, giải thích: “S.A., chúng tôi muốn giúp đỡ.”

“Cảm ơn, đến đây chấm dứt.” Ngôn Tố đạp chân ga.

Sau vụ nổ lần trước, ngân hàng đường Maple vẫn luôn sửa chữa, nhưng gần đây đình công vì nguyên nhân hợp đồng. Ban đêm, chỗ này rất yên tĩnh, cả tòa lầu chẳng hề có ánh sáng. Ngôn Tố một mình đi vào ngân hàng tối đen như mực, lần mò chậm rãi xuống lòng đất. Đến khi mắt không còn thấy rõ nữa anh mới lấy đèn pin ra, men theo hành lanh tầng hầm vắng vẻ tiếp tục đi về phía trước. Anh nhớ được cuối đường có kho tủ mật mã vẫn chưa sửa sang xong, nơi đó hẳn rất trống trải.

Hành lang dài chỉ có luồng sáng từ tay anh, xung quanh là bóng đêm yên tĩnh, im lặng đến quái lạ. Mặt của anh ẩn sau ánh đèn pin, không thấy rõ. Rốt cuộc đã đến cuối, anh kéo cửa ra, đi vào, luồng sáng lướt qua, vẽ lên một chiếc bóng màu trắng. Tay anh lần lên vách tường bật đèn. Trong căn phòng trống không với bốn bức tường trắng dựng thẳng một thập tự giá tối đen như mực. Cô mặc bộ váy trắng, hai tay dang ra, bị trói trên thập tự giá. Cúi gục đầu như đang ngủ, tóc dài buông xõa che đi khuôn mặt. Anh không còn nghĩ được gì nữa.

“Ái!”

Anh sải bước đi qua, muốn nâng đầu cô lên nhưng tay bỗng khựng lại giữa không trung. Dưới mái tóc phấp phơ, mặt của cô…

Anh không thể tin. Phía sau một viên đạn bay xuyên không trung, gào thét lướt qua tai anh, vút một tiếng găm vào tường. Ngôn Tố bỏ tay xuống, bỏ vào túi áo khoác, quay đầu lại.

Một đám đàn ông áo đen nâng súng bắn tỉa đồng loạt nhắm vào anh. Cô gái ở chính giữa vừa mới giơ súng ngẩng đầu lên, cười dịu dàng: “Hi! S.A.!”

Miếng vải đen dày buộc quá chặt khiến ánh sáng không thể xuyên thấu, làm đầu Ngôn Tố đau lâm râm. Trong tai nghe vang bản Dạ khúc số 20 giọng Đô thăng của Chopin, anh không biết là do bản thân bản nhạc hay do anh, nghe thấy lúc lớn lúc nhỏ, đứt quãng, đầu càng đau hơn.

Tốc độ xe lúc nhanh lúc chậm, không ngừng vòng tới vòng lui. Cho dù là Ngôn Tố cũng không tài nào đoán được vị trí cụ thể giờ phút này. Chỉ biết sau khi xe chạy ba giờ một phút, tốc độ giảm xuống chậm nhất. Trong bóng tối cũng chỉ có bản nhạc Chopin.

Anh bị lôi xuống xe, tấm vải đen và tai nghe điện thoại đều không được cởi ra, trong không khí có mùi nến thơm, nước hoa và cả một mùi giống như cá lại giống như máu vô cùng nhạt. Thảm rất mềm, anh đi trong hành lang dài vòng tròn. Không đến mười phút thì dừng lại. Anh biết giờ đã đến rồi. Ba giờ ngồi xe, nằm trong phạm vi cách N.Y.T. hai trăm cây số.

Có người nhanh chóng đến tháo tai nghe ra cho anh, tiếng nhạc rời xa, tiếng hát phút chốc trở nên thanh tịnh. Người nọ lại cởi miếng vải đen trên đầu anh ra, có lẽ dáng vóc không đủ cao, lúc đưa tay không cẩn thận lướt nhẹ qua mái tóc rủ trên trán anh. Ngôn Tố vô thức cau mày, có vẻ rất không vui. Từ chiều cao có thể cảm nhận được đây là một người phụ nữ.

Cô Tau - Thera người từng giả làm diễn viên trên đảo Silverland suýt nữa chết trong tay Chân Ái, khi đó có ấn tượng khá tốt với Ngôn Tố. Vốn thấy khuôn mặt Ngôn Tố buộc tấm vải đen càng tôn lên vẻ tuấn tú trắng nõn, tim cô ta đập thình thịch, nhưng thoáng chốc đã bị đôi mày cau chặt của anh đả kích. Cô ta giật miếng vải đen xuống, ân cần chào hỏi với giọng điệu quái đản: “Đã lâu không gặp, nhà logic học.”

Đột nhiên sáng bừng trở lại, Ngôn Tố nheo mắt thích ứng trong giây lát, thấy Thera cách anh quá gần bèn lùi về sau một bước, tạo khoảng cách với cô ta. Thera không vui lắm, dịch sang một bên.

Ngôn Tố đứng trong đại sảnh đèn đuốc sáng trưng, xung quanh mấy hàng người cầm súng chỉnh tề.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Trước mắt là một người đàn ông, chân dài vắt chéo nhau, ngồi trên chiếc sofa đơn rộng lớn, đối diện với anh, vẻ mặt khó lường. Tâm trạng người đàn ông có vẻ không tốt lắm, vẻ thù địch cực nhạt bao phủ trên trán, nhưng tư thế ngồi lại vô cùng thoải mái. Gương mặt xuất chúng, dáng vẻ nhàn nhã, tròng mắt đen nhánh chó một lớp màu vàng kỳ lạ, tất nhiên là Bert.

Bert chậm rãi ngước mắt, gằn từng câu từng chữ: “Bon Soir! S.!A.! YAN!”

Ngôn Tố thờ ơ nhoẻn môi: “Bon Soir!” ( Chào buổi tối.)

Bert cảm thấy bất ngờ với nụ cười của anh, khuôn mặt sáng sủa chăm chú nhìn anh giây lát, khoé môi nở nụ cười nhạt. Hồi lâu sau Bert thôi cười thôi cười, liếc nhìn về phía Amber, Amber vứt một đống máy móc mini xuống mặt đất, trước mặt Ngôn Tố. Chính là máy nghe trộm, camera, máy định vị, máy theo dõi chúng vừa lấy được trên người Ngôn Tố ở ngân hàng đường Mapie.

Bert chậm rãi lắc đầu: “Một đám cảnh sát ngu ngốc, bao gồm cả anh. Ngay cả một chút cảnh giác và IQ đều không có, xem tôi là thằng đần à?”

Ngôn Tố cười nhạt không rõ ý: “Tôi cho rằng đây là thứ họ dùng để giám thị tôi.Dĩ nhiên toàn bộ đều nhờ anh ban tặng.”

Ánh mắt Bert sâu thẳm: “Tôi nghĩ anh không ngốc như vậy.” Anh lại không biết bị họ cài những thứ này sao?

Ngôn Tố nói thẳng: “Tôi đâu có hư hỏng như anh.” Tôi tuân thủ pháp luật, đương nhiên phải phục tùng giám thị của cảnh sát.

Bert không hoàn toàn tin vào lời nói của Ngôn Tố, nhưng điều dó không làm Bert thôi cảm thấy anh rất lý thú.

Ngôn Tố điềm nhiên nhìn lướt xung quanh, ở đây anh chỉ biết hai người, Thera và Amber. Mà vừa rồi cô gái bị cột trên thập tự giá đã biến mất tăm. Gương mặt kia, anh cho rằng mình gặp ảo giác. Nhưng lúc đó anh không chạm vào cô, không xác nhận được.

Dường như Bert nhìn thấu tâm tư của anh, tay bỏ vào túi thoải mái đứng dậy, ánh mắt ngang bằng với Ngôn Tố: “Cùng tôi đi gặp cô ấy nào.”

Ngôn Tố không từ chối.

Người hầu khom lưng, cung kính kéo cánh cổng bên sảnh ra, trên hành lang hình cung dài trắng toát cách vài bước đặt một giá cắm nến, ngoài ra không có vật nào khác.

Bert đưa khách đi thăm quan, khách sáo lại lịch sư: “Anh là người đầu tiên đến thăm bộ sưu tập của tôi, cũng là người cuối cùng.

Ngôn Tố không câu nệ đáp lời: “Vinh hạnh của tôi.”

“S.A., quả nhiên anh thích.” Bert khẽ nhoẻn môi: “Susie hẳn từng nói với anh nơi này cất giữ cái gì.”

Ngôn Tố không giải thích, thản nhiên hỏi ngược lại: “Theo tôi được biết thật ra đây không phải nơi cất giữ của anh, phải nói là nơi cất giấu bản sao bộ sưu tập của anh.”

Bert liếc nhìn, trong mắt ngược sáng, rất đen: “Cô ta nói cả những chuyện này cho anh à?”

Anh vẫn không trả lời: “Tôi cho rằng, chưa chắc anh muốn lấy đồ sưu tập ra chia sẻ với người khác, chứ đừng nói là chia cho mấy người đàn ông khác trong câu lạc bộ.”

Bert chậm rãi mỉm cười, kiêu căng mà thảnh thơi: “Anh rất hiểu suy nghĩ của tôi, giống như anh vừa nhìn đã thấy được ảo tưởng tính dục trong đoạn phim kia. Đầu óc thông minh, tư tưởng gian ác, luôn là vật hợp theo loài, ý tưởng gặp nhau tạo ra tia lửa kỳ diệu, S.A, có thể thấy được một mặt này của anh, tôi rất vinh hạnh nhưng cũng vô cùng… tiếc nuối. Tiếc nuối anh sắp chết trẻ. Nói thật, Arthur đã từng nghĩ cho anh gia nhập S.P.A, cho anh một địa vị cao. Nhưng mà…”

Ánh mắt Bert sa sầm: “Anh đụng vào vật quý báu nhất của anh ấy, không thể tha thứ.”

Ngôn Tố tự động bỏ qua câu nói sau của Bert, ung dung nói: “Tôi có thể hiểu ý nghĩ của anh không hề chứng tỏ tôi có cùng tiếng nói trên mặt tình cảm với anh, chi liên quan đến trí khôn thôi. Ngoài ra, S.P.A không thích hợp với tôi, cảm ơn ý tốt của ngài A.”

Trên khuôn mặt cương quyết của Bert hiện vẻ chế nhạo khó thế kiên định ấy: “Nhưng tôi cho rằng, anh sẽ nhanh chóng phát hiện ra một mặt âm u nhất, thói nát nhất trong thân thể của anh.”

Ngôn Tố chẳng nói chẳng rằng, thản nhiên nhìn xoáy vào ánh mắt Bert.

“Dĩ nhiên, trước tiên xin mời quý khách đi tham quan bộ sưu tập của tôi.” Bert mỉm cười, ra hiệu mời, quý phái lịch sự.

Họ đến cuối hành lang vòng cung, người hầu nghiêm trang kéo cánh cửa gỗ nặng nề, ánh sáng ngũ sắc ấm áp ùa tới. Cảnh tượng trước mắt như lễ hội trong truyện cổ tích, lại giống như đoàn xiếc thú trong thực tế. Hai bên hành lang vòng cung là vô số căn phòng hoặc phải nói là phòng giam. Khác biệt duy nhất chính là toàn bộ lưới sắt đều được tô màu. Mỗi căn phòng trang trí một khung cảnh, giam cầm một cô gái.

Bên trái Ngôn Tố, phía sau hàng rào màu xanh chuối là căn phòng bài trí phong cảnh Ireland, đặt cối xoay gió trắng., một thiếu nữ tóc xù mắt xanh mặc váy kẻ ca rô đờ đẫn ngồi trên giường, có người đi qua cũng chẳng phát giác. Sau hàng rào màu tí thẫm là cô gái Mỹ Latinh vóc dáng bốc lửa, sau màu hồng phấn là cô gái Nhật Bản mặc Kimono.

Hội tụ bản sắc… và người đẹp tuyệt trần khắp nơi trên thế giới.

Phong cảnh phòng khác nhau nhưng trang bị về cơ bản giống nhau. Giường, bàn trang điểm, bồn tắm, bồn cầu đều không che màn. Có cô gái Đông Nam Á da trắng, tướng mạo xinh đẹp đứng tắm trong bồn, thấy người đến cũng không xấu hổ, không bỏ trốn, sớm đã quen với cuộc sống trong tủ kính. Ở nơi đây, sự hổ thẹn đã sớm mài mòn.

Khác với ngục giam, nhà tù nơi này sạch sẽ đến mức khuông nhuốm một hạt bụi, trong không khí có hương thơm thoang thoảng. Trước khuê phòng thậm chí có bảng tên của cô gái. Có người lanh lùng có người mỉm cười; có người đang ở giữa thuần phục và tranh đấu, chỉ nhìn xoáy thẳng vào anh. Ngôn Tố không tài nào miêu tả đó là ánh mắt thế nào, không giống chờ khách, cũng không giống chờ chạy trốn, chẳng hề chớp mắt, bi ai lại trống rỗng. Giống như đang cầu lại không thốt lời nào.

Hàng lang dường như rất dài, đi mãi vẫn chưa đến cuối, nghênh đón anh luôn là một nhà giam trang trí tinh xảo khác đang nhốt búp bê cho người khác chơi đùa, không có biểu cảm của người sống.

Bert: “Có loại anh thích không?”

“Không.”

”Tôi tin tưởng gu thưởng thức của anh.” Một câu nói dễ dàng coi rẻ tất cả cô gái số khổ ở dây, anh ta chuyển đề tài: “Từng được thứ tốt nhất đương nhiên chẳng buồn đoái hoài đến thứ khác rồi.”

Ngôn Tố mím môi không đáp.

Bert: “Anh rất yêu cô ấy à?”

“Phải.”

“Nguyện ý chết vì cô ấy không?”

“Hình như không có lựa chọn.”

Phía trước đột nhiên truyền đến tiếng gào thét, có người cật lực vỗ vào lồng sắt: “Mấy tên khốn khiếp chúng mày thả tao ra.”

Các cô gái trong lồng đối diện với cô ta thờ ơ nhìn một giây rồi quay qua làm chuyện của mình, đã sớm thành quen. Lòng Ngôn Tố hơi trĩu nặng, Jassmine. Anh đi đến thấy trên bản tên viết Jasmine Vanderbilt.

Bert: “Em gái anh rất không vâng lời.”

Ngôn Tố lặng thinh nhìn đến, tình trạng của cô tốt hơn anh tưởng tượng nhiều, thay bộ lễ phục dạ hội hàng hiệu, không bị thương tích nhốt sau hàng rào màu vàng đậm.

Nhìn thấy Ngôn Tố, Jasmine ngỡ nàng, gần như sửng sốt, nước mắt rưng rưng nhào đến lan can, khóc thê lương: “S.A, cứu em.Em không muốn ở đây, dù chỉ một giây.”

Bert trào phúng: “Cô cho rằng anh ta cứu được cô sao?” Nói xong không dừng lại mà tiếp tục đi về phía trước.

Bước chân Ngôn Tố khựng lại, nước mắt Jasmine rơi tí tách. Cô được trang điểm, mascara bị nước mắt làm ướt nhoè thành màu đen. Tiếng nói rất khẽ, không cuồng loạn: “S.A, anh biết bọn chúng sẽ đối xử với em thế nào không? Nếu như vậy em thà chết, thà chết cho rồi. Nếu như anh không thể cứu em ra thì anh giết em đi.”

Ngôn Tố chẳng mang bất cứ tâm trạng nào rời mắt đi, trầm lặng bước về phía trước. Qua khúc cua mới vài bước đã đến điểm cuối…

Căn phòng màu trắng trang trí như căn phòng công chúa trong lâu đài, chiếc giường trướng rủ màn tre kiểu Âu, trên bàn trang điểm bằng gỗ hình bầu dục đặt hộp kẹo và con thỏ cưng. Cô gái váy trắng ngồi bên cạnh giường, chải tóc, khuôn mặt trắng nõn, thanh thú.

Ngôn Tố nhìn dung nhan tuyệt đẹp của cô gái bên trong, vô thức nheo mắt. Cho đến bây giờ anh hẳn phải đánh giá lại mức độ biến thái của Bert rồi. Cô gái yên lặng, tròng mắt đen vừa ngước lên, giao với ánh mắt anh, cô gái chợt vứt cây lược đứng dậy chạy đến, bàn tay nhỏ bé nắm hàng rào đau xót nhìn anh. Ngôn Tố vẫn hờ hững, chẳng hề nao núng.

Bert: “Người này thì sao? Là loại anh thích à?”

“Không phải.” Giọng Ngôn Tố lạnh nhạt, thản nhiên nói: “Cô ấy không thể sao chép. Bert, cho dù anh tạo ra mấy trăm cô gái có tướng mạo, thân hình giống hệt cô ấy, tôi cũng có thể vừa nhìn đã nhận ra người ấy của tôi đang ở đâu.”

Ở phía sau cách đó không xa. Thera, Amber và Jasmine đều ngỡ ngàng, cô gái trong nhà giam như khắc từ cùng một khuôn với Chân Ái cũng sửng sốt, một hồi lâu mới thôi vẻ mặt giả vờ vừa rồi.

Ngôn Tố đi đến, lật ngược bảng tên lại: Cherry Lansport, tên cũng là hàng nhái: “Ngay cả một cái tên thật anh cũng không cho cô gái này sao?”

Tên do Bert đặt, nhưng người tên này đã đổi không biết bao nhiêu lượt rồi? Giống như làm thí nghiệm, tạo ra một Cherry, mấy ngày sau anh ta không hài lòng lại phá huỷ cái cũ thay cái mới.Không có một người nào khiến anh ta thảo mãn, bởi vì vô số Cherry đều không phải Cherry anh ta muốn.

“Trên đời này chỉ có một CherryI Lancelot.”

Bert đưa tay đến phía sau song sắt, cô gái có khuôn mặt Chân Ái lập tức ngoan ngoãn quỳ xuống, nâng tay anh ta lên hôn như một nô lệ. Gương mặt kia quái lạ không sao tả xiết. Ngôn Tố dời ánh mắt.

Bert nhẹ nhàng vuốt ve môi và khuôn mặt cô gái, lẩm bẩm: “CherryI Bella Lancelot, tên của cô ấy, mỗi một phần đều nghe rất hay.

Anh ta liếc nhìn cô gái quỳ gối dưới chân, trên mặt đột nhiên hiện vẻ chán ghét, chợt rút tay lại, lấy ra mảnh khăn giấy khử trùng mang theo bên người lau một lượt, mặt sa sầm: “Người thứ mười lăm, vẫn không đủ tốt.”

Vứt mảnh khăn giấy lên người cô gái, Cherry sợ đến mức co rúm lại. Thera và Amber ngược lại không dám xem thường Cherry, dù sao cô gái này còn có thể đến gần chạm vào Bert.

Bert không vui liếc nhìn cô ta, hỏi Ngôn Tố: “Hôm nay là Chủ nhật, khách của câu lạc bộ đều ở đây. S,A,. anh nói xem chọn cô gái này đi ra, Jasmine hay là Cherry?”

Mấy người phụ nữ đều kinh hãi, Cherry cũng phải ra ngoài tiếp khách sao? Từ trước đến nay cô ta chỉ đi theo Bert xem kịch thôi!

Cherry bàng hoàng thất thần, đờ đẫn trong giây lát rồi đột nhiên quay đầu nhìn về phía Ngôn Tố, không nói lời nào, chỉ rưng rưng nước mắt. Đến giờ khắc này cô ta vẫn nhớ rõ không được nói chuyện với người đàn ông khác.

Ngôn Tố nhìn “Chân Ái”, vẻ mặt không đổi.

Jasmine ngây ra như ngõng, luôn trợn trừng mắt: Chọn Cherry, S.A là anh trai của cô, anh không thể chọn co9o, anh phải chọn ả đàn bà kia ra ngoài.

Nhưng Ngôn Tố nói: “Tôi sẽ không lựa chọn đưa bất cứ cô gái nào ra ngoài chịu ngược đãi.”

Jasmine nghe thế gần như sụp đổ, điên cuồng vỗ song sắt, khóc lớn: “S,A. sao anh không chọn cô ta? Tại sao anh không cứu em? Bởi vì cô ta giống với ả đàn bà kia nên anh muốn cứu cô ta à? S.A, anh điên rồi! Sao anh không chọn cô ta chứ?”

Trong hành lang thoáng chốc tràn ngập tiếng phụ nữ kêu gào thê lương. Ngôn Tố không lên tiếng, Jasmine không hiểu, điều này không liên quan đến Chân Ái. Bất kể dáng vẻ Cherry thế nào anh cũng không lựa chọn kiểu này.

Ngón tay Bert nhẹ móc vào hàng rào trắng: “Tôi cho rằng quý ngày đây sẽ cứu cô ấy. Cherry, thật đáng tiếc, tuy tôi ghét Jasmine ồn ào kia, nhưng tôi đã đồng ý với C không ngược đãi cô ta. Tôi muốn làm C vui lòng, cho nên nữ chính trong cuộc thịnh yến cuối cùng của Holy Gold chính là cô.”

Jasmine sửng sốt, Chân Ái từng cầu xin cho cô ta ư? Cô ta đột nhiên như được đại xá, cũng không dám lên tiếng ồn ào nữa. Bình thường Cherry ỷ vào Bert đối xử với cô ta không tệ, cho rằng anh ra nói đùa, bây giờ nghe thấy lời này, cả người đều sụp đổ. Cô ta ngẩng khuôn mặt tuyệt đẹp lên, thút thít trong mong Bert thương xót: “Đừng, thưa ngài, đừng.”

Giọng nói cô ta chẳng hề giống với Chân Ái.

Bert hờ hững nhướng mày: “Thật kỳ lạ, rõ ràng khuôn mặt giống nhau, nhưng nhìn chẳng thấy đau lòng chút nào.”

Đàn em mở song sắt kéo Cherry ra, cô gái bất lực khóc lớn: “Ngài ơn xin ngài, sau này tôi sẽ ngoan ngoãn vâng lời, tôi nhất định ngoan ngoãn, ngài đừng như vậy. Van xin ngài, đừng mà.”

“Van xin tôi? Quả nhiên là chẳng hề giống gì cả.” Mắt Bert u tối, nụ cười chậm rãi nở trên môi: “Cherry số 15, trước kia cùng tôi xem biểu diễn, không phải cô rất vui vẻ cười nói chơi rất vui sai? Hôm nay sẽ để cô chơi cho đủ.”

Cô gái kinh ngạc trợn to mắt, giống như khuôn mặt sau khi phẫu thuật thẩm mỹ không định hình, nét mặt vặn vẹo đến mức bỗng chốc không giống Chân Ái nữa, cô ta kêu thét vùng vẫy, nhưng không thoát khỏi số mệnh bị kéo lên đài hành hình.

“Anh không cần thiết đối xử với cô ta như vậy.” Khuôn mặt Ngôn Tố lạnh lẽo khôn tả.

“Chuẩn bị riêng cho anh. Khách đến dĩ nhiên phải xem một vở kịch rồi.”

Bert cười gian xảo, dẫn Ngôn Tố ra khỏi hành lang dài, men theo bậc đá đi lên đường, dừng bước trước lan can màu trắng. Đây là một đại sảnh hình tròn, trên đầu là mái vòm cao cao. Ngôn Tố đứng trên hàng lang hình tròn giữa không trung, quan sát trên dưới.

Bên dưới tối đen, Cherry mặc bộ váy trắng, tay chân cố định trên chiếc bàn màu đen. Ánh đèn quá chói mắt, gần như không thấy rõ mặt cô ta. Cô ta biến thành công chúa Bạch Tuyết, nhưng công chúa không ngủ, cứ khóc suốt, một mực giấy giụa. Kêu khóc như vậy chỉ khiến những kẻ mặc đồ đen đeo mặt nạ vây quanh cô ta càng hưng phấn thêm.

Gương mặt kia… Ngôn Tố bình tĩnh nắm chặt hai tay. Nhưng Bert ngoáy tay, ghét bỏ: “Thật khó nghe!” Anh ta thở dài bất đắc dĩ: “Tôi không muốn chạm vào mấy cô ả, tôi chỉ muốn tìm âm thanh dễ nghe thôi, nhưng vì sao lại khó nghe như vậy?”

Lần này không có thầy giảng dạy. Từng kẻ ăn mặc kín mít đã sớ học thành cao thủ, tụ tập lại trước bàn, váy hoá thành hoa tuyết, thân thể cô gái trắng như ngọc. Trên tay mỗi người đều loé lên ánh bạc, có người thả dây trói Cherry ra, cô gái bật dậy, chạy trốn xuống dưới bàn lại bị vô số đôi tay bắt về.

Có tên đàn em không chịu được hình ảnh và âm thanh lanh lảnh kích thích, đỏ bừng mặt. Bert quay đầu nhìn, cười đầy thâm ý: “Thích người nào? Đi đi.”

Một nhóm người như được ban ân, che quần, nhanh chóng chạy đến hành lang hình vòng cung. Bert kín đáo lướt nhìn quần tây của Ngôn Tố, thẳng thớm thoả đáng không có bất cứ điểm khác thường nào. Ngôn Tố nghiến răng, ánh mắt hết sức tối tăm, nhưng lại không rời mắt, vẫn nhìn bên dưới.

Bert cười khẽ: “Tôi biết anh sẽ thích mà.”

Ngôn Tố không để ý, gương mặt tuấn tú lạnh lẽo, chăm chú nhìn mỗi một chỗ khác thường trên người đám người kia.

Có một người đàn ông gót giày da dính một chiếc lá vàng úa, cây bạch quả? Trong đầu anh vẽ mọt vòng tròn trên bản đồ. Trong khu vực này, nơi nào có các nhân tốt như thời tiết, thố nhưỡng khiến cây bạch quả mới vào tháng Chín đã úa vàng?

Có người không cẩn thận để lộ cổ áo bên trong áo choàng, bụi phấn trên đó là… phấn hoa cỏ ngải? Đồng hoang, sườn núi, ven đường, bờ sông?

Có người hành độc kịch liệt để lộ tóc, lông vũ kẹo giữa mái tóc và mặt nạ là.. chim két cánh đỏ? Ao đầm, chỗ nước cạn?

Mùi kỳ lạ lúc mới vừa xuống xe- Phosphine?

Phosphine là một hợp chất hoá học giữa phốt-pho và hidrô, sinh ra trong quá trình huỷ xác động thực vật, nhất là ở xương. Nó thường xuất hiện ở bãi tha ma trong thời tiết mưa phùn, gió bấc nên gọi là ma trơi.

Anh bình tĩnh ngẩng đầu, nhìn mái vòm phía trên, ban đêm sáng ngời tựa ánh sáng đến từ thiên đường. Anh biết anh đang ở nơi nào rồi.

Ngôn Tố rời mắt đi: “Trong kế hoạch ban đầu của anh, cô ta vốn phải chết, cần gì khiến cô ta phải chịu hành hạ đến thế?”

Khách không xem kịch nữa, Bert cũng hầu chuyện: “Ồ? Kế hoạch ban đầu của tôi là gì?”

“Anh định cài chứng cứ vu oan ở nhà tôi, không may nhà tôi bị FBI giám thị, không thể nào ra tay. Hiện tại CIA đang theo dõi câu lạc bộ này gắt gao, anh muốn giết tôi, giết tất cả các cô gái trong Holy Gold. Không chỉ vụ án ở Silverland và ảo tưởng tính dục, mà còn định đổ tội danh kẻ đầu têu phía sau câu lạc bộ tình dục lên đầu tôi, khiến tôi hoàn toàn thân bại danh liệt.”

Ngôn Tố hờ hững tiên đoán kết cuộc thêm thảm của mình: “Anh cần thứ chắc chắn hơn định tội cho tôi. Anh đã nói: S,A. anh có đang nghe không? S.A anh có thích thú không? Anh định khiến tôi sám hối giống như những nạn nhân kia.”

Ngón tay Bert gõ nhẹ lan can, ý cười trong mắt lớn dần: “S.A, tôi thích đối thủ như anh.”

“Tôi không thích đối thủ như anh.”

Sườn mặt Ngôn Tố trắng nõn tuấn tú, không hề nhìn Bert. Bert rời khỏi lan can hình cung, dẫn anh đến chỗ vừa đứng. Ngôn Tố nhanh chóng thấy được căn phòng màu trắng và thập tự giá màu đen trong đoạn phim.

Bert đưa tay ra hiệu mời, vẻ mặt Ngôn Tố điềm tĩnh: “Tôi không cần sám hối.”

“Tôi không cho là vậy.” Nụ cười lịch sự của Bert lại dần dần biến mất, câu hỏi kìm nén cả buổi tối, đến cuối cùng cũng phải hỏi ra: “Cô ấy ở đâu?”

“Nơi an toàn.”

“Cõi đời này không có nơi nào an toàn cho cô ấy.” Bert cười khẩy, châm chọc lại khinh miệt: “Tên Owen là bạn của anh à? Quá ngây thơ, hắn ta cho rằng có thể bảo vệ cô ấy, cho rằng có thể giấu cô ấy đi sao? Hiện tại anh cũng vậy. S.A.YAN, bất kể cô ấy thay đổi thân phận, ẩn nấp bao nhiêu lần tôi đều có thể tìm ra cô ấy!”

“Không tìm được.” Anh kiêu ngạo và lạnh lùng quả quyết.

“Thế nào? Bởi vì ngay cả anh cũng không tìm ra cô ấy à?”

“Bert, tôi đã tìm dược cô ấy và đưa cô ấy đến nơi an toàn rồi.” Ngôn Tố nói lưu loát: “Sở dĩ mỗi lần anh đều có thể tìm được cô ấy là vì FBI có tay trong của anh. Tôi đã tìm được cô ấy, vừa rồi giả vờ đến đường Mapie là để bắt nội gián của anh. May là người của anh phục kích tôi. Bert, may là kế hoạch và nghi ngờ của tôi vì vậy đã thành công.”

“Không phải anh mới vừa hỏi tôi yêu cô ấy đến nguyện chết vì cô ấy hay không sao?

Trong đôi mắt màu đen nâu nhạt của anh hiện lên ý cười nhạt: “Dùng một mạng của tôi đổi lấy tự do của cô ấy, không cần chùn bước.”

Bert chăm chú nhìn anh, tròng mắt đen nhánh càng lúc càng tối tăm đột nhiên hiện lên một ánh sang màu tím violet, giống với mắt L.J lúc tức giận. Ngôn Tố bỗng hiểu ra nhưng đã không né tránh kịp/ Bert đánh một cú thạt mạnh vào lồng ngực anh. Ngôn Tố bay vọt đến tường, thân thể như muốn nổ tung, vách tưởng phía sau chấn động kịch liệt.

Đây là sức mạnh thế nào!

Máu tươi tràn ra khỏi khoé môi bỗng nhiên trắng bệch của Ngôn Tố, anh đau đến mức đầu ù đặc, trong nháy mắt chẳng nghe thấy gì nữa.

Mắt Bert như đoá violet nở rộ, cười lạnh: “Đau không? Đây là trả cho mày! Vụ nổ đường Mapie, Arthur vì mày và cô ấy mà bệnh hai tháng.”

Mắt âm u nhìn về phía Amber bên cạnh đã sơm bị doạ đến mức hai chân run rẩy: “Không phải cô ấy muốn gia nhập S.P.A sao? Bây giờ móc chiếc xương sườn mà tôi vừa đánh nát ra đi!”

“S.A.YAN, sám hối đi!”

“Tôi không có bất kỳ chuyện gì cần sám hối.” Ngôn Tố cúi đầu, cổ họng như đang bốc khói, trán và lưng ước đẫm mồ hôi.

Bị trói trên thập tự giá rồi lại đưa xuống. Bản thân mơ hồ nhận thấy hình như đã trôi qua một ngày một đem rồi thì phải? Anh cảm thấy buồn nôn và choáng váng, toàn thân từ trên xuống dưới như đang sốt nhẹ, cổ họng khô khóc như hun khói. Tất cả đang xoay tròn trước mắt không biết mệt mỏi, rõ ràng anh không có chút sức lực nào nhưng có đôi lúc đầu óc tỉnh táo, anh lại nghĩ thân phận của Nell hẳn đã bại lộ rồi.

May mà tổ trưởng Cooper tin anh, phối hợp diễn kịch cùng anh. Trước khi Nell trợ giúp Ngôn Tố trốn ra khỏi Sở Cảnh sát, Cooper và Redd nói với cô ta: “Chúng tôi đã đoán được Ngôn Tố muốn chạy trốn. Vừa hay! Cứ lén lút đặt máy nghe lén và thiết bị theo dõi lên người cậu ta, chờ khi cậu ta tìm được Chân Ái thì đã có chứng cứ phạm tội.” Nell không biết mình bị gài bẫy, dĩ nhiên nhận lời.

Việc lái xe chạy đến trường Maple là Ngôn Tố tạm thời nghĩ ra. Trên xe, lúc nói Chân Ái được giấu ở đường Maple, Ngôn Tố đã tắt thiết bị nghe lén. Nhưng Nell không biết, cho rằng đặc vụ ở đầu bên kia thiết bị nghe được, cho dù cô ta mật báo cho Bert, mọi người cũng sẽ đều trở thành đối tượng tình nghi. Nhưng thả ra thì chỉ có một mình cô ta mà thôi. Hiện tại nhất định cô ta đã bị bắt rồi.

Nghĩ như vậy, anh an tâm hơn chút, mạch suy tư lại rã rời. Thần kinh hưng phán hừng hực khác thường, thính thoảng anh cảm thấy Chân Ái đang hôn anh, lưỡi cô rất mềm đang liếm lỗ tai anh, liến cổ anh, rất râm ran, râm ran đến tận trái tim. Nhưng mở mắt ra, Chân Ái của anh lại thướt tha loé lên rồi biến mất như người đẹp sương khói trong kính Tây Dương1.

1 Kính Tây Dương hay còn gọi là kính chiếu ảnh, là món đồ chơi dân gian. Đặt tranh phong cảnh dưới thấu kính, người xem sẽ thấy hình ảnh phóng đại qua kính.

Ánh mắt dần dần rõ ràng, khuôn mặt Bert lạnh lùng và kính nể: “Cô ấy ở đâu?”

Ngôn Tố thở dốc nặng nề, không trả lời.

Bert thờ ơ nhìn khuôn mặt tái nhợt của anh, châm chọc: “Nhìn thấy ảo tưởng tín dục của anh rồi chứ?”

Mồ hôi Ngôn Tố đầm đìa, vẫn không trả lời.

“Khó chịu lắm phải không? Hừ, cô ấy không phải cô gái anh nên chạm vào, dĩ nhiên…” Bert không khỏi khinh thường: “Cô ấy cũng không phải là cô gái anh có thể bảo vệ. Anh nguyện chết vì cô ấy, vậy thì từ từ chết đi.”

