Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trinh thám] Archimedes thân yêu - Cửu Nguyệt Hi

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: haracubicu

“Đừng chạm vào tôi.” Chân Ái hất tay Arthur ra.

Cú hất này dẫn đến phản hồi kịch liệt, Arthur đột nhiên ôm chặt eo cô, một tay nhấc cô lên, tay kia giữ chặt lấy gáy cô, cúi đầu chặn miệng cô. Anh ta như một con dã thú đói khát, cắn cô không nhả, bạo lực vào ngông cuồng xâm lược khuôn miệng khép chặt không chịu hé mở của cô.

Chân Ái vùng vẫy muốn đẩy anh ta ra, nhưng người bị siết lơ lửng, tay chân cũng không gồng lên được, sự chống cự của cô không hề có lực sát thương với đối phương.

Hai tay Arthur siết chặt lấy cơ thể cô, sức lực mạnh như người rơi xuống nước vớ được bè gỗ. Không khí trong lồng ngực của cô bị anh ta hút cạn, bên tai là tiếng thở hổn hển, trước mặt là mùi vị đàn ông của đối phương. Cô phẫn nộ đến mức hận không thể cắn đứt đầu lưỡi anh ta. Nhưng Arthur trước sau chỉ quấn quýt lấy bờ môi cô, chứ không vượt qua giới hạn nửa bước. Đến lúc anh ta thật sự đưa lưỡi vào, cô chuẩn bị cắn anh ta thì bỗng nhiên giật mình, vậy mà chút sức lực cuối cùng của cô cũng biến mất, ngay cả cơn đau nơi cổ tay phải cũng không còn.

Miệng anh ta thoa thuốc! Arthur đã lập kế hoạch cả rồi.

Tay chân Chân Ái mềm nhũn, không có sức lực cũng không nói ra lời, chỉ có thể bất lực bủn rủn dựa vào lòng anh ta, mặc anh ta điên cuồng cướp đoạt đòi hỏi. Đến tận khi cuối cùng anh ta nếm đủ rồi mới lưu luyến buông cô ra, như sân như si, hít một hơi sâu: “Trời ạ, em vẫn đẹp như vậy.” Arthur cúi đầu, chóp mũi đặt lên cổ cô, một mạch hít hà, cuối cùng dừng lại bên tai cô: “Vẫn khiến lòng người khát khao hướng đến như vậy.”

Arthur nghiêng đầu sang, thấy môi cô sưng đỏ, đôi mắt đen nhánh bi phẫn và oán hận trợn trừng nhìn mình. Anh ta không tức giận, tiếp tục ôm cô, cọ qua cọ lại trên mặt cô. Hình như anh ta rất thích hành động thân mật như vậy, lại như loài động vật nào đó, chỉ biết dùng cách hôn, liếm nguyên thủy nhất và vuốt ve trực tiếp nhất để diễn tả niềm yêu thích.

“Cheryl, đã lâu không gặp, em trưởng thành rồi. Càng ngày càng xinh đẹp, càng ngày càng đáng yêu, càng ngày càng khiến anh say mê.” Arthr cúi đầu áp lên xương quai xanh của cô, hôn nhẹ.

Cô sởn tóc gáy nhưng không thể cử động, cũng nói không ra lời.

Anh ta hôn lên trên theo cổ cô, thở dài: “Nhưng mà em trưởng thành rồi lại không ngoan. Anh không thích em trưởng thành. Càng trưởng thành em càng không nghe lời, chỉ muốn trốn ra ngoài.” Nói đến đây, anh ta buồn bã cau mày, “Bên ngoài có gì tốt chứ, khiến em không nhớ nhà, không nhớ anh? Trở về với anh đi được không?”

“Cheryl, người yêu dấu của anh. Thế giới này đều là của em, mọi thứ của anh đều là của em. Em muốn gì anh đều cho em cả.”

Chân Ái lẳng lặng mở to mắt, nhìn vách tường trắng phau. Cô chẳng muốn gì cả, cô chỉ muốn tự do.

“Em thích gì bên ngoài anh đều mang về cho em.”

Tay Arthur nắm lấy vòng eo mảnh mai của cô, anh ta thật thích cô mà, thích đến mức hận không thể từng giờ từng phút giam cô bên mình. Trong cơn ý loạn tình mê, anh ta không kìm nén được thốt lên tiếng rên rỉ vui sướng.

Nhưng vừa ngẩng đầu lại thấy cô nhíu mày, đầy bi ai. Khuôn mặt tuấn tú của anh ta lạnh dần: “Em không thích à?”

Tay càng lần sâu như trút giận. Một tay bất chợt nâng mặt cô lên đưa đến bên môi mình. Đôi mắt đen nhánh của anh ta nhìn chằm chằm vào đôi mắt cũng đen nhánh như vậy của cô, không rõ cô có tức giận hay không nhưng có sự đè nén như dông tố sắp đến.

Arthur nhìn khuôn mặt cô chằm chằm trong gang tấc, giọng nói rất nhẹ: “Cheryl, cô bé ngoan, nói cho anh biết trong phòng tắm ở tòa lầu phụ số bảy, hắn đã làm gì với em?”

Chân Ái ngồi trong lòng anh ta, tim đập rối loạn, toàn thân vô lực. Cô cảm nhận rõ rang nỗi ghen tuông u ám và phẫn nộ dưới giọng điệu bình tĩnh kia. Nhiều năm như vậy, cô quá quen thuộc. Kiểu bình tĩnh khát máu này chỉ có anh ta biết, chỉ có cô hiểu. Giống như thầy dạy võ đột ngột biến mất, nữ giúp việc không cẩn thận đổ nước sôi lên tay cô, chuyên gia cười cô không biết chạy mô tô, nhà toán học khen cô xinh đẹp giúp cô thắt nơ trên lễ phục dạ hội kia…Cô buộc mình không biểu lộ bất cứ vẻ mặt nào.

“Ồ quên mất bây giờ em không nói được.” Arthur nhướng mày, giấu đi vẻ ác liệt trong mắt.

“Hắn thích thân thể em không?” Arthur cười quái gở. “Không sao cả, lát nữa anh sẽ tự mình hỏi hắn.”

Lòng Chân Ái nặng trĩu, nhưng không dám biểu hiện cảm xúc.

Anh ta kề sát vào tai cô: “Cheryl, em cũng biết anh chỉ có một yêu cầu với em thôi. Cho dù em thích chạy trốn anh cũng cam tâm tình nguyện đuổi theo. Nhưng mà C, trên đời này em chỉ được yêu anh, không được thích bất cứ ai, nếu không anh sẽ khiến hắn biến mất khỏi thế giới này.

Cô kinh ngạc.

Anh ta không nỡ dọa cô, vừa thương vừa hận, lại ôm cô vào lòng, nhẹ giọng dỗ dành: “C, em ngoan ngoãn nghe lời một chút được không? Chẳng qua là em lạc đường, thích hắn như thích món đồ chơi thôi. Em ngoan có được không? Như vậy anh sẽ không để ý, cho món đồ chơi em thích tồn tại thêm một khoảng thời gian nữa.”

“Anh dẫn em về nha. C, anh làm tất cả vì em, em thích không?” Anh ta cúi đầu, hôn môi cô thắm thiết lần nữa.

Đầu óc Chân Ái trống rỗng, Anh ta làm tất cả vì mày, mày thích không?



Chân Ái một tuổi, Arthur bốn tuổi.

Anh ta ghé bên nôi ngẩn ngơ nhìn bé gái hồng hào trong nôi. Mắt cô đen láy, lông mi vừa dài vừa cong, gương mặt nõn nà đến mức có thể nhỏ nước. Thân thể mềm mại bò tới bò lui trong nôi, nói ê ê a a gì đó anh ta nghe không hiểu. Arthur vươn người qua nôi hôn môi cô, mới chạm vào trọng tâm đã bị lệch. Bert đẩy một cái, nôi lật ngược lại, “ầm” một tiếng đậy bé gái bên dưới.

Chân Ái hai tuổi, Arthur năm tuổi.

Anh ta thắt chiếc nơ xinh đẹp lên tóc cô, Bert quấn cái nơ của cô vào nhánh cây, cô xoay vòng vòng tại chỗ, giãy giụa không sao thoát ra được, càng quấn càng chặt. Sau đó, cô bị cắt mất một đoạn tóc, anh ta cạo trọc đầu theo cô.

Cô ba tuổi, Arthur sáu tuổi.

Anh ta xách một con cún vừa sinh tặng cho cô, con cún liếm con thỏ trong lòng cô một cái. Con thỏ hoảng sợ bỏ chạy, Chân Ái khóc òa lên. Arthur vứt con cún, chạy vụt đuổi theo con thỏ. Thật ra anh ta đặt tên cho con cún là Love, hy vọng người khác nhìn thấy Chân Ái ôm chó con thì sẽ nói “puppy love”.

Cô năm tuổi, Arthur tám tuổi.

Anh ta tết nhánh cây sồi xanh và cây tầm gửi thành vòng hoa Giáng sinh đưa cô, cô mặc chiếc áo lông mềm như nhung ôm vòng hoa to đùng không biết làm sao. Anh ta tròng vòng hoa vào cổ cô, trông như một chiếc khăn quàng xanh lá mũm mĩm. Nhưng anh ta quên tập tục truyền thống lễ Giáng sinh, cô gái đứng dưới cây tầm gửi, tất cả đều có thể hôn cô. Bert dẫn đám con trai tinh quái lần lượt hôn một lượt khuôn mặt trắng nõn của Chân Ái. Anh ta hùng hổ đánh bọn chúng, ngoại trừ Bert. Sau đó bị phạt đứng trong tuyết một ngày.

Cô mười tuổi, Arthur mười ba tuổi.

Anh ta tặng cô một chiếc váy đỏ xinh đẹp, cô thừa dịp mẹ không có ở đây lén mặc xoay vòng vòng trong gương. Sau đó bị mẹ cô phát hiện, cắt vụn chiếc váy, nhốt vào phòng tối.

Cô mười ba tuổi, Arthur mười sáu tuổi.

Cô xin anh ta dẫn cô ra ngoài căn cứ chơi, đáng thương dựng thẳng ngón tay, giọng nói vừa êm ái vừa dịu dàng: “A cầu xin anh đấy, đi một lần thôi!” Anh ta và Bert đeo trang bị cắm trại theo cô đi lên núi, bắt cá trong suối, ngắm đom đóm, chơi đùa một ngày một đêm. Sau đó trở về, bị mẹ cô phát hiện trước khi về nhà, nhốt vào phòng tối, quỳ ở góc tường một tuần.

Cô mười lăm tuổi, Arthur mười tám tuổi.

Mẹ cô lại muốn nhốt cô, khi đó anh ta đã cao hơn cả người lớn, che chắn Chân Ái ở phía sau, nghiến rang nghiến lợi với mẹ cô: “Chờ tôi tiếp quản tổ chức, tôi sẽ giết bà trước tiên.”

Bởi vì câu này anh ta bị cha xử phạt, bị quất roi một tháng.

Cô mười sáu tuổi, Arthur mười chín tuổi.