Bert liếc nhìn người bên cạnh, có người bước lên, ống tiêm lạnh lẽo chợt đâm vào huyết mạch Ngôn Tố. Cơ bắp trên cánh tay Ngôn Tố căng cứng, người bị trói trên thập tự giá, hai bàn tay siết chặt không nhúc nhích. Bơm kim tiêm từng chút từng chút đẩy lên đáy, trước sau anh vẫn cúi đầu, mái tóc đen nhánh rủ xuống, sắc mặt tái nhợt đến đáng sợ. Bert lạnh lùng nhìn, quay người bỏ đi.

Ngôn Tố rơi vào một thế giới rực rỡ, lại nhìn thấy Chân Ái. Lần này cô nghiên đầu, ánh mắt quyến rũ, đẹp đến mức khiến người ta không rời mắt được. Hơi thở anh dồn dập, cổ họng khô khốc. Cuối cùng cô cũng đi đến, thân thể man mát ôm lấy anh, cuốn lấy thân thể anh như rắn, anh và cô quấn quýt với nhau cũng không thể dừng lại cơn khát. Thân thể và lòng dạ như bị vô số con kiến gặm cắn, ngứa ngáy đến mức khiến người ta phát điên nhưng không tìm ra nơi đau nhức.

Xương cốt của anh dường như cũng co rút lại, buồn nôn đến thấu xương. Toàn thân anh túa mồ hôi lạnh, run rẩy đến ngay cả hàm răng cũng va vào nhau lập cập. Anh đang đấu tranh, chưa được vài giây đã kiệt sức.

Thera có lẽ ở cách đó không xa, thấy người đàn ông luôn tuấn tú kiên cường kia giờ phút này tóc đen ướt đẫm, áo mỏng thấm đẫm mồ hôi dính sát vào người, thân thể không ngừng co giật. Cô ta hơi lo lắng, lẩm bẩm: “Có phải đã tiêm quá liều rồi không? Anh ta không chết đấy chứ?”

Amber hờ hững nhướng mày: “Quần áo anh ta ướt đẫm, trong vóc dáng cũng được đấy chứ.”

Sau khi Ngôn Tố đến đây không lâu, chỉ vài câu nói ngắn ngủi ả đã nhìn ra tình cảm sâu đậm, sự cố chấp, quật cương, ẩn nhẫn và trầm mặc của người đàn ông này dành cho Chân Ái. Mà ả hận Chân Ái đến chết được.

Thera nghe thấy, chú ý đến Ngôn Tố. Người đàn ông trên thập tự giá cánh tay thon dài dang ra, vòng eo rắn chắc thon thả, chân dài thẳng tắp… Mái tóc ướt rượt rủ xuống, ngũ quan tinh xảo, cúi thấp đầu, sống mũi cao thẳng và trắng nõn trở nên nổi bật. Thera tai nóng bừng tim đập loạn khó hiểu.

Amber liếc nhìn cô ta, chợt cười: “Bây giờ anh ta là tù nhân, lát nữa họ tháo anh ta xuống đưa về phòng, cô bỏ ít đồ vào nước của anh ta là được.”

Thera không lên tiếng.

Amber nhún vai: “Tôi còn tưởng cô thích anh ta chứ! Cô không cần thì lát nữa tôi làm, đến lúc đó cô đừng quấy rầy hai bọn tôi nhé.”

Thera lừ mắt nhìn Amber: “Anh ta là của tôi, cô không có tư cách chạm vào.”

-----

( Hai mươi bốn giờ trước, sau khi ba người nhóm Nell kết thúc cuộc thẩm vấn Ngôn Tố)

Trong phòng họp nhỏ, nhóm luật sư sôi nổi thảo luận phương án tự cứu. Ngôn Tố làm như không nghe thấy, ngồi bên cửa sổ sát đất nhìn đường vừa chớm sang thu.

Redd đẩy cửa đi vào, ngồi bên cạnh Ngôn Tố: “Lúc trước cậu đã nghe Susie nhắc đến thuyết pháp “Thiên thần và ác quỷ” mà Nell từng nói với chúng ta, tôi không tin lắm. Nhưng vừa rồi trong quá trình thẩm vấn quả thật Nell có điểm khác thường… Nhưng S.A, cô ấy là đồng nghiệp nhiều năm của tôi. Là cô ấy đưa tôi vào FBI, cô ấy giống như thầy của tôi vậy.”

Ngôn Tố nhìn xe công vụ ngoài cửa sổ, thờ ơ với cảm xúc rối rắm của Redd: “Cô ta có mấy vấn đề. Đầu tiên cô ta hỏi tôi vì sao chốt mở băng chỉ có vân tay của tôi, tôi nói tôi cố gắng tắt băng chuyền, cô ta hỏi ngược lại cậu cứu một người muốn giết cậu à?”

Redd gật đầu: “Tôi có chú ý, lúc đó vẻ mặt của cô ấy vừa nghi ngờ vừa khinh thường. Nhưng đối với bất kỳ ai, đặc vụ chính trực sẽ không thấy chết mà không cứu.”

Thật ra thì Redd bội phục Ngôn Tố. Ban đầu Ngôn Tố chỉ thấy lạ là tại sao mỗi lần Chân Ái thay đổi thân phận đều bị tìm được, hồi đầu chú ý đến đặc vụ từng tiếp xúc với Chân Ái, bao gồm Nell đích thân trình diện trong vụ án ngân hàng Maple. Nếu không phải vì xác định, Ngôn Tố sẽ hoàn toàn không chấp nhận thẩm vấn, càng không trả lời một loạt câu hỏi riêng tư kia. Nhưng kế hoạch anh dốc hết tâm tư lại có thành quả.

“Thứ hai, sau khi tôi tổng kết những điều tình nghi và chứng cứ của các anh đối với tôi, ba đặc vụ á khẩu không trả lời được. Lopez rất lúng túng, ngay cả Lewis cũng ngượng ngùng, nhưng đặc vụ Nell hợp tác nhiều lần, quan hệ rất tốt với tôi không hề mất tự nhiên, thậm chí ánh mắt cũng không tránh né.”

Redd: “Đúng, đây không phải là phản ứng bình thường của người có tình cảm.”

“Thứ ba, trong chuỗi câu hỏi nói dối cô ta sắp đặt, có hỏi phải chăng kẻ thần bí đặt bom là vì hả giận. Câu hỏi này vô cùng cá nhân và chủ quan. Làm người ra đề mục, từ đầu đến cuối cô ta không hỏi tôi, có phải tôi cho rằng Chân Ái còn sống hay không. Bởi vì cô ta rất chắc chắn, Chân Ái không gặp nguy hiểm. Cuối cùng, lúc cô ta lén trao đổi với tôi, đã an ủi: Đừng lo lắng, Chân Ái sẽ không sao.”

Redd rủ mi, uể oải tiếp lời: “Bất kể là khi nào, cảnh sát đều chỉ có thể nói chúng tôi sẽ cố hết sức, chứ không thể nói chúng tôi cam đam sẽ không sao.”

“Owen đã sớm nghi ngờ Susie của CIA tiết lộ thông tin cơ mật, phía tiếp nhận là Nell của FBI.” Khuôn mặt tuấn tú của Ngôn Tố lành lạnh: “Đoạn ghi âm cuối cùng của cậu ấy nói rất thẳng thắn, nói Chân Ái lúc chơi đập chuột đất phản ứng rất mạnh, CHUỘT ĐẤT là tên thường gọi của nội gián. Cậu ta biết sau khi đặc vụ chết đoạn băng ghi câm trên người sẽ bị phân tích, cho dù Nell có muốn xen vào cản trở cũng không được. Cậu ấy tình nghi Nell nhưng không có chứng cứ, chỉ có thể dùng cách ngốc nhất xếp đặt trận đánh cuối cùng, đánh cược bằng tính mạng, giấu cô ấy đi, để lại tin tức, giao chuyện còn lại cho tôi.”

Redd nhớ đến cái chết thảm của Owen, thương tiếc: “S.A, chúng ta không có chứng cứ. Tất cả chỉ là suy đoán, không thể nào thẩm vấn Nell.”

“Cô ta muốn tìm ra Chân Ái, lại muốn bắt tôi, một khi như vậy tôi có thể làm mồi nhử khiến cô ta mắc câu.”

“Không được, quá nguy hiểm.” Redd lập tức bác bỏ: “Tình hình bây giờ rất bất lợi cho cậu, cậu còn muốn đi tiếp tay cho kẻ xấu! S.A., cậu có thể nào nghĩ đến làm sao giải cứu mình trước không? Kẻ thần bí muốn phá huỷ danh dự của cậu, muốn giết cậu. Kế hoạch của hắn là…”

Ngôn Tố tiếp lời: “Hoặc sớm hoặc muộn, hắn sẽ bắt tôi đến Holy Gold, giết tất cả tù nhân ở nơi đó, kể cả tôi.”

“Vậy cậu càng không thể đi.”

“Gần đây cậu và Smith điều tra Holy Gold, Redd, cậu không muốn cứu hết phụ nữ ở nơi đó ra à?”

“Cho dù phải nằm vùn cũng là cảnh sát đi, không đến lượt cậu.”

Ngôn Tố tựa vào ghế, vẻ mặt bình tĩnh chẳng có lấy một gợn sóng: “Nhưng các cậu không có lựa chọn, chỉ có tôi có thể đi. Bắt nội gián, cứu người, một công đôi việc.”

Redd sửng sốt, giờ phút này anh ta không phân rõ người đàn ông vừa cố chấp vừa trầm lặng này rốt cục là vì chính nghĩa hay vì tình yêu. Redd không t hể định đoạt, giao chuyện này lại cho tổ trưởng Cooper, cuối cùng bàn bạc để Ngôn Tố trang bị đầy đủ rời đi, cảnh sát phối hợp diễn một tuồng kịch truy bắt, đưa Ngôn Tố vào miệng cọp. Kế hoạch được giấy Nell. Trước khi thực hiện kế hoạch, Ngôn Tố đưa ra một yêu cầu.

Bốn giờ chiều, Ngôn Tố ngồi hàng ghế sau chiếc SUV màu đen, nâng laptop, Chân Ái mặc áo trắng trong phim nói với kính hiển vi: “Vi khuẩn Clostridium giống như khuẩn que đại tràng, là một gã béo lùn tịt. Đây là vi khuẩn thứ sáu tôi thích.”

Sai. Cô ấy không thích vi khuẩn Clostridium, mà khuẩn que đại tràng là vi khuẩn thứ năm cô ấy thích. Hôm đó lúc thảo luận ở phòng sách, Chân Ái nói nó béo lùn thật đáng yêu, Ngôn Tố đáp lời theo phản xạ: “Rõ ràng nó béo béo dài dài, giống hảo tiễn, súng ngắn, xe đua, giống bộ phận sinh dục của phái nam. Em cảm thấy nó đáng yêu, nói rõ trong tiền thức của em cảm thấy bộ phận sinh dục của phái nam rất đáng yêu.” Lúc đó Chân Ái đỏ mặt, tức giận đánh anh.

Những thứ này chính là nội dung Ngôn Tố diễn thuyết ở đại học Columbia, năm và sáu là chuyển đổi mật mã khoảng khắc cuối cùng. Thật ra Chân Ái đang ở trong phòng thí nghiệm dưới lòng đất mà giáo sư Lợi bị trói trong vụ nổi ở trường đại học!

Ngôn Tố, Redd và một đặc vụ mới của CIA dùng một chiếc xe vệ sinh nguỵ trang đi vào mà chẳng ai hay biết. Ngày Chủ nhật, phòng thí nghiệm sạch sẽ trắng tinh không có một bóng người. Mọi người im lặng và thấp thỏm, rón rén kiểm tra toàn bộ, tìm kiếm mỗi một nơi có thể ẩn náu.

Trái tim trấn tĩnh của Ngôn Tố đến thời khắc này đập thình thịch. Anh biết suy đoán của mình không sai. Từ trước đến nay anh tràn đây tự tin, nhưng giờ anh không thể nào ngừng lo lắng nguy cơ mình mắc sai lầm.

Ngón tay Ngôn Tố run run kéo ra một cửa tủ, bỗng cảm nhận được lực cản nhỏ bé, bàn tay của ai đó bắt lấy cửa tủ không để anh mở. Tim anh dừng đập trong tức khắc, khom lưng chậm rãi quỳ xuống, khẽ gọi về phía cửa tủ màu trắng kia: “Ái.”

Sức lực bên kia cửa tủ buông lỏng, anh từ từ mở cửa ra. Nhìn Chân Ái vô cùng lem luốc, còn chưa kịp thấy rõ đã oà khóc lớn nhào vào lòng anh: “S.A, Owen chết rồi, owen đã chết rồi. Là em bắn chết anh ấy, em xin lỗi, em xin lỗi! Em trốn trong một hang động khác, qua khe hở nhìn thấy Bert ép hỏi anh ấy em ở đâu. Anh ấy không nói, trúng nhiều đạn như vậy anh ấy vẫn chưa chết. Bert muốn tim độc tố cho anh ấy, em sợ anh ấy đau, em sợ Owen sẽ đau… Em xin lỗi, em xin lỗi.”

Có níu chặt lấy cổ áo anh, khuôn mặt đẫm nước mắt lành lạnh vùi vào cổ anh: “Em nổi súng rồi chạy liên tục trong rất nhiều hang động, cứ trốn mãi, nghe thấy tiếng xe cảnh sát em cũng không dám đi ra. Vì Owen nói trong hàng ngũ cảnh sát có chuột đất, bảo em chạy theo tuyến đường anh ấy chỉ, không được quay đầu lại. Vì vậy em không tìm anh. Em xin lỗi.”

Cô như thoát ra khỏi cơn ác mộng, khóc đến thương tam tuyệt vọng, như đứa trẻ chịu ấm ức.

“Ái…”

Ngôn Tố kề sát vào thái dương cô, mới gọi một tiếng đã không thốt nên lời. Chỉ vài giờ, toàn bộ nỗi nhớ nhung và sợ hãi điên cuồng đè nén trong lòng đều bất giác tuồn trào. Cô run rẩy thút thít trong ngực anh, bản thân anh cảm nhận được mới dám tin tưởng cô thật sự trở về bên anh rồi. Anh siết chặt bả vai gầy yếu của cô, bàn tay nắm lại, khẽ cắn răng, nước mắt nóng hổi tràn mi.

Một lúc sau, Ngôn Tố cúi đầu tì mặt vào bả vai cô, áo cô chậm rãi thấm khô nước mắt của anh. Anh không ngẩng đầu, ôm lấy cô, ngả trên vai cô, cất giọng khàn đặc và chậm chạp nói ra kế hoạch của anh.

Sau cuộc họp khẩn cấp, CIA quyết định đổi lại đặc vụ và nhân viên quản lý cấp cao hoàn toàn mới cho cô, mời cô đến phòng thí nghiệm của các nhà khoa học trung bộ. Đến lúc đó cố sẽ không còn một mình, có đồng nghiệp còn có bạn bè chung chí hướng. Họ bằng lòng coi cô như nhân tài trù bị, làm một nhà khoa học cùng hội cùng thuyền mà không phải phần tử đối địch bị cô lập và lợi dụng.

Ngôn Tố tránh nói về chuyện anh tạo áp lực với Annie, cũng không nói chuyện thật ra anh muốn bắt nội gián, bảo vệ cô sau này khỏi lo au, chỉ nói phải đợi vụ kiện của anh giải quyết xong sẽ đi tìm cô. Khi đó sẽ nghe theo lựa chọn của cô, cô muốn ở lại CIA hay rời đi anh đều theo cô.

Chân Ái kinh ngạc, sau đó lắng xuống, mắt nhuốm một vẻ bị thương thoáng qua rồi biến mất, nhìn trờ mỉm cười: “Được.”

Lúc này, Ngôn Tố mới ngẩng đầu, lòng bàn tay ấm áp đặt lên gương mặt lạnh băng của cô nhẹ nhàng vuốt ve.

Mắt cô ướt đẫm, nhưng cười: “S.A, em biết anh gạt em. Anh muốn đến Holy Gold đúng không?”

Tim anh thắt lại, im lặng không trả lời.

“Anh có nắm chắc cứu hết những cô gái ở đó ra không?” Cô kiêu ngạo sửa sang lại cổ áo vừa bị cô níu nhăn nhúm của anh: “Anh muốn đi thì cứ đi, em không cản anh.”

Bời vì em yêu anh, nên không muốn ràng buộc anh đi làm bất cứ chuyện gì anh muốn làm.

“Ái…”

“Những điều anh vừa nói thật ra thu xếp cho em đúng không?Lo lăng anh không về được nên đã trao cho em một kết cục tốt nhất, an toàn nhất ư? Nhưng em hy vọng anh trở lại bên cạnh em.” Cô cúi đầy, nhẹ nhàng xoa bàn tay anh, tự an ủi: “FBI sẽ bảo vệ anh, đúng không?”

“Ừ.” Anh dìu cô đứng lên, cúi đầu kề vào trán cô: “Dĩ nhiên anh sẽ trờ về tìm em, chúng ta còn phải kết hôn, còn phải… sinh con.”

“Vậy ư?” Cô vui mừng phối hợp, tiếng nói rất nhỏ, không xấu hổ khẽ nói: “Chờ khi em có con của anh, em nhất định sẽ ngày ngày ôm nó, đi đến đâu cũng không nỡ buông tay.”

Hốc mắt Ngôn Tố thoáng chốc ẩm ướt. Thời gian cấp bách, anh không thể nói quá nhiều với cô, trên đường đi đến bãi đậu xe, thái độ Chân Ái khác thường, nói rất nhiều: “Nhưng nếu sau này anh đi tìm em, họ giấu em đi thì sao?”

Anh biết cô tận lực che giấu nỗi thấp thỏm bất an, nói: “Ái, em không tin IQ của anh sao?” Vẻ tự tin và kiêu căng theo thói quen của anh luôn có sức mạnh trấn an.

“Vậy thì anh nhất định phải tìm được em đấy.” Cô lẩm bẩm, xác định lại lần nữa, khiến mình an tâm. Lại hỏi: “Bây giờ em đi à?”

“Phải đợi vài ngày nữa, có vài thủ tục chưa xong.” Anh nói dối, thật ra họ không nhanh chóng định tội Nell như vậy, còn cần vài ngày sàng lọc lại manh mối xung quanh cô, đảm bản hoàn toàn dẹp hết “chuột đất”, không còn sở hở: “Em ở nhà anh đợi vài ngày, Marie đã được đi bảo vệ rồi, em giả trang thành cô ấy.”

Cô nghe thấy liền vui vẻ: “Vậy gần đây anh sẽ về nhà chứ?”

“Có lẽ không.” Anh nói xong thấy cô thất vọng lại khẽ nói: “Có cơ hội nhỏ, mà anh còn để lại một lá thư trong phòng sách cho em. Trước khi em rời khỏi nhà nhất định phải nhớ xem.”

“Trong quyền truyện cổ tích em thích nhất.”

Dần dần đến tầng hầm đỗ xe, tâm tư Chân Ái trở nên hỗn loạn, không hiểu sao lại sơ sẽ không còn được gặp lại anh nữa, cô còn rất nhiều lời chưa nói với anh. Nhóm đặc vụ CIA mời cô lên xe. Nỗi bi ai và luyến tiếc nơi đáy lòng cô đột nhiên dâng trào như thuỷ triều, cô đi về phía trước một bước liền lui lại, bàn tay nhỏ bé nắm tay lấy góc áo Ngôn Tố, cúi đầu không chịu đi.

Đặc vụ nhìn đồng hồ đeo tay, nhẹ giọng thúc giục cô: “Anh S.A., nếu trở về Sở Cảnh sát quá muộn sẽ bị nghi ngờ.”

Cô buồn bã mím môi, tay càng nắm chặt hơn, vò áo anh nhăn nhúm khăng khăng không thả ra.

“Cho chúng tôi thêm một phút.” Ngôn Tố nắm bả vai cô, dẫn cô ra một chỗ khác cách đó vài mét. Anh khom người nhìn cô, thật ra tâm trạng cũng rất không đành lòng và nặng nề: “Ái…”

“Em còn rất nhiều lời chưa kịp nói với anh, thật hối hận lúc trước nhiều thời gian như vậy không dùng để nói chuyện với anh.”

Cô nghẹn ngào ngắt lời anh, tâm trạng ủ rũ cùng cực. Trong nháy mắt, tất cả lời an ủi của anh đều không thốt nổi thành câu.

Cô nói không mạch lạc, vội vội vàng vàng: “S.A., anh biết không? Anh trai em nói với em, Ireland có một truyền thuyết, nếu bạn gặp được một chàng trai vào ngày 29 tháng 2 năm nhuận thì anh ấy sẽ là tình yêu đích thực của bạn.”

“Anh biết.”

Ngày 29 tháng 2 em bước vào thế giới của anh, từ đó thay đổi cuộc đời anh/

Cô vội vã nói xong lại phiền muộn và ủ rũ khôn tả: “Còn rất nhiều, rất nhiều nhưng bây giờ nói cũng không kịp.”

Cô bỗng ngẩng đầu: “S.A, anh sẽ không chết đúng không?”

Rất chậm chạp, anh gật đầu một cái: “Đúng.”

Cô xác nhận lần nữa: “Chúng ta chỉ xa nhau một khoảng thời gian ngắn, chờ mọi chuyện kết thúc, bất kể có người ngăn cản anh hay không anh đều sẽ tìm được em đúng không?”

“Đúng.”

Anh gật đầu, ánh mắt chẳng hề rời khỏi khuôn mặt cô dù chỉ một giây, thật ra thì anh rất muốn ôm cô chút nữa nhưng không thể. Sợ cô sẽ khóc, sợ cô bốc đồng, sợ cô không chịu đi. Cuối cùng, Ngôn Tố đưa tay vỗ bải vai cô, một cái, hai cái như lúc ban đầu.

Cô cũng rất ngoan, ngại những ánh mắt sáng quắc của người xung quanh nên không nhào vào lòng anh. Cô chỉ lưu luyến nghiêng đầu, gương mặt kề sát mu bàn tay anh, cọ cọ. Giọt lệ tràn đầy hốc mắt.

“S.A, mẹ em luôn nói với em: Đời người chính là không lấy được thứ mình muốn, nhưng mà em chỉ muốn có một thứ, chỉ một thứ thôi. Em chỉ cần anh thôi, làm sao đây?”

Nước mắt long lanh rực rỡ như hạt lưu ly chảy xuống khuôn mặt dịu dàng của cô, rơi lên mu bàn tay anh, ẩm ướt lan tràn. Nhìn từng giọt lệ lóng lánh trong mắt cô, đáy mắt Ngôn Tố tiêu điều, dặn dò: “Nhớ phải kiên cường.”

Chân Ái gật đầu.

“Nhớ phải dũng cảm.”

Chân Ái gật đầu.

“Nhớ phải mỉm cười.”

Chân Ái gật đầu.

“Nhớ phải tự do.”

Chân Ái gật đầu.

“Và hãy nhớ…anh.”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: haracubicu

Nước mắt cô tí tách rơi xuống, gương mặt dính sát vào mu bàn tay anh, quyến luyến cọ cọ, đầu cũng không chịu nhấc lên nữa, giống như đứa bé lưu luyến viên kẹo cô yêu mến nhất.

“S.A., nếu như anh chết đi, em sẽ sợ sống tiếp.”

Lòng Ngôn Tố đau nhói, hốc mắt lại ướt đẫm. Bàn tay anh nhẹ nhàng lật qua, nâng khuôn mặt mềm mại đẫm nước mắt của cô, nư thể không nỡ buông ra. Nhưng một phút đã hết, đặc vụ đưa cô đi, cô đi ba bước quay đầu lại nhìn anh một lần, có dự cảm chẳng lành đầy khó hiểu.

Cô vẫn sợ hãi, lại gọi với về phía anh: “S.A., anh nhất định phải tìm được em đấy.”

Anh gượng cười, trong đôi mắt màu nâu nhạt lóng lánh: “Nhất định sẽ tìm được.”

Xe Chân Ái rời đi trước, cô nhoài ra sau nhìn anh, xe dần dần tăng tốc. Hai tay Ngôn Tố cho vào túi, đi theo phía sau xe nhìn cô, anh không cười cũng không nói lời nào. Tốc độ xe nhanh hơn, anh cũng đi nhanh hơn, rất cố chấp, rất yên lặng. Vẫn đi theo đến tận khi rời khỏi lòng đất mới dừng lại.

Cổ họng Chân Ái đau đến mức nói không nên lời, thế giới nhạt nhòa trong đôi mắt lấp lánh ánh nước của cô. Ven đường trường học, lá xanh tươi tốt vừa úa vàng. Bóng dáng anh cao lớn lành lạnh đứng trong biển lá vàng, cô đơn quạnh quẽ như vậy, giống hệt lần đầu tiên cô nhìn thấy anh vào mùa đông.

Xe vừa rẽ ngoặt, bóng dáng màu đen dong dỏng cao của anh bỗng biến mất, tim cô run bắn, chậm rãi ngồi vững, nước mắt lại tuôn rơi. Cô nhanh chóng gạt nước mắt, cố gắng mỉm cười. S.A. nhất định sẽ tìm được cô, nhất định sẽ.

Ngày thứ ba rồi, Ngôn Tố lại bị trói lên thập tự giá. Hôm trước, anh mất ngủ cả đêm, thuốc khiến tinh thần anh hung phấn mê loạn cao độ. Suốt đêm anh rơi vào ảo cảnh, không phân rõ hư thực. Chân Ái vẫn luôn ở bên anh, anh trầm mê rồi lại lo lắng, không ngừng hối thúc cô rời đi. Nhưng cô làm nũng ôm siết lấy eo anh không chịu đi. Anh sốt ruột chưa từng có, sợ cô bị bắt. Đến khi choàng tỉnh mới phát giác tất cả đều là giả, Chân Ái không hề ở đây.

Toàn thân Ngôn Tố đầm đìa mồ hôi nhưng chợt an lòng. Giờ phút này anh bị trói trên thập tự giá, khuôn mặt tuấn tú yên tĩnh và bình thản.

Không hiểu tại sao, lần trước vội vã từ biệt, sau khi nghe cô nhắc đến truyền thuyết năm nhuận của Ireland, trong khoảng thời gian này anh luôn nghĩ đến ngày 29 tháng 2 năm nay, cô tay cầm lá thư mang theo không khí lành lạnh tươi mới của tuyết ngày đông bước vào, an tĩnh mà lo âu lấp ló sau chiếc đàn piano, đôi mắt đen láy trong suốt vô cùng, thận trọng nhưng hờ hững nhỏ giọng nói: “Xin chào, tôi tìm ngài Ngôn Tố.”

Nhớ đến dáng vẻ cô khi đó, tuy giờ phút này thân thể anh khó chịu đến cùng cực nhưng không thể khẽ cười.

Thera và Amber ở bên cạnh trông chừng khó hiểu. Amber đẩy Thera: “Anh ta xuất hiện ảo giác rồi thì phải?”

Thera không đáp, chỉ cảm thấy nụ cười mỉm trên sườn mặt yếu ớt của anh dịu dàng đến mức khiến lòng người rung động.

Amber khẽ hỏi: “Cô có bỏ thứ kia vào nước của anh ta hay không?”

Thera đắc ý nhoẻn cong khóe môi, cơ thể Ngôn Tố mất nước nghiêm trọng, đương nhiên cần bổ sung nước.

Amber nhắc nhở: “Lát nữa ngài B mới đến, cô tranh thủ thời gian đi.”

Trước khi ả đi không quên oán hận lườm Ngôn Tố. Thera thấy Amber dẫn hết người ra ngoài liền chậm rãi đi đến bên anh. Cô ta vốn gợi cảm xinh đẹp, sau khi trang điểm đôi môi đỏ thắm, mắt to chớp chớp, chỉ mặc chiếc áo ngắn hai dây và váy ngắn. Đôi chân thon dài, bộ ngực trắng sữa sống động. Cô ta lơ đãng nâng bộ ngực lên đi đến dừng lại trước mắt anh, hỏi han ân cần: “Nhà logic học, anh khó chịu lắm à?”

Anh không trả lời, hờ hững quay đầu đi chỗ khác. Bị tra tấn lâu như vậy, trước sau anh vẫn lạnh nhạt kiệm lời. Nhưng thật ra Ngôn Tố cũng đã nhận ra sự khác thường trong cơ thể. Không giống với thuốc bị tiêm vào thường ngày, lần này cơ thể anh ngứa ran khó chịu, không còn nỗi giày vò lúc lạnh lúc nóng, chỉ có cơn nóng muốn thiêu anh thành tro bụi. Ngoại trừ nóng chỉ còn lại nóng.

Thera thấy anh cắn chặt hàm răng, chiếc cằm trắng nõn của anh bạnh ra thành một đường cong cường tráng, tràn đầy hơi thở ẩn nhẫn của phái nam. Cô ta không khỏi khấp khởi, quyến rũ đến gần hỏi: “Có cần tôi trò chuyện với anh không? Có lẽ anh sẽ dễ chịu hơn chút.”

Vẫn không đáp lời.

Thera không để ý, ngược lại cảm thấy dáng vẻ anh không nói tiếng nào, gắt gao chịu đựng thật đáng yêu. Cô ta khẽ cười: “Nhà logic học, nếu anh khó chịu thì nói đi, tôi có thể giúp anh đấy!”

Ngôn Tố không nhìn cô ta, cũng không nói gì. Chịu đựng cơn nóng hừng hực trong cơ thể, nhịn đến mức gân xanh trên trán đều nổi lên.

Thera càng cảm thấy vẻ đứng đắn của anh thật khiến người ta yêu thích, cười toe toét: “Ngoài mặt đứng đắn như vậy, bên trong chắc là không ngoan như thế đâu nhỉ.”

Bàn tay như rắn nước của cô ta đưa đến kéo lưng quần anh. Chưa đến gần Ngôn Tố đã lạnh mặt đá văng tay cô ta ra. Nhưng bởi vì cô ta là phụ nữ, anh không hề mạnh chân, chẳng qua là dùng đế giày cản tay cô ta thôi.

Thera sửng sốt một giây, đột nhiên không vui, khuôn mặt vừa đỏ vừa trắng. Cô ta cũng được xem là phụ nữ quyến rũ, chưa từng bị cư xử kiểu này, uống thuốc rồi mà còn cố chống đỡ, người đàn ông này muốn chết đây mà!

Ánh mắt cô ta thay đổi, lạnh lùng nói: “Anh có thể chịu đựng vậy sao? Vậy thì chịu đựng đi, tôi xem anh có thể kiên trì bao lâu.”

Cuối cùng lại cười vu vơ: “Có điều, tôi rất thích anh, vì thế nếu anh không nổi nữa, tôi vẫn vui lòng giúp anh đấy.”

Dứt lời, cô ta kéo ghế thản nhiên ngồi xem kịch. Thời gian trôi qua từng giây từng phút, tóc anh rũ rượi ướt đẫm mồ hôi, hàm răng cắn chặt môi, cơ bắp toàn thân căng cứng, nhưng từ đầu đến cuối không thốt lên tiếng nào. Thera nhìn đồng hồ đeo tay, không thể tin được. Cô ta biết loại thuốc kích dục này mạnh đến cỡ nào, không tin Ngôn Tố sẽ kiên trì không cầu xin cô ta.

Thera chờ đợi một lúc lâu ngược lại lòng dạ bắt đầu rối rắm, thấy anh có vẻ không còn nhúc nhích nữa. Thera đi qua xem, nhất thời kinh hoàng tay chân lạnh ngắt. Ngôn Tố cúi thấp đầu, máu tươi đầm đìa trên khóe môi và cằm, chỉ sợ là vì chịu đựng tác dụng của thuốc nên đã cắn gãy răng hay đầu lưỡi rồi.

Thera kinh hãi nhanh chóng xông ra ngoài tìm bác sĩ. Amber cũng không thể tin được. May mà bác sĩ kiểm tra không có nguy hiểm đến tính mạng, chỉ bị thương nửa bên đầu lưỡi thôi. Ngôn Tố nhanh chóng tỉnh lại, tuy phối hợp với bác sĩ nhưng vẫn không nói một lời.

Thera thấy anh cố chấp thế kia, không biết là cảm động thay Chân Ái hay oán hận thay mình, hậm hực nhìn anh, quái gở “hừ” một tiếng: “Anh đúng là chung thủy nhỉ. Cũng đúng, anh chính là người đứng đắn, chúng tôi là tiểu nhân hạ tiện phản diện gian ác, không xứng với anh.”

Amber không khỏi miệt thị: “Là cô, không phải chúng ta.”

“Cô!” Thera hận không thể tát cô ả.

Lại nghe Ngôn Tố cất giọng khàn khan: “Tôi có tôn chỉ thích sạch sẽ.”

Anh không nói: “Tôi có sở thích sạch sẽ.” Cho dù vào giờ phút này, anh vẫn không thể hiện thái độ khinh miệt hoặc xem thường phụ nữ, càng không có ý chê cô ta bẩn, chê cô ta không xứng. Nói tôn chỉ thích sạch sẽ mang ý rất đơn giản. Anh đã từng có một người phụ nữ, nên cuộc đời này chỉ chung thủy với một mình cô ấy. Bất kể cô gái khác tốt hay xấu, anh còn sống thì chỉ xảy ra quan hệ với một mình cô ấy mà thôi.

Thera và Amber sửng sốt, từ câu nói ngắn ngủi ấy lại có thể nghe ra sự tôn trọng một cách khó hiểu. Đến giây phút này, dù là đối địch, anh cũng theo thói quen không châm chọc và miệt thị phụ nữ, không chà đạp thể diện của cô ta.

Nhìn người đàn ông lịch sự được giáo dục tốt đẹp đến tận cốt tủy, Thera rung động không nói nên lời. Amber càng cảm thấy không cam lòng, hận đến cào xé ruột gan, thậm chí muốn hủy diệt hoàn toàn người đàn ông chỉ thuộc về Chân Ái này.

Không biết từ lúc nào, Bert đã xuất hiện ở phía sau: “Ai nghĩ ra chủ ý này?”

Thera tâm tư rối như tơ vò, cúi đầu nhận lỗi: “Xin lỗi, là tôi.”

Bert nhìn Thera đầy nghiền ngẫm, nhưng vẻ bối rối chợt lóe trên mặt Amber chẳng thoát khỏi ánh mắt của anh ta. Anh ta cười khẩy: “Vô vị! Đầu óc ngu dốt chỉ biết làm chuyện thấp kém.”

Thera cúi đầu, Amber nhục nhã đến mức mặt nóng bừng.

“Cút hết đi!” Anh ta lạnh lùng khiển trách. Hai người lập tức đi ra ngoài.

Ngôn Tố trải qua một phen đấu tranh căng thẳng, cơ thể suy yếu hơn bao giờ hết, nghe thấy lời Bert nói, vất vả ngẩng đầu liếc nhìn anh ta.

Bert cười nhạt: “Tôi không muốn kéo thấp tư thái của Little C.”

Nếu như anh là người đàn ông từng ngủ với C, những ả đàn bà kia sẽ không xứng.

Ngôn Tố không buồn đáp trả. Bert đến, màn tra tấn của anh ta lại bắt đầu.

Lần thứ mười mấy ống tiêm lạnh buốt đâm vào cánh tay anh. Thân thể nhanh chóng bị thức tỉnh, lạnh nóng giao thoa, cảm giác run rẩy phát ra từ tận đáy lòng, cơn ngứa râm ran khắp người ùa đến như nước lũ và thú dữ. Tầm mắt anh dần dần mơ hồ, như thể rơi vào trong thấu kính vạn hoa. Hình ảnh trước mắt nhòa dần, trùng điệp, đan xen.

Thân thể bị cố định trên thập tự giá, nhưng không ngăn được cơn co giật, chỉ trong chốc lát toàn thân anh ướt đẫm mồ hôi, như bị người ta xối nước lạnh từ đầu đến chân.

“S.A.YAN, sám hối đi!”

“Tôi không có bất kỳ chuyện gì cần sám hối.”

Ngôn Tố cúi thấp đầu, cổ họng bỏng rát, mồ hôi lạnh chảy xuống theo gương mặt trắng bệch. Một cây roi quất đến như vũ bão, tiếng vun vút vang dội trong không khí, vạch một vết rách mới tinh dài ngoằng trên ngực anh, xé rách áo sơ mi và da thịt của anh, chồng chéo lên vết thương ngày hôm qua nhầy nhụa máu thịt.

Bên tai anh thoáng chốc nổ ầm ầm từng tiếng, dấy cơn bỏng rát, đau đớn như thịt cá đặt trên lửa nướng sống. Một roi lại một roi, không ngừng không nghỉ.

Bert ngồi xuống ghế, gương mặt tuấn tú phủ sương: “S.A., đừng cố chấp nữa, sám hối chuyện anh đã làm sai trong cuộc đời này đi.”

Môi anh trắng bệch, mấp máy chậm rãi: “Không có.”

“Nhắc nhở anh. Ví dụ như lúc Chace chết, thật ra anh đã biết hắn muốn tự sát, nhưng anh làm bộ như không biết, cho nổ chết hắn ta. Bởi vì anh là đồng bọn ăn cắp một tỷ đô la với hắn, anh muốn độc chiếm số tiền. Lại ví dụ như tâm lý anh u tối, giết nạn nhân của vụ án ảo tưởng tính dục, lại giết chết Susie. Bởi vì anh là ông chủ phía sau Holy Gold, chuyện bại lộ anh còn muốn giết tất cả mọi người ở đây để diệt khẩu.”

Trên thập tự giá, Ngôn Tố bất lực cúi đầu, không thấy rõ vẻ mặt, nhưng khóe môi khẽ nhoẻn lên vẻ chế giễu: “Nói những thứ này thì anh sẽ giết tôi.”

Bert vứt máy nghe lén và camera mini trong tay, cười nhạt: “Đây không phải là thiết bị FBI đưa cho anh sao? Chờ đến lúc anh muốn nói, tôi sẽ cho chúng xem thử. Thuận tiện đăng lên youtube.”

Bert nghĩ đến điều gì đó, vuốt cằm trầm ngâm: “Top 1 trong mục video hot nhé. S.A., anh sắp nổi tiếng rồi. Sẽ có rất nhiều tên biến thái trên toàn thế giới xem anh là thần tượng sống.”

Ngôn Tố rã rời đến mức chẳng còn sức lực, khẽ lắc đầu, tỏ vẻ từ chối với lời trêu chọc của Bert.

“S.A., anh đau đớn không?”

Bert nói chậm lại, như đang thôi miên. Ngôn Tố không trả lời, toàn thân anh từ trên xuống dưới không có nơi nào không phải thể nghiệm sự tra tấn đau đớn thảm thiết nhất.

“S.A., làm theo lời tôi nói, tôi sẽ giải thoát cho anh, giải cứu anh khỏi cực hình đau khổ.”

“Không phải.” Ngôn Tố chậm rãi hít vào một hơi, lắc đầu: “Hai chuyện anh bảo tôi sám hối, chuyện đầu tiên khiến Chân Ái hận tôi, chuyện thứ hai khiến người đời hận tôi. Bất kể thế nào anh đều sẽ không nhanh chóng giết tôi.”

Bert bị anh nhìn thấu tâm tư, thoáng cười: “Đến bây giờ còn tỉnh táo như vậy, xem ra vẫn chưa đủ.”

Bert không truy hỏi tung tích của Chân Ái, cho dù biết anh ta cũng sẽ không dễ dàng giết Ngôn Tố. Anh ta hận không thể phanh thây Ngôn Tố mấy vạn lần. Mà Ngôn Tố nói đúng, so với giết chết anh, Bert càng hy vọng phá hủy anh, khiến anh trở thành quỷ dữ vạn người chửi rủa.

Đám đàn em đi đến, cố định vòng sắt lên cổ tay Ngôn Tố, sợi dây xích dài nối với thiết bị.

Bert nói: “Biết anh sẽ không nói ra cô ấy đang ở đâu, thích cô ấy như vậy tôi sẽ cho anh cảm động lây một chút.”

Mấy tên lâu la gạt công tắc thiết bị, dòng điện dữ dội lập tức chạy khắp toàn thân anh. Trong đầu Ngôn Tố chợt lóe ánh sáng trắng, như bị một thanh kiếm đâm thật mạnh từ lồng ngực vào trái tim, hồn lìa khỏi xác, đột nhiên mất đi tri giác. Nhưng anh vẫn tỉnh táo, sau khi tinh thần trống rỗng một hai giây, áp lực của di chứng điện giật đột nhiên nện mạnh vào lồng ngực anh như búa tạ, tim đột ngột ngừng đập trong phút chốc rồi chợt đập cuồng loạn.

Toàn thân anh tê dại, lúc lạnh lúc nóng, cơn buồn nôn cuồn cuộn trong dạ dày, anh nôn mửa theo bản năng nhưng nôn ra toàn nước. Anh bị treo trên thập tự giá, gương mặt và đôi môi xám ngoét, mồ hôi li ti thấm ra ngoài, cơ bắp căng cứng không ngừng co giật.

Cảm giác buồn nôn, bất lực lại vô cùng lo lắng khiến anh nổi điên. Rõ ràng chẳng thể suy nghĩ gì cả lại khăng khăng nghĩ đến Chân Ái, nghĩ đến vết thương trên cổ tay phải đầy khó hiểu của cô. Chỉ vừa nghĩ, lồng ngực liền nảy sinh cảm giác ngạt thở còn nặng nề, đình trệ hơn cả điện giật.

Là đau lòng trước nay chưa từng có.

Nhớ đến dáng vẻ cô nắm dao dĩa ngốc nghếch lại lúng túng cắt miếng thịt bò, trái tim anh như bị ai xé toạc, cúi thấp đầu, nước mắt liền tuôn rơi.

Trong ký ức, anh chưa bao giờ rơi nước mắt, cho dù là khi còn bé bị bắt nạt cũng không khóc. Nhưng sau khi biết cô thì khác…Anh cho rằng mình vốn có cái nhìn bình tĩnh, thản nhiên với cái chết, nhưng hiện tại trong lúc bất chợt anh rất luyến tiếc, rất không muốn chết.

Trong lúc bất chợt vẫn muốn sống lâu thêm vài ngày.

Trong lúc bất chợt vẫn muốn gặp cô thêm vài lần…

Cơn đau trên người không sánh bằng cơn đau khổ và nỗi sợ hãi thấu xương mà nhớ nhung mang đến. Nhớ đến buổi chia tay vội vã hôm đó, cô nghiêng đầu tựa lên mu bàn tay anh, khẽ lau nước mắt, anh nói: “Nhớ phải kiên cường, nhớ phải dũng cảm, nhớ phải mỉm cười, nhớ phải tự do và hãy nhớ…anh.”

Nhưng cô chỉ rơi lệ, nhẹ nhàng nức nở: “S.A., nếu như anh chết đi, em sẽ sợ sống tiếp.”

Đây chính là nỗi lo của anh. Mỗi lần nhớ đến câu này thì tim anh như bị đâm trăm ngàn vết thương. Anh không muốn chết, sợ Chân Ái từ đây mất đi nụ cười, sợ cô trở lại là Chân Ái trước đây, trầm mặc mà cô quạnh. Mùa đông lạnh lẽo đến thế nhưng không đeo găng tay, không mang giày giữ ấm, quấn khẩu súng lạnh ngắt trên cổ chân, một mình đi trong núi rừng rét mướt.

Sợ cô không nói nhiều nữa, không khóc cũng không ầm ĩ nữa, mặc chiếc áo blouse vô hồn, lẳng lặng đứng trước bàn thí nghiệm, ngày qua ngày yên tĩnh làm thí nghiệm. Không có bạn bè, không có người thân, sẽ không làm nũng, sẽ không tùy hứng.

Sợ cô không khát vọng tương lai cũng không nhắc lại quá khứ nữa.

Sợ cô từ đây cô đơn một mình, trong lòng phủ bụi.

Sợ rằng nếu như anh chết đi, cô sẽ sợ sống tiếp.

Ngôn Tố cúi gằm đầu, bỗng khẽ cười. Cho nên, Ái, anh nhất định sẽ trở về, trở về bên em.

Chân Ái thức dậy. Mở mắt ra, Ngôn Tiểu Tố ngoan ngoãn nằm cạnh cô, đắp chung chăn với cô. Nó béo ú lại xù lông, không nhắm mắt, tròng mắt rất đen, mang vẻ mặt ngây ngô nhìn cô.

Mùa thu sắp đến, trong chăn là hơi ấm của một mình cô cùng chú gấu bông ấm áp. Cô đột nhiên không muốn rời giường, kề đến ôm chặt chiếc cổ to béo của gấu bông. Nó gần như cao bằng Ngôn Tố, cô vừa nhào đến đã hoàn toàn vùi trong lòng nó.

Ôm nó hồi lâu, cô lại chui vào chăn, cọ cọ trên giường Ngôn Tố hết lần này đến lần khác rồi khựng lại, đôi mắt thoáng nét sầu lo. Đã bao ngày trôi qua, mùi của Ngôn Tố trên giường cũng nhạt đi rồi. Không biết tại sao mạng và tín hiệu trong nhà lại đứt, không tài nào liên lạc với bên ngoài. Lâu đài to lớn vắng vẻ chỉ có một mình cô cho Isaac ăn hạt kê. Ngôn Tố không ở đây, chim cũng ngốc đi, ngoại trừ vỗ cánh kêu “S.A. là thiên tài.” ra thì chẳng nói gì nữa.

Một mình cô tỉnh giấc, một mình đọc sách, một mình ôm Ngôn Tiểu Tố to đùng đi loanh quanh khắp lâu đài, lúc ăn cơm sẽ kê cho nó một chiếc ghế. Ngày qua ngày, anh vẫn chưa trở lại. Hôm nay cô phải rời khỏi đây.

Bên ngoài có người gõ cửa: “Cô Chân Ái, phải xuất phát rồi.”

Cô không lên tiếng, vùi đầu vào lòng Ngôn Tiểu Tố, tâm trạng sa sút đến cùng cực.

Không quá năm phút, cô xuống lầu nói chuẩn bị xong rồi. Đặc vụ đi theo hơi kinh ngạc. Chân Ái buộc tóc đuôi ngựa, mặc một bộ váy kèm áo khoác màu trắng không hoa văn, thanh khiết lại gọn gàng, ngoại trừ như vậy ra không có vật gì khác cả.

“Hành lý của cô đâu?”

Cô hơi nghiêng người, để người ta thấy được chiếc túi cực nhỏ cô đeo.

Đặc vụ xác nhận lần nữa: “Đồ cá nhân mang đủ rồi à?”

Chân Ái bất giác ngượng ngùng, ngược lại cũng đã quen, lắc đầu tỏ vẻ không có bất cứ thứ gì cần mang.

“Chúng ta không phải đi du lịch, sau này sẽ không trở về nữa.”

Tuy biết rõ, nhưng nghe anh ta nói như thế, tim Chân Ái vẫn hơi thắt lại.

“Tôi có thể mang theo Ngôn Tiểu Tố và Isaac đi không?” Cô líu ríu hỏi ngược lại, trong mắt hiện vẻ mong đợi.

“Đó là gì?”

“Gấu bông của tôi và con vẹt.”

“Không thể.”

“Vậy sao anh còn nói mãi thế.” Ánh mắt cô nhìn ra ngoài.

Đặc vụ hơi sửng sốt, nhưng không buồn để ý.

Chân Ái im lặng một hồi, hỏi: “Sau này tôi không muốn đổi tên nữa, vẫn là Chân Ái có được không?”

Tôi sợ anh ấy không tìm được tôi.

“Chắc là được.” Đặc vụ nói xong, hối thúc: “Phải bắt kịp chuyến bay, chúng ta lên đường thôi.”

Chân Ái cảm thấy hai chân như đổ chì, đi sao cũng chẳng đặng. Thân thể không muốn đi, lòng càng không muốn đi.

Đặc vụ thấy toàn thân cô viết đầy chữ “không muốn” cũng không thúc giục, nhắc nhở: “Chỉ khi cô an toàn, anh S.A. mới an toàn.”

Chân Ái cúi đầu, yên tĩnh trở lại, một hồi lâu sau ngoan ngoãn mà im ắng đi ra. Lúc sắp đến cửa chợt nghe thấy tiếng chìa khóa mở. Chân Ái vui mừng chạy ùa đến, lại bị đặc vụ che miệng cản lại núp sau bàn. Năm sáu đặc vụ còn lại toàn bộ vào vị trí, cầm súng cảnh giác lại chú tâm nhắm vào khe cửa.

Một giây sau, Redd xuất hiện tại cửa. Chân Ái vùng khỏi đặc vụ, chạy đến: “S.A. trở về chưa? Phi vụ đã kết thúc rồi à? Anh ấy có bị thương không?”

“Sao cô còn chưa đi?” Redd bị cô bất chợt xuất hiện làm giật mình, lại bị cô hỏi liên hồi, đau đầu cất lời: “Còn chưa đâu, nhưng sắp rồi.”

Anh điềm nhiên nhét một xấp giấy cầm trong tay vào túi áo. Chân Ái cảnh giác phát hiện ra, nhưng không hỏi.

“Đã lâu như vậy tại sao vẫn không có tin tức của anh ấy? Không phải trước đó các anh đã tính toán xong rồi à?”

Ánh mắt Redd né tránh, vuốt mũi: “Đây chính là kế hoạch của cậu ta.”

“Có ý gì?”

“Cậu ta biết kẻ thần bí cảnh giác cao, sẽ tìm ra thiết bị mang theo bên người, chúng tôi sẽ không tài nào biết được tình hình nội bộ của Holy Gold. Nhưng kẻ thần bí muốn bôi nhọ cậu ta, nhất định sẽ tra tấn buộc cậu ta mở miệng, chiếu cáo công chúng đoạn phim cậu ta nhận tội. Chỉ có lúc này cậu ta mới có thể tiết lộ tin tức ra ngoài.”

Nghe được từ “tra tấn”, lòng Chân Ái lạnh đi phân nửa, run giọng: “Nếu đã bị tra tấn, vậy sao anh ấy còn không mở miệng?”

“Nếu cậu ta sớm nhận tội, kẻ thần bí có tin hay không? Chỉ khi để kẻ đó nhìn thấy thân thể và tinh thần cậu ta bị thương nặng, nhìn thấy cậu ta gần như sụp đổ, lúc này lời của cậu ta mới được tin tưởng.”

Sụp đổ ư? Chân Ái như đi chân trần trên tuyết: “Vậy, nếu anh ấy sám hối nhận tội rồi, anh ấy có bị giết chết không?”

Redd sửng sốt giây lát, mới nói: “Không đâu, cô Chân Ái. Kẻ thần bí còn muốn biết chỗ của cô, với lại hắn càng hy vọng nhìn thấy S.A. sống nhục nhã hơn.”

Lời như thế không thể xem như xíu xiu an ủi. Chân Ái vẫn im lặng.

Redd giục cô: “Đừng để S.A. lo lắng cho cô, đi trước đi.”

Không để anh lo lắng, Chân Ái lẳng lặng gật đầu, đi theo nhóm đặc vụ rời khỏi. Redd nhìn cô rời đi, trong lòng bao phủ trong lớp mây mù, không sáng sủa lắm. Thật ra họ đã nhận được đoạn phim của Ngôn Tố rồi.

Cách đây hai tuần, camera và máy nghe lén của Ngôn Tố đột ngột được bật lên, đặc vụ FBI thấy Ngôn Tố đã nhận tội, đoạn phim bị người ta phát tán lên youtube. Redd mang theo giấy mật mã đến đây, dùng ám hiệu Ngôn Tố để lại cho anh, chắc hẳn sẽ nhanh chóng có thể tìm ra vị trí của câu lạc bộ và bản đồ cấu kết nội bộ. Nếu thuận lợi, tối nay sẽ có thể hành động.

Nhưng giữa chừng có một chuyện ngoài ý muốn, CIA nhận được một đoạn phim vô cùng đẫm máu. Người đàn ông cao to bị trói trên thập tự giá, có người dùng dao mổ lồng ngực anh ta, khoét lấy một chiếc xương sườn. Cả quá trình hình như anh ta vẫn tỉnh táo, siết chặt nắm tay đến trắng bệch, lại dùng ý chí kinh người chịu đựng gắt gao, chỉ khẽ kêu một tiếng, chỉ một tiếng mà thôi, cuối cùng thì ngất đi. Bác sĩ nhanh chóng cầm máu khâu lại vết thương, trong màn hình có tiếng nói nhẹ nhàng vang lên: “Cheryl Lancelot, tôi chỉ cần cô ấy. Nếu không giao cô ấy ra, tôi sẽ lấy ra từng chiếc xương sườn trên thân người đàn ông này.”

Thái độ của CIA là họ sẽ không giao Chân Ái ra, nếu không cứu được người đàn ông này, đó là FBI không có năng lực. Ngoài ra, nội dung cực kỳ bí mật, họ sẽ không cung cấp đoạn phim này làm chứng cứ rửa sạch tội danh cho Ngôn Tố. Nếu khiến Ngôn Tố chịu oan, đó cũng là FBI bất tài.

FBI sứt đầu mẻ trán, xem như thấy được sự thông minh và biến thái của kẻ thần bí. Redd xem đoạn phim kia, nước mắt cũng tuôn trào, thậm chí anh định nói cho Chân Ái, nhưng vừa rồi xuống xe lấy ra chìa khóa Ngôn Tố để lại cho anh, trong lá thư nhỏ rơi ra một tấm thẻ, bên trên là nét chữ tiên đoán trước mọi việc của Ngôn Tố: “Dù xảy ra chuyện gì, ĐỪNG nói cho cô ấy biết.”

Vì thế Ngôn Tố đã cắt đứt và gây nhiễu sóng tất cả tín hiệu truyền tin gần lâu đài. Vì thế Redd đã im lặng. Lá cây trong núi đều đã ngả sang màu vàng rực rỡ. Redd nhìn chiếc xe chạy xa, nhớ đến lời Ngôn Tố nói: “Nếu tôi chết, cô ấy có hỏi thì nói tôi đã tiếp nhận kế hoạch bảo vệ nhân chứng rồi.”

* * *

Chắc là tuần lễ thứ hai rồi nhỉ? Ngôn Tố mơ một giấc mộng rất dài, nửa tỉnh nửa mê. Chính anh trở nên rất xa lạ, ngây thơ khờ dại, nôn nóng bất an, điều này chẳng hề giống anh chút nào. Có lẽ ma túy cuối cùng đã phát huy được tác dụng của nó, suy nghĩ của anh bắt đầu tự động thêu dệt vô số ảo tưởng. Trong hình ảnh lạ lùng rực rỡ kia, anh lại nhìn thấy Chân Ái. Cô ngủ dưới trời sao, hai gò má ửng hồng, dịu dàng chăm chú nhìn anh. Anh nghe thấy giọng nói yểu điệu khó kìm nén của cô, thương xót gọi tên anh.

Nhưng cô bỗng quay người lại, biến thành một con thỏ, mắt đỏ hoe, dẩu môi nhìn anh, vẻ mặt ấm ức. Anh muốn đi bắt cô, cô ngoe nguẩy chiếc đuôi ngắn nhảy đi, biến mất nhanh như chớp. Anh mờ mịt không biết làm sao, đột nhiên dạ dày vô cùng đau đớn, cảm giác khó chịu buồn nôn không tài nào diễn tả bằng ngôn ngữ. Như thể anh đã mắc phải chứng hưng cảm*, dù ngồi hay đứng, ngủ mê hay tỉnh táo đều bất an.

*Ngược với trầm cảm, hưng cảm là trạng thái hưng phấn, kích thích của tâm thần, với những triệu chứng như hưng phấn quá khích, ngủ ít hoặc mất ngủ, dễ bị kích thích hoặc suy nhược, lạm dụng rượu và ma túy, quan hệ tình dục bừa bãi…Sự quá mức này khiến bệnh nhân nhanh mỏi mệt và suy kiệt.

Thân thể và đầu óc luôn hỗn độn không lối thoát, nhưng suy nghĩ vô cùng sinh động và hưng phấn. Chân Ái lại trở về, mặc trang phục thỏ, dè dặt che đi vòng eo thon nhỏ trắng nõn. Trong tay ôm một chú thỏ ngoan ngoãn, cô đỏ mặt, rụt rè nhìn anh, nhỏ giọng nói: “S.A., chờ khi em có con của anh, em nhất định sẽ ngày ngày ôm nó, đi đến đâu cũng không nỡ buông tay.”

Nhất thời anh đau đến thấu xương, mới biết nỗi đau sâu tận đáy lòng những ngày qua gọi là nhung nhớ. Anh lăn qua lộn lại, chợt tỉnh giấc, trán, lòng bàn tay và lưng chảy mồ hôi ròng ròng.

Khi tỉnh lại, trong phòng xuất hiện một người, vẫn là áo ngắn quần short, hai chân thon dài vắt lên nhau tạo thành tư thế quyến rũ, vẫn là Thera.

Ngôn Tố toàn thân rã rời, tuy không có sức lực, nhưng đầu óc vẫn còn chút tỉnh táo. Anh lẳng lặng nhìn bức phù điêu trên đỉnh đầu, không nói một lời.

Vẻ mặt Thera phức tạp, dù anh bị thuốc làm cho suy yếu nhưng dáng vẻ thanh cao lạnh lùng chẳng hề thay đổi, chỉ có hơn chứ không kém so với lúc ở Silverland. Cô ta không vui, khoanh tay đứng lên khỏi ghế, nhìn xuống anh định chế giễu vài câu. Nhưng khi thấy khuôn mặt tuấn tú tái nhợt của anh, giọng nói bất giác chậm lại, hỏi: “Cô C tên là Ái à? Lúc anh hôn mê kêu tên cô ta rất nhiều lần.”

Yên lặng.

Thera dẩu môi: “Đáng tiếc tên anh gọi là giả. Cô ta tên là Cheryl, không phải cô gái thuộc về anh. Anh vì cô ta, thật dại khờ.”

Thera cảm thấy thương tiếc đến gần: “Trên đời này có nhiều phụ nữ như vậy, hà tất gì chứ? Chết vì cô ta như thế, cô ta chưa chắc đã nhớ đến anh, có lẽ quay đều đã hạnh phúc với người đàn ông khác rồi. Những ai muốn yêu đương với cô ta đều xui xẻo. Giống như anh vậy, bây giờ sa sút đến mức này.”

Yên lặng.

Thera nhìn gương mặt tuấn tú tái nhợt ướt đẫm mồ hôi của anh, im lặng mà cô đơn như vậy khiến cô ta cảm thấy gợi cảm, khẽ đưa tay chạm vào. Nhưng chưa chạm được anh đã xốc chăn gạt cô ra, lạnh mặt đứng lên khỏi giường, nhốt mình vào nhà vệ sinh tẩy rửa.

Thera bị bẽ mặt, ngồi bên cạnh chờ, đưa tay sờ lên chiếc giường ướt đẫm mồ hôi. Chịu cực hình thời gian dài, cô ta còn chưa gặp ai có thể gắng gượng đến hiện tại. Cô ta cũng biết rõ, dù được lập tức cứu ra, nhưng thân thể anh đã suy sụp rồi. Huống chi liều thuốc quá nhiều, chất độc đã sớm ngấm vào. Lần đầu tiên cô ta buồn bã thay người khác. Cô ta níu lấy drap giường, khó chịu không lên tiếng.

Ngôn Tố quá sạch sẽ, trên người hơi bẩn đã cảm thấy không thoải mái, khó chịu. Mỗi lần trước khi bị cực hình đều phải miễn cưỡng chống đỡ thân thể yếu ớt bủn rủn sửa soạn bản thân một lượt. Nhưng mà có một số việc vượt xa phạm vi năng lực. Các vết sẹo và thương tích trên người tạm thời không loại bỏ được.

Sau khi tẩy rửa xong nhìn vào gương, quầng thâm nhàn nhạt dưới mắt không thể che đi, trên cằm cũng mọc râu xanh đen, chạm vào còn rất gai tay. Anh bỗng nhớ đến, có lần Chân Ái hỏi: “S.A., sao anh không để râu? Em muốn sờ xem cảm giác thế nào.”

Anh nghiêm túc nói: “Anh quen thức dậy liền cạo râu, em muốn sờ tốt nhất là mau chóng ngủ chung giường với anh.”

Cô vừa thẹn vừa giận, hậm hực lườm anh. Anh ngơ ngác không hiểu.

Hôm đó ở Hampton, buổi sáng tỉnh giấc, Chân Ái cuộn trong lòng anh, bàn tay nhỏ bé sờ tới sờ lui trên cằm anh, cười khúc khích không ngừng: “Nhột quá, ha ha, nhột thật, ha ha.” Ngây ngô lặp lại không ngừng.

Nhớ đến câu chuyện không tính là xưa cũ kia, anh không khỏi khẽ cười. Những ngày qua mất nước nghiêm trọng, anh cầm vòi nước lên đưa vào miệng. Cổ họng khô khốc quá lâu, động tác nuốt xuống bình thường cũng khiến cổ họng bỏng rát đau đớn.

Anh chậm chạp lại cẩn thận sửa soạn bản thân xong, rời khỏi nhà vệ sinh. Thera vẫn ở đấy, vẻ mặt không vui vẻ lắm. Anh không buồn để tâm, ngồi vào ghế dựa, quay người lại mang giày. Động tác thường ngày rất đơn giản, nhưng đến giờ lại như cực hình gian nan đầy đọa nhất.

Anh cứng đờ khom lưng, sắc mặt lại trắng bệch. Thera thấy được, theo bản năng đến gần: “Tôi giúp anh.”

“Đừng chạm vào!” Anh lạnh lùng gạt cô ta ra, tay run lên không theo khống chế, vô cùng chậm chạp mang giày vào.

“Anh không thích tiếp xúc thân thể à. Vậy cô C thì sao?”

Không đáp lại.

Từ từ, tuy anh suy yếu nhưng thật chỉnh tề, sạch sẽ. Gọn gàng trau chuốt như vậy chẳng hề giống đi chịu hành hình chút nào. Thera bỗng có ảo giác, tinh thần và ý chí của anh mãi mãi không bị đánh bại, có lẽ căn bản không có khả năng bị đánh bại.

Cảm xúc trong lòng Thera không sao tả nổi: “Nhà logic học, anh thật khiến người ta khó hiểu. Anh thông minh như vậy hẳn nhìn ra được cô C là phần tử nguy hiểm. Vậy ban đầu anh yêu cô ta làm gì chứ? Anh còn làm nhiều chuyện nguy hiểm vì cô ta như vậy, anh không sợ nguy hiểm sao? Sao anh chẳng yêu quý tính mạng của mình? Tôi cho rằng người thông minh đều quý trọng tính mạng cả.”

Cô ta lải nhải một hồi, cho rằng anh sẽ mặc kệ như thường ngày, không ngờ anh im lặng giây lát rồi chậm rãi cất lời: “Tôi yêu quý tính mạng của mình hơn đa số người khác. Nhưng có một số việc, sẽ không vì nguy hiểm mà không làm, có một số người, sẽ không vì nguy hiểm mà không yêu.” Ngôn Tố nói xong, bắt đầu ho kịch liệt.

Thera bị rung động, sửng sốt vài giây, càng cảm thấy không đáng thay anh: “Nhưng nếu anh tàn phế hay chết đi, tất cả chuyện anh làm vì cô ta, có lẽ cô ta đều không biết.”

“Không cần biết.” Anh cố gắng dằn cơn ho, vất vả đứng dậy: “Nếu như là gánh nặng thì không cần biết.”

Với lại, anh nhất định sẽ trở về bên cạnh cô.

“Anh đã từng hỏi cô ta, được anh yêu có cảm giác gì chưa?”

Thera vừa mới hỏi, đã có người đi vào muốn dẫn Ngôn Tố đi. Thera không đi cùng, cô ta không muốn xem nữa.

Ngôn Tố nhanh chóng bị cột lên thập tự giá, sắc mặt Bert không còn nhẹ nhõm như trước đây. Đã qua hai tuần vẫn không thấy bóng dáng Chân Ái, cứ như cô đã tan biến vào hư không vậy. Đoạn phim gửi CIA không hề đổi được bất cứ thông tin nào, anh ta chế giễu Ngôn Tố bị CIA vứt bỏ, Ngôn Tố cũng chỉ cười nhạt.

Ngôn Tố vẫn không chịu khuất phục, nhưng Bert không tin anh có thể liều chết chống đỡ tiếp nữa, một ngày lại một ngày, thời gian tra tấn mỗi ngày sẽ càng gia tăng, Bert cho rằng Ngôn Tố sắp sụp đổ rồi. Nhưng Ngôn Tố luôn có thể chọc Bert nổi giận chỉ bằng một câu nói.

Giống như hôm nay, Bert khích anh: “S.A., cho dù anh không nói, tôi cũng sẽ lôi được cô ấy ra.”

“À.” Giọng nói Ngôn Tố trống rỗng, chậm chạp và khản đặc: “Tối hôm anh bắt tôi, cô ấy đã rời khỏi vùng đất này rồi.”

Bert im lặng, chỉ mỉm cười. Sau đó trận tra tấn mới kéo dài từ buổi sáng đến tận tảng sáng hôm sau. Bệnh cũ vết thương mới chồng chất trên người cuối cùng bộc phát. Ngôn Tố ngất đi, rồi lại bị tiêm thuốc kích thích tỉnh lại. Sáng sớm, anh đã sốt cao, sắc mặt trắng bệch mọi ngày dần dần ửng đỏ quái dị, tròng mắt đục ngầu. Không biết vì thuốc trong cơ thể hay là vì nhiệt độ nóng bỏng, thần trí của anh rốt cuộc bị ảnh hưởng, hỗn loạn không rõ, bắt đầu mê sảng.

Sau khi nghe “S.A. mời sám hối, tôi giải thoát cho anh” lần thứ mấy trăm, người đàn ông trên thập tự giá chán chường cúi đầu, cuối cùng thoi thóp thốt ra ba chữ: “Tôi sám hối.”

Buổi sáng trong phòng VIP chờ máy bay lác đác vài người. Chân Ái không đi máy bay riêng, giờ phút này nhóm đặc vụ chia thành hai tốp giả làm thương nhân, học giả, rải rác các góc.

Chân Ái nhìn màn hình tivi đen sì, gọi người phục vụ: “Tôi muốn xem tivi.”

Người phục vụ áy náy: “Đúng lúc hỏng rồi ạ.”

Chân Ái im lặng, cảm giác quái lạ trong lòng càng rõ ràng hơn. Cô đứng ngồi không yên, đứng dậy đến nhà vệ sinh. Nữ đặc vụ đi theo cô, thấy cô đứng bên bồn rửa tay đờ đẫn một lúc lâu, đoán rằng tâm trạng cô không tốt cũng lui ra ngoài.

Tim Chân Ái không biết vì sao luôn thấp thỏm đập loạn. Cô rất muốn đi tìm Ngôn Tố, nhưng không biết câu lạc bộ Holy Gold ở đâu, lại cảm thấy Redd nói rất đúng, chỉ cần Bert không tìm được cô thì sẽ không giết Ngôn Tố.

Đây là lý trí, nhưng tình cảm lại tuôn trào điên cuồng: Tôi muốn gặp anh ấy, tôi muốn gặp anh ấy, tôi muốn gặp anh ấy…

Song cô vẫn rất vâng lời. Nếu là anh, nhất định sẽ nói cho cô biết nên nghe theo lý trí. Cô cúi đầu, vốc nước lạnh hất vào khuôn mặt nóng rực, cố gắng trấn tĩnh.

Anh ấy sẽ ổn thôi, đừng nên quấy rầy anh ấy. Anh đã hứa với cô, anh sẽ ổn, cô phải tin tưởng anh. Cô mặc niệm nhiều lần, quay người rời khỏi nhà vệ sinh, nhưng phòng kế một cô gái bước ra, cầm điện thoại di động xuýt xoa: “Trời ạ, hắn đúng là quỷ dữ.”

Chân Ái không để ý, nhưng giọng nam truyền đến từ điện thoại di động khiến cô đột nhiên bất động. Cô gái đặt điện thoại lên bồn rửa tay, ánh mắt Chân Ái dần dần chuyển qua. Cô nhìn thấy gương mặt cô nhớ thương trong đó. Chỉ nhìn một cái hốc mắt đã ẩm ướt.

Nửa tháng không gặp, anh gầy đến mức đáng sợ, hốc mắt trũng sâu, trên chiếc cằm gầy gò râu ria xồm xoàm. Tuy vậy ánh mắt anh trong veo, trông có vẻ tỉnh táo. Ăn mặc cũng chỉnh tề, ngồi trước phông nền màu trắng. Nếu không phải người quen biết, hoàn toàn không nhìn ra anh có gì bất ổn. Anh điềm tĩnh thong dong lại gầy gò đáng sợ, có lẽ phù hợp với ấn tượng tên biến thái thông minh của mọi người, phù hợp với tư thế chậm chạp rủ rỉ cất lời của anh: “Đúng, tôi ghét phụ nữ vô cùng. Giống như người mẹ kế hư vinh lại nông cạn kia của tôi, giống như người mẹ nát rượu lại yếu đuối của tôi. Phụ nữ luôn dối trá lại yếu mềm như vậy, vốn cho rằng nước mắt có thể cưỡng chế hoặc thay đổi đàn ông, chồng của các bà, con trai của các bà. Ngu ngốc, các bà không biết đàn ông giỏi nhất là ngoài một đằng trong một nẻo ư? Bà cho rằng tôi đang nghiêm túc nghe mục sư đọc kinh, tôi lại đang xem nữ tu sĩ không đứng đắn móc chân vào chân người đàn ông có vợ. Bà cho rằng tôi ít nói, lớn lên lên sẽ thất bại, nhưng hiện tại mọi người đều đã biết tôi.

Đầu óc thông minh như vậy có thể làm gì? Alex La Chance, cậu ta là truyền thuyết trong lòng các tội phạm. Hi, là tôi giết chết truyền thuyết của các người. Không chỉ giết cậu ta, còn khiến đám FBI ngu ngốc cho rằng cậu ta tự sát. Nơi cậu ta chết phong cảnh rất đẹp, nổ tung trong nháy mắt quá đỗi kích thích. Cuộc đời bất phàm của tôi từ đây bắt đầu, Alex, cảm ơn!