Anh ta đã là boss số một mới nhậm chức. Cô tỉnh lại thấy anh ta ngồi bên giường, mang theo vẻ phong sương và mỏi mệt sau hành trình gấp rút ngày đêm, vuốt ve mái tóc dài của cô, nói: “Chờ em lớn thêm một chút thì chúng ta kết hôn đi, sau đó ở bên nhau cả đời.”

Cô dụi mắt không hiểu: “Nhưng không phải mọi người đều ở bên nhau sao?”

Anh ta nói: “Không phải mọi người, chỉ hai chúng ta thôi.”

Dù sao chẳng khác gì so với bây giờ, cô vùi đầu vào gối, tiếp tục ngủ mơ màng: “Được.” Lẩm bẩm trở mình.

Đến lúc cô mười bảy tuổi, Arthur hai mươi tuổi.

Cô nảy sinh lòng kháng cự và muốn rời đi. Anh ta và Bert nghĩ hết mọi biện pháp, thuận theo cô, dụ dỗ cô, ép buộc cô, quấy rối cô, ngược đãi cô, hành hạ cô…Nhưng vẫn không giữ được cô…

* * *

Ngôn Tố rời khỏi phòng, khi đi đến đại sảnh đặc biệt để ý tới những tượng sáp còn lại. Không khác gì với lần cuối cùng anh nhìn thấy. Đúng lúc cô hầu gái mở cửa phòng khách, vừa thấy Ngôn Tố liền kinh ngạc đi đến: “Nhà logic học, lúc anh ở trong phòng đã xảy ra rất nhiều chuyện. Cô người mẫu đã chết, mọi người náo loạn cả lên. Cô ấy chết thảm lắm, đông lạnh thành đá vụn.” Cô hầu gái nhớ lại, khóc huh u lần nữa, cầm khăn lau nước mắt liên tục. “Anh luật sư nói tôi giết, tôi chỉ làm việc, làm sao giết người được chứ?”

xảy ra rất nhiều chuyện. Cô người mẫu đã chết, mọi người náo loạn cả lên. Cô ấy chết thảm lắm, đông lạnh thành đá vụn.” Cô hầu gái nhớ lại, khóc hu hu lần nữa, cầm khăn lau nước mắt liên tục. “Anh luật sư nói tôi giết, tôi chỉ làm việc, làm sao giết người được chứ?”

Lời nói tuy hỗn loạn nhưng giống như những gì Ngôn Tố nghe thấy lúc ở trong phòng trước đó không lâu, cô hầu gái đáng thương thật sự khủng hoảng. Hai người đi ra khỏi phòng khách chính là nhà văn và cô dạy trẻ.

Ngôn Tố: “Những người khác đâu?”

Cô hầu gái lau nước mắt: “Sau khi cô người mẫu chết, cô dạy trẻ đề nghị mọi người tập trung ở phòng khách chờ cảnh sát. Nhưng giữa chừng luật sư đi vệ sinh, sau đó không thấy nữa. Cô diễn viên khăng khăng đòi đi tìm anh ta, cũng không quay lại. Còn bốn người chúng tôi ở phòng khách. Vừa nãy có tiếng súng nổ ở tòa lầu phụ, ông quản gia cũng đi xem xét, chỉ còn lại ba người chúng tôi thôi.”

Đồng tử của Ngôn Tố như co lại. Anh biết rõ cô diễn viên là sát thủ tổ chức phái đến, cô ta rời đi để giết tay luật sư. Nhưng giết người không phải là tiếng súng nổ vừa rồi. Âm thanh đó không vì mục đích giết người ở đây mà để dụ anh ra ngoài. Ả diễn viên giết mọi người rồi giết nữ diễn viên thật sự để thay thế, như vậy có thể đổ bao mạng người ở đây lên đầu anh. Anh không quan tâm cái gọi là danh dự và vu cáo, nhưng anh tuyệt đối không mong bởi vì Arthur hãm hại mình mà khiến hoạt động thanh trừ kẻ phản bội của tổ chức lan rộng làm hại người thường. Bất kể là ai, chỉ cần có thể chết ít đi một người, anh cũng sẽ dốc hết toàn lực.

May là anh rất chắc chắn, sau khi người mẫu chết, người trong lâu đài chỉ còn cảnh sát, người thường và sát thủ. Những người này đều không uy hiếp tới sinh mạng của Chân Ái, đây cũng là nguyên nhân anh có thể yên tâm để Chân Ái lại một mình.

Ngôn Tố cúi đầu nhìn cô hầu gái thút thít, cau mày an ủi: “Nín đi.” Nhưng lời nói ra rất lạnh, như ra lệnh vậy. Cô hầu gái nhát gan giật mình, thật sự nín khóc.

Nhà văn chất vấn: “Không phải anh dặn dò ở trong phòng đừng chạy lung tung sao? Sao lại ra đây?”

Giống với kế hoạch của Arthur, anh ta đã nghi ngờ Ngôn Tố. Ngôn Tố không đáp, thản nhiên nói: “Anh cảnh sát, xin anh lập tức dẫn hai cô gái này rời khỏi.”

Ba người sửng sốt. Nhà văn bàng hoàng: “Sao cậu nhìn ra được?”

Ngôn Tố trả lời vu vơ: “Bây giờ đang lúc nguy cấp, các người muốn dọn ghế bưng trà nghe suy luận sao?”

Nội tâm nhà văn vẫn chưa ngã ngũ, Ngôn Tố có vẻ biết rất nhiều nội tình, có lẽ cậu ta là người của tổ chức. Nhưng sắc mặt Ngôn Tố tái nhợt đến đáng sợ, cố chống đỡ lại rất suy yếu. Điểm này nhà văn đoán được, ở tòa lầu số bảy anh ta thấy tên gỗ rải rác dưới sàn, đoán chừng đã đâm vào Ngôn Tố rồi. Đến tột cùng Ngôn Tố là người bị hại hay là đồng phạm?

Nhà văn hỏi: “Tại sao phải đi?”

Ngôn Tố nói ngắn gọn: “Có người muốn giết các cô ấy.”

Cô hầu gái và cô dạy trẻ kinh sợ, nhà văn hỏi tiếp: “Cậu có ý gì?”

Ngôn Tố không kiên nhẫn: “Tôi đang nói tiếng Anh cổ, hay anh chỉ được một trăm điểm trong cuộc thi S.A.T *?”

* S.A.T là cuộc tuyển chọn sinh viên toàn cầu, kiểm tra chất lượng đầu vào đại học mà thí sinh ở mọi nơi trên thế giới đều có thể tham gia với số lần không hạn chế, với thang điểm từ 600 đến 2400.

Nhà văn bực bội trước giọng điệu châm chọc của Ngôn Tố: “Ý của tôi là, ai muốn giết các cô ấy? Tại sao cậu biết có người sẽ giết các cô ấy?” Đầy ý nghi ngờ.

“Bởi vì hung thủ sẽ giết tất cả mọi người ở đây, ngoại trừ tôi.” Ngôn Tố nói: “Anh có thể nghi ngờ tôi là hung thủ, nhưng trước tiên xin nghĩ đến an toàn của hai quý cô này, dẫn các cô ấy đến nơi khác. Tôi tạm thời sẽ không rời khỏi lâu đài, anh không cần lo lắng đến lúc đó không bắt được tôi.”

Nhà văn còn đang suy nghĩ, Ngôn Tố quay đầu nhìn cô hầu gái: “Cô có sơ đồ mạch điện của lâu đài không?”

“Có. Mấy ngày qua bị cúp điện liên miên, tôi đã lục ra.”

Cô hầu gái chạy đến phòng khách ôm một chồng giấy dày cộp đến đưa cho Ngôn Tố. Ngôn Tố nhanh chóng lật từng tờ, dưới cái nhìn trân trân của cô hầu gái, anh xem trong mười mấy giây, trả lại cho cô ta rồi quay người rời đi.

Nhà văn gọi: “Cậu đi đâu vậy?”

“Tìm người.” Cứ như nói thêm một chữ sẽ lấy mạng anh vậy.

Nhà văn đuổi theo: “Tôi đi cùng cậu.”

“Không được.”

Ngôn Tố dừng bước, nếu như nhà văn đi cùng, Arthur sẽ giết anh ta. Dù sao Arthur không cần một cảnh sát chứng minh Ngôn Tố không phải hung thủ.

Nhà văn thấy anh cố chấp như thế, tình tình cũng thay đổi: “Tôi không tin cậu, có thể cậu là hung thủ, bây giờ cậu muốn đi giết người.”

Ngôn Tố thản nhiên nói: “Tôi không cần anh tin tưởng, nhưng thưa anh, xin nghĩ xem tại sao luật sư muốn ở một mình? Bởi vì anh ta xác định được phạm vi hung thủ, biết có người muốn giết anh ta. Anh ta biết người muốn giết anh ta không phải tôi - người nhốt mình trong phòng, mà là người trong nhóm các vị. Tại sao diễn viên đi tìm luật sư? Cô ta quan tâm luật sư như vậy à? Không, bởi vì cảnh sát sắp đến rồi, nếu cô ta không giết luật sư thì không hoàn thành nhiệm vụ.”

Nhà văn rất bình tĩnh, chẳng hề sợ hãi.

Ngôn Tố quan sát anh ta nửa giây: “Xem ra anh đã sớm nhìn ra. Có điều anh không xác định hung thủ có mấy người. Với lại hai cô gái ở đây, anh sợ không bảo vệ được các cô ấy đúng không?”

Nhà văn bị anh nhìn thấu tâm tư, có phần bất đắc dĩ. Ngôn Tố nói: “Xin nhớ kỹ tâm trạng vừa rồi của anh, thân là cảnh sát, bắt hung thủ và bảo vệ sinh mạng người dân cái nào quan trọng hơn, trong lòng anh rõ nhất. Nếu tôi là anh, tôi sẽ dẫn hai cô gái rời khỏi ngay lập tức, lái thuyền ra biển, chuẩn bị tháo chạy bất cứ thời khắc nào.” Tiếng nói anh chậm dần. “Anh nhà văn, có thể xin nhờ anh…”

Ngôn Tố dừng lại, có thể nhờ nhà văn dẫn theo một cô gái khác không? Cô sinh viên của anh. Cuối cùng Ngôn Tố không thốt ra được, bởi vì không thể. Chân Ái rất an toàn, nhưng nếu nhà văn dẫn cô đi thì sinh mạng của nhà văn sẽ gặp nguy hiểm, thậm chí liên lụy đến an toàn của hai cô gái còn lại. Anh không có tư cách yêu cầu anh ta làm vậy. Trách nhiệm dẫn Chân Ái đi không phải của nhà văn mà là của anh. Chỉ cần anh bắt được Arthur thì Chân Ái sẽ không bị bắt đi.

Nhưng nếu thất bại, Chân Ái biến mất…Ý nghĩ này khiến tim Ngôn Tố như chợt bị thứ gì đó xé ra. Nếu cô biến mất rồi, anh sẽ lật cả thế giới tìm cô về, dù phải mất cả một đời.

Anh lẳng lặng hạ mắt, một giây sau lại ngước lên, mặt không đổi sắc: “Thưa anh, nhờ cậy anh bảo vệ tốt hai cô gái này. Với lại, tôi và bạn gái tôi cãi nhau, tôi đi tìm cô ấy. Các người có thể rời bờ chờ chúng tôi.”