Một tác phẩm khác đáng được ca tụng là ở Silverland, mười hai giờ giết chết mười hai người, các người có thán phục biên độ này không?

Điều thật sự khiến các người biết đến tôi chính là vụ án ảo tưởng tính dục gần đây. Lại là phụ nữ, phụ nữ khiến người ta chán ghét. Các ả đều có tội, tôi đang thay trời hành đạo, vì vậy không cần cảm ơn tôi.

Nếu các người tức giận thì trách đám FBI ngu xuẩn kia đi. Ngồi canh giữ ở ngoài nhà tôi lâu như vậy, lấy được lệnh khám xét nhưng vẫn không phát hiện ra căn cứ tra tấn bí mật tại nhà tôi, trung tâm tội ác của tôi.

Yên tâm, tôi sẽ không bao giờ giết người nữa. Tác phẩm hay nên lấy hiếm làm quý. Tối nay tặng cho các người món quà cuối cùng của tôi. Khoảnh khắc cuối cùng cộng thêm sinh mạng năm mươi sáu cô gái. Ai muốn đến cứu các ả thì hãy tìm được tôi trước. Nhưng mà các người có thể đảo ngược thời gian không? Tôi đang ở đây chờ đón.

Lời từ biệt cuối cùng dành cho cô ấy. Xin cô ấy, nén bi thương.”

Chân Ái cúi gục đầu. Ngón tay trắng bệch chống lên bồn rửa tay chậm rãi nắm lại, nước mắt nóng hổi tràn mi.

Chân Ái tin tưởng điểm hưng phấn của Bert không nằm ở giết người mà nằm ở ngược đã. Cô cũng tin tưởng so với giết chết Ngôn Tố, Bert thích nhìn anh sống nhục nhã hơn. Nhưng cô không tin khi đặc vụ FBI mang theo đội SWAT xông vào câu lạc bộ Holy Gold phá hủy bộ sưu tập của anh ta (dù chỉ là bản copy), người cao ngạo như Bert vẫn sẽ kiên nhẫn từ từ chơi đùa với Ngôn Tố.

Nếu Bert biết tra tấn lâu như vậy vẫn không đánh bại Ngôn Tố, ngược lại bị Ngôn Tố lừa gạt, anh ta nhất định sẽ đích thân rút gân lột da Ngôn Tố. Chân Ái rất chắc chắn, Bert sẽ thật sự lột da Ngôn Tố, khiến anh đau đến chết, trở thảnh chiến lợi phẩm mang về hong khô.

Mà Ngôn Tố sẽ trở thành vị anh hùng giải cứu năm mươi sáu cô gái (không biết sau đó có nhiều hơn không), vì phi vụ giải cứu Holy Gold mà “chịu tra tấn bị thương” nên “không thể tránh khỏi hi sinh”. Quốc gia sẽ cho anh một tang lễ huy hoàng. Sau đó hoa tươi trước mộ héo tàn, anh bị quên lãng, tất cả mọi người sinh sống hạnh phúc.

Chỉ có cô nhớ anh, chỉ còn cô nhớ anh cả đời. Anh sẽ không để ý nhưng cô không thể. Cô vốn không cao thượng, Ngôn Tố của cô, dù dùng toàn bộ mạng người trên thế giới cô cũng không đổi. Chính nghĩa với cô mà nói vốn là thứ xa xỉ. Bất kể sự xuất hiện của cô sẽ khiến kế hoạch thay đổi ra sao, bất kể năm mươi sáu nữ tù nhân kia có chết hay không, cô đều mặc kệ. Cô chỉ biết, tuyệt đối không cho phép anh chết.

Khoảnh khắc đầu tiên thấy đoạn phim của Ngôn Tố, cô đã nhìn ra được anh đang ở đâu. Redd giải mã cũng không nhanh bằng cô. Giờ phút này cô đang đứng ở một ngôi nhà thờ vùng ngoại ô bang New York. Mặt trời ban trưa ôn hòa ấm áp, cô đẩy cửa bước vào, bên trong lạnh lẽo âm u. Nhà thờ trống rỗng, ánh nắng đầu thu soi xuống qua khung cửa sổ kính màu cao cao, xuyên qua chúa Jesus chịu khổ trên thập tự giá, rơi trên từng dãy ghế dài. Hạt bụi li ti nhảy múa trong tia sáng.

Một vị mục sư đang cầu khấn. Chân Ái tiện tay đóng cửa lại, một tiếng cót két trầm bổng vang lên. Mục sư quay đầu hỏi cô cần giúp gì.

“B ở đâu?”

Trên hành lang vòng cung, Chân Ái xuất hiện dẫn đến sự xôn xao không nhỏ. Những cô gái trong lồng giam nghĩ cô là Cherry, không ngừng mắng mỏ châm chọc, chế nhạo nói cô cũng có ngày hôm nay. Chân Ái làm như không nghe thấy, đi đến cuối dãy, nhìn thấy cô gái áo quần rách nát, thương tích đầy người co ro trên giường. Thấy khuôn mặt giống hệt mình cô mới hiểu ra.

Cherry cũng nhìn thấy Chân Ái, giống như rốt cuộc đã gặp được nguyên bản, nguồn gốc cho số phận bi thương của cô ta. Tròng mắt đục ngầu đờ đẫn của cô ta lập tức lóe lên vẻ hung ác, gào thét nhào về phía Chân Ái như dã thú.

Đám lâu la vung báng súng tàn nhẫn đập vào lan can, động tác khinh thường như dạy dỗ một con chó. Cherry thét lên rụt trở về. Áo cô ta rách nát lộ bầu ngực loang lổ vết đỏ. Chân Ái quay đầu đi chỗ khác, nhanh chóng tránh ra.

Từ đằng xa nhìn thấy Bert cau mày cúi đầu, chân dài sải bước đi tới đi lui trog đại sảnh. Không có vẻ quỷ quyệt xấu xa mà là lo lắng thấp thỏm hiếm thấy. Giây đầu tiên trong thấy cô, anh ta sải bước đi đến kéo cô ôm vào lòng, vuốt mái tóc cô vừa thiết tha vừa mừng vui: “God, Little C, anh và anh ấy cho rằng sẽ không còn được gặp lại em nữa.”

Sức lực của Bert quá lớn, cổ Chân Ái bị nắm đau, định giãy ra nhưng dằn lại, nhắm mắt: “B, anh làm tôi đau đấy.”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: Mều

“Ơ, xin lỗi.” Bert vội vàng buông ra, định xoa bóp cho cô.

Lần này Chân Ái không nhịn được, né tránh lui về phía sau một bước. Tay Bert bắt hụt không khí, khuôn mặt dịu dàng thản nhiên đanh lại. Anh ta chậm rãi bỏ tay xuống, không nói gì khác, cũng không hỏi cô tìm đến đây bằng cách nào, ôn hòa nói: “Trưa nay ăn gì nhỉ?”

Trước kia Thera chỉ nghe nói hai vị boss đối xử với cô C rất tốt. Amber vẫn cho rằng Bert căm thù và thích ngược đãi tất cả phụ nữ trên đời. Hiện giờ vừa thấy liền biết rõ là khắp cả thế giới Bert chỉ coi Chân Ái là đồng loại. Nỗi hận của Amber đối với Chân Ái đã sớm vượt xa mối thù giết anh trai. Trước kia có anh trai yêu chiều, ả coi thế giới này là trò chơi, hiện tại mới biết ả và anh trai đều là quân cờ. Người chân chính có tư cách chơi cả thế giới là Chân Ái được độc sủng này.

Trong lòng Thera không thoải mái, cảm thấy không đáng thay Ngôn Tố. Anh ấy sắp chết mà cô ta lại bình chân như vại thưởng thức bữa trưa.

Mấy chục món ăn thịnh soạn bày ra trước mặt, Chân Ái và Bert ngồi hai đầu bàn dài. Người hầu lịch sự lễ phép, bưng đĩa thức ăn tới lui. Hình như Chân Ái ăn khá ngon miệng, mỗi món đều ăn một chút. Bert lại không vội vã, chậm rãi nhìn dáng vẻ nhã nhặn lặng yên của cô, như trở về trước đây vậy. Anh ta bỗng cười: “C, bữa tối nay sẽ được ăn ở nhà rồi.”

Giọng nói không khỏi hoài niệm. Nửa ngày đủ để vượt qua Đại Tây Dương.

Chân Ái hờ hững “ừ” một tiếng, chú tâm ăn canh. Hình như tâm trạng Bert không tệ, trong đôi mắt sâu thẳm sáng lấp lánh, chợt thăm dò: “Anh đã móc một chiếc xương sườn của S.A.”

Chân Ái rũ mắt nhìn xương trong bát canh, nhẹ nhàng khuấy thìa, nói: “Đáng đời anh ta.”

Nghe vậy, Bert khẽ cười, ánh mắt vẫn nghiền ngẫm, lắc lư đồ trong tay: “Yên tâm, không ở trong bát của em, ở đây này.”

Chân Ái ngước mắt, Bert ngắm nghía một chiếc xương sườn trắng hếu trong tay, còn có vài mạch máu khô héo. Ngón tay cô nắm lấy mép bàn, nhưng mặt không hề hứng thú cúi đầu tiếp tục ăn canh xương. Mỗi một ngụm đều muốn nôn, nhưng giọng điệu lại thờ ơ: “Cherry kia là sao?”

Bert ghét bỏ ném khúc xương sườn lên bàn: “Em không ở đây, anh cần người bầu bạn. Nhưng ả khiến anh không hài lòng.” Giọng nói như trách cô, “Little C, đều là lỗi của em.”

Giọng điệu thảnh thơi ôn hòa, hơi lười nhác khiến người bên cạnh chưa bao giờ chứng kiến đều sởn tóc gáy.

Khóe môi Chân Ái khẽ nhếch, khinh thường nói: “Đừng chế nhạo bản sao của tôi nữa, cũng đừng đổ sống chết của mấy cô ấy lên đầu tôi. B, nếu tôi không muốn quay về bên anh, anh giết hết người trên thế giới cũng vô dụng.”

Thera bên cạnh thấy cô cười khó lường, sống lưng lạnh run. Tại sao người Ngôn Tố thích lại như ma quỷ đến từ nơi sâu nhất của địa ngục vậy.

Nhưng Bert thích nụ cười của cô, cũng cười: “Giết hắn ta thì sao?”

“Trước kia có ích, hiện tại vô ích rồi.” Cô có vẻ thản nhiên: “Anh ta giết Chace, còn đùa giỡn tôi. Cho dù anh dỡ sạch hai mươi tư chiếc xương sườn của anh ta, tất cả đều do anh ta đáng đời.”

Bert khẽ nhoẻn môi bâng quơ, không tin tưởng lắm cũng không đưa ra bình luận.

Chân Ái thờ ơ: “Máy bay đến chưa, lúc nào trở về?”

“Chờ kế hoạch hoàn thành.”

“À.” Chân Ái chậm rãi suy nghĩ, ánh mắt vừa chuyển, bưng lên ly rượu đỏ: “Không cần ăn mừng một chút à?”

Trước mặt Bert chỉ có một cốc nước. Anh ta và L.J. giống nhau, từng uống thuốc năng lực động vật, thường ngày lịch sự thanh nhã, nhưng khi thật sự ra tay có thể giết chết người trong một cú đánh. Cô từng thấy Bert “gỡ” người như tháo súng, hai ba cú đã biến thành mảnh vụn. Tuy anh ta đã hứa với cô không giết người nữa. Nhưng hôm nay, anh ta sẽ bị bức ép nóng nảy. Phương pháp giải trừ tác dụng thuốc ngắn nhất là rượu.

Làm sao Bert không đoán ra tâm tư của cô, tròng mắt đen nhánh ẩn vàng hiện vẻ tìm tòi cân nhắc: “Buổi trưa không uống rượu. Tối nay về đến nhà, em muốn anh uống bao nhiêu anh cũng tuân lệnh.”

Một từ tuân lệnh khiến Thera và Amber nghi ngừ lỗ tai mình có vấn đề, lại cảm thấy sờn cả gai ốc.

“Dĩ nhiên buổi tối vẫn phải uống, nhưng hiện giờ tâm trạng tôi không vui, muốn anh uống với tôi.”

Cô vênh váo, nghiêng đầu tựa vào mu bàn tay trắng nõn, gương mặt kề sát ly rượu rực rỡ, ánh mắt trong veo lại tĩnh lặng nhìn Bert chăm chú. Lướt qua chén đĩa và ánh nến óng ánh khắp bàn, xinh đẹp khôn tả.

Bert nheo mắt, không nói lời nào, ánh mắt rất sâu không biết đang nghĩ gì, cuối cùng khẽ mỉm cười “C, đợi tối…”

Chân Ái kéo ghế ra, bưng ly rượu đi đến, ánh mắt Bert dõi theo cô, dần dần gần hơn. Cô quay người lại, ngồi lên chân Bert, kề sát tai Bert, giọng nói đượm chất dụ dỗ: “Sao hả? Tôi sắp trở về với anh, đây không phải là chuyện đáng ăn mừng à?”

Bert vẫn khôn khéo: “Anh muốn chuẩn bị ăn mừng long trọng hơn.”

Tuy nói như vậy nhưng cánh tay Bert không kiềm chế được đặt lên vòng eo mềm mại của cô, không cầm lòng nổi kéo lại, ôm chặt thân thể mảnh mai của cô vào lòng. Như thể đọ sức vậy. Rượu vang đỏ hơi sóng sánh, nhịp thở của Bert rối loạn, thở ra một hơi thật dài.

“Little C, em biểt anh yêu em; nhưng giờ phút này anh không tin tưởng em.”

Chân Ái nhún vai, mỉm cười ngậm lấy một ngụm rượu, đôi môi mỏng kề đến. Đôi mắt đen láy nhìn Bert đầy khiêu khích, hơi thỏ nhẹ nhàng phả lên mặt anh ta. Mắt Bert như tối đi, yên lặng hồi lâu, trong ánh mắt kinh ngạc của người khác, anh vô cùng thuần phục lại ngoan ngoãn từ từ mở miệng.

Chân Ái nghiêng đầu đưa ly tới, nhưng lại đột ngột bị Bert giữ chặt đầu, mút lấy thật mạnh. Cô hơi giãy giụa, rượu vang đỏ bị Bert hút không rớt ra ngoài lấy một giọt. Cô cực kỳ tức giận, hung tợn cắn anh một cái, bực bội đẩy ra, bật dậy khỏi lòng Bert. Bert đau vô cùng nhưng vẻ mặt cười đắc ý, trông rất vui vẻ. Cô hận không thể cầm roi quất chết anh ta. Bert đảo mắt, cố ý ra sức lau đi vết máu ngoài miệng, ánh mắt không khỏi khiêu khích.

Chân Ái thấy Bert nhìn nơi khác, vừa quay đầu liền kinh hoàng mất hồn vía. Không biết từ lúc nào, Ngôn Tố đã xuất hiện tại một đầu khác của phòng ăn. Hóa ra rút đi bình phong sau chỗ ngồi của cô, bên kia là nơi anh bị tra tấn.

Chỉ mới liếc nhìn thôi, Chân Ái đã đau đến mức cào xé ruột can. Ngân Tố trên thập tự giá dáng vẻ gầy còm chẳng ra hình người. Trong trí nhớ của cô anh cực kỳ thích sạch sẽ vậy mà giờ lại dơ bẩn, nhếch nhác đến thế. Mái tóc đen dài ướt đẫm dính bết vào gương mặt hao gầy, một bên mặt có vài sẹo mờ do roi để lại. Anh gầy quá, áo sơ mi rộng thùng thinh, rách rưới do dụng cụ tra tấn.

Cô không dám nghĩ giống với lớp quần áo tả tơi, thân thể anh bên dưới sẽ thê thảm đến thế nào. Nhưng cho dù là vậy, anh vẫn không hề mang tư thái nhếch nhác, lộn xộn nhưng không lôi thôi, sa sút nhưng không đáng thương, vẫn là anh của quá khứ, vô cùng trầm mặc, vô cùng cao ngạo.

Đầu Ngôn Tố dựa vào thập tự giá phía sau, dường như bản thân anh không thể chống đỡ, ánh mắt hơi buông xuống, dừng tại khuôn mặt cô.

Tim Chân Ái bất chợt đau như bị ai đập vỡ nát. Cô biết rất rõ anh đang nghĩ gì. Anh không hề giận cô vì vừa rồi thân mật với Bert, anh cũng biết cô sẽ không tin tưởng những lời sám hối kia, cô sẽ không hiểu lầm anh. Anh đau lòng cho cô, đau lòng cô giả trang, đau lòng cô không nên mạo hiểm mà đến.

Đoạn phim sám hối nhận tội kia, hai câu cuối cùng thật ra là thư tình gửi đến cô. Vừa vặn trộn lẫn với chìa khóa mật mã anh thiết kế để lại cho Redd. Cô vừa xem đã hiểu, liền đoán ra vị trí của anh. Trước nay anh chưa từng hối hận, những ngày điên cuồng lại mụ mị kia đè nén nỗi nhớ nhung quá sâu sắc, mà từng bước cận kề cái chết lại càng khiến anh nhớ cô, nhớ đến phát điên mới để lại lời yêu thương kia.

Anh và cô nhìn thẳng nhau như vậy, dồng dạng vô cảm, đồng dạng đau thấu lòng. Chân Ái siết chặt ly thủy tinh, lưng cứng đờ không nhúc nhích. Cô cảm thấy mình phải đối mặt với sự tranh đấu và đày dọa tinh thần trước nay chưa từng có. Cô cật lực kiềm chế, nhưng toàn thân từ trên xuống dưới đều đang thét gào, chỉ muốn lao đến ôm anh cùng chết. Mặc kệ hết tất cả, cùng nhau chết đi!

Nhưng cô bỏ được bản thân lại không bỏ được anh.

Bert đứng dậy áp sát vào lưng Chân Ái, cúi người kề đến bên tai cô, ánh mắt nhìn chằm chằm Ngôn Tố: “Little C của chúng ta thích đàn ông mạnh mẽ, nhưng hiện giờ thân thể hắn ta suy yếu, tinh thần sụp đổ rồi. C, em nói hắn ta còn xứng với em không?”

“Dĩ nhiên không xứng.”

Cô hờ hững đặt ly xuống, quay người rời khỏi đại sảnh. Ánh mắt Ngôn Tố yên tĩnh lại trầm lặng, vẫn dõi theo cô đến tận khi biến mất.

Chân Ái nhanh chóng đi vào hành lang. Amber đuổi theo đưa cho cô một chiếc máy ghi âm: “Ngài B nói có người để lại lời nhắn cho cô.”

Chân Ái cầm lấy, thấy Amber còn nhìn trộm mình nên chạy về phía trước vài bước. Lần nữa rẽ qua một khúc cua, cô dừng lại, lòng bàn tay không ngăn được run rẩy.

Hôm nay Bert phải rời khỏi câu lạc bộ, trước đó Bert sẽ giết tất cả nữ tù nhân. Bert cho rằng Ngôn Tố đã bị hủy hoại, giết những người này là bước vu oan cuối cùng. Cho nên, nhũng cô gái này chết đi, ngược lại Ngôn Tố liền an toàn. Biến số duy nhất là FBI và đội đặc vụ sẽ đến bất cứ lúc nào. Một khi Bert phát hiện thật ra Ngôn Tố truyền tin tức ra ngoài thì Ngôn Tố sẽ tiêu đời. Vì thế...

Chân Ái nắm chặt bàn tay, hạ quyết định nhẫn tâm, cô phải thúc giục Bert lập tức giết năm mươi sáu cô gái kia và rời đi, nhất định phải hành động trước khi FBI đến.

“Cô không sao chứ?” Thera đi đến, trong lời quan tâm giả dối mang theo sự thăm dò.

Chân Ái quay mặt qua chỗ khác, không nhìn cô ta, cũng không phản ứng.

Tính tình người này thật đúng là... Thera thật sự không mốn nói chuyện với Chân Ái, nhưng nhẫn nhịn, vẫn hỏi: “Cô C, cô cảm thấy anh ấy có chết không?”

Chân Ái cả người cảnh giác, lạnh lùng: “Không biết.”

Thera gặp phải khó khăn, quay người định đi, mới cất bước liền lui lại, chợt chậm rãi hỏi Chân Ái: “Tôi rất tò mò, được Ngôn Tố yêu có cảm giác gì?”

Lòng Chân Ai rung động, hốc mắt bỗng đỏ au. Cô quay lưng lại với Thera, tiếng nói rất khẽ: “Rất hạnh phúc...”

Hạnh phúc đến mức thà hủy diệt cả thế giới cũng không muốn buông anh ra. Cho nên mạng người nơi này đều tính lên đầu cô, xuống địa ngục cũng để mình cô đi thôi.

Thera còn định hỏi thì Bert đã đến. Chân Ái quay đầu, thay đổi vẻ mặt hờ hững: “Lúc nào có thể rời đi? Tôi chẳng muốn ở đây một phút nào nữa.”

“Sau này anh sẽ không trở lại nơi này nữa, người đều phải xử lý hết.” Bert nói.

“Vậy anh nhanh một chút. Tôi không muốn chờ thêm.” Cô có chút không dằn được: “Bây giờ lập tức giết năm mươi sáu cô gái kia đi.”

Bert cười nhạt, bỗng khom người kề sát vào cô: “Little C, đừng giả bộ. Anh biết rõ suy nghĩ trong lòng em.. “

“Ngài A.” K dưa điện thoại di động đến, chỉ có điện thoại của A mới dám cắt ngang Bert.

Bert ngồi thẳng lên, nhìn chằm chằm gương mặt hơi trắng lại cố gượng của Chân Ái đầy thâm ý, cầm lấy điện thoại đi sang bên cạnh: “A?”

“Lập tức đưa cô ấy trở về.” Tiếng Arthur rất lạnh nhạt. Bert khẽ nói: “Hắn ta thì sao?”

Đầu bên kia Arthur im lặng một hồi: “Anh lo cô ấy sẽ trở mặt.”

“OK, để hắn ta sống... Em xử lý chuyện bên này xong sẽ mang cô ấy về ngay…”

“B, anh nói, hiện tại! Lập tức!” Arthur ra lệnh, thoáng im lặng: “B, em bị S.A đùa giỡn rồi.”

Gần như cùng lúc đó, K vội vã ngắt lời: “Ngài B, đội đặc vụ S.W.A.T đã bao vây chân núi.”

Bert sửng sốt, ngay sau đó cười thản nhiên, lắc đầu, xoa ấn đường: “Hà, ừ, S.A.YAN, hà.”

Bert bật cười, đôi mắt lóe lên ánh sáng hung tợn, một lần nữa cầm điện thoại lên: “A, em muốn nhìn C vứt bỏ hắn ta, hoặc đích thân giết hắn ta.”

Arthur hiểu ý của Bert, lạnh lùng ngăn cản: “Tạm thời không thể để cô ấy nghe đoạn ghi âm kia, anh không muốn lúc anh không ở bên cạnh cô ấy, tâm trạng cô ấy mất khống chế.”

Bert cười khẩy.

“B, anh muốn em lập tức đưa cô ấy trở về, còn lại đều bỏ đi.”

“Được.”

Bert nghiến răng nghiến lợi nín nhịn, trong nháy mắt lại thấy Chân Ái đeo tay nghe, ánh mắt dại ra, sắc mặt tráng bệch. Bert chưa từng thấy vẻ mặt cô trống rỗng như thế, bỗng nhiên hoảng hốt.

“A, cô ấy đã nghe rồi.”

Chân Ái yên lặng, yên lặng. Bên tai chỉ có giọng nói quen thuộc, Ngôn Tố và Annie.

“Chace để lại cho Ái bảy chiếc iPod, trông rất trọn vẹn nhưng thật ra thì thiêu chiếc màu bạc. Nếu là người của tổ chức, chúng ghét Chace sẽ mang đi toàn bộ. Chỉ có CIA mới mang đi vật có ích duy nhất với các người. Mật mã không khó, các người đã sớm giải được nhưng lừa cô ấy cho nên mới gạch bỏ mười ba số phân loại sách kia. Giấu đầu hở đuôi.”

“Ồ, tại sao chúng tôi phải lấy đi iPod màu bạc của cô Chân Ái chứ?”

“Uy hiếp cô ấy.”

“Uy hiếp? Chúng tôi chưa từng làm.”

“Các người luôn làm, luôn dùng đạo đức, lương tri và cái gọi là chuộc tội uy hiếp cô ấy.” Người đàn ông luôn ung dung lại nói bằng giọng phẫn nộ đầy ẩn nhẫn mà xa lạ: “Tại sao các người giấu file ghi âm Chace để lại cho cô ấy? Tại sao Chace hao tổn tâm tư thiết kế đưa file ghi âm vào trong mật mã? Trừ phi là bí mật lớn. Ví dụ như ba mẹ Chân Ái chẳng hề như các người đã nói. Họ đã sớm không phải là nhà khoa học gian ác nhất. Ví dụ như ba mẹ cô ấy cũng không phải bị giết vì vi phạm điều cấm của tổ chức mà là vì muốn rời đi, muốn mang Chân Ái ra ngoài. Lại ví như ba mẹ cô ấy đã sớm muốn thoát khỏi tổ chức, thậm chí có thể vừa bắt đầu đã làm giao dịch liên lạc với các người, muốn giao cơ mật trong tay cho các người, dùng cái này để đạt thế đối kháng cân bằng với S.P.A.. Nhưng chưa kịp đã chết rồi. Mà Chân Ái rất tiêu cực, các người lo lắng sau khi cô ấy biết chân tướng, không còn gánh nặng tâm lý thì sẽ không tiếp tục phục vụ các người nữa. Là các người đang lừa cô ấy.”

“Không. Đời cha cô ta thật sự là một trong những người sáng lập ra tổ chức ác độc S.P.A, họ thật sự đã nghiên cứu ra vô số chất độc và công cụ giết người đầy tội lỗi. Có điều...”

“Có điều sau khi họ nghiên cứu ra thuốc thì bào chế được thuốc giải tương ứng. Các người muốn có những kỹ thuật này, họ cũng từng định hợp tác với các người, nhưng thời cơ tốt nhất qua đi, họ chết thảm. Hiện giờ con gái của họ rơi vào tay các người, để giữ cô ấy lại, các người cố hết sức đổi trắng thay đen. Nói chuyện ác độc thật sự trước đây của họ, lại chẳng hề nói ra ý nghĩ và hành động hướng thiện của họ sau này.”

“Cái gọi là ý nghĩ và hành động hướng thiện sau này chỉ là một ý định. Họ ra đi ngoài ý muốn, nếu không chết có lẽ giữa chừng sẽ thay đổi chủ ý, tiếp tục bán mạng vì S.P.A. thì sao? Rất khó tin tưởng, vì bản thân họ là kẻ ác mà.”

“Nhưng Chân Ái hoàn toàn không có nhiệm vụ bào chế thuốc giải.”

“Vậy cậu nói cho cô ta biết sự thật đi.”

“Bảo cô ta rời khỏi chúng tôi, không phục vụ cho chúng tôi nữa. OK, tôi chẳng sao cả, để thuốc nổ sinh vật nguy hiểm giống như bom nguyên từ này tồn tại trong tay S.P.A., không có tổ chức, không có chính phủ có thể đối đầu với chúng. Để tổ chức khủng bố sử dụng những thứ đỏ giết người quy mô lớn đi. Dù sao kẻ chết đều là dân chúng khốn khổ của những quốc gia nghèo khó. Chẳng hề liên quan gì đến tôi.”

“…”

Chân ÁI yên lặng như tờ. Anh chưa từng nói cô hay.

Nằm trên vách đá bán đảo, đây là nhà thờ duy nhất tại khu vực lân cận vùng ngoại ô. Chiều Chủ nhật dân cu xung quanh lục tục đến đây cầu nguyện. FBI và đội đặc vụ chuẩn bị sẵn sàng chiến đấu, lúc đến gần nhà thờ, tiếng chuông ngân vang, dàn đồng ca trầm bổng. Cảnh sát địa phương nhanh chóng tìm được người quản lý nhà thờ nói rõ mục đích. Người quản lý và mục sư kinh ngạc hết sức, vội vàng sơ tán đám người, tất cả vội vã nhưng trật tự di tản khỏi nhà thờ.

Gió biển gào thét ập lên từ vách đá. Máy bay trực thăng vào vị trí, đặc vụ và đội viên đội mũ bảo hiểm, vũ trang đầy đủ nghiêm chỉnh chấp hành cương vị, thận trọng chờ dân chúng rút khỏi nhà thờ. Họ không biết dưới nền đất tòa nhà cổ xưa này đã sớm là một biển lửa.

Để phá hủy câu lạc bộ ẩn giấu dưới nhà thờ, Bert đã đặc biệt lắp đặt một đường ống xăng. Đàn em được Bert ra lệnh, mang xăng đến tưới cả hành lang hình vòng cung. Nhưng Chân Ái đột ngột xuất hiện, không đợi chúng tưới xăng từng căn phòng, cô đã trực tiếp mở miệng ống dẫn, chất lỏng trong suốt chảy ào ạt theo từng bậc thang như dòng nước lũ, không khí thoáng chốc đã nồng nặc mùi xăng. Chân Ái mặt vô cảm, cùng bước xuống hành lang theo dòng xăng chảy xối xả, các cô gái trọng lồng giam tránh né kêu thét.

Ngôn Tố và Bert đang đứng ở cuối hành lang. Hai tay Ngôn Tố dang ra, đầu cúi gục xuống, thân thể tàn tạ treo trên thập tự giá. Cái chết sắp đến chỉ sợ đã không còn cảm thấy đau đớn nữa. Ngay cả Bert nhìn thấy bộ dạng gầy trơ xương của anh cũng mất đi hứng thú tra tấn.

K nhỏ giọng kính cẩn: “FBI đã bao vây mặt đất.”

Bert đến nghe cũng không thèm nghe, chẳng hề sốt ruột, ánh mắt nhìn Ngôn Tố đầy thâm ý: “S.A., anh quả nhiên khá lắm.”

Bert ngồi xổm xuống, trải một tấm bản đồ trên mặt đất, lấy ra một chiếc compa. Anh ta thuật lại nội dung trong bài sám hối của Ngôn Tố: “Lấy được lệnh khám xét nhưng vẫn không phát hiện ra căn cứ tra tấn bí mật tại nhà tôi, trung tâm tội ác của tôi.”

Chân compa đặt lên bản đồ vùng núi, lâu đài của Ngôn Tố. Bert đưa ngón tay của bàn tay kia mở ra chân còn lại: “Cuộc đời bất phàm của tôi từ đây bắt đầu, Chace, cảm ơn!”

Chân compa chuyển đến đường ven biển, nơi Chace tự sát năm đó.

“Mười hai giờ giết chết mười hai người, các người có thần phục biên độ này không? Các người có thể đảo ngược thời gian không?”

Hai ngón tay Bert nắm đầu compa, nhẹ nhàng xoay theo chiều ngược kim đồng hồ, một trăm bốn mươi bốn độ.

“Khoảnh khắc cuối cùng cộng thêm sinh mạng năm mươi sáu cô gái.”

Compa lại đi đến độ năm mươi sáu. Cây kim chỉ đến đường ven biển gần New York, rơi trên ngôi nhà thờ chỗ họ. “Anh nói khi còn bé thấy nữ tu sĩ và mục sư.”

“S.A, anh rất sáng tạo.” Bert vẽ vòng vòng trên bản đồ, “Là tôi sơ sót, các người không ở Silverland đến mười hai giờ, hơn nữa chỉ chết có năm người. Tôi nghĩ lúc anh sám hối đã hồ đồ, không ngờ anh rất tỉnh táo.”

Bert cầm lấy compa: “Đây là thư tình anh gửi cho cô ấy à? Rất cảm động, thật đấy. Xem ra sở thích trao đổi về mặt tinh thần của anh với cô ấy rất thú vị. Cho nên dù tôi giết anh cũng chẳng có ích lợi gì.”

Bert thở dài một hơi: “Tiếc là, người yêu hiện tại của anh...”

K đột nhiên ngắt lời, tiếng nói rất gấp rút: “Cô C phóng hỏa rồi.”

Bert kinh ngạc trong phút chốc, bỗng cười đắc ý. Ngôn Tố cúi thấp đầu không trả lời. Nhiệt độ dưới lòng đất bất giác tăng cao, anh hít thở khó khăn.

Bert vứt compa đứng dậy: “Susie từng đánh cắp một đoạn ghi âm, là cuộc đối thoại của anh và một nhân viên CIA khác nói về iPod màu bạc Chace để lại, nhớ không?”

Ngôn Tố suy yếu đến mức không còn sức lực, nghe như thế sóng mắt thoáng gợn, nhưng trên mặt không có bất kỳ cảm xúc nào.

“S.A., cho dù là tôi cũng thất vọng về anh.” Bert nhẹ nhàng lắc đầu: “Đối với anh mà nói, cô ấy là một vật phụ thuộc có thể vứt bỏ ư?”

Ngôn Tố ngước mắt nhìn Bert.

“Ừ, anh định nói không phải.” Bert trả lời thay anh, “Nhưng trong thế giới của anh, đứng trước chính nghĩa của anh, cô ấy tuyệt đối là một thứ có thể hi sinh.”

Bert cười kỳ quặc. Mùi xăng xốc lên tận mũi bay đến từ xa, càng lúc càng nồng, anh ta quay đầu nhìn lại, trên bức tường hành lang màu trắng loáng thoáng ánh lửa đỏ. Mấy lồng giam gần đó, các cô gái kêu gào đi mở vòi nước, nhưng không có gì cả.

“Little C của tôi trở lại rồi.” Tâm trạng Bert rất tốt, đảo mắt liếe nhìn Ngôn Tố: “Lúc nghe nói FBI định đến bao vây Holy Gold, tôi lập tức hiểu ra đoạn phim sám hối của anh. Lúc đó thật hận không thể lột da anh ra. Nhưng bất ngờ Cheryl nghe được đoạn ghi âm kia, bấy giờ cô ấy còn hận anh hơn cả tôi, trái lại tôi không quan tâm sống chết của anh nữa.”

Người đàn ông trên thập tự giá vẫn không trả lời, im lặng như đã mất đi tiếng nói.

Bert cho hai tay vào túi, hơi khom người xuống, nghiêng đầu nhìn xoáy vào đỉnh đầu của Ngôn Tố: “Để anh sống, cho dù FBI rửa sạch tội oan giúp anh thì năm mươi sáu người hôm nay vẫn sẽ bị thiêu sống. Anh đã định trước không thể cứu được họ. Tôi giữ anh ở đây để anh nhìn tận mắt, nghe tận tai cái gì gọi là địa ngục. Quý ngài Ngôn Tố quý phái cao thượng, hôm nay sẽ trở thành cơn ác mộng cả đời anh đấy nhỉ?”

Bert khiêu khích nhìn đôi mắt tĩnh lặng của Ngôn Tố: “Ở nơi đây, S.A. anh sẽ mãi mãi mất đi cô gái tên Chân Ái, tình yêu đích thực của anh. Hà, quý ngài Ngôn Tố chính trực lương thiện, lương tâm của anh sẽ bị giày vò chứ? Anh đã làm tổn thương niềm tin của cô ấy dành cho anh, anh biến cô ấy từ thiên thần trở thành ác quỷ. Phần đời triền miên bên giường bệnh còn lại, liệu anh có hối hận vì đã cùng với một đám CIA dùng những thứ ra vẻ chính nghĩa đạo mạo lừa gạt cô ấy, phụ lòng cô ấy hay không?”

“Đương nhiên anh ta sẽ không hối hận.” Giọng nói lạnh lùng của Chân Ái vang lên phía sau: “Không có tôi, anh ta cũng có thể sống rất tốt.”

Bert quay đầu lại, kinh hoàng mất hết hồn vía. Chất lỏng trong suốt đuổi theo bước chân cô chảy vào, ánh lửa hành lang hình cung phía sau cô cháy sáng, như một con mãnh thú đầu đỏ lòm kêu gào lao đến. Ánh lửa đột nhiên biến thành quả cầu lửa gào thét.

“Cẩn thận.”

Bert lao qua như cơn gió kéo cô khỏi dòng xăng, ngọn lửa nhanh chóng chảy theo con sông trong suốt, tạt mạnh không khí, bốc cao ngang bằng người. Bert che chở cô, mái tóc lỉa chỉa trên trán bị ngọn lửa bốc cao hun sém, suýt nữa lướt qua hai gò má của anh ta.

Mặt anh ta nóng lên, nổi giận: “Ai tưới xăng đến đây?”

“Tôi, sao hả?”

Tâm trạng cô vô cùng tồi tệ, vừa khiêu khích vừa bá đạo nhìn Bert chăm chằm, hất phăng tay anh ta ra, tự mình đứng không vững suýt ngã vào biển lửa. Bert vội vàng bước đến kéo cô. Bert chưa bao giờ nhìn thấy vẻ mặt bất chấp mọi thứ của cô như giờ phút này, giống như mang theo hận thù muốn hủy diệt toàn bộ thế giới.

Bert bỗng luống cuống, nhớ đến Arthur nói “mất khống chế”, anh ta chẳng quan tâm đến gì khác nữa: “C, chúng ta trở về. Hiện tại! Lập tức!”

“Tôi còn có việc chưa làm xong.”

Vé mặt Chân Ái u ám, gạt tay anh ta ra lần nữa. Ngọn lửa hừng hực không ngừng lan theo dòng xăng chạy khắp đại sảnh. Bàn, rèm, thảm, toàn bộ đều bị thiêu cháy. Thoáng chốc không khí sôi trào, luồng khí nóng hừng hực đến mức khiến người ta không mở nổi mắt. Bước chân cô lảo đảo đi về phía Ngôn Tố.

Ngôn Tố bị không khí ngộp thở xung quanh bủa vây, nghe thấy giọng nói của cô liền cật lực ngấng đầu lên. Trong hơi nóng màu đỏ lượn lờ, cô gái anh nhung nhớ đi đến trong ánh lửa ngợp trời và tiếng thét thê thảm của phụ nữ. Cô xa lạ và lạnh lẽo, đôi mắt đen nhánh chẳng có lấy một tia cảm xúc.

Chân Ái không nói một lời đứng trước mặt anh. Nhìn vào ánh mắt chật vật nhưng dịu dàng của anh, mặt cô trống rỗng, một hồi lâu cô nhẹ nhàng đến gần, chậm rãi ôm lấy vòng eo gầy gò của anh như tượng gỗ, từng chút từng chút dựa vào lòng anh.

Cô hờ hững nhìn chằm chằm hư không, nước mắt liền ngân ngấn: “S.A. à!”

Chỉ một tiếng, khuôn mặt trắng nhợt của Ngôn Tố liền hiện lên nỗi đau không thể tả thành lời. Tay cô vòng qua phía sau anh, đáy mắt cô quạnh, ngón tay bấm thật mạnh vào vết thương của anh: “Anh đau không?”

Anh đau đến mức toàn thân run lên, mày cau lại thật chặt, ánh lửa màu đỏ chiếu lên khuôn mặt trắng bệch của anh.

“Ái...” Anh khàn giọng kêu lên một tiếng.

Chân Ái tựa vào lòng anh, nghiêng đầu cọ vào chòm râu trông sa sút lại gai người trên cằm anh: “Nhột thật, ha ha.”

Đôi mắt đen láy của cô long lanh rực rỡ, phản chiếu ánh lửa đỏ ngợp trời giống như ma cà rồng: “Anh có biết tôi yêu anh biết bao, tin anh biết bao không?”

Ngôn Tố cố gắng cúi đầu, kề sát vào gương mặt lành lạnh của cô, mỗi một nơi trên thân thể đều khao khát muốn ôm cô, nhưng cánh tay không có sức giãy khỏi dây thừng trên thập tự giá.

Một tay cô ôm eo anh, tay kia đặt lên lồng ngực của anh, ngón tay nhẹ nhàng gõ một cái, hai cái, “Làm tổn thương tôi như vậy, anh có đau lòng không?”

Ngôn Tố vốn bị mất nước nghiêm trọng, bị nhiệt độ cực cao hun đốt vẫn không chảy một giọt mồ hôi. Cô chọc vào ngực anh như vậy, đột nhiên anh đau đến mức cay mắt, tầm mắt trở nên nhòe nhoẹt: “Ái, không phải…”

“Anh biết không? Anh là toàn bộ thế giới của tôi.” Cô không nghe anh nói, một mực lẩm bẩm: “Thế giới của tôi chỉ có mỗi mình anh, chỉ có anh là màu sắc. Tại sao anh tốt như vậy? Trên đời nhiều người đến thế chỉ có anh hiểu tôi; trên đời nhiều nơi như vậy chỉ có anh là ánh sáng. S.A. anh là cả... cả thế giới của tôi đấy.”

Cô yếu ớt hít sâu vào một hơi, tiếng nói đang run rẩy: “Cho nên nếu anh vứt bỏ tôi, nếu anh không ở bên thì tôi chẳng có gì nữa, chẳng có gì nữa hết.”

Ngọn lửa nhảy múa, hơi nóng chưng lên mỗi một tấc da thịt. Ngôn Tố ngấn lệ, giọng khản đặc: “Ái, không phải đâu. Em đừng nói như vậy, em biết không phải vậy mà.”

“Phải.” Cô nhẫn tâm tóm lấy bộ ngực loang lổ vết máu, cố chấp lắc đầu: “Anh không như vậy. Không có tôi, anh cũng có thể sống rất tốt. Cuộc sống của anh và thế giới vẫn thanh khiết và xuất sắc. Mà tôi thì âm u chết chóc, đen tối muôn vàn. Lúc ở bên tôi, anh đang nghĩ gì, có phải đang nghĩ ồ cô bé này thật đáng thương, Chân Ái thật đáng thương, tôi có nên đi cứu vớt cô ta không? Anh nghĩ như thế sao?”

“Ái, không phải, em không như vậy.” Anh vất vả lên tiếng, muốn nói nhiều hơn nhưng bị cơn đau hành hạ đến mức khàn giọng.

Cô vẫn không nghe, ngoan cố mở to mắt, nước mắt long lanh rơi xuống, nhanh chóng bốc hơi: “Anh trở thành người cứu rỗi tôi, hiện tại vì cứu người khác mà vứt bỏ tôi. Anh thật tốt, biết tôi là con của quỷ dữ nên trợ giúp CIA- chính-nghĩa giam cầm tôi, cứu vớt toàn bộ thế giới. Sao anh có thể tốt như vậy chứ?”

Cô lại nghiêng đầu, vùi vào trái tim anh, nước mắt cuồn cuộn chảy vào ngực anh: “Tôi cho rằng được anh yêu rất hạnh phúc, rất hạnh phúc. Chỉ cần có thể được anh yêu, tôi bằng lòng hủy diệt tất cả. Nhưng anh thà vì tất cả mà hủy diệt tôi. Anh hiểu rõ tôi như vậy nên biết chuyện anh trai và cả mẹ tôi là gánh nặng khổng lồ và nặng nề cỡ nào với tôi. Anh biết rõ là người khác đã lừa tôi, lại cùng bọn họ đặt những gánh nặng này lên người tôi. Ngôn Tố à, làm sao anh có thể…”

Cô khóc nức nở không chê giấu nổi, nghẹn ngào không nói nên lời. Mặt Ngôn Tố thoáng qua nỗi đau thấu tâm can, dần dần lắng đọng, vào khoảnh khắc nào đó trở nên chết lặng.

Cô ngừng thút thít, nguội lạnh trở lại: “Anh biết rõ tâm trạng của tôi hơn ai hết... Cho nên, anh cũng đáng hận hơn ai hết.”

Cô buông anh ra, lui về sau một bưóc. Khuôn mặt nhỏ bé mờ mịt vô cảm đã bị nhiệt độ ngọn lửa hun đến đỏ bừng, giàn giụa nước mắt.

Lửa càng cháy càng lớn, tiếng phụ nữ kêu gào thảm thiết ngút trời. Trần nhà đại sảnh đột nhiên rung chuyển, bụi đất rơi xuống, tòa nhà này sắp sụp đổ rồi.

Bert đã sớm mặc kệ, thấy Chân Ái trút giận xong lập tức đi đến kéo cô. K cũng vội vã tiến đến: “Đội đặc vụ và người của chúng ta đang sống mái trên đó, đường ống sắp đến cực hạn rồi. Ngài mau chóng rút lui đi!”

Chân Ái cố chấp bất động, chỉ nhìn xoáy vào Ngôn Tố, nhìn chăm chằm không hề chớp mắt, như muốn khắc anh vào xương cốt.

Ngôn Tố dự cảm được cô muốn làm gì, đáy mắt hiện lên nỗi sợ hãi như lửa đỏ vùng vẫy. Thập tự giá lắc lư, dây thừng cột chặt, anh tiêu hao tất cả sức lực nhưng chẳng mảy may nhúc nhích. Anh luống cuống, vô cùng bi ai, hốc mắt đỏ hoe chăm chú nhìn cô, cảnh cáo từng câu từng chữ, vô cùng bi thương và bất lực: “Ái, anh biết em muốn làm gì. Em đừng như vậy. Xin em đừng! Nếu em dám làm, suốt đời này của anh cũng sẽ không tha thứ cho em...”

Thời khắc đó, Chân Ái đột nhiên vùng khỏi tay Bert, nhào đến như bươm bướm, ôm chặt lấy cổ anh, đôi môi tràn đầy nước mắt chặn lại lời anh chưa nói hết.

Đại sảnh chấn động kịch liệt, ánh lửa ngút trời. Không khí hừng hực gột rửa mang theo tro tàn cháy rụi và bụi đất trần nhà bao quanh hai người. Trong nhiệt độ đốt cháy da thịt con người, hai thân thể nóng hổi dính sát vào nhau. Hơi thở cô nóng bỏng rối loạn, bá đạo ra sức cạy môi lưỡi anh, tận lực cắn mút, hít lấy mùi hương trên người anh, giống như đời này cũng không thể nào hôn nữa.

Ngôn Tố yếu ớt nhưng vô cùng chân thành, trên mặt đã đẫm nước mắt. Muốn nói gì đó nhưng lại điên cuồng hôn cô theo bản năng, mang theo dục vọng trước nay chưa từng có. Không thể ôm nhưng anh như muốn nuốt hết toàn bộ hơi thở quen thuộc của cô. Đôi môi khô khốc và nứt nẻ của anh nhanh chóng bị cô thấm ướt, kịch liệt như vậy mà lại như đời này không còn thân mật nữa. Làm thế nào cũng không thể giải khát, làm thế nào cũng không lấp đầy.

Ngôn Tố dùng sức lực còn sót lại mút lấy môi cô, sức mạnh toàn thân và điểm tựa tập trung vào đôi môi, nhưng cuối cùng vẫn bị cô đẩy mạnh, buông anh ra. Trong biển lứa nóng cháy, tim của anh đột ngột lạnh ngắt.

Đôi môi Chân Ái đo đỏ, gương mặt ửng hồng, mắt đỏ hoe, “Ngôn Tố, đây là goodbye kiss tôi dành cho anh.”

Cô không nói một lời, đơn giản lại thô bạo cởi hết dây trói trên người anh. Ngôn Tố vừa được thả ra liền muốn ôm cô, lại bị cô đẩy thật mạnh. Thân thể anh quá yếu ớt không cách nào gượng nổi, đột ngột va vào thập tự giá theo đó trượt xuống đất, ngồi tựa lưng vào gỗ đào, ngay cả hít thở cũng khó khăn.

Không khí nóng hổi lượn lờ, mái tóc đen và váy trắng của cô tung bay trong ngọn lửa, đôi mắt tối như mực cũng nhuộm màu đỏ: “Nếu năm mươi sáu người anh muốn cứu bị tôi thiêu cháy, tôi sẽ trở thành quỷ dữ xứng danh.”

Cô khẽ cười, như quyết sống mái.

“Lần này tốt rồi, anh là con của ánh sáng, nhưng tôi mãi mãi không được cứu rỗi. Chúng ta một người lên thiên đàng, một kẻ xuống địa ngục không bao giờ có thể ở bên nhau nữa. Ngôn Tố, anh hãy sống cho tốt, thù hận tôi cả đời đi.”

Cô nói xong quay người nhìn Bert: “Có thể đi rồi.”

Vừa định cất bước, không biết sức lực đến từ nơi nào, Ngôn Tố chợt đứng lên nhào đến sau lưng cô, ôm chặt lấy cô, hơi thở tuyệt vọng quanh quẩn bên tai cô: “Ái, đừng...”

“Anh im mồm!” Vẻ mặt cô lạnh lùng lại cứng rắn, dốc sức tách tay anh ra.

Người đàn ông rõ ràng bị tra tấn đến mức chẳng ra hình người thế nhưng lúc này như biến thành dây thép, dùng lực ý chí đáng sợ gắt gao chống đỡ, chết cũng không buông tay.

Cuối cùng Ngôn Tố suy yếu, ngã xuống đất, co cuộn lại, ho khan kịch liệt không cách nào khống chế. Trong không khí nóng rực, khuôn mặt anh trắng bệch. Chân Ái quay người rời đi.

“Ái...” Phía sau, Ngôn Tố gian nan gọi cô: “Ái...”

Từng tiếng từng tiếng, ban đầu trầm thấp vùng vẫy, dần dần khàn khàn nát lòng, mỗi một tiếng đều đau đớn thấu tâm can: “Ái!”

Làm sao anh không biết nỗi lòng của cô, vừa rồi tất cả đều là ngụy trang, là cô ngụy trang trước mặt Bert. Chỉ khi cô hận anh, anh mới an toàn. Anh không cần an toàn như vậy. Nhưng Chân Ái của anh vô cảm không quay đầu lại.

Ngôn Tố ngã trên mặt đất, dốc hết toàn bộ sức lực, cổ họng thốt ra một âm tiết đau khổ và mơ hồ: “Cô ấy muốn tự sát!”

Bên cạnh đại sảnh có vài cánh cổng vòm, trong đó có một cái bị bao phủ khói lửa dày đặc, là nơi nhốt những cô gái đáng thương kia. K đang lần mò trước một cánh cổng, xé một lớp giấy dán tưòng trên vách, rõ ràng xuất hiện một cánh cứa màu đen và máy mật mã. Bert buông bàn tay vẫn nắm lấy Chân Ái, vừa định đưa mật mã vào thì khóe mắt lại cảm thấy có gì không đúng.

Tim Bert chùng xuống, quay người kéo cô lại. Nhưng tốc độ cô cực nhanh, trong nháy mắt đã chạy vào lồng giam cuối hành lang vòng cung. Nơi đó địa thế thấp nhất, xăng rò rỉ sớm tràn qua chân hàng rào, chậm rãi chảy vào trong. Cô lạnh mặt kéo song sắt.

“Đừng!”

Bert nhào đến như điên, ngọn lửa dưới đất xông đến thiêu đốt anh ta cũng chẳng màng, nhưng trong nháy mắt động đến hàng rào, một ổ khóa màu vàng đã chặn đứng song sắt lại. Chìa khóa đang nằm gọn gàng trên ngón tay Chân Ái. Bert đưa cánh tay qua hàng rào chụp lấy. Chân Ái nhanh chóng lui về sau một bước.

Đầu ngón tay Bert lướt qua chìa khóa nhỏ màu vàng kia, mảnh kim loại mang theo nhiệt độ đám cháy lại khiến tim anh ta lạnh đi từng độ.

“C, đưa chìa khóa cho anh.”

Chân Ái lẳng lặng nhìn Bert không đáp lại. Bert giận đến mức suýt nổi điên, hai tay bắt lấy song sắt màu trắng, đẩy thật mạnh. Lan can lung lay cực nhẹ, sừng sững bất động, không hề bị Bert dễ dàng đẩy ngã như bình thường. Tim Bert chấn động, bỗng nhớ đến cảnh tượng Chân Ái đút anh ta uống rượu. Năng lực siêu phàm của anh ta bị ức chế, giờ phút này sức mạnh chỉ bằng người bình thường, Bert cũng không thể dùng súng trong khoảng cách gần, một đốm lửa nhỏ thôi cũng sẽ dạy lên ngọn lửa lớn. Thảo nào cô tự động đi tưới xăng, hóa ra đã sớm không muốn sống rồi.

Hành lang xoắn ốc biến thành biến lửa, bởi vì hàng rào sắt có đế, lồng giam hai bên ngược lại không thấm bao nhiêu xăng, toàn bộ xăng đều chậm rãi chảy đến căn phòng cuối cùng này. May mà đám đàn em kịp thời dập lửa, đào đất đá ngăn cản. Các cô gái bị giam trong nhà giam nhìn ánh lửa bên ngoài gào thét thê lương, nhưng Chân Ái thân ớ trong nơi nguy hiêm nhất lại yên lặng.

Bert hoàn toàn không ngờ cô lại làm vậy, trong lúc nhất thời hận đến mức ngực như bị khoét, chợt lắc mạnh song sắt: “Đưa chìa khóa cho anh.”

Chân Ái lẳng lặng khẽ cười: “B, không phải anh rất thích nghe tiếng thét của tôi sao? Đợi đến khi lửa thiêu đến người tôi, tôi sẽ hét thảm cho anh nghe, tặng anh món quà cuối cùng.”

“Không!”

Bert hung tợn ngắt lời cô, không dám nghĩ đến cảnh tượng cô bị lửa thiêu. Trong đời này, đây là lần đầu tiên anh ta hoảng sợ, tim không ngăn được mà run rẩy, cố gắng kiềm chế, mỉm cười với cô.

“C, em ngoan nào, nghe lời được không? Em đi ra ngoài, có gì không vui chúng ta ra ngoài hãy nói.” Bert nói cực chậm cực trầm, thành khẩn đến mức hận không thể móc tim ra cho cô xem: “Em không vui cứ đến đánh anh, mắng anh, em trút giận như khi còn bé vậy. Em đi ra ngoài, đi ra ngoài rồi hãy nói!”

Chân Ái im lặng, trống rỗng mờ mịt. Bert bị ánh mắt cô nhìn đến lạnh buốt. Ánh lửa nhuộm gương mặt cô ửng đỏ, nhưng Bert chỉ thấy một cảm xúc yếu ớt: Không còn hy vọng.

Mùi xăng nồng nặc hun Chân Ái choáng váng đầu óc, luồng gió nóng vòng quanh váy cô, thân thể cô mảnh mai lung lay khẽ khàng. Bert kinh hồn bạt vía, đưa tay bắt lấy nhưng vẫn bắt hụt: “Em đứng vững, đừng ngã xuống.”

Mặt đất đầy xăng, Bert sợ cô dính vào. Chân Ái hờ hững không lên tiếng. Cô đã sớm lường được, cô không đi Bertcũng sẽ không rời. Bert không chịu đi thì sẽ bị bắt.

Trên trần truyền đến tiếng nổ vang do đạn dược bắn phá. Không gian dưới đất rung chuyển kịch liệt, bụi đất vụn gỗ đổ xuống ào ạt, làm bẩn tóc, áo mọi người. Lửa càng cháy càng lớn, K không cần Bert ra lệnh đã sớm phân luồng chặn xăng, lại sắp xếp người kề sát song sắt dùng giẻ hút xăng trong lồng giam ra. Cát đá không đủ, K bảo người đào tường, dùng đất đá đắp thành pháo đài nhỏ.

Mọi ngươi vội vàng bận bịu, K đến nhắc nhở Bert: “Thưa ngài, phải nhanh chóng cứu cô C ra ngoài. Nhiệt độ không khí đã quá điểm bắt cháy, chỉ cần một tia lứa, chỗ cô ấy sẽ lập tức biến thành quả cầu lửa. Với lại FBI nhảy xuống, còn không đi sẽ...”

Gã không dám nói từ bị bắt này. Bert làm như không nghe thấy, ánh lửa ngợp trời phía sau hun người anh đầm đìa mồ hôi, làn da bị khí nóng làm bỏng đến đỏ bừng. Bert luôn luôn sạch sẽ, đời này chưa từng dơ bẩn như hiện tại. Đầu tóc ướt nhẹp bết vào mặt, Bert cũng không đế ý, tay không đánh mạnh vào song sắt từng cú một, vừa đá vừa đạp, chỉ chốc lát sau bàn tay, cánh tay, đầu gối đều loang lổ máu. Anh không biết đau, chẳng ngừng lại dù chỉ một khắc, tiếng nói rất khẽ, rất tuyệt vọng: “C, em đi ra ngoài! Anh đồng ý với em hết, em đi ra ngoài đi!”

Chân Ái không lên tiếng, mờ mịt nhìn Bert. Cuối cùng chậm rãi ngồi xổm xuống. Bert kinh ngạc một giây, trợn to mắt không thể tin, kinh hoàng và sợ hãi: “Không, không, không... Không! Không! Không!”

Cô thờ ơ ngồi xuống vũng xăng. Tim của Bert như bị vạn móng vuốt cào lấy, vừa sửng sốt vừa đau đớn, cào xé ruột gian, nắm tóc nhìn trời, mờ mịt quay một vòng. Đột nhiên anh ta quay người đá một cú thật mạnh vào song sắt, không còn điềm tĩnh thong dong như ngày thường. Anh ta hoàn toàn bị cô bức điên, gào to: “CHERYL LANCELOT!”

Bert hung tợn nhìn cô chằm chằm, trong đôi mắt đen nhánh là sự điên cuồng và thù hận bất chấp mọi thứ. Trong nháy mắt K cũng không dám đến thúc giục. Nhưng ở một nơi khác trong biển lửa, cuối hành lang xoắn ốc truyền đến tiếng súng kịch liệt. FBI đã xâm nhập cổng địa ngục câu lạc bộ. Tuy có biển lửa và người bị hại chờ đợi giải cứu, nhưng FBI sẽ nhanh chóng đến đây.

Tình hình nguy cấp mà Bert đột nhiên bộc phát cơn thịnh nộ gọi tên Chân Ái khiến tất cả mọi người đều không dám tiến lên. Có lẽ ai cũng hiểu, lần này Bert chắc chắn phải mang Chân Ái đi. Chỉ có Chân Ái vẫn không hề sợ Bert, hờ hững nói: “B, tôi nhốt bản thân vì muốn chết. Thật ra cũng vì muốn gây trở ngại cho anh. Anh không chịu đi, như vậy FBI và CIA có thể bắt anh. Anh rất xấu, rất hư, rất tồi tệ. Anh xấu xa như vậy đáng bị giam giữ, bị trừng phạt.”

Nghe thấy lời cay nghiệt như thế, khóe môi Bert khẽ cong, cười lạnh: “Anh biết.”

Cô ngơ ngác. Bert hỏi: “Tại sao phải nói ra?”

Cô quay đầu đi, rất cô đơn: “Thật kỳ lạ, đến nước này rồi tôi lại không muốn thấy anh chết. Tôi biết, anh thà chết chứ không đầu hàng. Cho nên anh đi đi, không đi nữa sẽ bị bắt bỏ tù thật đấy.”

Chỉ hơi ấm mỏng manh như thế lại khiến Bert đỏ hoe mắt: “Em vẫn lo lắng cho sống chết của anh à?” Bert cười khổ nói xong, hơi nước trong mắt liền bốc hơi, “Em cho rằng anh sẽ vứt bỏ em để em bị chết cháy ư?”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: phuonghuynhh

“B, anh tha cho tôi đi.” Cô chẳng hề rung động, khuôn mặt đờ đẫn không có bất kỳ cảm xúc gì: “Thế giới của tôi đã sụp đổ rồi. Trên đời này không có bất cứ chuyện gì tôi muốn làm, không có bất cứ ai tôi muốn gặp, cũng không có bất cứ nơi nào tôi muốn đi. Năm mười sáu cô gái đáng thương này là tôi giận lây họ. Tuy tôi không tưới xăng vào nhưng nhất định là có mấy người bị khói đặc làm ngạt chết rồi. Rất tốt, ác giả ác báo, tôi vốn không muốn sống thì chết chung với họ thôi.”

Cho dù trước đó không lâu, khoảnh khắc tưới xăng kia cô đã cố ý tránh khỏi lồng giam. Có thể họ sẽ bị khói đặc làm ngạt thở nhưng cẫn tốt hơn bị chúng thiêu sống khi còn có ý thức. Có lẽ trong tiềm thức cô không muốn thấy họ chết thảm như vậy. Nhưng cô càng xác định, cô cần có người may mắn sống sót, chứng minh cô mới là hung thủ.

Nhìn cô hời hợt đặt dấu chấm hết cho cuộc đời mình, Bert gần như sụp đổ.

“Em muốn chết! Thế mà em lại muốn chết!” Bert nghiến răng cười lạnh, nhưng trong mắt trào ra giọt lệ trong veo, khuôn mặt tuấn tú đã vặn vẹo, gần như là rít từng chữ qua kẻ răng, trầm thấp và cứng rắng: “Cheryl! Bella! Lancelot! Em không có lỗi với anh sao? Em không có lỗi với Arthur sao?”

Bert không nhịn nổi cơn tức giận và tuyệt vọng ngút trời, gầm lên một tiếng: “Em cho rằng mạng em chỉ thuộc về một mình em à?”

Anh nhào đến bạt mạng lắc lư song sắt như con sư tử phẫn nội và điên cuồng, giống như anh mới là con thú ngủ trong lồng: “Cho dù là chính bản thân em cũng không có tư cách tự sát.”

“Nhưng tôi đã làm như vậy rồi.” Cô hờ hững nhìn Bert, khiêu khích và gan dạ. Trông thấy vẻ đau đớn và thất bại trước nay chưa từng có trên mặt anh, cô rũ mắt xuống, khẽ nói: “B, anh buông tha cho tôi để tôi rời đi thôi.”

“Không! Thế nào! Tuyệt đối không thể nào!” Nước mắt như dòng sông chảy xuống theo gò má Bert, tạo nên sự đối lập rõ rệt với tư thái cương quyết của anh. Anh vừa bá đạo vừa mạnh mẽ uy hiếp: “C, cả đời này em đừng hòng bảo anh buông tha em.”

Cuối cùng vẫn trốn không thoát ư? Ngay cả chết cũng trốn không thoát à? Cô cúi đầu, thoáng rung động, như có thứ gì đó biến mất khỏi người cô, dần dần lắng xuống không cử động nữa. Dùng vậy, cô không thể nào trốn thoát. Một khi đã vậy, dùng một mạng của cô đổi lại một mạng của Ngôn Tố, rất tốt.

Bất kể nghe được gì trong đoạn ghi âm, cô đều tin tưởng Ngôn Tố có lý do của anh, anh sẽ cho cô lời giải thích. Màn biểu diễn vừa rồi chẳng qua là cho Bert xe,. xem Ngôn Tố bị vứt bỏ, khiến Bert không đến nỗi trước khi đi sẽ trực tiếp nổ súng giết Ngôn Tố. Đồng thời cũng để lại lý do thoả đáng nhất cho kiểu tự sát giờ phút này của cô.

Hiện giờ cô phải ở lại, không thể đi, không thể bị Bert mang đi. Cô đi, người nơi này sẽ rút lui hết, xăng sẽ tràn xuống, sớm muộn sẽ thiêu cháy Ngôn Tố.

Cơn gió nóng mạnh liệt mang theo ngọn lữa như sóng cả tuôn trào, thổi mái tóc dài của Chân Ái lượn vòng rối loạn. Đôi mắt đen nhánh của cô tràm tĩnh lại ẩm ướt, gương mặt trắng nõn bị hun đến ửng đỏ, như đoá hoa nở rộ trong ngon lửa, đẹp đến rung động lòng người.

Dường như cô thật sự dự định bị luồng khí nóng ào ạt mang đi. Hơi nóng và khí xăng độc hại thi nhau tràn vào, cô đã rất suy yếu nhưng ngoan cố gắng gượng.

Biện pháp cứng rắn hay mềm dẻo đều không ăn thua, trên đời sao lại có cô gái quật cường như thế!

Bert không có cách nào khác nữa, khẽ giọng, nói từng câu: “C, anh cầu xin em! Đi ra ngoài đi!”

Anh nắm song sắt, khẽ khằng lại hèn mọn: “Little C, hắn ta làm tổn thương em, anh dẫn em về nhà. Rồi sẽ có một ngày em quên được hắn. Rồi sẽ có một ngày em khá lên thôi.”

Ánh mắt Chân Ái trống rỗng, dường như không nghe thấy: Nhưng mà Bert, tôi không muốn quên, tôi cũng không muốn khá lên.

Cô không muốn trở về S.P.A, cũng không muốn trở về CIA, chết cũng không muốn về. Nhưng trong khe hẹp, đã không còn chốn cho cô dung thân nữa.

Thế giới của cô sụp đổ rồi, tia sáng duy nhất cũng dập tắt, sống tiếp giống như một lần nữa trở về phòng tôi, đen ngòm, lạnh ngắt, một mình, cả đời. Cuộc sống tuyệt vọng như vậy cô đã không có cam đảm sống tiếp nữa.

Cuối hành lang truyền đến tiếng phụ nữ cầu cứu và kêu khóc, FBI sắp đến rồi. Trần nhà bằng gỗ bắt cháy, bắt đầu sụp xuống liên tiếp, tiếng gào thét, tiếng kêu cứu càng chói tai hơn.

K không dằn nổi: “Ngài B, ngài đi trước đi. Tôi ở lại khuyên cô C.”

Bert không nghe nhưng bình lặng lại, nước mắt thôi rơi, sắc mặt cũng khôi phục vẻ lạnh lùng u ám trước nay: “Anh và Tau rời đi, và những người còn lại ở lại.”

Bert nói xong giật lấy khẩu shortgun trong tay K. K sốt ruột, xung quanh Chân Ái đầy là xăng, Bert hoàn toàn không thể nổ súng.

“Ngài B.”

“Câm mồm!” Bert lạnh lùng trách K, đôi mắt kiên quyết đáng sợ: “Muốn bắt tôi à, bọn chúng đánh giá bản thân cao quá rồi.” Bert châm chọc và khinh thường nhoẻn cong khoé môi, kiêu căng coi trờ bằng vung: “K, anh sợ tôi chết trong tay bọn chúng sao?”

K cúi đầu: “Đương nhiên ngài có thể chạy thoát, nhưng…”

Gã nhìn Chân Ái tự nhốt trong lòng, lập tức quỳ xuống cầu xin: “Cô C, cô ra đi. Cô thật sự muốn ngài B bị bắt sao? Ngài ấy sẽ không cam lòng bị bắt, bọn chúng sẽ giết ngài ấy.”

“Anh câm mồm!” Bert lạnh lùng ngắt lời gã, thoáng im lặng: “Anh và Tau mang theo thành viên cấp một và cấp hai rút lui trước.”

K không nghe, lập tức ôm một khẩu súng shotgun khác nhào đến góc phía xa, bắn một viên đạn uy lực nhỏ, thể lửa trong hành lang mạnh hơn. Tiếng phụ nữ gào thét thảm thiết. Thera nghiêm chỉnh phối hợp, hành động nhanh chóng điêu luyện, cũng không rút lui.

Bert bỗng khẽ cười vu vơ: “C, anh biết em đang nghĩ gì.”

Anh chậm rãi lắc đầu, cười như tự giễu, nhưng mắt lại hơi rưng rưng: “Ngốc nghếch!”

Bert đã nhìn ra, cô đẩy mình vào tình cảnh nguy hiểm như thế, ngoại trừ tàn nhẫn kéo anh xuống ngước, ngoài trừ thiêu chết người đền mạng, thật ra còn có một ý niệm. Có cô ở đây, họ sẽ giữ vưng lãnh địa cuối cùng này. Nếu không xăng sẽ chảy xuống, đại sảnh vốn đang bốc cháy sẽ bị ngọn lửa nuốt chửng ngay tức thì, mà Ngôn Tố thì… Cô đang đợi cảnh sát ở bên ngoài đến dập tắt lửa cứu Ngôn Tố.

Bert cười thê lương: “C à, em làm những chuyện này, hắn ta biết không?”

Cô thờ ơ rủ mắt, ra vẻ chẳng có mong muốn gì.

“Dĩ nhiên tôi biết.” Tiếng nói khàn khà nhưng kiên định. Ngôn Tố không biết đến đây từ khi nào, bước đi khó khăn, mới đến gần đã nắm láy song sắt nóng rực, cố gắng nâng người, ánh mắt nhìn vào Chân Ái một khắc không rời: “Trong lòng cô ấy nghĩ gì tôi đều biết.”

Chân Ái cúi đầu, không cử động. Bert cau mày suy nghĩ một giây, nhưng cũng im lặng. Tuy vẫn hận Ngôn Tố, nhưng trong lòng Bert ôm lấy một tia may mắn khuất phục… Biết đâu Ngôn Tố có thể khuyên co đi ra.

Ngôn Tố vất vả vịn song sắt, nhìn Chân Ái im lặng ngồi trên mặt đấy đầy chất lỏng trong suốt, rõ ràng gần như vậy nhưng như thể ngăn cách bởi sống chết xa tận chân trời. Mày anh cau chặt vào nhau, nhưng lời thốt ra lại dịu dàng, sự dịu dàng chỉ thuộc về một mình cô: “Tiểu Ái ngoan, đừng tức giận. Em đi ra ngoài, anh có chuyện muốn nói với em.

“Tiểu Ái ngoan, đừng tức giận.” Trước kia anh đã ngốc nghếch dỗ dành cô như vậy. Chân Ái long lanh nước mắt, chậm rãi ngẩng đầu, ánh mắt lướt qua khuôn mặt yếu ớt và tái nhợt của anh, rồi nhìn lên trời không dừng lại.

“Đừng!”

Cô nghe thấy bọn họ hoảng sợ gào to, cô nhìn trời, đầu hơi choáng, hé miệng bỏ chiếc chìa khoá nho nhỏ vào, nuốt xuống, thật mạnh, cổ họng đau đớn. Cô đau đớn trào nước mắt, nước mắt chảy theo khoé mắt vào trong tóc.