Câu nói phía sau trấn an lòng nghi ngờ của nhà văn. Anh rất thành khẩn: “Chờ tôi tìm được cô ấy sẽ đến bờ biển tìm các người. Tôi không mong chúng tôi khiến các người không kịp chạy trốn.”

Nhà văn suy nghĩ một lát, quyết định lo cho cô hầu gái và cô dạy trẻ trước.

Ngôn Tố lại nói: “Đợi chút, tôi cần mượn anh một thứ.”

Nhà văn nghe vật anh nói, chần chừ: “Cái này không thể cho người khác mượn tùy tiện được.”

Ngôn Tố vuốt mũi: “Anh yêu đương rồi hẳn biết con gái giận lên thì…không dễ dàng chế ngự.”

“Chuyện đặc biệt thì xử lý đặc biệt.” Nhà văn thở dài, đưa đồ cho anh. “Sau khi tìm được cô sinh viên thì lập tức đến ngay, chúng tôi chờ các cậu trên thuyền.”

Ngôn Tố quay người đi về phía tòa lầu số bảy. Sáng sớm, lâu đài im ắng đến lạ kỳ. Không khí thoảng đưa mùi hương cũ kỹ và cả gió biển ẩm ướt. Bởi vì trên người bị thương, bước chân của anh chậm đi rất nhiều. Tiếng súng nổ vừa rồi nghe rất lạ, có lẽ vang lên trong phòng thí nghiệm, có lẽ là thiết bị mô phỏng tiếng súng hẹn giờ, có thể làm bằng chứng ngoại phạm cho người khác.

Đi không bao lâu liền chạm mặt quản gia. Vẻ mặt ông ta vẫn cứng nhắc như thường, lịch sự khẽ gật đầu: “Nhà logic học cần giúp đỡ gì không? Có điều không phải cậu nói nên ở tịt trong phòng chờ cảnh sát đến sao?”

Ngôn Tố nói ngắn gọn: “Có người giả làm diễn viên, cô ta là sát thủ, tôi muốn đi tìm cô diễn viên thật. Tôi đoán nữ sát thủ quanh quẩn đâu đây, sắp giết cô diễn viên thật.”

Quản gia đờ mặt, không hiểu rõ ý anh. Ngôn Tố thoáng ngập ngừng, tiếp tục: “Trước đó tôi có câu hỏi. Ông quản gia, lúc nghe thấy tiếng súng, sao đám nhà văn lại để ông đến đây xem xét một mình vậy? Không sợ ông xảy ra nguy hiểm à?”

Ánh mắt quản gia bàng hoàng, giải thích: “Lúc đó tôi đã nghe ra âm thanh kia không phải tiếng súng, là tiếng nổ của chất khí trong phòng thí nghiệm. Có thể người khách nào đó quấy phá, tôi thu dọn rất lâu.”

Ngôn Tố quan sát mặt ông hồi lâu, cười đăm chiêu: “Tôi cũng nghĩ vậy.”

Quản gia nghe ra ý khác trong lời nói của anh, thoáng ngừng lại, hỏi: “Cậu chuẩn bị đi đâu tìm diễn viên thật sự mà cậu nói?”

Ngôn Tố từ từ đi về phía trước: “Tôi đã xem sơ đồ mạch điện lâu đài, tuyến dây từng gia cố rất nhiều lần, tuyến dây cáp ở tầng hầm. Gần đây lâu đài bị cúp điện liên miên, không phải do đường dây không tốt mà là có người bị giam ở dưới tầng hầm, vô tình hoặc cố ý đụng phải mạch điện.”

Quản gia nghiêm mặt, ra vẻ không đồng ý, nhưng vẫn đi theo anh băng quay hành lang mờ sáng: “Nếu cậu nói tên sát thủ kia trói diễn viên thật sự dưới tầng hầm, vậy cô ta đi vào thế nào? Ngày các người tới chỉ có một chiếc thuyền đến đây.”

“Dĩ nhiên không phải đi cùng chúng tôi, mà đã bị trói từ rất nhiều ngày trước rồi.”

Quản gia lạnh lùng không nói lời nào.Ngôn Tố nhanh chóng đi đến đích, là một lối cầu thang cao cao. Anh nhìn hư không, trầm tư nửa giây. Lúc tìm Chân Ái, anh đã chạy khắp lâu đài, hiện giờ hình ba chiều lập thể của lâu đài đang hiện rõ ngay trước mắt anh. Cô hầu gái cho anh xem sơ đồ mạch điện gần trăm nhánh, trong đầu anh chúng biến đổi từ mặt phẳng thành hình lập thể, xâu chuỗi chồng lên từng điểm theo kết cấu ba chiều của tòa lâu đài. Tất cả mạch điện trước mắt hiện ánh sáng đỏ, đan xen rắc rối phức tạp. Anh nhẹ giọng nói: “Lần đầu tiên cúp điện toàn bộ, cô hầu gái mở mạch điện dự phòng ở tòa lầu chính, một nửa lâu đài sáng lên.” Trong đầu, sơ đồ mạch điện tắt đi một nửa. “Lần thứ hai, Chân Ái xảy ra chuyện chỉ có tòa lầu số bảy bị cúp điện.” Lại có vô số mạch tắt ngóm. “Sau đó, quản gia và cô hầu gái tắt tất cả đèn, chỉ còn nửa tòa lầu chính sáng lẻ loi.” Tiếp tục dập tắt vô số. “Lần thứ ba trở lại tìm Chân Ái, quản gia và cô hầu gái mở mạch điện dự phòng.”

Lâu đài trong tưởng tượng đang xoay tròn, vô số con đường chồng lên nhau, xâu chuỗi mạch điện nối song song, dây điện không liên quan tắt hết, ánh sáng đó chảy xuôi tập trung tại một điểm…

Anh nhìn tầng hầm, vô cùng chắc chắn: “Mấy lần xảy ra sự cố mạch điện là ở đây.”

Trước mặt chỉ có cầu thang đi lên, anh đi một vòng, sàn nhà rất chắc, gõ dọc theo vách tường một lượt, nơi nào đó truyền đến tiếng vọng.

Quản gia đã hiểu: “Cậu đang tìm tầng hầm à? Nơi này có.”

Ông ta ấn nút bên cạnh, vách tường dày cộp mở ra, xuất hiện một lối cầu thang ngắn. Bên dưới quả thật có tầng hầm, nhưng sạch sẽ trống rỗng.

Quản gia thản nhiên nói: “Cậu à, nơi này chẳng có gì cả.”

“Từng có.” Ngôn Tố rất chắc chắn, anh lướt nhìn một vòng tầng hầm trống trơn, cong khóe môi như có như không. “Một tầng hầm để trống mà lại quét dọn sạch sẽ như vậy, mạng nhện bụi bặm đều không có à?”

Quản gia có chút giật mình, nhìn về phía tầng hầm trống rỗng lại sạch sẽ vô cùng. Ngôn Tố ngồi xổm xuống, cơn đau nơi ngực đột nhiên tăng dần, anh nắm tay chịu đựng theo bản năng, ngẩng mặt nhìn lên trên, giống với anh nghĩ, trên trần nhà rách nát lấp ló rất nhiều sợi dây điện. Anh đứng thẳng, ấn nút, cửa tầng hầm chậm rãi đóng lại.

Ngôn Tố đi trên hành lang, nhìn ra biển khơi vô tận ngoài cửa sổ, điềm tĩnh ổn định lại hơi thở, nói: “Giải thích duy nhất là có người muốn che giấu dấu vết giam người ở đây, vì vậy đã quét dọn sạch, nhưng lại bại lộ.”

Quản gia đi lên, đứng bên cạnh anh, nhìn bầu trời màu xanh nhạt bên ngoài: “Cậu nói có người vốn bị nhốt ở đây à?”

Ngôn Tố mấp máy môi, đưa mắt nhìn lớp cỏ trên bệ cửa sổ, lại ngước mắt, ánh mắt thăm thẳm nhìn biển khơi: “Vấn đề này mà anh còn phải hỏi tôi à, anh Arthur?”

Quản gia nhìn ra ngoài cửa sổ, đuôi mày nhướng lên, một giây sau khuôn mặt nghiêm khắc bảo thủ thả lỏng một chút, khóe môi luôn mím hiện lên nụ cười tư lự:

“Anh S.A., phải nói rằng anh là đối thủ rất lý thú.”

Họ tách ra đứng trước hai cửa sổ gần nhau, ánh nắng mai soi vào từ cửa sổ, in hai chiếc bóng cao ráo và tĩnh lặng giống nhau trên hành lang phía sau và vách tường. Ngoài cửa sổ, gờ đá lởm chởm, cỏ tiêu điều đong đưa.

Ngôn Tố cười nhạt: “Vẫn muộn một bước. Có điều, người bị mang đi nói rõ anh chưa kịp giết chết cô diễn viên thật và ông quản gia.” Nói xong nghiêng mặt nhìn Arthur. “Anh Arthur, kế hoạch của anh xảy ra vấn đề gì?”

Arthur cũng nhìn về phía Ngôn Tố, dẩu môi như rất thất vọng: “Sát thủ bị một cô gái đáng yêu ném xuống biển rồi.”

Giọng nói kia rõ ràng kiêu ngạo. Ngôn Tố thoáng sững sờ, đã hiểu. Đôi mắt màu hổ phách của anh hơi nheo lại, nhìn về rặng mây trắng nơi xa, khóe môi lơ đãng cong cong nhoẻn cười.

Lúc anh đi đã nói với cô: “Cô gái tốt dũng cảm, bảo vệ tốt bản thân mình thay anh.” Xem ra cô bé kia đang bảo vệ anh đây mà!

“Tại sao không giết chết diễn viên thật và quản gia? Bởi vì anh thật lòng muốn đóng vai quản gia, trên người không mang vũ khí à?”

“Anh nói cũng đúng.” Arthur cúi đầu day huyệt thái dương. “Nhưng trước đây rất lâu tôi đã cai giết người rồi. Từng hứa với một cô gái.”

Môi Ngôn Tố nhúc nhích: “Vì vậy không “tự mình” giết người.”

Mà là sắp đặt người khác giết chóc. Arthur có phần ngơ ngác, nói: “Có thể nói như vậy.”

Arthur nhìn chằm chằm huy hiệu gia tột điêu khắc phức tạp trên bệ cửa sổ cổ xưa, hơi thất thần. Anh ta từng dẫn Cheryl đi tàu hỏa, không may gặp phải tập kích, anh ta ôm cô run lẩy bẩy giết rất nhiều người, máu đẫm cả người cô. Sau khi trở về cô ngày ngày gặp ác mộng gào thét, vừa nhìn thấy anh ta liền trốn. Anh ta dỗ dành cô rất nhiều tháng cô mới chịu yên. Sau đó người nhà cô bị giết, anh ta không biết phải dỗ dành bao lâu cô mới trở lại nữa.

Ngôn Tố nhẹ nhàng hít vào một hơi, cơn đau ở ngực dữ dội hơn tưởng tượng. Lần này vết thương đúng vào hai xương sườn bị gãy của anh trong vụ nổ ngân hàng lần trước, phải nói rằng mũi tên kia thật có sáng tạo.