Cô nuốt chìa khoá. Bert không thể tin, vẻ mặt mờ mịt, thế giới sụp đổ! Vì cứu hắn ta, vậy mà cô quyết liệt như thế!

Viên đạn từ khẩu súng bắn tỉa cỡ nhỏ của FBI bay đến, cách đó không xa, vách tường nổ tung toé, vụn gỗ bùn đất mang theo tia lửa bay loạn khắp không gian.

Trên khuôn mặt tĩnh lặng của Ngôn Tố hiện nỗi đau thấu xương, dần dần lắng xuống, nói với Bert: “Lấy xe và thuyền neo trong mật đạo anh chuẩn bị dùng để chạy trốn tháo dỡ song sắt. 90% là cấu kết bằng gỗ và bùn đất. 10% là thép. Mã lực mấy chiếc xe việt dã đủ rồi!”

Bert như tỉnh mộng, không có thời gian bội phục khả năng suy tính của Ngôn Tố, mang đàn em đi qua. Sàn nhà đại sảnh đã mở, trên lối đi dốc đức rộng thênh thang, mấy chiếc xe việt dã màu đen đã chờ xuất phát. Cuối đường là thế giới bên ngoài. Anh ta sững sờ một giây mới ý thức được vừa rồi lúc anh ta định ấn mật mã, ngon tay t ừng chạm đến nút L. Khi đó Ngôn Tố liền chú ý, sau đó đoán ra mật mã là Little C. Trong thời khắc mấu chốt này… người đàn ông này thật đáng sợ.

Bert khẽ cau mày, trong lòng chợt loé lên tính toán, không nói gì thêm, sai bảo mọi người buộc dây thừng vào năm chiếc xe và hàng rào màu trắng.

Nhóm thuộc hạ bận rộn chạy đi chạy lại. Bert lo lắng một khắc cuối cùng bên kia có đạn bay đến làm nổ tung nơi này, đích thân đi qua yểm trợ. Kỹ thuật bắn súng của anh ta cực kỳ chính xác, trước tiên bắn mấy viên đạn làm tràn nhà và cách tường nát bét, hành lang sớm bị ngọn lửa thiêu rụi đã yếu ớt không chịu nổi, lập tức sụp đổ toàn bộ, như cành khô mục nát, toàn bộ vùi vào biển lửa.

Ngọn lửa hừng hực, càng cháy càng lớn. Ngôn Tố nhìn Chân Ái cứ im lặng, vì giữ gìn thể lực, chặm rãi tựa vào song sắt ngồi xuống đất, cố gắng che đi sự thống khổ trong giọng nói: “Ái, anh biết trong lòng em đang nghĩ gì, anh đều biết cả. Ban đầu em giả vờ giận anh, trách anh hại chết anh trai em, em cho rằng vạch rõ ranh giới với anh là có thể bảo vệ anh. Nhưng em biết em giả vờ không qua mắt được Bert. Sau khi đi lại nghe được đọan ghi âm kia, thật ra em tin anh, lại xem ghi âm là cơ hội tốt từ trên trời giáng xuống, biển hiện đau đớn và oán hận trước mặt Bert, đoạn tuyệt anh để bảo vệ anh. Ái, tất cả tâm trạng của em anh đều hiểu.”

Chân Ái cuối đầu, nước mắt rơi xuống như mưa, anh hiểu cô như vậy đã đáng giá rồi. Nhưng Bert vẫn còn đang ở đây, cô không thể thừa nhận, chỉ có thể ép buộc mình diễn tiếp: “Anh bớt tự cho mình là đúng đi. Ngôn Tố, nghe được những lời tôi đã thấy rõ anh rồi. Anh không yêu tôi, chỉ là bố thí thôi. Tại sao yêu tôi, lòng thương hại bao la à? Anh cảm thấy thân thể tôi quá đáng thương bị toàn bộ thế giới vứt bỏ, không thể an thân ở bất cứ đâu, cho nên đứa con của ánh sáng như anh nảy sinh lòng thương hại, muốn đại diện thế giới cứu vớt đời tôi, thu nhân tôi chứ gì Tôi đáng thương như vậy là đối tượng cần anh cứu giúp ư? Thích kẻ độc ác như tôi có phải khiến anh cảm thấy rát có thành tựu hay là khiến anh hoang mang, khiến anh không tài nào giữ vững lương tâm của mình? Được thôi, tôi giúp anh hoàn thành tâm nguyện. Tôi đã giết rất nhiều người, tôi thích giết người. Chúng ta vạch rõ giới hạn rồi, anh cũng không cần khó xử nữa.”

“Ái, đừng nói những lời này.” Mỗi câu của cô đều đâm vào tim anh. “Em biết anh không nghĩ như vậy. Anh cũng biết rõ em làm những chuyện này đều là vì anh.”

“Một lần cuối cùng, trả lại anh những điều tốt đẹp trước đây dành cho tôi.” Cô quay đầu đi, cố nén lòng không nhìn anh bỗng dưng cười: “Anh thiện ác rõ ràng như vậy, còn tôi làm việc chửng phẩn biệt gian ác thị phi, như thế sẽ khiến anh cảm động yêu thích sao? Không đâu. Ngôn Tố, đạo đức quan của anh thật ra đang chán ghét bài xích.”

Ngôn Tố thảng thốt, đột nhiên phát giác Chân Ái đã nói ra chân tướng vốn có, nhưng anh lại không nhận ra lần đầu tiên trong đời anh hoàn toàn xem nhẹ giá trị quan nhất quán của anh. Mắt anh ươn ướt, lắc đầu: “Không có, Ái, anh không chán ghét cũng không bài xích. Anh đau lòng, thương em. Anh biết, khoảnh khắc em tưới xăng vì anh, trong lòng sợ hãi kinh hoàng biết bao nhiêu. Anh cũng biết rõ, em cố ý tránh né lồng giam, nếu không phải em thì càng nhiều người sẽ bị thiêu sống hơn. Anh còn biết, cho dù như vậy, những mạng người ngạt thở chết kia cũng sẽ mãi mãi để lại nỗi day dứt trong lòng em. Bời vì em thiện lương như vậy….”

“Anh đừng nói nữa.”

Chân Ái nghẹn ngào thét lên, giờ phút này cô hạn dáng vẻ cố chấp không chịu buông tay chết đi được.

…. Thật ra anh là người đàn ông tốt cô cùng …

“Ái, đừng khóc, sống hay chết anh đều theo em.” Anh cố gắng nhích về phía cô, điều chỉnh hơi thở: “Em nghe anh….”

“Thưa ngài, xin nhường một chút..”

Xe hơi và dây thừng chuẩn bị sẵn sàng. Ngôn Tố vất vả đứng dậy, đứng sang một bên. Năm chiếc se việt dã đã mở đủ mã lực, dây cáp thô to như năm ngón tay dài, cùng dồn lực kéo. Sợi dây càng kéo càng rút chặt lại. Song sắt nới lỏng, bụi đất vụn sắt rơi xuống rào rạt. Nhưng có một viên đan bắn đến, làm đứt một sợi dây trong đó.

Đặc vụ FBI đến gần, viên đạn không có mắt bán trúng sợi dây cứu Chân Ái. Chiếc xe đứt xợi dây chợt lao xuống đường chạy, trực tiếp đụng vỡ vách ngăn giữa đường, rơi vào biển khơi xanh thẳm.

Sợi dây đứt lìa, nơi đạn sượt qua dấy lên tia lửa, loé lên một cái, xăng nồng độ cao lập tức bốc cháy giữa không khí. Ngôn Tố nhào đến, chẳng mảy may do dự, hai tay nắm chặt sợi dây bùng lửa dùng tay không dập tắt nó.

Chân Ái sửng sờ, đâu thấu tim, thoáng chốc đứng lên nhào đến bên cạnh song sắt: “S.A.!”

Hai tay Ngôn Tố rướm máu, sắc mặt trắng bệnh nhưng ra sức kéo dây thừng, gắng sức kéo ra ngoài, ra lệnh: “Toàn bộ đến đây.”

Đám thuộc hạ bên cạnh thấy vậy toàn bộ xông qua kéo dây.

“Một, hai,ba!”

Hàng rào sắt cứng rốt cuộc không chịu nổi sức nặng, lắc lư kịch liệt, rung chuyển sụp thẳng xuống tung toé bụi đất. Xe hơi chạy băng băng, phanh gấp.

Ngôn Tố và mọi người đồng loạt ngã xuống đất, anh bị người khác đụng phải vết thương nơi ngực, cơn đau nhức, trước mắt đỏ lòm, tai nổ vang từng trận. Nhưng anh bất chấp mọi thứ, không biết mình đứng lên thế nào, không nghe thấy gì, không nhìn thấy chi, chỉ có Chân Ái. Anh dự cảm được điều gì đó, theo bản năng xông qua ôm lấy cô, chạy xuống lối đi dưới lòng đất.

Chỉ còn vài bước, phía sau đạn bay dày đặc bay đến, xăng trong không khí nổ tung. Phút chốc như có dòng điện màu xanh chợt loé lên, không gian chật hẹp bung lên đoá hoa xán lạn.

Sóng xung kích khổng lồ hất họ ra ngoài. Lúc rơi xuống, anh che chắn cô trong lòng, dùng bản thân lót bên dưới người cô. Thoáng chốc tỉnh lặng sau tiếng rền vang. Chân Ái chỉ nghe thấy đầu anh đập lên nền xi măng. Một tiếng “bịch” vang lên khiến người ta sởn gai ốc, nản lòng thoái chí.

Gió biển mát lạnh thổi vào từ ngoài động, toàn thân Chân Ái lạnh ngắt, cô nhìn thấy máu tươi ào ạt chảy ra từ sau đầu Ngôn Tố, nhuộm đỏ cả nền đất. Anh mở to mắt, lẳng lặng nhìn cô, đôi mắt màu nâu nhạt mỏi mệt vẫn dịu dàng như thế, trong veo tinh khiết như mùa đông lần đầu tiên họ gặp nhau.

Anh hé miệng, đôi môi tái nhợt khô nứt, muốn nói gì đó nhưng ngay cả sức lực để nói cũng không có. Máu sau đầu anh nói hổi, bông cả lòng bàn tay cô. Cô ngơ ngác trợn tròn mắt, ánh mắt thẳng tấp chăm chú nhìn anh: “S.A…”

Nhưng anh chỉ im lặng, cố chấp mở to mắt, trong mắt anh chỉ có bóng dáng của cô, nghiêm túc lại chuyên tâm, ngoan cố không chịu nhắm mắt lại, an tĩnh như vậy, sâu sắc đến thế. Và.. không hề có ánh sáng.

Cô ngơ ngác, bàn tay đỏ máu đứa đến đặt lên ngực trái của anh, chẳng cảm nhận được gì cả. Cả cứng đờ, cố chấp khom người xuống, kề tai vào lòng ngực anh.

“Aaa!” Cô gào thét cào xé ruột gan: “Đừng!”

“S.A…”

Chân Ái rơi nước mắt như mưa, nhào đến ôm lấy đầu anh, điên cuồng hôn lên môi anh, mắt anh, gương mặt anh.

“Đừng! Đừng! Không được, không được, anh không t hể…”Cô khóc to như đứa trẻ dáng thương mất hết tất cả: “Không được!”

Cô liều mạng gào thét, lắc đầu không ngừng. Tim đau như có trăm nghìn vết lở loét. Nhưng anh chỉ im lặng vừa như chỉ nhìn cô lại không đáp lời.

“Không được! Không, không được!” Giọng cô khàn đặc, nước mắt rơi như mưa, vừa khóc vừa hôn anh, nước mắt làm ướt môi anh: “Không!”

Đột nhiên có người nhấc cô lên. Bert lao ra từ đám cháy, được người khác yểm trợ kéo Chân Ái đi.

“Đừng!”

Chân Ái kêu thét giãy dụa, đột nhiên lại bị một lực cản lại. Tay Ngôn Tố nắm chặt mắt cá chân cô. Rõ ràng là mắt anh đã dãn ra rồi nhưng theo bản năng tay vẫn nắm chặt cô, không nhúc nhích, như chiếc máy siết chặt lấy cô. Nước mắt Chân Ái càng rơi xuống mãnh liệt hơn.

Bert cười lạnh: “Còn chưa chết à? Bắt lại làm con tin đi.”

Anh vừa nói vừa đá tay Ngôn Tố, cúi người nắm bờ vai Ngôn Tố dẫn ra ngoài. Hành hạ hơn nữa tháng, Ngôn Tố đã gầy gò, nhẹ bỗng.

Chân Ái siết chặt Ngôn Tố, khóc lớn: “Bert, anh đừng chạm vào anh ấy, anh ấy bị thương rồi. Anh đừng chạm vào anh ấy!”

Bert không để ý đến tiếng kêu gào của cô, kẹp bả vai cô dẫn ra ngoài. Đến chỗ rẽ vách đá, Chân Ái thoáng nhìn thấy còn có một chiếc xe, men theo con đường vách núi quanh co đi xuống, không để nữa phút có thể di chuyển tới chỗ chiếc thuyền trên biển. Nếu như Ngôn Tố trở thành con tin, không chữa trị nhanh chóng anh chắc chắn sẽ chết. Mắt Chân Ái trống rỗng một giây, đột nhiên loé lên sự hung hãn, cùi đầu cắn mạnh lên tay Bert.

Bert bị đau thả lỏng, Ngôn Tố ngã xuống đất rồi bất động. Mà Chân Ái còn chưa kịp xem tình hình của Ngôn Tố đã bổ nhào về phía Bert, ngã về một bên vách đá.

Trong ánh mắt kinh ngạc của Bert, họ song song ngã xuống vách núi. Trước mặt Bert, sức lực của Chân Ái là quá nhỏ… Không đủ đẩy anh xuống biển. Mắt Bert lướt qua vẻ âm u, nghiến răng nghiến lợi: “C, em vì hắn ta muốn giết anh ư?”

Chân Ái không thể đẩy Bert xuống biển, vừa áy náy, vừa đau khổ phiền muộn, đau đến mức sống không bằng chết. Nước mắt của cô tuôn ào ạt, toàn bộ nhỏ xuống gò má anh ta: “Bert, tôi và anh rơi xuống biển còn có khả năng sống. Nếu anh ấy bị anh bắt đi thì sẽ chết chắc. Nếu anh dám động đến anh ấy, tôi giết anh! Nhất định giết anh!”

Thấy cô khóc, vẻ mặt Bert hơi dịu đi, nhưng cẫn hiu quạnh, im lặng giằng co. Nhưng qua nữa giây, hai người đột nhiên kinh hãi, đều không cử động. Có một chấm sáng màu đỏ chiếu trên ngực trái của Bert. Chân Ái lập tức nín khóc, kinh ngạc: “Trên đỉnh đầu có gì?”

Cô đụng ngã Bert từ bên vách núi, hoàn toàn không biết tình thế trên không. Bert nằm trên mặt đất, khẽ nheo mắt, đôi mắt đen nhánh soi bóng bầu trời xanh thẳm, trong suốt vô cùng. Nhìn giây lát lại gợn cười: “Máy bay trực thăng quân sự.”

“Lần này tốt rồi, anh chết rồi em liền thoải mái. Không ai bắt nạt em, cũng không ai gọi là là Little C nữa.” Anh cười nhạt nói xong, tròng mắt hơi tối đi: “Little C, trên đời này cũng sẽ bớt đi một người yêu em.”

Chân Ái không lên tiếng, thân thể chậm rãi dời qua phải, chặn lại chấm sáng màu đỏ kia.

Bert sửng sốt, trách cô: “Em làm gì?”

Chân Ái rất chân thành, rất cảnh giác, thân thể sợ đến mức run rẩy, nhưng nhẹ giọng trầm tĩnh nói: “Mục tiêu của họ là anh, sẽ không giết tôi. Tôi chắn cho anh trong chốc lát, một lúc nữa K đi ra dùng shotgun bắn rơi máy bay trực thăng, anh có thể an… Aaa!

Chân Ái kêu thảm thiết thê lương, dưới tác dụng xung lực, cô ngã vào ngực Bert, vai phải bị đạn bắn xuyên, máu tươi tuôn ra. Trong thoáng chốc, Bert phẩn nộ huỷ diệt trời đấy, đưa tay muốn nắm lấy khẩu súng cách đó không xa lại bị Chân Ái ngăn cản không tha. Cô trúng đạn, sắc mặt trắng bệch như tờ giấy, nhưng vẫn che chắn cho anh ta: “Anh đừng cử động, bọn họ sẽ giết anh.”

“Chúng cũng sẽ giết em!”

Bert nhìn chằm chằm tia sáng đỏ chiếu vào đỉnh đầu Chân Ái, trong lòng lạnh ngắt, thấy tia sáng đỏ dừng lại, anh không hề nghĩ ngợi nắm lấy eo Chân Ái, chợt trở mình đẩy cô lăn ra ngoài.

Tiếng súng van dội phía chân trời, anh ta vì che cho cô mà rơi xuống biển.

Mùa đông năm nay thành phố N.Y.T đổ tuyết rất lớn. Khu rừng mênh mông trắng xoá như trời cao trải tấm thảm nhung thật dày. Có cơn gió đêm thổi bay mấy bông tuyết trên cành cây cạnh nhà. Sau khi tuyết ngừng rơi, ánh trăng thật đẹp, sáng trong bao phủ khắp vùng đất. Bầu trời xanh đậm, rừng cây an tĩnh, dưới bầu trời lâu đài màu trắng toát lên ánh sáng màu xanh xám.

Đã hai năm rồi, vẫn có cư dân N.Y.T và du khách hâm mộ đến thăm hỏi và tặng quà khích lệ, dưới tàng cây, bãi cỏ chất đầy bóng bay, thiệp trái tim và hoa tươi. Có cái màu sắc rực rỡ, nhưng đa số đã sớm héo tàn. Mọi người tặng quà bày tỏ lòng kính trọng và biết ơn của họ với vị anh hùng. Không ai ngờ rằng tên biến thái trong một đêm tiếng xấu lan xa thật ra đã hi sinh tính mạng và danh dự của mình, phá hủy câu lạc bộ Holy Gold, giải cứu ba mươi chín cô gái.

Người đàn ông về nhà giữa đêm khuya hiển nhiên thờ ơ với những thứ này, kéo vali phong trần mệt mỏi đi qua đám bóng bay xì hơi teo tóp, trên đó viết: “S.A.YAN, người đàn ông vĩ đại” bằng tiếng anh.

Trong nhà không bật đen, tối đen như mực. Ngôn Tố bước lên bậc thang trong phòng khác, tiện tay kéo ngăn kéo bàn và ném vào một xấp hoá đơn, lẫn lộn với vé máy may, vé tàu, vé xe màu sắc rực rõ đầy cả ngăn kéo.

Cuối hành lang, ánh trăng chiếu xuyên qua cửa kính màu, phòng sách tối mờ như ngâm mình trong dòng sữa trắng ngà, yên tính và đậm nét học thức.

Ngôn Tố không bật đèn, đi thẳng đến bên đàn piano, cầm lấy một xấp bản đồ hành chính các quốc gia trên thế giới dày cộm trên giá. Anh lật bản đồ hành chính các quốc gia Mông Cổ, Uzbekistan, Trung Đông… đánh dấu từng thành phố, thị trấn, làng quê từng đi qua.

Lần này anh rời năm tháng, dùng hai tiếng mới chú thích xong hết những nơi đã đi qua. Hơi lạnh từ bên ngoài còn vương vất bên người dần dần tan biến, bông tuyết trên áo măng tô đã sơm tan chảy, lấm tấm ẩm ướt.

Ngôn Tố ngồi trên xe lăn, nhoài lên piano đánh dấu xong nét cuối cùng, trong đầu bỗng hiện ra một hình ảnh xa lạ. Hình như khi đó sắc trời sáng rỡ, có người đi đến từ bên kia piano, khẽ thì thầm: “Xin chào, tôi tìm ông Ngôn Tố.”

Dường như đó là lần đầu tin anh nghe giọng nói này, giọng cô gái nhẹ nhàng, chậm rãi, rất êm ái. Ngôn Tố nắm bút, trong lòng run lên, khẩn trương lại hơi thấp thỏm, thân thể từ từ nghiêng ra sau, ánh mắt vòng qua piano, nhưng trong tầm mắt ngoại trừ ánh trăng ra thì trống không. Vẫn không nhìn thấy cô.

Tim anh chùng xuống từng chút một, khuôn mặt tuấn tú vẫn hờ hững ung dung. Có chút tiếc nuối nhưng không mấy đau buồn. Nghĩ kỹ gần đây hình như luôn nghe thấy giọng nói kia, luôn luôn thấy ảo ảnh mơ hồ thoáng vụt qua trước mắt, nhưng lại giống như sương khói không thể nắm bắt.

Ngôn Tố ghi chép xong tất cả, đặt bút xuống lên lầu nghỉ ngợi. Lúc đi ngang qua cầu thang, con vẹt Issac vỗ cánh gọi: “Vulva! Vulva!”

Bước chân đột ngột khựng lại. Trong nháy mắt như xuyên qua thời gian và không gian, rất nhiều hình ảnh xa lạ lại hết sức quen thuộc chen chúc trong đầu, gào thét lướt qua trước mặt anh. Cô gái kia lại xuất hiện nữa rồi. Lần này mang theo nhiều cảm xúc tinh tế hơn, anh khẩn trương nhớ thật kỹ lại, giữa mông lung nhớ tới mùi hương trên tóc cô, tiếng cô cười nhẹ nhàng, bàn tay nhỏ bé mềm mại, đôi môi dịu dàng của cô. Thân thể cô mảnh mai rung rẩy, cuộn trong lòng anh, cổ trắng nõn, tóc đen buông xoã, ngước nhìn trời sao lấp lánh, nũng nịu gọi: “S.A…”

Toàn thân Ngôn Tố cứng đờ, nín thở đợi cô cúi đầu, muốn xem thứ dáng vẻ cô gái này. Nhưng trong lúc bất chợt, tất cả hình ảnh thoáng chốc trôi đi như dòng nước chảy xiết, anh vội vàng muốn bắt lấy nhưng lại biến mất sạch sẽ.

Hụt rồi.

Anh vò đầu, cuống cuồng và bất an hiếm thấy. Không đúng, cô gái này nhất định từng tồn tại, nhất định từng tồn tại trong cuộc đời anh. Nhưng không nhớ ra, thật sự không nhớ ra.

Không biết lần thứ bao nhiêu, anh hỗn loạn chẳng hề quy tắc lật tung cả lâu đài, vẫn không có bất cứ đồ vật gì có liên quan đến cô gái ấy. Cô biến mất triệt để, không để lại một chút dấu vết, như chưa từng xuất hiện, như anh chỉ đang nằm mơ. Duy chỉ có con gấu bông to, con diều và đủ loại trứng đồ kỳ lạ không hề có bất kỳ ấn tượng gì anh, với tính cách của anh sao có thể mua những món đồ chơi này.

Lý trí nói cho anh biết, có lẽ thật sự không có người này, nếu không vì sao co ấy lại biến mất, vì sao cô ấy không mang những thứ kia đi. Nhưng hình ảnh luẩn quẩn trong lòng không xua đi được kia là sao?

Trong cầu thang nửa sáng nửa tối, anh vịnh lan can, đứng thẳng người, bóng lưng cao lớn và lành mạnh, cô đơn và mờ mịt không sao tả xiết.

“Ái…”

Anh cúi đầu, đôi mắt trong suốt cô liêu dưới mái tóc phất phơ, chỉ lẩm bẩm gọi một tiếng, lồng ngực đau tựa bị đào khoét, như bị ai sờ nằn móc ra một khúc xương sườn.

“Ái…”

Rốt cuộc là rất nhiều năm trước hay cách đây không lâu? Trong đầu mông lung không sao thấy rõ bóng dáng đó đến tột cùng là gì? Tuy trí nhớ mơ hồ nhưng anh đã xác nhận định có một cô gái tên Ái.

Ký ức một, hai năm trước khi bệnh năng không rõ ràng. Anh nhớ lúc vừa mới chớm thu, anh đã đến địa ngục lửa cháy; khi tỉnh lại, mùa xuân năm thứ hai đã gần tàn, anh nằm trong viện điều dưỡng người thực vật. Đêm đông đằng đẵng, anh vẫn ngủ say, trong giấc mơ luôn luôn có một cô gái, gương mặt nhạt nhoà nước mắt kề vào lòng bàn tay anh: “S.A, nếu như anh chết đi, em sẽ sợ sống tiếp.”

“S,A., mẹ em luôn nói với em: Đời người chính là không lấy được thứ mình muốn, nhưng em chỉ muốn có một thứ, chỉ một thứ thôi. Em chỉ cần anh thôi, làm sao đây?”

Lông mi đen nhánh cong vút của cô đẫm nước mắt, nghiêng đầu tựa vào lòng bàn tay anh. Anh rất cố gắng nhưng luôn không nhìn thấy mặt cô. Tỉnh lại cũng không nhìn thấy, tất cả mọi chuyện về cô giống như giấc mộng, mơ hồ và mờ ảo, dù anh cố gắng a sao vẫn không nhớ nỗi. Anh hỏi người bên cạnh, không ai biết cả.

Anh tốn rất nhiều thời gian, rốt cuộc nhớ lại anh từng thường gọi một chữ: “Ái.”

Tâm trạng bình thản của anh dần dần bị một cảm xúc mang tên bất an thay thế. Mỗi ngày vừa làm trị liệu phục hồi chức năng khô khan và đau đớn, vừa nghĩ cách tìm từng người quen một, mẹ, Eva, Redd…

“Tôi có biết một cô gái tên Ái hay không? Cô ấy là tình yêu đích thực của tôi.”

Nhưng ai cũng rất nghi ngờ, trả lời: “Ái? Bên cạnh cậu chưa từng có người này.”

Anh bị cản trở, đau khổ suy nghĩ thật lâu, mang chuyện vụn vặt ra hỏi: “Không phải con đã đưa cô ấy đến tham dự đám cưới của Spencer sao?”

Mẹ và Annie lắc đầu: “Không đúng, con đến một mình. Không tin đưa danh sách khách mời cho con xem, con đi hỏi mọi người đi.”

Anh thật sự đi gõ cửa hỏi từng người, nhưng ai cũng nói không biết Ái là ai. Bằng lái, sim điện thoại, tất cả đều không tra được. Ngôn Tố nghĩ rất vất vả.

Chấn động nhiều lần và trọng thương đã huỷ đi một phần trí nhớ của anh. Anh không nhớ ra chuyện họ ở bên nhau, không nhớ ra được giọng nói cảu cô, không nhớ ra được dáng vẻ của cô. thậm chí không nhớ ra được tên của cô. Chỉ có một tình cảm quyến luyến nhưng kiên định: Cô gái mơ hồ này là tình yêu đích thực của anh.

Đến một ngày, anh phát hiện có một dòng chữ xa lạ va thanh nhã trên đầu giường phòng kế bên: “Souviens- toi que je t'attends” ( Anh phải nhớ em đang đợi anh.)

Ngôn Tố không biết đó là sau vụ cướp ngân hàng, lúc Chân Ái dưỡng thương ở nhà anh, dần dần phát hiện tình cảm dành cho anh, không nơi thổ lộ mới không dằn lòng được dùng bút máy không có mực viết lên đầu giường. Mà Chân Ái không biết vì một câu như vậy của cô, từ đó anh bước lên hành trình phiêu bạt, đi khắp thế giới, đi tìm tình yêu trong lòng anh.

Trí nhớ mơ hồ nhưng anh lại luôn luôn kiên định. Cả thế giới đã lừa anh, anh không nhắc đến cái tên đó với bất cứ ai bên cạnh anh nữa, chẳng qua có một ngày, im lặng kéo vali rời đi, không từ biệt bất cứ ai cả.

Thật ra, anh không biết đi đâu tìm, bởi vì tất cả mọi chuyện về cô đều bị xoá khỏi cuộc sống anh. Không có bất kỳ manh mối nào.

Thỉnh thoảng Ngôn Tố dừng lại, cũng sẽ chê cười mình vì giấc mơ mà mất hết lý trí. Nhưng dường như anh tuân theo bản năng của anh. Anh nhớ mang máng rằng, anh từng hứa hẹn với ai đó: Nếu như không thấy em, anh sẽ lật tung cả thế giới để tìm em, dù là cả đời phiêu bạt.

Sẽ không ai biết mỗi bước đi của anh khó khăn bao nhiêu.

Nhớ rằng cô từng nói tiếng Trung, anh liền đi khắp của Trung Quốc, xem hết một lượt tất cả người có tên phát âm là Ái trong hệ thống nhân khẩu. Tuy anh không nhớ nỗi dáng vẻ của cô, nhưng anh cho rằng nếu như nhìn thấy cô anh sẽ nhận ra. Nhiều người như vậy vẫn không có tin tức, thế là anh trèo đèo lội suối đi tìm người không có hộ khẩu, còn cần cù hơn cả cảnh sát hộ tịch.

Nhớ rằng cô khắc tiếng Pháp trên vách tường, anh liền đến nước Pháp…

Bảy mươi tỷ người trên trái đất, anh chỉ tìm một người.

Dần dần qua hai mùa đông kể từ ngày Chân Ái biến mất.

Đêm đầu tiên trở về anh hầu như chưa hề chợp mắt. Sáng hôm sau Ngôn Tố ngồi trên xe lăn nhắm mắt nghỉ ngơi. Eva đã đến. Anh loáng thoáng nghe ra tiếng bước chân của Eva, nhưng không mở mắt.

Trong lòng Eva biết rõ, anh đang giận cô. Nói ra, Eva cũng rất kính sợ. Cho dù toàn bộ thế giới đều nói chính xác không có cô gái nào tên Ái, cho dù tìm khắp toàn bộ thế giới cũng không tìm ra dấu vết của cô ấy để lại, cho dù bản thân Ngôn Tố cũng không nhớ nổi dáng vẻ của cô ấy, anh vẫn vô cùng kiên định, đơn thuần bảo vệ cô gái mơ hồ trong lòng kia. Bất kể thế nào cũng không từ bỏ cô ấy.

Thế cho nên anh cho rằng Eva lừa anh, vì vậy không để ý đến cô nữa.

Eva đến gần liếc nhìn anh, thân thể vốn không tốt, lại gầy đi rồi. Một người im lặng hằng năm cô độc phiêu bạt bên ngoài, gian nan và khổ nhọc trong đó đoán chừng chỉ có một mình anh biết được. Nhưng cho dù như vậy, dáng vẻ anh nhắm mắt dưỡng thần vẫn lạnh nhạt tinh tường, khuôn mặt thanh tú anh tuấn như thưở ban đầu, không mang theo sương gió, không nhiễm bụi trần.

“S.A., sau khi cậu khoẻ lại vẫn không chịu chăm sóc theo lời dặn của bác sĩ, cứ chạy ra ngoài suốt, tiếp tục như vậy thân thể sẽ không ổn đâu.” Eva khuyên anh, nói xong có chút thổn thức.

Ngôn Tố trọng thương bị phản định trở thành người thực vật, nằm nhiều tháng liền, bộ phận cơ thể, cơ bắp sắp suy kiệt mới tỉnh lại. Nhưng tỉnh lại mới bắt đầu cơn ác mộng, thương tích khắp nơi trên cơ thể toàn bộ bộc phát, còn bị nghiện nặng. Bác sĩ cho rằng dù anh tỉnh lại cũng không gắng gượng nỗi nữa, sẽ bị huỷ hoại. Nhưng anh lại đứng lên trong vòng ba tháng, ngay cả bác sĩ cũng sửng sốt và sức chịu đựng và nghị lực của anh.

Eva biết anh hạ quyết tâm muốn đi tìm Chân Ái, cho nên mới cố gắng như vậy.

Lời cô vừa nói, Ngôn Tố không để ý, vẫn nhắm mắt. Eva biết anh cố chấp, cũng không khuyên nữa, lấy giấy thử và ống thủy tinh trong túi ra: “Mẹ cậu bảo tôi đến kiểm tra thử gần đây cậu có hút ma tuý không.”

Ngôn Tố mở mắt, không nói tiếng nào lấy đồ từ trong tay cô, bỏ giấy thử vào miệng ngậm, nhanh chóng nhét trở vào ống tuỷ tinh trả cho Eva.

Eva nhìn ống thuỷ tinh nhỏ trong suốt: “Ừ, không có.”

Cô ngẩng ngơ lần nữa, nhớ đến khoảng thời gian anh cai nghiện kia thê thảm biết bao. Khi đó trên người còn có bệnh tật khác, quả thật là người tàn tật vô cùng thảm thương, mỗi ngày đều sống trong địa ngục. Ban đầu bác sĩ suy nghĩ đến cơn đau và vết thương nặng trên người anh, đề nghị dùng morphine, chờ hết rồi mới lại cai nghiện. Ngôn Tố không chịu, mỗi ngày mỗi đêm bị trói chặt, người đàn ông cao lớn như vậy cuộn tròn, run rẩy, nôn mửa, thậm chí ngất xỉu. Nào ngờ anh đã trầm mặc và quật cường vượt qua. Bây giờ anh yên ổn sống trước mặt mọi người.

Phần lớn người nghiện ma tuý sẽ tái nghiện bởi vì ý chí không đủ. Eva nhét ống thủy tinh vào túi, bỗng bật cười, suýt nữa cô đã quên mất anh là Ngôn Tố.

“Không có việc gì thì tôi đi trước đây.” Eva quay người rời đi, chưa được vài bước đã quay đầu lại, “Lần sau cậu sẽ đi đến đâu? Sẽ không vừa về mới vài ngày lại đi tiếp chứa?”

Không ai trả lời. Eva nhẫn nhịn, bước nhanh trở lại “Này, S.A.YAN! Cậu…”

Cô nhìn thấy tai phải của anh, thoáng sửng sốt.

Ngôn Tố mở mắt, mắt vẫn trong veo, không mang theo tình cảm: “Có chuyện gì sao?”

Cơn phẫn nộ của Eva thoáng chốc tắt ngúm, hỏi: “Cậu lại quên đeo máy trợ thính rồi à?”

“Không phải quên.” Mà là cố ý không đeo.

“Tại sao?”

“Không muốn nghe.” Anh nghỉ ngơi đủ rồi, đứng dậy đi đến giá sách lấy sách đọc.

Eva nhìn bóng lưng anh, hơi buồn bã: “S.A, cậu yên ổn sống cuộc đời của mình đi, đừng đi tìm người không tồn tại kia nữa.”

“Cho dù toàn bộ thế giới đều nói không có người này, tôi vẫn biết cô ấy có tồn tại. Tôi chỉ là…” Anh xoa trán, tựa như đã mệt mỏi, có phần lực bất tòng tâm: “Chỉ là rất muốn biết, đến tột cùng cô ấy trông như thế nào.”

“Nếu như cả đời cậu không tìm được thì sao?”

“Đối với người duy nhất tôi từng yêu trong đời, dĩ nhiên tôi muốn mang đến cho cô ấy điều tốt đẹp nhất một ngời đàn ông có thể cho người phụ nữ.”

“Điều tốt đẹp nhất?”

Ngôn Tố không quay đầu, giọng điệu hờ hững: “Cô ấy sống, tôi dùng cả đời đi tìm kiếm; Cô ấy chết, tôi dùng cả đời khắc ghi.”

Eva rung động, mắt nhoè lệ, ngẩng đầu nhìn trời, cố gắng chớp mắt xua đi sương mù: “Cả đời dài như vậy, cậu sẽ gặp được…”

Ngôn Tố đoán ra Eva muốn nói gì, không khách sáo ngắt lời: “Tình yêu của tôi không liên quan đến thời gian.”

“Ngay cả ma tuý cậu cũng có thể cai, một người…”

“Tình yêu của tôi không xuất phát từ thói quen, cai không được, cũng không muốn cai. Nó cũng không phải lâu ngày thích ứng mà thoả hiệp.” Anh rủ mắt, mỉm cười nhưng lại đau thương khôn tả: “Tôi không nhớ ra cô ấy, nhưng tôi nhớ tôi rất yêu cô ấy. Dường như còn yêu cô ấy hơn cả yêu thế giới này.”

“Tôi nhớ được tâm trạng này, tâm trạng quý trọng cô ấy, tâm trạng đau lòng vì cô ấy, còn nhớ được tôi muốn từ bỏ tất cả vì cô ấy.” Anh khẽ nhếch khoé môi, nhưng trong lòng đau đến mức cào xé ruột gan, rất nhẹ rất chậm, như đang kể lại giấc mộng anh cất kỹ: “Tôi không nhớ ra cô ấy, nhưng tôi nhớ được cô ấy rất đặc biệt, rất tốt đẹp; nhớ được cô ấy là cô gái duy nhất trên đời có thể khiến tôi đau lòng, cô ấy yên lặng như vậy tôi cũng sẽ đau lòng. Đời này tôi đã gặp được người tôi yêu, tôi không muốn gặp thêm nữa.”

Eva á khẩu không trả lời được, cô bỗng rất muốn biết, nếu như Chân Ái ở nơi nào đó trên thế giới biết một câu nói đùa cô ấy khắc lên lại khiến Ngôn Tố phiêu bạt, tìm kiếm suốt cả đời, khiến anh dành cho cô ấy điều tốt đẹp nhất một người đàn ông có thể cho người phụ nữ, cô ấy có thể cảm động và đau lòng đến rơi lệ hay không?

Bi ai chính là Chân Ái không biết.

Ngôn Tố cũng không quan tâm, anh không nhớ được dáng vẻ của Chân Ái, thậm chí không nhớ được tên của cô ấy.

Eva đột nhiên phát giác. Ngôn Tố như người già mắc bệnh Alzheimer.

Bệnh Alzheimer là một bệnh thoái hoá não nguyên phát, căn nguyên chưa rõ ràng, biểu hiện lâm sàng trạng thái mất trí nhớ, không phục hồi, thường khởi phát ở lứa tuổi trên 65.

bàn tay tiều tuỵ nắm chặt lấy bóng hình mà anh mờ hồ không rõ nhưng lại không chịu dứt bỏ, đến chết kéo vào mộ cũng không buông tay.

Rõ ràng hết thảy ký ức về Chân Ái đều nhạt nhoà, nhưng anh ngoan cố, đơn thuần, cố chấp, kiêu ngạo, trầm mặc, quật cường giữ vững cô gái mơ hồ và tình yêu rõ ràng trong lòng anh.

Eva hít sâu một hơi, bình ổn lại cảm xúc: “Cậu từ từ tìm đi, tôi đi trước.”

Ngôn Tố không để ý, qua giây lát anh quay đầu lại nhìn bóng lưng Eva, trong đầu chợt hiện ra hình ảnh kia. Hình kia anh từng nghĩ đến vô số lần, nên đã dần quen thuộc.

Hình như là đầu mùa xuân, có một con đường rợp bóng cây, cô gái tên Ái mang đôi giày nhỏ đi phía trước, bắp chân thon dài, đôi tay nhỏ bé chắp ra sau lưng áo khoác màu trắng. Cô nhẹ nhàng lắc lư đầu, tiếng nói thảnh thơi vui vẻ như chuông ngân trong gió: “La, la, la, tôi không nghe; la, la, la, tôi không nghe.”

Khi đó bầu trời rất cao, rất xanh, cô rất khoan khoái, tâm trạng rất tốt, nhưng không quay đầu lại.

Cảnh tượng giống như vậy còn có con đường mòn rậm rạp hơn, cô nghiêng đầu nhìn hoa ven đường, nhỏ giọng ngượng ngùng hỏi: “Vậy… anh có hiểu tôi không?”

“Không hiểu… Nhưng rất muốn hiểu.”

Anh cúi đầu nhìn cô, dường như sắp thấy nhưng chỉ thoáng nhìn được gương mặt e thẹn đỏ bừng của cô. Gió thổi qua mái tóc dài của cô, cô vui vẻ bước nhanh về phía trước. Vãn chấp tay sau lưng, bước đi nhanh chóng, dáng vẻ kiêu ngạo tự tin.

Ngôn Tố hồi tưởng rất nhiều lần, nhưng cô trước sau vẫn không quay đầu lại. Mà anh cũng không nhớ nỗi cô trông như thế nào. Anh bỗng bối rối và cuống cuồng, giống như chiếc hộp ký ức quý giá bị ai trộm mất, nhưng anh không sao cướp về được.

Giống như trong chiếc hộp vốn có vô số tấm hình xinh đẹp, nhưng gió lốc tập kích, ký ức của anh bay khắp bầu trời. Anh sợ hãi vội vã đi bắt, người đầm đìa mồ hôi, lòng dạ hốt hoảng nhưng không tài nào cứu vãn được kết cục còn sót lại cũng bị gió thổi đi, sau đó bị nước mưa thấm ướt, toàn bộ hình ảnh nhoè nhoẹt. Nhưng cho dù là hình còn sót lại trong trí nhớ, anh cũng tỉ mỉ bỏ chúng vào trong hộp “Ái”, quý trọng ôm vào lòng.

Ngôn Tố đứng trước giá sách, nhắm mắt dần dần bình tĩnh trở lại, quay người đi vào nhà bếp lấy nước uống. Cầm cốc nước vừa quay đầu lại, ánh mắt vô tình lướt qua bả vai trống trơn của mình, suy nghĩ thoáng lay động, bỗng dưng nhớ đến có phải từng có một buổi tối mùa hè anh cõng một cô gái say rượu hay không?

Ngày đó trên đường ánh sáng mờ tối, gió đêm say sưa, anh nhìn thấy vết thương sâu hoắm trên cổ tay cô. Ngôn Tố cầm cốc nước, khẽ cau mày, sao cô lại bị thương nặng như vậy?

Cô tựa vào vai anh, nghiêng đầu lẩm bẩm, hơi thở cô vừa nóng vừa râm ran. Anh cẩn thận quay đầu lại nhìn, lần đầu tiên trong ký ức của hai năm qua, mặt cô trở nên gần đến thế. Tim anh đập rộn rã, nhìn thấy làn da rất trắng trên trán cô, sáng bóng như ngọc còn ửng hồng do ngà say. Muốn nhìn xuống chút nữa, vẫn không thấy rõ.

Tim anh mất khống chế đập loạn, sốt ruột quay đầu muốn nhìn cho rõ, lại cầm cốc không xoay vòng vòng tại chỗ, nhưng sau người chẳng có gì cả.

Sắc mặt Ngôn Tố dần dần lặng yên và bình thản, tim như rơi xuống từ trên cao. Anh còn nhớ, khi bước ra từ lâu đài, cô chấp tai sau lưng đi phía trước anh, nhưng cô không quay người, bóng lưng rất mơ hồ. Anh còn nhớ, cô mang giày đi tuyết đi theo anh tản bộ, nhưng tuyết trắng đến mức chói loà, khuôn mặt trắng trẻo của cô tan vào ánh sáng mông lung, không thấy rõ. Anh còn nhớ, anh từng cõng cô uống say, trong trí nhớ anh thấy được tay cô, quay đầu nhìn cô nghiêng đầu tựa vào vai anh, vẫn không thấy được mặt.

Anh còn nhớ, không biết bồn tắm nơi nào đó, toàn thân cô lạnh lẽo cứng ngắc nằm trong lòng anh, anh ôm chặt cô ngâm vào nước nóng. Cô tỉnh lại, anh kề sát vào gương mặt lạnh như băng của cô, vẫn không nhìn thấy cô…

Ngôn Tố cau mày, cố gắng suy nghĩ, nhưng tất cả hình ảnh đụng vào nhau vỡ tan tành. Anh cầm chiếc cốc trống không, yên lặng đứng bên cạnh chiếc bàn đá cẩm thạch, trầm mặc mà lại an tĩnh. Một hồi lâu đặt cốc xuống bỏ đi.

Trước đêm xuất phát, Ngôn Tố mất ngủ theo thói quen, anh đi một mình đến phòng sách, ngồi trên xe lăn cạnh đàn piano. Không biết tại sao, anh bỗng muốn đàn một bản nhạc. Anh không nhớ rõ giai điệu đến từ đâu, nhưng đánh một hồi mơ hồ nhớ đến tên bản nhạc này là gửi… gửi gì đó?

Ngón tay Ngôn Tố lướt trên phím đàn đen trắng, ngồi dưới ánh trăng xuyên qua cửa kỉnh màu, khuôn mặt thanh khiết và an tĩnh bỗng vô cùng đau khổ. Hình như, có một bản dương cầm viết cho cô, là tình yêu đích thực đời này của anh. Nhưng đến tột cùng cô là ai, ở đâu? Tại sao anh vẫn không nhớ ra.

Dần dần, ngón tay anh run rẩy, nhưng giai điệu vẫn còn du dương bay bổng. Trong bản nhạc, anh nhớ ra. Hình như ở hang động dưới đất, trong ngọn lửa anh ôm chặt cô gái ngã xuống đất, lúc đó lòng anh chỉ có một niềm tin: “Ái, sống tiếp. Nhất định phải sống tiếp!”

Anh ấn đầu cô vào ngực, cảm xúc ôm cô còn rõ ràng như thế nhưng lúc cô ngẩng đầu lên, đôi mắt và ý thức của anh lại tan rã. Thế giới của anh trở nên tối tăm, anh vẫn không thấy được cô.

Bản dương cầm dừng lại đột ngột, tay Ngôn Tố run rẩy kịch liệt, hai năm qua lang thang tìm kiếm và cố chấp, gần kề như vậy lại không có kết quả. Trong lòng anh cô đơn cùng cực, như đồng nội mùa thu rậm rạp cỏ dại, nhất thời nảy sinh nỗi cô quạnh và niềm bi ai vô tận. Đau lòng như trăm ngàn vết lở loét do nhung nhớ.

Nhưng suy cho cùng ngay cả đang nhớ ai anh cũng không biết. Anh như không nơi nương tựa, chợt bắt lấy bản nhạc trên đàn piano, trang giấy tung bay bỗng rơi ra một tờ giấy trắng, rớt trên chiếc piano trắng phau. Nhặt lên, là chất giấy in, trên mặt giấy nhẵn bóng viết mấy hàng chữ: “Ái, anh rất thích nỗ lực theo đuổi mặt trời ấm áp của em; anh rất thích khát vọng hướng đến ánh sáng của em; anh rất thích tư tưởng ra sức sống của em. Anh rất thích cả con người, cả trái tim em.”

Anh chậm rãi cuộn giấy in lại. Ánh trăng sáng trong khoác lên tấm lụa hoa văn, dịu dàng soi lên tấm hình kia….

Dưới ánh mặt trời mùa hè rực rỡ, anh nhoẻn môi, cười ấm áp và thoải mái; cô gái trong đôi mũ thạc sĩ, đang cầm bó hoa, gương mặt ửng đỏ thân mật kề đến cằm anh. Cô xinh đẹp tựa thiên xứ, lúm đồng tiền như hoa.

Ôi lúm đồng tiền như hoa...

Trong ánh trăng khẽ lay động đêm đó, Ngôn Tố tuấn tú ấy cô đơn lẻ bóng, tràn ngập bi thương.

Tôi còn nhớ, tôi biết một cô gái tên Chân Ái, cô ấy là tình yêu đích thực của tôi. Tôi còn nhớ, tôi từng hứa với cô ấy, nhất định sẽ tìm được cô ấy; lật tung cả thế giới cũng sẽ tìm được cô ấy.

****

Cuối đông đầu xuân, bầu trời tô ánh sao dày đặc, lóng lánh tựa như tơ rắc đầy kim cương. Ánh trăng mỏng manh, nhiệt độ vẫn còn rất thấp. Mấy hôm trước tuyết rơi quá lớn, núi rừng trong đêm tuyết phủ một lớp trắng bằng bạc, yên lặng như tờ. Gió luồn qua khe hở cửa sổ xe, cơn lạnh thấm thấu vào thái dương phất phơ tóc của Chân Ái.

Dây an toàn trống rỗng treo bên cạnh. Chân Ái quay đầu ngắm lâu đài kiểu Âu màu trắng, thanh khiết lại thanh nhã, như nơi ở của hoàng tử và công chúa trong truyện cổ tích.

Cô chậm rãi xuống xe, hơi lạnh tạt vào mặt. Trong không gian tĩnh lặng, chỉ còn cơn gió gào thét khắp nơi. Lên bậc thang, cô lấy chiếc chìa khoá mang theo bên người đã nhiều năm kia ra. Cắm vào, nhẹ nhàng vặn một cái, cửa đã mở ra. Ba năm nay anh vẫn không thay ổ khoá. Trong lâu đài, yên tĩnh không một bóng người. Bên cửa hiên cũng không có giày để thay. Có vẻ không có người thường ở đây, nhưng tất cả đồ đạc trong nhà đều gọn gàng sạch sẽ, chưa từng đóng bụi.

Cách trang trí vẫn mang phong cách thời Trung cổ quen thuộc. Thế giới rất yên tĩnh, chỉ có tiếng gió bên ngoài. Cô không bật đèn, đi lên bậc thang thật dài, băng qua hành lang,phòng sách vẫn như cũ, vĩnh viễn lặng yên như vậy.

Không tối lắm vì đêm nay trăng rất sáng, bỗng nhiên nhớ lại ngày mới gặp gỡ. Cũng là một ngày tuyết rơi dày, cô đi vòng qua đàn piano, nhìn thấy khuôn mặt tuấn tú và sắc nét của người thanh niên phía sau. Lần này, xe lăn và piano đều có, thế nhưng anh lại không ở đây.

Ba năm trước, Bert rơi xuống biển, Ngôn Tố ngừng thở, cô lập tức bị nhóm đặc vụ dẫn đi, thậm chí không kịp nhìn Ngôn Tố được đưa lên xe cứu thương. Cô bị chết giả, sau đó giấu đi, mấy năm nay người cô từng tiếp xúc, từng gặp chỉ đếm trên đầu ngón tay. Người của tổ chức không tìm được thi thể cô, nhưng có lẽ họ không hề tin, vẫn còn tiếp tục tìm cô. Nhưng ba năm nay, cô ẩn núp rất kỹ, họ không tìm ra bất kỳ tin tức nào. Thậm chỉ từ chỗ Ngôn Tố cũng không được. Bởi vì...

Nghe nói anh trở thành người thực vật; mãi lâu sau tỉnh lại nhưng mất trí nhớ. Nghe nói anh đã quên cô, hiện giờ đi khắp trên thế giới làm nghiên cứu của anh. Ngay cả tổ chức cũng bỏ qua khả năng tìm Chân Ái từ chỗ anh. Cho nên lần này cô mới có cơ hội đi ra ngoài xem thử.

Cô ngồi trước đàn piano, nhẹ nhàng bấm phím, không đánh ra được giai điệu. Nghe nói, anh quên cô rồi. Như vậy rất tốt, anh có thể giống như trước khi biết cô, sống đơn thuần, bình an. Mà cô cũng không hề buồn bã. Từng nhận được tình yêu thuần khiết như vậy từ anh, cho dù là hồi ức cũng đủ để cô nhớ nhung cả đời. Trong những ngày tháng chia xa này, những cuộc thí nghiệm vô tận khô khan biết bao. Nhưng mỗi ngày cô đều nghĩ rất nhiều lần về thư tình của anh, bao gồm thư tình anh dành cho cô trong đoạn phim sám hối kia.

Lời tạm biệt: Nén bị thương.

Cô vừa nhìn đã hiểu. Đêm hè kia, ánh trăng sáng trong, họ cởi giày đi chân trần chậm rãi khiêu vũ trong phòng sách. Nhảy xong, Ngôn Tố khẽ đọc bài thơ tình kinh điển nhất của nhà thơ John Donne. Anh nói anh thích John Donne so sánh đôi tình nhân với compa hai chân, thích tình yêu tinh khiết thuần tuý trong bài thơ kia. Cho dù chia cách, cho dù không gặp, tinh thần và linh hồn người yêu vẫn mãi đọng lại bên nhau.

John Donne (19/7/1572-31/3/1631) là một trong những nhà thơ lớn của Anh thế kỷ XVII.

Vì vậy hôm đó, trong nhà vệ sinh ở sân bay nghe anh nói: “Lời tạm biệt cuối cùng cho cô ấy, xin cô ấy nén bi thương”, trong nhát mắt lệ cô đã ngân ngấn viền mắt. Mà giờ phút này, giữa đêm tuyết cô cùng tĩnh mịch, trời sao lấp lánh, ánh trăng như thuỷ ngân chiếu vào cửa sổ kính màu, đẹp đến rung động lòng người.

Cô ngẩng đầu nhìn trời, trời sao cao vời vợi, xuyên thấu qua cửa kình, sâu thẳm vô vàn, giống như đôi mắt của Ngôn Tố trong trí nhớ, trong veo sáng ngời. Anh là tình yêu đích thực trong đời này của cô.

Chân Ái ngẩng đầu, đứng trong ánh trăng như lụa trắng, khẽ cười, lẩm bẩm đọc bài thơ ly biệt kia. Nghe nói linh hồn đôi tình nhân yêu nhau tựa như hai chân compa:

“Người ở trung tâm, tôi tận chân trời;

Một đời phiêu bạt, nghiêng tai lắng nghe vì người,

Buổi sum vầy mới có thể ôm nhau đứng thẳng,

Người kiên định, quỹ tích của tôi mới vẹn toàn,

Người không thay đổi, tôi mới có thể trở về nơi bàn đầu gặp gỡ”

Bài thơ In Memory của John Donne.

Cô từng có tình yêu đẹp nhất cõi đời này, chẳng hề tiếc nuối dù chỉ một chút. Ánh trăng, núi rừng, đất tuyết, phong cảnh xinh đẹp như vậy một mình cô chiêm ngưỡng cũng không tiếc nuối. Giờ phút này dừng lại, trở về nơi thuộc về anh trong thoáng chốc, từ biệt lần nữa cũng không nuối tiếc.

Trời cao ngoài cửa trong veo, cô nhưng nhớ luyến tiếc cuối đầu. Nhìn đồng hồ đeo tay, đã qua mười phút nên đi rồi. Trước khi cô đi, cô muốn mang theo một cuốn sách trên giá của anh. Ký ức đột nhiên quay lại, nhớ đến lần trước chia tay, anh nói có một lá thư giấu trong cuốn truyện cổ tích cô thích nhất.

Chân Ái hoảng hốt, lập tức tìm ra cuốn Cổ tích Archimedes không dày cho lắm trên giá sách kia, vì kích động, tay lại run run, sách chợt rơi xuống đất. Một lá thư màu trắng rơi ra.

Có lẽ thờ gian quá lâu, mực đỏ niêm phong đã phai màu, chưa từng mở ra. Trên lá thư viết “Ái”, trên mực đóng dấu là “S.A.YAN.” Chân Ái sững sờ, nhanh chóng mở lá thư, là chữ viết của anh!Ánh trăng soi vào mắt cô rưng rưng.

Ái, vốn định đợi vụ án ảo tưởng tính dục kết thúc mới ôm tâm ý nghiêm túc và thành khẩn nhận lỗi với em, nói cho em biết ngọn nguồn sự việc anh che giấu. Nhưng chuyện đột ngột phát sinh thay đổi, anh biết Owen giấu em ở đâu, anh sẽ đi gặp em ngay đây, nhưng vì không đủ thời gian nói chuyện với nhau nên chỉ có thể thú nhận với em qua thư. Hy vọng lúc em nhìn thấy lá thư này đừng kinh hoàng, tuy anh đến nơi nguy hiểm, nhưng anh nhất định sẽ trờ về bên em.

Viết lá thư này không hề đại biểu cho anh không có lòng tin trở về, mà nội dung trong thư quá quan trọng, em phải biết sự thật, bất kể anh sống hay chết đều không ngăn cản.

Ái, thật ra Chace để lại cho em 8 chiếc iPod, ngoại trừ bảy sắc cầu vồng trông như hoàn mỹ còn có màu bạc. Anh cho rằng nó đã bị CIA mang đi rồi, đủ loại dấu vết (sau này em có hứng thú sẽ thảo luận với em) khiến anh nghi ngờ Chace để lại tin tức về mẹ của em. Rất có thể mẹ em không hề là nhà khoa học hoàn toàn gian ác, không phân biệt thị phi như trong tưởng tượng của em. Rất có thể bà có lương tri hơn em nghĩ.

Ái, sau này đừng khóc và tự ti vì mẹ của em, mẹ em yêu em đấy.

Vài điểm ở trên anh đã khẳng định được trong lúc đối chất với Annie. Đây cũng là việc anh muốn thú nhận với em. Xin lỗi em, sau khi trở về từ Silverland anh đã tìm Annie nói chuyện, nhưng anh không kịp thời nói cho em biết. Nhắc đến đây, trong cuộc nói chuyện với Annie có một điểm khiến anh bất ngờ. Annie nói rất có lý nếu như Chân Ái không phục vụ CIA thì sẽ không có thuốc giải, sẽ khiến tổ chức khủng bố ngông cuồng hơn, thế giới sẽ rất nguy hiểm. Lúc ấy anh không biết nghĩ thế nào, trả lời một câu “Mặc xác cái thế giới này!”

Annie kinh ngạc, chính anh càng kinh ngạc hơn. Anh cho rằng anh đã vì em phá vỡ giá trị quan nhất quán của mình,anh cảm thấy hoang mang. Nhưng anh nhanh chóng phát hiện rằng chẳng hề có. Bởi vì chính nghĩ thuần túy không cho phép lừa gặt và giả dối, không cho phép cưỡng ép và hiếp đáp. Anh cho rằng hành động của anh rất chính xác.

Có người hi sinh bản thân vì quần chúng, điều này đáng giá được tán dương. Nhưng vì quần chúng hi sinh người khác, cho dù là hàng tỉ người dân, đó cũng là thứ chính nghĩa giả tạo gượng ép. Vì thế anh kiên quyết không cho phép họ làm như vậy.

Dĩ nhiên anh rất xấu hổ vì nói ra lời không văn minh, anh cam đoan đây là lần đầu tiên cũng là lần cuối cùng.

Anh nói: “Chân Ái rất lương thiện, cũng có trách nhiệm hơn các người tưởng tượng. Cho dù các người không dùng đạo đức áp chế cô ấy, cô ấy cũng sẽ làm chuyện cô ấy nên làm. Nhưng nếu cô ấy không muốn, tôi cũng ủng hộ cô ấy.”

Annie nhanh chóng nói: “Cậu có thể nói cho cô ấy biết sự thật, nếu như cô ấy bằng lòng tiếp tục, rất tốt. Nhưng nếu cô ấy muốn rời khỏi chúng tôi, không phục vụ cho chúng tôi nữa, đối với một người chúng tôi không sử dụng được nhưng có rất nhiều kỷ thuật tột đỉnh như vậy, cậu nói xem kết cục cô ấy là gì? Cậu có thể cứu vớt cô ấy từ tay chính phủ và quốc gia không? Cậu cho rằng tự do quan trọng hơn tính mạng, cho nên S.A., cậu muốn lựa chọn tự do từ bỏ tính mạng thay cô ấy sao?”

Khoảnh khắc đó anh á khẩu không trả lời được. Anh luôn luôn coi thương thế lực, nhưng khi đó anh v ô cùng căm ghét bản thân vì không thể bảo vệ an toàn cho em. Lý trí khiến anh biết rõ, một mình anh căn bản không tài nào đồng thời chiến đấu với cả hai thế lực chính phủ và S.P.A…

Thật ra anh muốn nói, nếu em bằng lòng ở lại, anh cũng sẽ cùng em sống những ngày không thấy ánh sáng nữa. Nếu em không muốn, anh cũng cùng em phiêu bạt chân trời. Nhưng anh không biết, nếu tình huống em không muốn xảy ra, chúng ta nên an toàn rời khỏi thế nào đây.

Ái, tính mạng của anh, tự do của em, anh sẽ lựa chọn vế sau, không hề chùn bước. Nhưng nếu là, tính mạng của em, tự do của em, anh chỉ có thể khiến em sống tiếp. Tính mạng của em quan trọng hơn tất cả.

Sau khi anh trờ về từ chỗ Annie, anh không hề nhẹ nhõm. Anh biết trong lòng em, chuyện của mẹ em nặng nề và đáng hổ thẹn biết nhường nào, anh biết nó là bóng ma đè nặng khiến em không ngẩng đầu lên nỗi. Không có ai hiểu em hơn anh, cho nên không ai thương tiếc em hơn anh. Chuyện này vẫn luôn giày vò anh, anh dần dần biết rõ. Tuy anh yêu em, nhưng yêu không phải lý do để ngụy biện những việc làm của anh. Là anh kiêu ngạo, chỉ vì anh không chịu nỗi nguy hiểm mất đi em liền gạt em. Anh cho rằng tính mạng của em quan trọng hơn tất cả, nhưng còn em, em sẽ nói “thiếu tự do không bằng chết đi”.

Anh biết, suy nghĩ từ tâm trạng của em, em thà chết cũng không muốn đeo trên lưng những thứ gánh nặng tình cảm và đạo đức này. Mà anh phải cho em tự do. Cho dù tự do này có thể trả giá bằng tính mạng của em, anh cũng phải giao quyền lựa chọn cho chính em.

Anh nhận ra sai lầm, một mặt muốn nói cho em biết, một mặt lại nghĩ cách giải quyết. Một ngày nào đó rốt cuộc thông suốt, có nhớ hôm anh nói với em mai danh ẩn tích, hủy đi khuôn mặt hiện tại cũng không tệ không? Khi đó anh đã quyết định rồi. Chính vì buông bỏ gánh nặng lớn nhất trong lòng, anh mới có thể không tạp niệm, đơn thuần và chân thành cầu hôn em.

Ái, trên đây là lời thú nhận của anh với em, anh vô cùng xấu hổ bày tỏ muôn vàn sự hối lỗi với em. Xin em tha thứ cho anh. Ở đây, anh xin viết cam kết: Cả đời không giấu giếm em nữa.

S.A.YAN

Hai bản tiếng Trung và Anh, ký tên, đóng dấu.

Cô khờ dại mỉm cười, nước mắt ngân ngấn. Tuy đã sớm tin tưởng anh, tuy tâm trạng đã sớm bình lặng như nước, nhưng hôm nay thấy lá thư này cô vẫn rung động.

Ngôn Tố, tại sao anh yêu em như thế? Đáng giá rồi, cho dù cả đời này chỉ có thể trốn tránh, sống cuộc đời của người máy đơn điệu, cũng đã đáng giá rồi.

Cô nhanh chóng lau đi nước mắt, ôm chặt quyển sách và lá thư, quay người định rời đi. Nhưng trong lâu đài yên tĩnh và mờ tối truyền đến một tiếng mở cửa lanh lảnh. Tim Chân Ái giật thót, ngừng đập. Cô ôm quyền sách thật chặt, kề sát vào giá sách không nhúc nhích.

Trong lâu đài tĩnh mịch, thoáng chốc im hơi lặng tiếng, dần dần có tiếng bước chân thong thả đi qua đại sảnh, lên bậc thang, giẫm trên sàn hành lang, từng bước đến gàn, thậm chí bắt đầu vang vọng trong phòng sách.

Tim Chân Ái như muốn nhảy khỏi lồng ngực. Tiếng bước chân này tuy thay đổi một chút nhưng vẫn là người cô quen thuộc kia. Sẽ không sai.

Cô ôm chặt quyển sách, nghe tiếng động ấy càng lúc càng gần, cô chợt bước lên một bước, chờ đợi nhưng sợ hãi, bước chân đột ngột khựng lại. Ngay sau đó, người ấy cũng đi vào phòng sách. Vẫn giống dáng vẻ đứng ven đường chơi anagram, áo khoác màu đen, khăn quàng cổ màu xám, vóc dáng cao cao, thẳng tấp tuấn tú.

Anh phong trần mệt mỏi, cầm trong tay một xấp giấy, như đang bận bịu gì đó, thậm chí sau khi vào cửa không cời áo khoác và khăn quàng cổ xuống. Điều này không giống với phong thái hành sự cứng nhắc trước kia.

Cô nhìn anh chăm chú, há miệng nhưng không thốt nổi một tiếng. Anh dường như cũng cảm thấy trong nhà có người, thân hình gầy khom khựng lại, chậm rãi ngẩng đầu khỏi trang giấy.

Đêm nay ánh trăng sáng tỏ như thế, càng tôn lên đôi mắt sâu thẩm, làn da trắng, khuôn mặt góc cạnh như đích thân Thượng đế khắc tạc của anh. Nhất là đôi mắt màu nâu nhạt, trong veo sáng ngời như trời sao cao vời vợi trong đêm tuyết giờ phút này.

Ngoài lâu đài im lặng như tờ. Đất tuyết, núi rừng trời sao, ánh trăng đẹp đến mức rung động lòng người, im hơi lặng tiếng. Trong lâu đài sắc trời mờ tối, ngoài lâu đài bông tuyết trắng xoá. Tuyết đã sớm ngừng, lớp tuyết trên bậc thang có một hàng chữ nho nhỏ, gió thổi qua nhạt dần: For you, a thousand miles!
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Type: Windy0503

Lúc Chace Lancelot năm tuổi, em gái đến với cõi đời. Anh nằm nhoài bên cạnh nôi ngẩn ngơ, nhìn đứa bé trên chăn nhung. Cô nhìn anh, mắt to tròn, đen láy như quả nho, gương mắt mũm mĩm như cánh hoa tưới thấm nhất. Cô rất ngoan ngoãn, nhỏ giọng ê a, không khóc cũng không ầm ĩ, ngậm tay và phun bong bng.

Chace đưa một ngón tay chạm vào má cô, mềm mại, đáng yêu. Cô bé trong nôi bật cười, bàn tay mũm mĩm thoáng chốc nắm chặt ngón trỏ của anh không buông ra. Thế mà sức lực cô bé lại không nhỏ.

“Hi, anh là Chace, anh là anh trai em, em thích anh không?”

Anh khom lưng, bế cô lên khỏi nôi, chầm chậm xoay vòng. Anh kề vào khuôn mặt nhỏ nhắn của cô, vui vẻ khen: “Sao lại xinh đẹp như thế nhỉ? Em là đứa bé xinh đẹp nhất anh từng thấy.”

Cô bé kêu “ê a”, như đang trả lời anh.

Arthur và Bert ba tuổi rướn cổ, nhảy nhót vây quanh anh: “Tôi cũng muốn xem, tôi cũng muốn xem. Chace, tôi cũng muốn xem.”

“Đi, đi, đi!” Chace lấy chân đạp chúng: “Đâu phải là em gái của các cậu.”

Arthur và Bert liếc nhìn nhau, đồng loạt nhìn về phía anh: “Hứ! Hứ!”

Anh sợ làm ngã em gái liền dè dặt đặt cô trở vào nôi, lúc buông tay lại không dằn được xoa bóp bắp chân mềm mại của cô. Cô lăn một vòng, ê a tiếp tục ngậm ngón tay.

Arthur và Bert cố gắng khiễng chân, rất cố gắng, rất cố gắng đầu mới ngang bằng với mép nôi. Chúng vội vàng vây quanh chiếc nôi, nghiêng đầu nghĩ ngợi, nắm lấy chân cô qua khe hở.

Chace vô cùng nhanh chóng gỡ tay chúng ra: “Đừng chạm vào, đừng chạm vào, em ấy sẽ đau đấy!”

Bert không phục: “Tôi chỉ sờ thôi, đâu có véo em ấy.”

“Sờ cũng không được.”

Arthur đi đến gần nhỏ giọng nói với Bert: “Không sao đâu, chờ Chace không ở đây, chúng ta lại đến.”

Bert gật đầu, lập tức gian xảo ngoan ngoãn nói: “Vậy chúng tôi chỉ nhìn thôi, không chạm vào.”

Cậu khiễng chân nhìn vào nôi, đúng lúc cô bé quay lại, đôi mắt đen như mực nhìn chằm chằm cậu không chớp mắt, chăm chú lại ngơ ngác. Thật đáng yêu!

Bert sửng sốt một giây, quay đầu nói với cái đầu nhỏ khác ở bên nôi: “A, em ấy thật xinh đẹp.”

Arthur gật đầu.

“Tôi muốn véo mặt em ấy, xem em ấy có khóc không.” Cậu đưa tay chạm vào, lại bị Chace đánh bốp gỡ ra: “Nếu cậu làm em ấy khóc thì tôi đánh cậu đấy.”

Bert dẩu môi, căm giận lừ mắt nhìn Chace. Trên đời này vẫn chưa có ai dám hung dữ với cậu đấy! Nhưng câu còn nhỏ, thật sự hơi sợ Chace, cậu dẩu môi nhảy xuống khỏi nôi, thừa dịp Chace không chú ý đá nôi một phát. Nhưng sức lực trẻ con nào động được nôi? Cô bé “ê a” rồi lăn săng bên kia nôi. Song, Arthur phát hiện hành động nhỏ của Bert: “Em làm gì thế?”

Bert bất mãn: “Tại sao cô bé xinh đẹp này không phải là em gái của chúng ta? Tại sao là của Chace? Em cũng muốn, em cũng muốn. Hứ, em đi tìm mẹ đòi một đứa.”

Arthur không tỏ vẻ đồng ý, nhoài bên cạnh nôi nhìn chằm chằm cô bé dễ thương không lên tiếng.

Bert đi vài bước, thấy Arthur không đi theo, nghĩ ngợi lại thở dài quay trở về, đứng chung với Arthur, nhoài người nhỏ giọng nói: “Em vẫn nên chờ Chace đi rồi sờ em ấy thôi.”

Ba đứa trẻ vây quanh nôi xem, ba của cô nhóc đã đến, và cả mấy nữ giúp việc.

“Bé cưng phải bú sữa rồi.”