“Nữ diễn viên thật và ông quản gia đang ở đâu?”

Arthur hoàn hồn: “Nơi mà cảnh sát lục soát cả tòa lâu đài cũng không tìm được, với lại…” Arthur chậm rãi quay đầu. “Họ mất tích không ảnh hưởng đến việc anh trở thành người bị tình nghi lớn nhất.”

Ngôn Tố hờ hững cười thản nhiên: “Nếu tôi là người tình nghi lớn nhất, không bằng hai chúng ta làm đồng phạm đi!”

“Cụp” một tiếng lanh lảnh, cổ tay phải của Arthur đeo một cái vòng lạnh ngắt, còng tay hai lớp tiên tiến nhất, mỗi bên một người, khóa chặt cổ tay Arthur và Ngôn Tố.

Sắc trời trắng ngà chiếu vào vô số cửa sổ trên hành lang, soi lên thân hình cao lớn của hai người đàn ông. Hai người bị còng tay vào nhau, nhưng khoảng cách rất xa, sắc mặt mỗi người trầm lặng như nhước. Thong thả băng qua ánh mặt trời lốm đốm chiếu vào từ cửa sổ, suốt quãng đường không nói lời nào.

Tượng sáp trong đại sảnh vô tri vô giác, giờ đây chỉ còn tượng Ngôn Tố, Chân Ái, nhà văn, cô dạy trẻ và diễn viên còn đứng đó. Tượng sáp xiêu vẹo, Ngôn Tố kéo cổng lâu đài ra. Gió biển buổi sáng ùa tới mang theo mùi mặn sau bão táp. Ngoài màu xanh, biển trời biêng biếc trước mặt không hề có màu sắc thừa thãi nào khác. Ngôn Tố đứng trên đỉnh bậc thang ngàn bậc nhìn ra xa, mặt biển yên ắng như đá quý, rất tinh khiết. Dưới bậc đá cao chót vót, chiếc thuyền bé nhỏ màu trắng kia đã rời bờ, bỏ neo ở nơi không xa, có lẽ đang đợi anh và Chân Ái.

Người bên cạnh khẽ lay còng tay, Ngôn Tố nghiêng đầu nhìn Arthur. Arthur chỉ bậc đá: Có để bụng tôi ngồi xuống không?” Liếc nhìn ngực trái của anh, rất đắc ý: “Lo cho anh thôi.”

Ngôn Tố biết không giấu được sự thật bị thương, dứt khoát ngồi xuống cùng Arthur: “Cảm ơn.”

“Đừng khách sáo.”

Đối đáp xong, Ngôn Tố lại cười, từ từ hít một hơi gió biển, hỏi: “Anh đã đợi ở lâu đài này bao lâu rồi?”

“Anh nói lâu đài của cô ấy à?” Arthur lạc đề một cách sâu xa, tự hỏi tự đáp: “Cả đời.”

Ngôn Tố im lặng, Arthur ngồi trên thềm đá hóng gió, bỗng hỏi: “Lần này kỹ năng diễn xuất của tôi thế nào?”

“Điểm tuyệt đối.” Ngôn Tố đáp: “Hoàn mỹ từ đầu đến cuối, không nhìn ra một chút tì vết cũng không lộ đuôi.”

Arthur nhướng mày: “Vẫn bị anh nhận ra đó thôi.” Lần này anh ta tốn rất nhiều công sức, hoàn toàn không ngờ Ngôn Tố lại phát hiện phá hỏng kế hoạch.

“Kho đông lạnh.” Ngôn Tố vẫn trả lời ngắn gọn.

“Bởi vì tôi dẫn anh đi cứu cô ấy à?”

“Không phải.” Ngôn Tố quay đầu lại, bình tĩnh nhìn Arthur. “Tôi ôm cô ấy ra khỏi kho đông lạnh, lúc anh và cô hầu gái đóng cửa, cửa kho đông lạnh không phát ra tiếng.”

Arthur thoáng giật mình, tâm phục khẩu phục: “Hà, giây phút đó mà anh còn có thể lưu ý đến chi tiết này.”

Ngôn Tố lại trông ra mặt biển xa xôi, gió thổi mái tóc đen của anh phất phơ: “Căn bản không có tiếng đóng cửa nhưng anh nói có ngh thấy. Bởi vì anh biết gần đó có kho đông lạnh, thấy cô ấy biến mất liền…” Anh chần chừ nhưng vẫn nói: “…liền theo thói quen lo lắng có phải cô ấy đã xảy ra chuyện gì không, có phải bị hung thủ nhốt vào đó rồi không?”

Mặt Arthur lạnh đi một chút: “Chỉ dựa vào điểm này à?”

“Đúng, chỉ dựa vào điểm này. Đây không phải hành động do cấp trên ra lệnh, mà lo lắng theo bản năng, là tình cảm cá nhân. Sau đó cái chết của người mẫu càng nghiệm chứng điểm này. Gã bị nhốt vào kho đông lạnh, biến thành đá vụn trong nháy mắt. Không chỉ thanh trừ, hơn cả là thù hận mãnh liệt. Không phải biểu hiện ngẫu nhiên của người thi hành mệnh lệnh, mà là của chính bản thân người đó.”

Khuỷu tay Arthur chống lên đầu gối, cúi đầu vân vê sóng mũi: “B nói tôi luôn làm hỏng việc vì cô ấy, luôn phá hủy mọi thứ khi dính đến tình cảm dành cho cô ấy, quả nhiên là vậy.”

Arthur lắc đầu, cười cười.

Mặt trời đã lên cao. Ánh nắng vàng mỏng manh rắc sáng từ đằng Đông, bao phủ sườn mặt và mái tóc hai người. Họ đều là người tuấn tú hiếm có trên đời.

Tay trái Ngôn Tố đặt lên đầu gối, ánh nắng vàng nhạt nhảy múa trên mu bàn tay. Anh nắm lòng bàn tay lại, đầu ngón tay cử động, bất chợt nhớ đến lúc Chân Ái đứng ở mạn thuyền, đưa ngón tay mảnh mai bắt lấy gió. Anh thật thích nụ cười ngây thơ trên mặt cô khi đó.

Anh nhìn chằm chằm ánh nắng trong lòng bàn tay: “Anh đến đây để nói cho cô ấy biết thân thế và cái chết của Chace à?”

“Phải.”

Tròng mắt Arthur tối đi phần nào, lòng hơi đau. Anh ta không ngờ Chân Ái tin tưởng Ngôn Tố như vậy, làm hòa với Ngôn Tố nhanh đến thế. Ban đầu Chace chết, anh ta luôn gạt cô, nhưng cô vẫn biết, còn nổi điên vừa đánh vừa đá anh ta, gào từng câu cào xé ruột gan: Tôi phải giết anh tôi phải giết anh!

Arthur thật sự đưa cho cô dao găm, cô thật sự đậm vào lồng ngực anh ta. Bây giờ anh ta không hiểu anh trai thân yêu nhất của cô đã chết, tại sao cô có thể tha thứ cho Ngôn Tố? Nhưng anh ta cũng biết là Chace mượn tay Ngôn Tố tự sát. So với Ngôn Tố, có lẽ Chân Ái càng oán trách cái chết của Chace là lỗi của anh ta hơn. Anh ta thật sự không muốn bức tử Chace, dù anh ta biết Chace muốn mang cô rời đi, dù anh ta hận không thể băm thây Chace ra vạn khúc, nhưng bởi vì người đàn ông đó là anh trai yêu mến của cô, anh ta chưa từng nghĩ đến việc giết Chace.

Anh ta đã nhẫn nhịn bao nỗi tủi hờn. Nhưng anh ta tuyệt đối không ngờ Chace lại chọn cách tự sát, cắt đứt chút lưu luyến cuối cùng của Chân Ái với cuộc sống quá khứ, dùng cách tự sát tạo nên một vết nứt giữa anh ta và Chân Ái, hoàn toàn đẩy anh ta ra khỏi thế giới của cô. Không chỉ như thế, Chace còn sai khiến thuộc hạ cũ lén đưa cô rời khỏi tổ chức, rời khỏi anh ta. Bây giờ mỗi lần nghĩ đến Chace, Arthur đều hận không thể chặt xương xé thịt người đàn ông đó mấy nghìn lần! Nghĩ đến đây, anh ta vô thức nắm chặt tay, móng tay găm vào lòng bàn tay đau đớn.

Ngôn Tố nghe câu trả lời khẳng định của Arthur, đưa mắt nhìn đối phương: “Hãy buông tay đi, cô ấy đã rất đau khổ, đừng hành hạ cô ấy nữa.”

Sắc mặt Arthur u ám, chẳng buồn để ý: “Năm năm trước cô ấy chưa bao giờ biết cái gì là đau khổ. Là thế giới bên ngoài hành hạ cô ấy. Muốn càng nhiều, kỳ vọng càng nhiều, cô ấy mới càng đau khổ. Không có các người xúi giục và dụ dỗ, cô ấy vẫn là cô gái đơn thuần trước kia.”

“Chân Ái có quyền theo đuổi bất cứ chuyện gì, bất kỳ cách sống nào mà cô ấy thích!”

“Không ai trong các người biết thứ gì mới thật sự thích hợp với Cheryl.”

Hai người tuy cùng yêu một cô gái, nhưng quan niệm và cách thức hàn toàn trái ngược, không ai có thể thuyết phục người kia. Hai người im lặng trong khoảng thời gian rất dài, chỉ có gió biển trong lành nghịch ngợm theo sóng biển lăn tăn thổi lên thềm đá, lay động mái tóc ngắn tung bay, góc áo phất phơ. Trên mặt biển xa xôi xuất hiện một đường vân, lớn dần từng chút một, cảnh sát đã đến đảo Willing rồi.

Arthur nheo mắt nhìn điểm kia như xuất thần, lát sau chậm chạp cất giọng: “Anh biết không? Hồi bé cô ấy rất hay khóc, mà không phải hồi bé, ba bốn tuổi trở về trước cơ. Khóc òa lên nước mắt tèm lem đầy mặt, tôi sợ nhất cô ấy khóc. Cô ấy vừa khóc tôi liền đau lòng, đau lắm. Nhưng lúc đó cô ấy cũng thích cười. Cù cô ấy nhột thì cô ấy cuộn người lăn qua lăn lại trên thảm cỏ, cười khanh khách như lục lạc, trên tóc trên người đều là cỏ.”

Ngôn Tố lẳng lặng nghe, trong đôi mắt màu nâu nhạt không hiển lộ bất cứ cảm xúc gì.

“Sau đó cô ấy lớn lên một chút, bị mẹ cô ấy đưa đi. Mẹ cô ấy rất nghiêm, không cho cô ấy làm nhiều việc. Cô ấy trở nên nhát gan, cũng không ra ngoài chơi với bạn nữa. Thỉnh thoảng xuất hiện đều sợ hãi nắm góc áo Chace, bám sát sau lưng anh ta như cái đuôi vậy. Khi Chace còn bé anh ta vốn đã chẳng sợ ai, bất kỳ ai cũng dám đánh, có anh ta ở đó, ngay cả Bert cũng không dám bắt nạt cô ấy. Chace không có ở đó thì cô ấy sẽ đứng sau lưng tôi. Tôi từng hy vọng, tốt nhất Chace vĩnh viễn ở bên ngoài, đừng bao giờ trở về nữa.”

Nhưng hôm nay, anh ta chưa bao giờ hy vọng Chace vẫn còn sống đến thế.

“Tôi cho cô ấy kẹo, ngày nào cô ấy cũng bám dính lấy tôi. Cô ấy ôm con thỏ nhỏ, ở bên cửa len lén ló đầu nhìn tôi. Tôi cầm kẹo trong tay, khi cô ấy kề đến mút sẽ liếm phải lòng bàn tay tôi. Đầu lưỡi và đôi môi cô ấy rất mềm mại. Tôi cũng liếm lên mặt và tay cô ấy, như bản năng thân mật của động vật vậy.”

Khóe môi Arthur nở một nụ cười: “Khi đó cô ấy rất ngoan, sẽ không lộn xộn, cũng không chống đối; không giống đối với Bert, mỗi lần cậu ấy chạm vào cô ấy, cô ấy liền gào thét trốn tránh. Cô ấy không có bất kỳ món đồ chơi nào, ngay cả thú cưng cũng mang màu trắng, sau đó mẹ cô ấy tịch thu con thỏ của cô ấy đi làm thí nghiệm. Năm tuổi, lần đầu tiên cô ấy náo loạn gào khóc, đập vỡ vô số dụng cụ thí nghiệm, không chịu làm thí nghiệm. Mẹ cô ấy nhốt cô ấy vào phòng tối. Nguyên một ngày cả tòa nhà văng vẳng tiếng thét của cô ấy. Bert rất thích, ngồi ở cửa nghe suốt nhưng tôi rất buồn. Lúc đầu nhốt cô ấy, cần mấy người to lớn nắm lấy cổ cô ấy, cô ấy vừa khóc vừa la, đấm đá loạn xạ, lết trên sàn nhà bị người ta kéo mấy tram mét. Về sau cô ấy không khóc cũng không la hét, lẳng lặng tự mình đi vào đóng cửa lại.”

Nghe tới câu sau, lồng ngực Ngôn Tố đau đến mức như sắp nứt toác. Trước mắt như hiện lên hình ảnh cô bé sáu, bảy tuổi, cột tóc đuôi ngựa gọn gàng, mặc áo khoác trắng nho nhỏ không nhiễm một hạt bụi, im lặng đi trên hành lang trống trải, khuôn mặt nhỏ bình tĩnh hờ hững, mang theo vẻ tĩnh mịch và phục tùng. Tự mình đi vào phòng tối, không hề chống cử đóng cửa lại. Anh nhớ đến Chân Ái đứng trước bia mộ của mẹ, mất khống chế đá vào tấm bia gào thét: “Tôi không nghe lời đấy! Bà lật mồ dậy mắng tôi, đánh tôi, nhốt tôi vào phòng tối đi!” Tim anh như bị cào xé, đau đến cực hạn.

Đôi mắt Arthur phản chiếu sắc trời trắng xóa, như có phiền muộn lại tựa như thản nhiên: “Khi đó tôi muốn cứu cô ấy, nhưng tôi quá nhỏ, đám người lớn không cho phép, mẹ tôi cũng không cho phép, bà kể với tôi chuyện chú voi nhỏ trong đoàn xiếc.”

Arthur quay đầu nhìn một bên mặt có vẻ tái nhợt của Ngôn Tố: “Anh nghiên cứu rất nhiều về tâm lý và hành vi con người, hẳn từng nghe chuyện chú voi nhỏ trong đoàn xiếc.”

Dĩ nhiên Ngôn Tố biết, đó là một câu chuyện kinh điển và vô cùng tàn nhẫn về việc phát triển tâm lý và tính cách. Từ lúc ra đời, chú voi nhỏ trong đoàn xiếc đã bị xiềng xích, sức lực nó yếu ớt, vùng vẫy mãi không ra; đến khi trưởng thành thì đã quen, có khả năng vùng ra nhưng sớm đã mất lòng tin.

Giọng Ngôn Tố rất thấp, mang nỗi giận khó có thể phát hiện: “Cô ấy là người. Không phải đối tượng thí nghiệm!”

Arthur rời mắt đi, nhìn chiếc thuyền đang tiến tới gần: “Cô ấy lớn lên ở thế giới đó, sống đơn giản nhiều năm như vậy, cả đời như thế cũng rất tốt. Cô ấy quá nhu nhược, rất nhát gan, thế giới bên ngoài - thế giới của các người hoàn toàn không thích hợp với cô ấy. Cô ấy sẽ tò mò, nhưng trải qua lâu sẽ chỉ để lại tổn thương.”

“Không, cô ấy không phải.” Ngôn Tố chắc chắn lạ thường. “Cô ấy không phải như anh nói.”

Anh quay đầu nhìn Arthur, đôi mắt kiên định và bình tĩnh: “Ở ngân hàng đường Maple, tôi đã nói với anh, cho dù đứng trước nguy nan, cô ấy vẫn là một cô gái có thể chăm sóc tốt cho bản thân mình. Cô ấy là một cô gái thông minh sáng suốt, dũng cảm kiên cường, trong lúc lơ đãng luôn bộc phát sức mạnh kinh ngạc. Như anh vừa nói, cô ấy đã vứt nàng sát thủ xuống biển vậy.”

Tuy anh vẫn lo lắng nhưng…

“Quan trọng nhất, cô ấy sẽ hài lòng, sẽ vui vẻ vì phát hiện ra sức mạnh và sự kiên cường của mình. Cô ấy thích dáng vẻ độc lập tự tin của bản thân. Arthur, cô ấy không phải chú voi con bị xiềng xích giam giữ trong đoàn xiếc.”

Arthur nghiến hàm, u ám trầm lặng một lúc lâu. Đây chính là điều anh ta lo lắng nhất, sợ hãi nhất, vậy mà lại bị Ngôn Tố vạch trần. Anh ta thật hận gã đàn ông đã biến cô trở thành con người như bây giờ, không cần anh ta bảo vệ, cũng không còn là cô bé núp sau lưng anh ta nữa. Như thể không có anh ta, cô cũng sống rất tốt. Nhưng không có cô, anh ta sống không tốt chút nào. Tim như bị cắt thành ngàn mảnh, cảm xúc oán hận trong lòng Arthur bắt đầu nảy sinh: “À, anh nói cô ấy thay đổi sao? Chỉ tiếc trước mặt tôi, cô ấy vẫn giống như khi còn bé vậy.” Arthur nắm bàn tay lại theo bản năng, “Tránh không khỏi, trốn không thoát, cũng không thể phản kháng.”

Thốt ra lời kích thích, nhưng Ngôn Tố chẳng có bất kỳ phản ứng nào, tiếp tục điềm tĩnh nhìn mặt biển, bóng dáng chiếc thuyền cảnh sát càng lúc càng rõ ràng. Cứ như anh không hề quan tâm đến cô bé trong lời Arthur.

Arthur thấy anh trước sau vẫn trấn định, rời mắt đi: “Anh muốn ngồi ở đây với tôi chờ cảnh sát à?”

“Ừ.” Rất ngắn, rất đơn giản, xem ra Ngôn Tố đã không muốn nói chuyện với Arthur nữa rồi.

“Đừng nên thì hơn.” Arthur xoay cổ tay, có phần hả hê. “Nếu tôi là anh, tôi sẽ đi xem thử cô ấy.”

Người bên cạnh nghe thấy vẫn không có phản ứng gì, tất cả cảm xúc trên người biến mất hoàn toàn, bình lặng đến mức không thấy một chút động thái. Ngôn Tố không nhìn Arthur, thản nhiên nói: “Tôi cho rằng hiện giờ cô ấy rất an toàn.”

“Tại sao?”

“Anh sẽ không làm hại cô ấy.”

“Vậy sao?” Arthur cười nhạt. “Nói thật cho anh biết, lần cuối cùng tôi thấy cô ấy khi nãy, cô ấy bị tôi làm đến hôn mê, nằm trong bồn tắm trần như nhộng.”

Ngôn Tố khẽ nghiến quai hàm, ánh mắt lẳng lặng lóe sáng, nhưng khuôn mặt vẫn tinh khôi không hề mang xúc cảm.

“Bồn tắm vẫn để xả nước, lúc tôi rời đi nước đã tràn qua thân thể cô ấy. Bây giờ hẳn đã tràn qua môi cô ấy rồi. Hà, thân thể và môi cô ấy…” Arthur lim dim mắt, xuýt xoa một tiếng, hết sức say mê. “Rất mềm mại, rất yếu ớt, khiến người ta không thể tự thoát khỏi được.”

Ngôn Tố nghiêng đầu, ánh mắt tĩnh lặng, hờ hững nhìn vào mặt Arthur. Arthur cũng quay đầu nhìn Ngôn Tố, so đo gây hấn: “Mùi vị này anh cũng biết đấy. Chỉ tiếc anh không nếm được nữa rồi. Cô ấy sắp sửa chết đuối.”

“Anh nói dối.” Ngôn Tố kết luận chắc chắn, lại tránh được phần Arthur cố ý kích thích anh. “Anh sẽ không giết cô ấy.

“Tôi không “muốn” giết cô ấy.” Arthur sửa cách dùng từ, nhún vai. “Nhưng con người có một loại tâm trạng gọi là kích động. Còn có một loại tâm trạng gọi là vì yêu sinh hận! Cô ấy thật không nghe lời, vẫn giãy giụa, vẫn phản kháng. Tuy vậy, dù gì cô ấy cũng là con gái nên phí công vô ích thôi.”

Arthur nheo mắt lại, lắc đầu tán tụng: “Chúa ơi, thân thể của cô ấy rõ là…khiến người ta mê muội.”

Nhưng ngay sau đó tròng mắt tối sầm, nghiến răng nghiến lợi gằn từng câu từng chữ: “Cô ấy rất miễn cưỡng, khóc suốt, còn gọi anh đến cứu cô ấy, anh nói tôi có lỡ tay giết chết cô ấy không?”

Thân thể Ngôn Tố đột nhiên cứng đờ, rất nhẹ nhưng thông qua còng tay Arthur vẫn cảm nhận được nỗi hốt hoảng ngấm ngầm của Ngôn Tố. Anh ta rất không thích, không thích người đàn ông khác hốt hoảng vì cô gái của anh ta.

Lời cuối cùng này hoàn toàn kích động thần kinh Ngôn Tố, trong đầu anh bỗng hiện lên hình ảnh Chân Ái bị Arthur đè dưới thân thể, bất lực lại phí công kêu gào: S.A. cứu em! Mà nỗi thù hận và điên cuồng khắc sâu tận xương trong mắt Arthur, dù anh lý trí phân tích Chân Ái không thể nào xảy ra chuyện, cũng không ngăn được nỗi hốt hoảng và sợ hãi rơi xuống nghìn thước trong lòng.

Ngôn Tố nhìn Arthur, vẻ mặt bình tĩnh, đôi mắt nâu nhạt như hổ phách thượng cổ lóe lên một tia sáng. Arthur đã hiểu. Ánh nắng rực rỡ dần, biển khơi xanh lam đẹp như đá quý, trong làn gió biển trong lành, hai người đọ sức nhìn nhau, tĩnh lặng vài giây.