Nữ giúp việc dịu dàng ôm cô từ trong nôi đặt lên đùi, đút bình sữa vào miệng cô. Cô bé khua khoắng tay chân bắt đầu uống ừng ực. Bọn nhóc vội vàng vây quanh nữ giúp việc, tò mò ngắm nhìn. Bert thừa dịp Chace không chú ý, len lén nắm lấy chân cô. Mềm mại như kẹo bông gòn vậy. Cậu hưng phấn lại vui vẻ, lập tức đẩy Arthur một cái. Arthur hiểu ý cũng len lén sờ thử.

Chân cô bé ấm áp mềm mại đã lòng bàn tay Arthur một cái, cậu ngơ ngác, lẩm bẩm: “Petite Cherie!” (Cô bé thân yêu.”)

Chace nghe thấy, không dằng lòng được chạm vào gương mặt cô bé, gọi cô: “Cherie!” (Bé con thân yêu.)

Ba cũng nghe thấy: "Em còn chưa được đặt tên đấy, ừ, Cherie hay, em là người thân yêu nhất của chúng ta, cô bé thân yêu, vậy gọi em là Cheryl đi!"

Ba tên nhóc đều rất vui vẻ, vây quanh cô khẽ khàng dỗ dành: "Xin chào Cheryl thân yêu!"

Ba vuốt vuốt Chace: "Con là anh trai, sau này phải bảo vệ em gái nhé."

Chace quả quyết gật đầu: "Nhất định ạ."

"Nghe nói em gái là tình nhân kiếp trước anh trai từng phụ bạc."

"Làm gì có chứ?" Chace cau mày ngẩng dầu nhìn ba, ba cười mà không nói. Chace cúi dầu, nhìn chằn chằm cô em gái yêu dấu, có chút buồn bã: "Làm gì có chứ?"

Trái tim nho nhỏ của anh rất đau buồn, âm thầm nói: " Anh nhất định bảo vệ em gái, cả đời luôn."

Quả thật anh vẫn luôn bảo vệ cô.

Từ lúc ra đời, những đứa trẻ sinh ra từ căn cứ trung tâm nghiên cứu khoa học S.P.A. đã phải đối mặt với cạnh tranh thứ hạng và sinh tồn cực kỳ tàn khốc. Bình thường cha mẹ chúng đều là nhân viên kỹ thuật quan trọng của tổ chức. Từ nhỏ chúng đã phải tiến hành học chuyên ngành với cường độ cao, nếu trước mười tuổi không có được sáng tạo tự chủ và phát minh đột phá trong lĩnh vực của mình thì sẽ bị căn cứ khai trừ. Người ở lại càng phải đối mặt với cạnh tranh giành thứ hạng vô tình hơn.

Sau mười tuổi, rất nhiều người trong chúng không có tên của mình, chỉ có số hiệu. Kẻ tài ba thì có thể thêm vào chữ cái hoặc từ đơn, kém một chú có thể đánh số thứ tự. Kém cỏi nhất không có giá trị thì đời sống trong ánh mắt khinh thường. Sẽ không ai nghĩ đến chuyện phản bội và chạy trốn, bởi vì họ giống như con thú trong đoàn xiếc, hoàn cảnh sinh trưởng thuần phục và phong kín, họ biết rõ sự lớn mạnh của tổ chức. Ngoại trừ chuyên ngành của mình ra, họ không biết gì nữa cả.

Căn cứ nghiên cứu khoa học chỉ là một bán cầu não của S.P.A. bán cầu não còn lại nằm ở các nơi thế giới đặc biệt là Hội Tam Điểm1 anh em Âu Mỹ, tập trung tầng lớp tinh anh cao nhất trong xã hội. Bọn họ càng giống cổ đông S.P.A. hơn, không tham gia xếp hạng tổ chức, ngoại trừ dự hội nghị thường ký đúng giờ thì thường ngày có cuộc sống xã hội riêng. Xuất phát từ việc di dời tiền bạc, thăng bằng quyền lực, ràng buộc chính phủ hoặc mục đích khác, họ là người cung cấp các thông tin tuyệt mất như trí lực, tin tức nội bộ cho S.P.A. Khác với cổ đông công ty chính là điểm xuất phát của họ không ở thu hoạch tiền tài, mà là thỏa mãn tinh thần cao trong lòng bọn họ.

*1. Thuật ngữ Hội Tam Điểm (tiếng Anh: Freemasonry; tiếng PHáp: Franc-maconneri, nghĩa là "Nền rảng tự do") dùng để chỉ một tập hợp những hiện tượng lịch sử và xã hội rất khác nhau tạo dựng từ một môi trường hội nhập mà việc tuyển chọn thành viên dựa theo nguyên tác bổ sung. Tên gọi trong tiếng Việt của hội này là "Tam Điểm" được giải thích là do các hội viên người Pháp khi viết thư cho nhau thường gọi nhau là Sư huynh/Sư đệ (frère), hay Đại Sư phụ (maítre), viết tắt F hay M và thêm vào phía sau 3 chấm như 3 đỉnh hình tam giác đều.

S.P.A. tương đương với một quốc gia nhỏ, ngoại trừ thành lập căn cứ trung tâm nghiên cứu khoa học đầy giá trị và cung cấp tài nguyên cho Hội Tam Điểm cao cấp, còn có muôn nghìn chân rết trong chính phủ (trung tâm hành chính), quốc hội (trung tâm quyền lực), tòa án nhà giam (trung tâm chấp pháp), cũng như chi nhánh hội nghị các nơi. Phần đông mọi người đều nhiệt tình yêu thương tổ chức của họ, không phản bội và thề sẽ thuần phục nó.

Ngoại trừ Hội Tam Điểm, mỗi bộ phận và cơ quan đều là một tòa thành, căn cứ trung tâm (tên thành phố Artland), chính phủ (Brightland), quốc hội (Committedland), tòa án (Devotedland) và nhà giam (Endland). Có điều là mức độ tiêu chuẩn canh gác và tiêu chuẩn đầu vào khắc nghiệt khác nhau. Nó giống như mấy trường đại học, càng giống vài thành phố bán (hoặc hoàn toàn) phong kín cỡ trung. Có đầy đủ tất cả cơ sỡ tiện nghi như bệnh viện, phòng cháy chữa cháy, nhà ở, cư xá, tivi, radio, mạng...có điều là, phần lớn (hoặc toàn bộ) đều sử dụng nội bộ, thỉnh thoảng có thể (hoặc không thể nào) liên lạc với bên ngoài.

Trong tất cả căn cứ, cốt lõi nhất và tiêu chuẩn canh gác nghiêm ngặt nhất chính là căn cứ nghiên cứu khoa học Artland. Người nơi này đa số khi vào sẽ không thấy đi ra ngoài nữa. Cho dù căn cứ gần như hoàn toàn ngăn cách với thế giới bên ngoài, nhưng tất cả tổ viên đều lấy việc vào căn cứ và đưa con cái vào căn cứ làm vẻ vang.

Thành viên Hội Tam Điểm không liệt vào danh sách tổ viên. Mà trong sổ của S.P.A., tổ viên chia làm năm loại lớn: Quyết sách, nhân viên cấp cao, nhân viên, tình báo, hành động (tác chiến). Ba loại đầu phần lớn sinh ra và lớn lên ngay tại lãnh thổ S.P.A., hai loại sau đa số đều là bên ngoài đến. Vì thế, nếu trẻ con sinh ra trong tổ chức khi lớn lên xếp hạng ngược lại không bằng tổ viên từ ngoài vào, với cha mẹ chúng điều này là nỗi nhục nhã rất lớn. Trường hợp như thế... thật ra rất thường gặp.

Trong tổ chức đẳng cấp nghiêm ngặt, xếp hạng tương đương với quyền lực, vinh quanh, của cải, thậm chí là cơ hội sống. Thế nên mỗi cha mẹ đều yêu cầu nghiêm khắc với con mình. Chính vì địa vị cha mẹ quá cao, nên càng không tài nào chập nhận con cái trở nên bình thường.

Lúc Chace còn trong bụng mẹ đã lưu luyến với bộ sách tài liệu lịch sử trong thí nghiệm của bà, anh sinh ra ở phòng thí nghiệm. Trước tám tuổi, một mình anh phát minh ra mười mấy vũ khí hóa học kiểu mới và vật liệu ngành hóa chất. Từ đó về sau anh xuất hiện ở bất kỳ đâu, nhưng đưa trẻ khác đều phải ngừng hết tất cả mọi việc trong tay, cúi người chín mươi độ chào anh.

Ngoại trừ nghiên cứu khoa học, lúc anh còn bé đã thể hiện mưu lược và trí tuệ hơn người trên phương diện chiến lược, kế sách và hành động. Mấy người lớn đều biết rõ năng lực của Chace, sau khi bàn bạc đã quyết định bồi dưỡng anh theo hướng quyết sách và tình báo của Hội Tam Điểm. Cho nên từ rất bé anh đã rời khỏi căn cứ Artland, đi theo hội viên Hội Tam Điểm, tiến vào tầng lớp cao nhất của xã hội bên ngoài.

Trước khi đó, anh luôn ở bên cạnh cô em gái nhỏ, nhìn cô lớn lên từng ngày. Ba mẹ không có thời gian quan tâm đến Cheryl, anh liền dẫn cô tập đi, cô luôn loạng choạng đi vài bước rồi phịch mông ngồi xuống đất. Ngã xuống cũng không khóc, chỉ cười khanh khách. Anh dạy cô nói chuyện, cô "ê a" loạt loạt tiếng sao Hỏa chỉ có anh hiểu. Từ đơn đầu tiên cô nói là Chace, sau đó là Arthur, Bert. Ba, mẹ thậm chí xếp sau cả ống nghiệm.

Arthur và Bert thường hay thừa dịp Chace không ở đây chạy đến tìm cô chơi. Arthur ngồi xổm trên mặt đất, lắc chiếc lục lạc vỗ tay với cô: "Cheryl đến đây, đến đây, đến chỗ anh này."

Đôi mắt đen láy lanh lợi của cô nhìn chằm chằm chiếc lục lạc, tò mò chớp chớp thân thể mũm mĩm xoay chuyển, liền chống tay chân mềm mại ngắn ngủn loạng choạng từng bước bò đến trước mặt Arthur. Cô vất vả bò đến bên cạnh anh, vui mừng ngẩng mặt, bàn tay nhỏ bé bắt lấy lục lạc. Arthur giơ cao lên đỉnh đầu, cô liền lảo đảo bò lên người anh. Bàn tay nhỏ bé quơ quàng, chân giẫm loạn xạ, vất vả cọ cọ.

Còn chưa chạm đến thì Bert đã chạy tới ôm cô đi về một đầu khác của thảm. Cô người dưới đất ngơ ngác ngẩng đầu, đôi mắt đen láy vô cùng hoang mang, nhìn sang Bert lại nhìn sang Arthur và lục lạc bên kia thảm, nghiêng đầu trong chốc lát, không rõ, dứt khoát lắc mông, thở hổn hển lại bò đến bên Arthur.

Bò đến người anh lại bị Bert ôm về đặt lại điểm khởi đầu, vòng đi vòng lại. Chúng có thể chơi như thế cả ngày. Từ nhỏ dáng vẻ Cheryl đã đặc biệt xinh đẹp đáng yêu, người lớn trẻ con từng gặp cô đều nói: "Trời ạ, bé con đẹp quá",sau đó vuốt tóc cô, nựng mặt cô. Khi ấy cô sẽ không bước đi cũng không nói chuyện, ngờ nghệch nhìn chằm chằm. Thỉnh thoảng vừa trốn liền ngã xuống dất, vất vả đạp đạp chân, lẩm bẩm ư a, đạp rất lâu cũng không bò dậy nổi. Chace rất không thích mọi người xem em gái anh như búp bê, quyết định dùng vải buộc em gái lên người, đi đến đây cũng cõng theo, nếu ai chạm vào cô, anh liền đánh người đó.

Ban đầu có đứa trẻ lớn tuổi một chút cười anh: "Xem kìa, Chace cõng búp bê cô gái thích đấy!"

"Đây không phải búp bê, là em gái của nó."

"Không phải là em gái nó, là con gái của nó thì có, ha ha!"

"Chace cõng con của nó ha ha! Đi đến đâu cũng không nỡ bỏ xuống kìa."

"Chúng mày xem, nó có giống con ốc sên mang cái vỏ nặng nề không?"

Sau đó nữa, dù đứa trẻ lớn hay bé đều bị anh dạy dỗ rất thảm, không ai dám nói gì nữa cả. Cheryl cứ thế mà nằm trên lưng anh trai như thế, ư ư a a, gãi gãi tay, đá đá chân, nhìn anh trai đọc sách, làm thí nghiệm. Cứ thế từ từ biết nói, biết đi.

Lớn thêm một chút trẻ con càng thêm khó quản, Chace lại tìm sợi dây mềm mại, một đầu buộc vào người mình, một đầu thắt ngang eo em gái. Lúc anh học tập và làm việc, cô liền xoay vòng vòng xung quanh anh trai, có khi tập tễnh đi xa liền bị dây vải kéo trở lại.

Tính cách em gái không giống anh. Có lẽ được anh bảo vệ gắt gao nên cô rất nhát gan, luôn níu lấy góc áo anh trai, trốn sau lưng anh, ló đầu sợ hãi nhìn bên ngoài. Cô nhỏ tuổi nhất trong đám trẻ con kia, lúc không có ba mẹ trông chừng, anh trai hay Arthur và Bert không ở đấy liền không tránh được bị nhưng đứa trẻ lớn hơn xô đẩy hoặc cô lập. Dần dà cô không thích nói chuyện, nhiều khi chỉ gật dầu, lắc đầu. Nhưng sẽ không có ai dám thật sự bắt nạt cô. Khoảng thời gian cô đi nhà trẻ chính là như vậy.

Cô nhỏ nhất luôn ngồi một mình trong góc, yên tĩnh nhìn đám trẻ chơi trong vườn, nhìn chán liền chạy đến cửa ngóng ra đường, bé xíu níu lấy lan can, cau đôi chân mày nho nhỏ lẩm bẩm: "Sao anh còn chưa đến đón mình nhỉ?"

Giữa bọn trẻ luôn luôn có xô xát, cô cũng không khóc, không ồn ào, không tức giận, vẻ mặt ngơ ngác, tất cả đều cho rằng cô là búp bê đại ngốc. Đến tận khi Chace xuất hiện ở cửa nhà trẻ, ánh mắt của cô mới lóe sáng, non nớt gọi: "Anh trai em đến đón em rồi."

Cô chạy nhào đến như chú chim nhỏ, nhưng vẻ mặt thay đổi trong tích tắc, non nớt ôm lấy chân anh trai, òa khóc lớn, chỉ vào đứa bé trong nhà trẻ, tức tưởi mách: "Cậu ta đánh em!"

Bất kể là ai làm cô ngã, cướp đũa của cô, làm bẩn chiếc khăn tay nhỏ bé của cô, đụng đổ cốc nước của cô... Các tội lỗi đều trở thành một câu tố cáo ngắn gọn xúc tích": "Cậu ta đánh em!"

Người nhỏ bé nhưng tiếng khóc vang dội, ôm chân anh trai không buông, nước mắt nước mũi quẹt hết vào ống quần anh, tiếng khóc vô cùng đau lòng. Cô bé đáng thương khóc rấm rứt, bàn tay nhỏ bé run rẩy chỉ mọi người, cứ như uất ức lắm vậy.

Bọn trẻ nhìn Chace cao lớn, đứa nào đứa nấy đều sợ hãi, xua tay biện minh: "Em không đánh cậu ấy mà!"

"Chúng nó đánh em!"

Cô gào khóc, tan nát cả cõi lòng, ngồi phịch xuống đất, ôm lấy chân Chace, chân đạp loạn xạ, vô cùng giống đầu gấu hoành hành ngang ngược. Dĩ nhiên Chace đánh hết bọn trẻ kia một trận, sau đó Cheryl nín khóc, vừa lòng thỏa ý, ngoan ngoãn trèo lên lưng anh trai để anh cõng về.

Trên đường về nhà, cô nhóc vừa ca hát, vừa kể chuyện cho anh trai nghe vừa quẹt nước mắt nước mũi vào lưng anh trai. Anh cõng cô, dịu dàng hỏi: "Hôm nay Cheryl ở nhà trẻ có vâng lời không?"

Bàn tay nhỏ xíu níu lấy bả vai anh trai, rất kiêu ngạo: "Không."

"Có ngoan không?"

"Cũng không."

Cô đắc ý ngẩng đầu, giọng mũi rất nặng, khụ khịt, cái mũi nhỏ lau nước mũi vào áo thun của anh trai. Anh thấy cô sắp trượt xuống liền xốc cái mông nhỏ của cô lên, cô hoang mang vội vàng ôm lấy anh.

"Không vâng lời thì không vâng lời, Cheryl của chúng ta muốn thế nào thì thế đấy." Anh nói.

"Ừm." Cô gật đầu lia lịa.

"Có chơi với bạn không?"

"Cũng không." Cô quay phắt đầu đi, nũng nịu lấm bẩm. "Vậy em làm gì ở nhà trẻ?" Anh quay đầu lại nhìn cô.

"Nghĩ đến Chace đó." Bàn tay nhỏ bé của cô đưa đến trước mặt anh, sờ nắm đủ kiểu: "Nghĩ sao anh còn chưa đến đón em nữa."

Cứ như thế, anh nhỏ nhẹ trầm ấm, cô thì thầm to nhỏ. Anh cõng cô đi trong buổi hoàng hôn mờ tối. Mùa xuân trôi qua, mùa thu đã đến. Từng ngày lại từng ngày, bọn nhóc ở nhà trẻ vừa lau nước mắt, vừa ẩm ức: "Tại sao mình không có anh trai giống như Cheryl, mình tìm mẹ đòi mới được."

Sau đó Chace rời khỏi căn cứ Artland, Chery1 đi theo mẹ tới phòng thí nghiệm. Tuy có mẹ chăm sóc em gái, nhưng Chare không yên tâm lắm, ngày nào cũng gọi điện thoại cho cô. Sau khi mẹ phát hiện hai đứa con thường xuyên trò chuyện liền ngăn cấm, cho rằng sẽ làm cả hai bị phân tâm nên cắt đứt liên lạc giữa hai anh em. Chace liền ngầm cho người truyền tin cho cô, cũng thường cố ý trộm về thăm cô. Đến khi hơi lớn hơn một chút, hai anh em đều có nhiều quyền lực hơn mới có cơ hội trò chuyện mỗi ngày với nhau.

Làm gì có đứa trẻ nào ngay từ khi sinh ra đã thích những cuộc thí nghiệm khô khan chứ? Có lần trò chuyện, Cheryl nói với anh: "Chace, em không muốn ở trong phòng thí nghiệm, em muốn đi chơi. Tại sao anh không dẫn theo em?"

Khi đó anh làm anh trai, có ý nghĩ giống như tất cả các bậc phụ huynh khác. Anh nghĩ như thế này, tính cách em gái mềm yếu, muốn có một vị trí nhỏ nhoi trong tổ chức chỉ có con đường nghiên cứu khoa học. Nếu không, với sắc đẹp và tính nhu nhược của cô sẽ trở thành tai họa.

Thế nên anh nói với cô: "Cheryl chúng ta thông minh như vậy, nếu em không muốn làm nghiên cứu, S.P.A. sẽ tổn thất rất lớn đấy. Anh vẫn muốn xem thử Cheryl của chúng ta có thế làm được đến mức độ nào, vẫn muốn nghe xem người khác nói Cheryl của chúng ta tài ba đến cỡ nào nữa kia!"

Cô yên lặng vài giây, lập tức sục sôi ý chí chiến đấu: "Em luôn luôn kiêu ngạo vì anh, em cũng hy vọng trở thành niềm kiêu ngạo của anh! Anh hãy xem đi, em sẽ nổ lực!"

Sau đó Chace nghe được tin tức em gái từ lời người khác: Cô bé nhà Lancelot kia đấy, đừng thấy cô ta tẩm ngẩm tầm ngầm, con bé còn tài ba hơn cả anh trai của nó. Bảy tuổi đã phát triển mười ba loại thuốc AP thành mười bảy loại, biết sáng tạo này mang đến bao nhiêu giá trị cho tổ chức không?

Chace kể lại lời anh nghe được cho Cheryl qua điện thoại, cô lập tức phản bác: "Nói bậy, anh trai tài nhất. Em sao so được với anh chứ?"

Chace sảng khoái cười: "Cô bé ngốc, nghe người ta nói vậy, em biết anh vui biết bao không?"

Mỗi lần tranh thủ trở về thăm cô, anh phát hiện, một năm lại một năm, cô em gái này dần dần lớn lên, dần dần quyến rũ hơn, an tĩnh hơn và cũng im lặng hơn so với trong ký ức của anh. Giống như trong điện thoại chính là một cô em gái, gặp mặt lại là một người khác vậy.

Trước đêm sinh nhật mười ba tuổi của cô, anh trở về thăm cô. Cô lại cao hơn nhiều, mặc bộ váy trắng đứng bên cạnh lan can khắc hoa kiểu Âu, có phần hồi hộp lại thận trọng nhìn anh trai mười tám tuổi đã trưởng thành.

Nhìn nhau thật lâu, cô chỉ mím môi cười, rất lâu mới thẹn thùng gọi: "Hi, Chace."

Anh không để ý tới biểu hiện xa lạ của cô, mỉm cười bước đến, ôm cô vào lòng, nhẹ nhàng vỗ vai cô. Cô liền mỉm cười, hơi nghiêng đầu tựa vào bả vai anh. Trong nháy mắt, cô em gái thân thiết gắn bó kia đã trở lại rồi. Anh không bao giờ lo lắng cô sẽ xa lạ với anh, mà so với điều này, điều khiến anh cảm thấy âm thầm buồn bã hơn chính là hết lần này đến lần khác cô càng thân thiết vói hai anh em sinh đôi kia.

Lúc cô còn bé anh không để ý. Dù sao anh không ở bên, mà cô quá yếu đuối có Arthur và Bert ở đây sẽ không ai dám bắt nạt cô. Nhưng cô từng ngày lớn lên, dáng vóc cao ráo mảnh mai, bộ ngụrc cũng có đường cong lung linh, cô đã là thiếu nữ rồi. Hai anh em sinh đôi kia cũng trở thành thiếu niên, đổi giọng, vóc dáng cao lớn. Nhưng hình như cô không có quan niệm giới tính rõ ràng.

Có khi cô chầm chậm đi ở phía trước, Bert chạy đến từ phía sau, nựng mặt cô một cái lại thoáng chốc chạy đi, cô chỉ khẽ lườm rồi không làm gì hết.

Có khi Arthur tạm biệt cô, tay đặt lên eo cô, kề môi hôn lên mặt cô, cô cùng bình chân như vại.

Đêm party sinh nhật cô, Chace thấy cô ít nói chuyện với bạn cùng lứa, bạn đến tham dự đều cẩn thận nhìn sắc mặt Arthur và Bert mà nói chuyện, hành xử. Không khí như vậy quá quái đản, Chace tìm người hỏi, người nọ nói; "Lần trước có người chế nhạo cô ấy là mọt sách, vận động kém, kết quả thật thảm."

Chace hỏi: "Phản ứng của em ấy thế nào?"

"Không có phản ứng, sớm quen rồi."

Điều này khiến Chace lo lắng. Party sinh nhật hôm đó chỉ kéo dài nửa giờ, mẹ đến quở trách, tịch thu hết quà của cô. Chace nói rất lâu cô mới không bị giam vào phòng tối. Người đến tham dự party bị đuổi đi, Chace cảm thấy bất lực nhìn em gái, cô rất an tĩnh, chẳng hề tức giận.

Chính vì cô không tức giận, mới khiến anh càng bất an hơn. Trẻ con đều sẽ tìm lợi tránh hại, trong thế giới của cô, cha mẹ nghiêm khắc và bạn bè nghịch ngợm đều là hại. Lúc nào cũng dỗ dành cô, cưng chiều cô như Arthur và Bert mới là lợi. Quả nhiên, vừa chớp mắt, đã không thấy cô đâu cả, cùng biến mất với Arthur và Bert.

Anh giống như phát điên, chưa bao giờ hốt hoảng đến thế, hốt hoảng mà không thế nói nguyên do, tìm cô suốt một buổi tối. Đến tận sáu giờ sáng hôm sau, cô đúng giờ xuất hiện tại phòng thí nghiệm, mặc áo bouse trắng nho nhỏ làm thí nghiệm.

"Tối qua em đã đi đâu?" Anh thấp thỏm giống như vị phu huynh có con gái mới trưởng thành.

"Arthur và Bert dẫn em đi Empire Star chơi." Cô thành thật đáp lời.

Thoáng chốc anh ngây dại: "Cả buổi tối à?"

“Vâng.”

“Bọn em...” Giọng anh hơi trống rỗng: "Đã làm gì?"

“Ngắm sao, đốt lửa, ăn bánh ga-tô, ừ, rất ngọt đấy."

Cô nhìn kính hiển vi chăm chú, trả lời bình tĩnh và rành rọt. Anh như thở phào lại như càng bất an hơn, đi tới đi lui quanh cô, nhưng bỗng phát giác giống như trở về thời thơ bé nhưng đổi người thôi. Khi đó anh đứng trước bàn thí nghiệm, cô và anh buộc chung sợi dây, coi đây là bán kính, cô một tuổi tập đi vòng quanh anh. Anh nhìn khuôn mặt thanh tú của em gái, chợt nở nụ cười. Cô sửng sốt một giây, ngẩng đầu nhìn anh, không cần hỏi đã hiểu, cũng cười lên.

Dường như cô rất vui vẻ, không nhịn được nói nhiều một chút: "Tuần trước, bọn Arthur lén dẫn em ra khỏi Artland, ở trên ngọn núi cao, nhìn thấy cảnh thành thị buổi đêm bên ngoài, thật xinh đẹp. Đáng tiếc chỉ ở hai ngày, trở về còn bị mẹ giam vào phòng tối, nhưng em chẳng hề buồn bả, còn rất vui..."

"Em ở trên núi một ngày một đêm với chúng hả? Buổi tối ở đâu, dựng lều à?" Nụ cười trên mặt Chace thoáng chốc vụt tắt, hai tên con trai kia đã mười sáu tuổi, phải hiểu biết rõ ràng rồi chứ.

"Ừ." Cô không cảm thấy bất thường chỗ nào: "Ừ, em rất thích lều, em bảo họ dựng một cái trong phòng thí nghiệm của em, em dẫn anh đi xem..." Cô đặt dụng cụ thí nghiệm xuống, kéo anh đi về phía phòng nghỉ ngơi.

Anh kéo cô lại, vẻ mặt sa sầm: "Chúng có bắt nạt em không? Có làm gì em không? Em nói vói anh trai, đừng sợ." Anh sốt ruột đến mức nắm chặt bả vai cô, mắt long lên: "Nếu có... anh giết chúng.”

Cô bị dọa bởi khí thế của anh: "Làm gì là làm gì chứ? Nếu có... có gì cơ?"

"Thì là chuyện đó..."

Chace nghẹn họng, không biết phải giải thích thế nào, trong lòng cũng dần sợ hãi, bỗng nhiên anh phát giác, cô không giống người ở thế giới bên ngoài, cũng không giống người trong tổ chức S.P.A., càng giống một con sói con trưởng thành khép kín ngăn cách với thế giới loài người. Anh kéo ghế ngồi xuống, nói cho cô biết những vấn đề về giáo dục giới tính: "Cheryl, hình như anh đã quên dạy em, con gái trưởng thành không thể... gần gũi với con trai như vậy. Sau này em phải nhớ kỹ."

Cô chọc con thỏ trắng trong lồng, rất vâng lời: "Em đâu nói chuyện với người khác, cũng không ai đến gần em."

Cô nói thản nhiên, chẳng hề có vẻ cô độc. Anh im lặng nhìn, kìm nén cảm giác đau lòng. Anh nhìn ra được cô giống như đóa hoa ép chân không đặt trong thủy tinh, không ai có thế đến gần. Thật ra thì anh định ám chỉ cô đừng quá gần gũi với Arthur và Bert, nhưng mở miệng lại không nhẫn tâm. Có lẽ trong thế giới của cô, chỉ có một chút an ủi vậy thôi.

Chaee im lặng trong chốc lát, nhắm mắt lại, đổi lại cách nói, hỏi: "Arthur và Bert em chọn ai, thích người nào?"

Cô dừng lại, ngơ ngác: "Tại sao phải chọn?"

Tim Chace lại chùng xuống, nhưng không lập tức trả lời. Từ bé cô không được ai quan tâm, không có ai dạy dỗ, anh rời đi quá sớm, mẹ chỉ luôn trách phạt, cô không có bạn bè, không có người thân, lớn lên trong vòng tròn cầm cố của Arthur và Bert. Cô hoàn toàn không có quan niệm giá trị về tình yêu, con người, thế giới quy củ, cho dù đối với “nghiên cứu” và "người thân" mà nói, cô cũng không có bao nhiêu vui buồn, giống như một người máy hoàn thành trình tự cô nên làm. Anh không biết bắt đầu từ đâu, thế giới quan của cô sao có thể phá vỡ trong vòng vài câu nói?

Anh cười ôn hòa, lấy ra một chiếc bánh ga-tô từ sau lưng: "Khoan nói mấy chuyện này đã, hôm qua em chưa kịp ăn bánh anh tặng thì đã mất tích rồi."

Cô nhận lấy chiếc hộp màu sắc rực rỡ, nghe thấy hơi áy náy không dám nhìn anh. Anh đã nhìn ra, trăm mối tơ vò trong lòng, vui mừng, lo lắng, lại phiền muộn và mất mát khó hiểu.

Cô mở ra, trên bánh vẽ một cậu con trai nắm tay một cô bé, bức tranh xấu xí chết đi được: "Không phải là anh tự làm chứ?"

"Khó coi lắm à?"

"Bức tranh khó coi, nhưng màu sắc kết hợp rất tốt." Mắt cô sáng lấp lánh "Thật thích."

Cô luyến tiếc múc một miếng nhỏ, ngọn lịm.

"Đồ của anh trai luôn tốt nhất." Cô nói.

Một câu nói khiến Chace yên tâm khó hiểu, lấy máy ảnh trong túi ra đưa cho cô: "Ừ, đây là quà sinh nhật."

"Tại sao lại là máy ảnh?" Cô quay người lấy ra một cái khác gần như mới tinh trong tủ: "Cái anh tặng lần trước vẫn chưa hỏng đầu."

"Đã dùng chưa?" Anh mở ra, xem hình bên trong.

Tấm đầu tiên đã khiến anh buồn cười: Cô dùng chức năng tự chụp, bị đèn flash dọa, kinh ngạc nheo một mắt.

Nhe răng trợn mắt vậy mà rất xinh đẹp, như một con vật nhỏ lông xù đáng yêu. Anh phi cười, ấn tấm sau. Tấm tiếp theo là giá ống nghiệm, bỏ vào các loại giấy quỳ, phenolphthalein1, sủi bọt đủ màu, rất đẹp. Sau nữa lại không có, chỉ hai tấm thôi ư?

1 Phenolphtalein là hợp chất hóa học thường được sử dụng trong chuẩn độ. Trong môi trường bazo có độ pH từ 8 đến 10, dung dịch sẽ chuyên sang màu hồng.

"Hết rồi hả?" Anh hoi sững sờ: "Không phải bảo em chụp lại thứ mình thích sao?"

"Hình như không có thứ gì em thích cả."

Cô nói thản nhiên, tròng mắt xoay chuyến, lấy máy ánh đến, đưa về phía anh bấm tanh tách, anh không kịp phản ứng. Cheryl nhìn vẻ mặt Chace sửng sờ trong máy ảnh, mím môi cười: "Được rồi."

Chace cười buồn, giao máy ảnh mới cho cô: "Cái hôm nay tặng không giống cái cũ, em xem thử đi."

"Em thấy chúng giống nhau mà."

Cô dẩu môi, nhưng vẫn nghe lời anh nghiêm túc mở ra. Trong nháy mắt, đôi mắt đen láy của cô tràn ngập niềm ngạc nhiên vui mừng. Trong máy ảnh nho nhỏ chứa thế giới thật lớn: Đường phố náo nhiệt, người đi đường muôn màu, lễ hội rực rỡ, sân khấu sáng ngời, còn có trường đại học và bạn học của anh, rất nhiều người ở bên nhau... Đây chính là sự tuyệt vời của thế giới ngoài kia ư?

Từng tấm lại từng tấm, không biết cô xem bao lâu, lòng tràn ngập niềm vui. Thấy một tấm trong đó, anh và các bạn học cùng đón Giáng sinh, bạn học của anh đều lớn hơn anh nhiều, chỉ có một người trông nhỏ bé như thiếu niên, hai tay đút túi đứng trước cây thông Noel rực rỡ, cau mày như đang khinh thường cây thông vậy.

Cheryl chỉ vào thiếu niên áo sơ mi trắng, tò mò: "Anh ấy không thích cây thông Noel sao? Thật ưa nhìn!"

Chace lườm cô, cười: "Cậu ta nói cây thông Noel là tàn phá rừng, đèn màu và quà là lãng phí tài nguyên."

"Có người lại không thích đèn màu và quà à?" Cô vất vả suy nghĩ giây lát, ngơ ngác và hoang mang. Từ "tàn phá rừng" và "lãng phí tài nguyên" rất xa lạ cũng rất mới lạ với cô.

Cô nghĩ một lát, gật gật đầu, mặt rất đỏ, khe khẽ nói thầm: "Anh ấy nói cũng đúng."

Cô ngẩng đầu nhìn Chace: "Đây chính là quang cảnh anh đã đi qua sao? Thật đẹp!"

"Ừ." Chace mỉm cười, ôm bả vai cô: "Cheryl, sau này anh dẫn em ra ngoài, ra ngoài sinh sống được không?"

"Thật ư?" Cô vừa mừng vừa lo: "Có thể dẫn em ra ngoài sao? Khi nào thế?"

"Chờ em lớn hơn một chút." Chace xoa đầu cô, vẻ mặt khó lường: "Cũng chờ anh lớn hơn một chút."

Cheryl không rõ: "Anh mười tám tuổi, đã là người lớn rồi mà!"

"Còn chưa đủ." Anh nói: "Còn chưa đủ."

Cô muốn hỏi chờ đến khi nào, nhưng cuối cùng chỉ vâng lời gật đầu: "Ừ, em từ từ đợi." Nghĩ ngợi lại hỏi, "Arthur và Bert có đi cùng không?"Chace hơi sững sờ, đắn đo hồi lâu: "Họ không muốn cho em đi ra ngoài. Vậy em, muốn ở cùng ai?" Nghe ra dường như có chút thất vọng.

Cô vội biện minh: "Đương nhiên là anh trai rồi." Nói xong, lại đấu tranh tư tưởng, "Vậy em có thể luôn ở bên ngoài, thỉnh thoảng chạy về thăm họ không?"

"Nếu như em trở lại, chúng không cho em đi ra ngoài nửa thì sao?" Anh hỏi.

Cô ngây dại, sững sờ thật lâu, giống như hạ quyết tâm: "Em muốn ở bên anh trai. Em muốn luôn luôn đi theo anh trai."
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
Top