Arthur phá vỡ sự im lặng:

“Bây giờ nước đã tràn đến mũi cô ấy rồi. Anh tiếp tục đợi ở đây hay là đi cứu cô ấy?” Arthur nhìn về phía mặt biển, thuyền cảnh sát đang cập bờ, trước mặt bọn họ còn hơn nghìn bậc thang. Arthur mỉm cười nhìn về phía Ngôn Tố: “S.A., anh đang nghĩ gì? Tôi đoán thử nhé, ba phút nữa cảnh sát sẽ đến. Anh giao tôi cho cảnh sát trước, sau đó mới chạy đi cứu cô ấy, vớt cô ấy khỏi mức nước đã tràn qua đầu, làm CPR (hồi sức tim) cho cô ấy.”

Tiếng “lách cách” lanh lảnh, xem ra Ngôn Tố không nghe thấy lời Arthur nói, người mà nửa giây trước người còn trấn định như núi đã thoáng lạch cạch mở còng tay ra, đứng dậy chạy vào lâu đài.

Arthur không quay đầu lại: “S.A.!”

Ngôn Tố chạy đến cửa thoáng ngừng lại, Arthur đứng ngược gió, mái tóc ngắn của anh ta tung bay: “Nhớ kỹ tâm trạng hận không thể phá hủy tôi vừa rồi. Tôi cũng vậy, luôn như vậy.”

Ngôn Tố không quay đầu lại, nhanh chóng biến mất ở cửa.

Arthur nhìn chiếc còng đã mở nửa đoạn trên cổ tay, lẩm bẩm: “Đương nhiên anh sẽ không đợi cảnh sát đến, dĩ nhiên sẽ không giao tôi cho cảnh sát rồi mới đi cứu cô ấy.” Anh ta cười nhạt, không khỏi mất mát: “Bởi vì anh biết tỷ lệ thành công của CPR ở ngoài bệnh viện chỉ có 7%.”

Arthur tôi sẽ thất bại trên vấn đề của cô ấy, Ngôn Tố anh không phải cũng vậy hay sao. Ngôn Tố, tôi đã bắt được yếu điểm của anh rồi!

Ngôn Tố chạy đến phòng, vừa đẩy cửa đã nghe tiếng nước chảy ào ạt trong phòng tắm, tràn ra đến sàn nhà. Lòng anh trĩu nặng, đẩy vụt cửa phòng tắm ra, trong bồn đầy nước nhưng không có Chân Ái. Tất cả nỗi lo đè nén bằng lý trí nổ tung trong khoảnh khắc đó.

Lẽ nào hết thảy đều là âm mưu của Arthur, Chân Ái không ném sát thủ xuống biển mà bị cô ta khống chế mang đi rồi? Không đâu, lúc nhắc đến sát thủ, Arthur không nói dối.

Chân Ái còn đang ở một nơi nào đó. Tòa lầu số bảy? Không, anh ta hận căn phòng tắm kia.

Phòng Chân Ái? Anh xông vào, phòng tắm, trên giường đều không có.

Chạy cấp tốc khiến vết thương của anh nứt ra, máu thấm qua áo sơ mi chảy ra ngoài anh vẫn không hay, tìm từng phòng một. Trong đầu ngập tràn hình ảnh Chân Ái hôn mê trong bồn tắm, nước tràn ra ngoài, cô lại chìm dưới đáy bồn, hai mắt nhắm nghiền.

Chân Ái, đến cùng em đang ở đâu? Mấy nghìn căn phòng, mấy nghìn bồn tắm, Arthur đã đặt em ở phòng nào? Chết tiệt! Lúc để lại Chân Ái, tại sao anh lại cho rằng phòng anh mới là an toàn nhất.

Trong nháy mắt, anh bỗng hiểu được tâm trạng của Arthur, nhanh chóng chạy đến phòng của quản gia phía sau cùng. Đẩy cửa ra, tim đã an ổn được phân nửa. Chân Ái yên lặng ngủ trong chăn, gió biển ùa vào từ cửa sổ, thổi rèm cửa tung bay giữa giường.

Ngôn Tố chậm rãi đi đến, cô ngủ thật bình yên, duy chỉ có khuôn mặt nhỏ trắng ngần, sắc mặt tái nhợt, anh không khỏi thót tim, ngón tay giơ lên chạm vào môi cô. Vài giây sau cảm nhận được hơi thở nhẹ nhàng ấm áp của cô, như lông vũ trêu chọc đầu ngón tay anh nỗi thấp thỏm mới hoàn toàn buông bỏ.

Anh nhớ Alex từng cười anh thanh cao, không để ý đến sự đeo đuổi của con gái. Khi đó anh trả lời: “Tình cảm là chuyện nhàm chán nhất trên đời này, bảo một nhà logic học nghiên cứu tình cảm, hừ, lãng phí thời gian.” Ai ngờ đến anh - người không bao giờ cho phép mình phạm sai lầm - lại cam tâm tình nguyện ngã dúi dụi trên vấn đề này.

Ngôn Tố đến bên cửa sổ nhìn ra bên ngoài, mặt biển như sa tanh xanh, ca nô của Arthur kéo một sợi chỉ trắng thật dài, đi xa như mũi tên, nhanh chóng trở thành một điểm biến mất tại đường chân trời. Anh có dự cảm rằng tấm màn mở đầu vừa mới được kéo lên mà thôi.

Ngôn Tố trở về giường, hơi chần chừ nhẹ tay vén một góc chăn lên. Chân Ái mặc váy ngủ màu trắng, cổ áo ren rộng thùng thình để lộ dấu hôn đậm nét Đầu ngón tay đặt lên lớp ren, dừng một lúc lâu, cuối cùng không vén ra. Đại khái anh đoán được quá khứ của Chân Ái và Arthur, không biết khoảng thời gian cô bị nhốt trong tổ chức kia đến tột cùng bị thương tổn mặt nào. Mà anh không thể biết được vừa nãy Arthur đã làm gì cô.

Dù từng xảy ra chuyện gì, anh không ngại cũng không để bụng. Duy chỉ thương tiếc và đau lòng. Khuôn mặt lúc ngủ của cô thật an tĩnh, anh cũng tiến vào chăn, chịu đựng cơn đau trên ngực nghiêng người, cánh tay khoác lên vùng bụng bằng phẳng của cô, ấm áp, lên xuống nhẹ nhàng. Cô còn sống đã là may mắn, thỏa mãn rồi.

Anh ôm sát cô vào người, chạm đến tai cô, nhẹ giọng: “Ái, xin lỗi…anh xin lỗi…”

Trong chăn, tay cô bỗng nhúc nhích, lần lên bụng, bám vào cánh tay anh, không có sức lực, rất nhẹ, rất chậm nắm lấy tay anh như gãi ngứa. Anh ngước lên nhìn, cô vẫn nhắm nghiền hai mắt, lông mi vừa đen vừa dày, vô thức dựa vào lồng ngực anh, khẽ lẩm bẩm: “S.A..” Đôi tay nhỏ bé nắm lấy như nhận chủ, nằm trên cánh tay anh bất động.

Khóe môi anh khẽ nhoẻn cong, bình yên nhắm mắt lại. Anh cũng mệt rồi.

Sau khi cảnh sát đến lâu đài, dưới sự chỉ dẫn của ba người kia, họ tìm ra các thi thể nạn nhân, cũng khám xét hiện trường. Dân cư địa phương thưa thớt, ít có thảm án, cảnh sát địa phương thấy nhiều thi thể và tượng sáp quái gở trong lâu đài cổ đều cảm thấy âm u đáng sợ. Có cảnh sát lẩm bẩm: “Lời nguyền của Silverland có thể giết người.”

Mọi người lần lượt lục soát men theo các phòng, đi đến trước một căn phòng, cửa không khóa, một nam một nữ lại đang đắp chăn ngủ an lành. Cảnh sát thầm oán: Tố chất tâm lý của cặp này tốt quá.

Cô dạy trẻ đi gọi họ. Chân Ái bật dậy, trí nhớ vẫn dừng lại tại khoảnh khắc mất đi ý thức, đá một cú theo phản xạ có điều kiện, chăn bay ra ngoài. Nhưng vừa thấy cô nằm trong lòng Ngôn Tố, trái tim đập thình thịch bình ổn trở lại.

Mặt cảnh sát đều xám đi: Hai người thật sự đến nơi quỷ quái này thân mật à.

Mở cửa sổ có gió, Ngôn Tố thò người ra kéo chăn lại, quấn lại thân thể phong phanh của Chân Ái, lạnh lùng nhìn về phía mọi người.

“Hai người thay quần áo trước đi.” Cả nhóm người lui ra ngoài.

Chân Ái không biết mình trở về phòng bằng cách nào, không biết nên nói với Ngôn Tố ra sao, thế nhưng anh lại nói: “Đi thay quần áo.”

“Ờ.”

Cô trượt xuống giường, cầm lấy quần áo gấp ở đầu giường, trốn vào phòng tắm. Lúc thay quần áo phát hiện cơn đau ở tay phải biến mất, bấy giờ mới nhận ra thứ Arthur bôi lên môi cô chính là thuốc. Arthur sẽ không vứt cô ở bồn tắm, nhất định là anh ta ôm cô lên giường. Nhưng đây không phải là phòng của cô, nhìn cảnh sắt ngoài cửa sổ, chắc hẳn là phòng của quản gia ở phía sau cùng. Quản gia là Arthur ư? Hôm giận dỗi với Ngôn Tố, cô từng đi bộ tán gẫu với quản gia ở tòa lầu phụ số bảy. Ngôn Tố thông minh như vậy nhất định đã nhận ra gì đó, liệu có hiểu lầm không? Cô cúi đầu có phần phiền muộn.

Mở cửa đi ra ngoài, bác sĩ đi cùng cảnh sát đến bôi thuốc cho Ngôn Tố. Anh để trần thân trên, ngồi thẳng ở bên giường. Băng gạc dưới đất đầy máu, bác sĩ không khỏi dạy bảo: “Bị thương sao có thể vận động mạnh chứ?”

Chân Ái không biết lúc Ngôn Tố trở lại tìm cô chạy quá nhanh, vết thương đã nứt ra. Ngôn Tố ghét bác sĩ nói nhiều, lừ mắt nhìn anh ta một cái, không khách sáo cầm áo sơ mi mặc vào, xách áo khoác kéo Chân Ái ra ngoài.

Ra cửa gặp nhà văn và cảnh sát đang bàn bạc, nói không thấy diễn viên và quản gia đâu. Ngôn Tố dừng bước, bên tai vang vọng lời nói của Arthur: Giấu ở nơi các người lật khắp cả lâu đài cũng không tìm được.

Anh cau mày nghiền ngẫm trong chốc lát. Thật ra chỗ này rất đơn giản. Cảnh sát từ khu vực biển phía Nam lâu đài đến cửa chính phía Đông Nam, tòa lầu phụ số bảy nhốt người ở phía chính Tây.

“Đến vách tường phía Tây Bắc gần tòa lầu phụ số bảy, diễn viên và quản gia thật sự rất có thể đang bị treo ngoài tường lâu đài, còn sống.”

Nhà văn thăm dò: “Sao cậu biết?”

Ngôn Tố: “Anh chẳng bao giờ bắt được trọng điểm, hiện giờ vấn đề quan trọng nhất không phải là cứu người à?”

Cảnh sát đi đến nơi Ngôn Tố nói, quả nhiên tìm thấy quản gia và diễn viên treo bên ngoài hứng gió lạnh. Nhìn kỹ, bất kể tướng mạo hay là thân hình đều có khác biệt khá nhỏ với lúc trước. Nhóm nhà văn mới biết hóa ra hai người kia là giả. Lần này đau đầu đây, hai nghi phạm khả nghi nhất đeo mặt nạ giả trang, không cách nào đăng hình truy nã. Về phần dấu vân tay, họ đã bôi keo lên tay rồi.

Người ở đây cho lời khai, để lại cách liên lạc, tuân thủ nghĩa vụ phối hợp với cảnh sát địa phương đảo Willing bất cứ lúc nào. Xung quanh bận rộn rối mù, Ngôn Tố dẫn Chân Ái sang bên cạnh: “Lát nữa phải ngồi thuyền cảnh sát trở về, giờ đi xem thử xung quanh không?”

Chân Ái biết ý của anh, sau chuyến này, lần sau đến sẽ khó khăng, mật mã của anh trai còn chưa giải. Hai người theo mật mã tìm được cửa ngầm của căn phòng ở cực Tây, cuối cùng đi đến nơi cao nhất của lâu đài. Trên đài quan sát rộng hơn ba mươi mét vuông, bốn phía mở cửa sổ nhỏ, phạm vi tầm nhìn cực tốt.

Chân Ái đứng trên đỉnh cao nhất của tòa tháp, tầm mắt trông ra bầu trời và đại dương, toàn bộ thế giới thuần một màu xanh lam thăm thẳm. Gió biển mằn mặn, cô như chìm vào trung tâm viên đá ngọc bích phong ấn thời gian, cõi đất trời chỉ có tiếng gió biển gào thét. Lòng cô tĩnh lặng, nghe thấy tim đang đập chậm chạp.

“S.A., em cảm thấy từng có một buổi tối Chace đã đứng đây.”

Ngôn Tố cau mày, nơi này ban ngày rực rỡ, buổi tối sẽ tối đen như mực. Trái lại phù hợp với nửa đoạn thơ kia. Nhưng mà, anh hơi nheo mắt, có thể nhìn thấy một điểm trên mặt biển. Bài thơ kia hẳn có một tầng ý khác. Dần dần, mặt trời dâng lên từ mặt biển, lâu đài tối mịt trong đêm đen bắt đầu biến ảo màu sắc theo ánh nắng mặt trời.

Chân Ái kinh ngạc. Nơi ánh sáng chiếu đến, vách tường ngoài lâu đài rộng lớn như được hóa phép, từ đen thẳm biến thành đỏ, vàng chanh, xanh lục, xanh sẫm, tím; hệt như cầu vồng. Arthur lúc đóng vai quản gia nói không sai, ban ngày nơi đây là ngôi nhà kẹo xinh đẹp. Thoáng chốc mắt Chân Ái ươn ướt.

“Sao vậy?” Ngôn Tố cúi đầu nhìn cô.

Mắt cô ngấn lệ, nhưng lấp lánh hơi ấm: “Em hiểu ý anh trai rồi, mặt trời lặn rồi sẽ mọc.”

Năm đó, cô mười lăm tuổi, anh trai hai mươi tuổi. Con gấu bông khổng lồ anh trai tặng cô bị mẹ vứt vào lò sưởi. Lần thứ hai trong đời cô nổi loạn lại bị nhốt vào phòng tối. Lần này cô không nghe lời như hồi còn bé. Bảy ngày sau, mọi người phát hiện thức ăn và nước uống đưa vào từ cửa không được động đến, cô thiếu nữ thoi thóp. Sau khi cưỡng ép truyền dịch dinh dưỡng, cô đập vỡ nhiệt kế nuốt thủy ngân, dùng sức lực cuối cùng cắn chặt răng, mặc kệ Arthur, thậm chí mẹ cầu xin thế nào cô cũng không chịu há miệng rửa ruột. Cuối cùng vẫn là Chace chạy đến.

Sau đó cô không khóc nữa, chỉ nhìn cầu vồng trên trời nói: “Em ghét cuộc sống ép buộc cả mẹ, nếu có thể vào ở trong tòa lâu đài như cầu vồng thì thật tốt.”

Chace xoa đầu cô nói: “Đời người còn rất dài, bất cứ nguyện vọng nào của em cũng sẽ được thực hiện. Hứa với anh, bất kể khó khăn cỡ nào cũng đừng từ bỏ tính mạng. Chỉ có người sống mới có thể nhìn thấy ánh sáng bảy màu của mặt trời.”

Từ đó về sau, nhiều năm như vậy, bất kể gặp phải cảnh khốn cùng thế nào cô cũng không từ bỏ. Mà giờ đây, lâu đài này là sắc màu anh trai để lại cho cô! Chuyện từng hứa với cô, anh trai chưa bao giờ nuốt lời.

Ngôn Tố thì nhớ đến một việc khác. Lúc tốt nghiệp tiến sĩ, nữ sinh khoa chính quy ôm gấu bông chụp ảnh, Chace nói: “Nếu tiểu thiên tài kia đi học, chắc hẳn tuổi này cũng tốt nghiệp rồi.”

Anh gọi Ngôn Tố đến cửa hàng bán thú bông. Ngôn Tố tưởng anh mua thú bông cho cô bé hàng xóm, ôm con gấu khổng lồ nói: “Này, trẻ con đều thích đồ chơi to, có cảm giác an toàn trên phương diện tâm lý.”

Vừa hay chính là sau khi gặp Chân Ái, anh tặng cô con gấu to giống vậy. Hóa ra từ rất nhiều năm trước, giữa họ đã có liên hệ.

Chân Ái cúi đầu nhìn xuống chân, trên mặt biển xanh thẳm này chỉ có một lâu đài màu rực rỡ, như hộp kẹo hồi bé cô từng mơ mộng vô số lần. Cô nhắm mắt lại, đáy lòng bình lặng: “Chace, em về nhà rồi.”

Trên đường rời đi, Chân Ái quên cơn say sóng, nhoài trên mạn thuyền lưu luyến nhìn ngắm, dải lụa màu xanh đậm bao quanh một hộp kẹo. Món quà Chace tặng cô, cô rất thích. Ngôn Tố lấy điện thoại di động trong túi áo cô ra, Chân Ái khó hiểu.

Tay anh đưa vào giỏ, ôm cô từ sau lưng, khẽ giọng thì thầm: “Đồ ngốc ạ.”

Vừa ấn nút, hình ảnh mỹ lệ trên màn hình điện thoại dừng lại. Điện thoại trở về tay cô. Chân Ái lúng túng, cô vốn không hay dùng đồ công nghệ cao. Cất điện thoại xong, cô nhìn thấy diễn viên cùng thuyền, không nhịn được chọc chọc Ngôn Tố: “Sao lúc trước anh nhận ra diễn viên là người của tổ chức?”

Trên mặt Ngôn Tố hiện vẻ lúng túng: “Cô ta quá ân cần với anh, nhất định có mưu đồ.”

Chân Ái sửng sốt, người đàn ông này chưa bao giờ chú ý anh rất hấp dẫn sao?

“Ngoài ra, cô ta có nói sai một câu.”

“Câu nào thế?”

“Lúc phát hiện thi thể tay đua xe, thân thuyền đung đưa, anh đi đỡ em, diễn viên nói: “Xem ra, ở chỗ chúng ta vẫn có một vài người đàn ông tốt”.”

Chân Ái hiểu ra, bội phục sát đất.

“Vài”, cô diễn viên dùng số nhiều. Với thái độ chẳng buồn ngó ngàng đến đàn ông của cô ta, lời nói này đã lòi đuôi rồi, ở đây có đồng bọn của cô ta. Bây giờ nghĩ lại, lúc đó diễn viên muốn nói Ngôn Tố là đàn ông tốt, mà quản gia là Arthur cũng có mặt, đương nhiên cô ta phải tính cả boss vào.

“Vậy ai giết tay đua xe kia?”

“Diễn viên. Suy nghĩ từ động cơ giết người, bình thường giết người sẽ không muốn để người ta phát hiện. Nếu báo thù thì không cần thiết dùng tượng sáp thu hút mọi người. Mục đích giết người là tạo nên khủng hoảng.”

Chân Ái gật đầu. Kế hoạch của tổ chức là vừa bắt đầu sẽ giết bừa một người trong nhóm, dựa vào mật mã uy hiếp trên đĩa ép buộc người khác tự giết lẫn nhau. Nhưng đám người kia đã nội chiến trước.

“Lúc bị cúp điện, tượng sáp của tay đua xe bị diễn viên kéo xuống gầm bàn à?”

“Người mẫu vội vô cùng. Giữa người mẫu và tay đua xe là diễn viên, nếu người mẫu di chuyển tượng sáp tay đua xe sẽ đụng vào diễn viên trong bóng tối.”

Vụ án đã tra ra hết mọi manh mố, có điều không thể tóm được hung thủ chịu tội. Trong lòng Chân Ái hơi phiền muộn, nhiều bạn đồng hành như vậy, số người còn sống rời khỏi chỉ lưa thưa lác đác.

Nhưng sau khi đến đảo Willing, tất cả cảm xúc không vui đều bay biến. Hai người đặt vé máy bay trở về New York ngay đêm đó, buổi chiều Ngôn Tố đưa Chân Ái đi dạo chợ, mua lại cho cô chiếc khăn quàng cổ đỏ đã đánh rơi xuống biển. Mua đồ xong anh đưa cô đi tản bộ trên đảo, vô tình bước đến trước một nhà thờ.

Chân Ái nhìn đồng hồ đeo tay: “Nên đến sân bay rồi.”

“Lấy đồ Chace để lại cho em trước đã.”

Chân Ái ngỡ ngàng: “Không phải anh ấy để lại cho em lâu đài rực rỡ sắc màu sao?”

“Đấy chỉ là một thứ trong đó.” Ngôn Tố nói: “Đừng quên, tại sao cậu ta bảo em đến vào Hạ chí?”

Chân Ái cau mày, điều này quả thật khó hiểu.

“Ngày Hạ chí mặt trời đến chí tuyến Bắc, qua ngày này lại dời về Nam. Ái, cậu ta nói mặt trời lặn xuống không phải nói mặt trời lặn xuống từ phía Tây mà là nói lặn xuống từ chí tuyến Bắc trên bản đồ.”

“Lặn, là phía Nam.” Chân Ái chợt ngước mắt. “Phía chính Nam của Silverland là đảo Willing, đồ anh ấy để lại không có ở Silverland mà là ở đảo Willing?”

“Ừ, trong bài thơ miêu tả đá xám cổ xưa, cỏ tiêu điều, em thấy không?” Anh ấy chỉ giáo đường.

Chân Ái không nhìn thấy nhưng đã biết. Thời trung cổ, gần nhà thờ luôn là nghĩa địa đá xám và cỏ dại. Thật ra bài thơ kia chỉ nhà thờ đảo Willing.

Ngôn Tố tiếp tục: “Cậu ta nói “giữa khung cảnh bốn bề vắng lặng, không nhìn thấy gì cũng có âm thanh nào, nói tìm kiếm “nơi an thần”, những lời này dùng để chỉ quan tài.”

Người chết nằm dưới đất lạnh lẽo, chính là cảnh tượng nơi này.

“Nơi này không có nghĩa địa.”

“Nhưng có tường lưu trữ.”

Chân Ái sửng sốt, tường lưu trữ, chính là tường tro cốt, quan tài nho nhỏ.

Hai người vào nhà thờ nói rõ mục đích với mục sư rồi vào tường lưu trữ. Trên tường đặt từng chiếc hộp nhỏ, trên mỗi hộp in một câu kinh thánh. Chân Ái nhanh chóng tìm thấy.

Ngôn Tố thoáng để ý, ngoài hộp viết: Ta là thứ nhất và là sau chót, là đầu và là cuối. (Khải Huyền đoạn 22:13)

Chân Ái nhập vào chữ Cheryl, cửa nhỏ bung ra, bên trong đóng đầy bụi, chứa một chiếc hộp màu trắng. Mở ra là bảy chiếc iPod bảy sắc cầu vồng. Anh trai để lại lời nhắn cho cô.

Chân Ái ngẩng đầu, kinh ngạc nhìn Ngôn Tố. Anh khẽ cười: “Đi tìm sạc pin.”

Chân Ái ngồi trong khoang hạng nhất, cầm iPod màu kẹo đang sạc pin, đờ đẫn nhìn hòn đảo nhỏ dần ngoài cửa sổ. Máy bay cất cánh, một lần nữa cô được nhìn thấy ngôi nhà kẹo trên hải dương màu xanh lam. Bất giác nắm chặt iPod trong tay, cô rất thích cảm xúc mềm mượt ấy.

Mùa đông biết Ngôn Tố, mùa hè giải mật mã của anh trai, sau này còn có niềm kinh ngạc thế nào nữa? Cô rất mong đợi. Cuộc sống của cô bắt đầu có màu sắc rực rỡ rồi.

Nghĩ như vậy, trong lòng bỗng lướt qua một bóng ma. Chắc chắn Ngôn Tố đã biết chuyện cô và Arthur, nhưng hai người đều né tránh. Nghiêng đầu nhìn anh, anh dựa vào lưng ghế, nhắm mắt nghỉ ngơi, dưới lông mi có quầng thâm nhàn nhạt. Cô biết anh mệt rồi, cẩn thận cầm chăn đắp cho anh. Thảm lông mới phủ lên người anh, anh mở mắt, đôi mắt sáng trong nhìn cô chằm chằm. Chân Ái cho rằng mình đã đánh thức anh nên hơi lúng túng.

Anh nhìn thấu tâm tư cô, thản nhiên nói: “Ở đây anh không ngủ được, đang suy nghĩ vấn đề thôi.”

Tim Chân Ái đập mạnh, nhỏ giọng hỏi: “Suy nghĩ vấn đề gì thế?”

Giờ khắc này cô biến thành cô gái nhỏ, lo lắng có phải anh đang nghĩ đến chuyện của cô và Arthur không.

Anh thản nhiên nói: “Đang suy nghĩ tất cả mật mã có liên quan đến chuyện này.”

Chân Ái: “…” Cô đánh giá cao EQ của anh rồi. Đầu óc anh dĩ nhiên lúc nào cũng chứa mật mã.

“Ừ.” Cô nhúc nhích người theo bản năng, cứ như chỗ ngồi toàn kim châm vậy, ấp úng: “Ở trên đảo, sao anh không hỏi em, chuyện kia…”

Ngôn Tố nhìn chằm chằm dáng vẻ thận trọng lạ lo sợ của cô, đôi mắt trong veo đong đầy nét cười, nói: “Không hỏi quá khứ, không sợ tương lai.”

Tám chữ đã chặn miệng Chân Ái, loại bỏ tất cả bất an trong nội tâm cô. Anh nhắm mắt lại, bình lặng thản nhiên. Chân Ái tựa vào ghế, lòng mềm tựa dòng nước ấm chảy qua. Cô đeo tai nghe, nhắm mắt lại. Đã xa cách nhiều năm, một lần nữa được nghe chất giọng trầm ấm của anh trai: “Cheryl, năm nay mấy tuổi rồi? Vẫn đang ngày ngày làm thí nghiệm ư? Có vì thất bại mà nổi giận ném đồ không? Ha ha.”

Cô dẩu môi, em nào có cáu kỉnh vậy chứ?

“…Có bận bịu đến quên ăn cơm không? Anh trai đi rồi, có ai bắt nạt em không? Có sợ tối trốn trong chăn không? Có cô đơn mà muốn khóc không? Có cảm thấy xung quanh không ai quen biết mà cô đơn không? Có một mình lặng lẽ lau nước mắt không?...Haiz.” Thở dài thườn thượt. “Có phải một mình em sống không tốt không? Có phải nhớ anh trai rồi không?”

Trên lông mi đen mà dày của cô đọng nước mắt. Không có, em rất kiên cường, em không cô đơn, em sống rất tốt. Nhưng em rất nhớ anh.

“Có trải qua cuộc sống của người bình thường, có đi học không? Thầy cô và bạn học tốt không? Em đáng yêu như vậy họ đều thích em chứ? Đừng im lặng, kết bạn nhiều chút được không? Cheryl xinh đẹp như vậy, chắc có rất nhiều chàng trai theo đuổi em đấy nhỉ? Con bé nhát gan như em có sợ sệt trốn tránh không?...Nhớ phải bảo vệ bản thân, đừng uống rượu của người khác, đừng…

Em đã gặp được người mình yêu chưa, cậu ta có tốt không? Hà, Cheryl của chúng ta sẽ thích chàng trai thế nào nhỉ? Thật muốn xem thử quá! Anh trai dạy em tỏ tình nhé? Nhưng anh rất lo lắng, em có bị lừa không nhỉ…”

Cô cầm iPod nho nhỏ, nhắm mắt lại, trên mi nén lệ, khóe môi nhoẻn cười.

Ngôn Tố bên cạnh thản nhiên nhắm mắt, nhưng lòng dạ không nhẹ nhàng như vậy. Giống như anh nghĩ, vì an toàn của Chân Ái, Chace không tiết lộ tung tích một tý. Nhưng anh luôn có cảm giác rằng mật mã này chưa hết. Ngoài ra, số iPod Chace để lại còn thiếu một màu, bị người khác lấy đi rồi.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: Trần Thúy Quỳnh

Sau khi trở lại N.Y.T., Chân Ái và Ngôn Tố được nhàn nhã một khoảng thời gian. Ho còn ba giờ trong hai mười ba giờ phục vụ cộng đồng bị xử phạt sau vụ đụng xe cảnh sát mấy tháng trước. Lần cuối cùng tại viện nhi đồng công lập thành phố. Đi trên đường, Chân Ái vô cùng ưu sầu. Ngôn Tố phục vụ cộng đồng thật sự rất nghiêm túc, nhưng mà quá nghiêm túc rồi.

Ở viện bảo tang, anh phục vụ công ích hai giờ, rồi tốn ba giờ để chỉ ra toàn bộ sai lầm trên bảng giải thích, còn phê bình chú giải. Ở thư viện, anh cho rằng các phân loại sách của nhân viên quá cổ lỗ, phải thay mới hoàn toàn hệ thống kiếm tra trên máy tính, khiến nhân viên thư viện hoàn toàn ngây dại. Giám đốc sầm mặt, anh còn kínđáo đắc ý, cho rằng anh đã cứu vớt lĩnh vực phục vụ cộng đồng.

Lần này đi thăm trẻ em, hẳn sẽ không xảy ra sự cố gì đâu nhỉ? Chân Ái thầm cầu nguyện.

Sau khi đi, bất ngờ gặp gỡ người quen, là cô dạy trẻ trong lâu đài làm việc tại nhà trẻ thành phố. Cô nhìn thấy Ngôn Tố và Chân Ái cũng hết sức kinh ngạc, thân thiện bước đến chào hỏi. Chân Ái đối đáp vài câu.

Ngôn Tố trước sau vẫn hờ hững, biểu cảm không hề thay đổi. Đến khi đi theo viện trưởng và cô dạy trẻ vào phòng chơi, nhìn thấy đám trẻ con chạy tán loạn, thoáng chốc anh mới chau màu, quay người đi ra ngoài: “Một đám khoai tây lăn đầy đất. Anh không thích, giao cho em đấy.”

Chân Ái lập tức bắt anh lại: “Không được chạy trốn.”

Hiển nhiên Ngôn Tố không thích cách dùng từ của cô, nhướng mày: “Không phải chạy trốn, là tự vệ.”

“Anh sợ trẻ con à?”

Mặt anh không nén được:: “Không phải sợ, là bài xích. Ngôn ngữ của em thật nghèo nàn, chẳng bao giờ tìm được từ thỏa đáng.”

Giọng Ngôn Tố lạnh nhạt, khôi phục vẻ mặt người máy: “Mệnh đề A: Trẻ con là sinh vật không có logic nhất trên đời. Mệnh đề B: Ngôn Tố bài xích tất cả sinh vật không có logic. Kết luận: Ngôn Tố bài xích trẻ con nhất. Suy luận xong!”

Đám khoai tây nhỏ đuổi bắt nhau trong phòng chơi lập tức yên lặng như tờ, toàn bộ đầu nhỏ ngẩng lên, đôi mắt tròn xoe như quả nho tò mò lại ngơ ngác nhìn Ngôn Tố.

Viện trưởng viện nhi đồng kinh hãi: Thượng đế ơi, thanh niên này nói mấy lời tội vạ gì trước mặt bọn nhỏ thế!

Chân Ái cảm thấy cô viện trưởng đã muốn cốc đầu Ngôn Tố rồi, vội vàng kéo anh sang bên cạnh, áy náy nhìn đám khoai tây nhỏ vẻ mặt ngơ ngác, giải thích với cô viện trưởng: “Yansu (*) mà anh ấy nói là chú chó nhà anh ấy nuôi, bởi vì bị trẻ cọn đá mông nên nó sợ trẻ con. Nhưng S.A. của chúng ta rất thích trẻ con ạ!”

(*) Cách phát âm tên của Ngôn Tố.

Nói xong cô đẩy Ngôn Tố một cái. Ngôn Tố nghe cô nói Yansu là chú chó đã rất bất mãn rồi: “Anh thích trẻ con à? Sao anh không biết nhỉ?”

Chân Ái tức tối chọc anh, lúc này anh mới quy củ, đần mặt nhìn viện trưởng: “Đúng vậy, viện trưởng.”

Bấy giờ viện trưởng mới yên tâm, bảo cô dạy trẻ ở lại trông chừng. Chân Ái quay người lừ mắt nhìn Ngôn Tố: “Anh đứng đắn chút cho em.”

Ngôn Tố cau mày, cảm thấy oan ức: “Anh vẫn rất đứng đắn mà.”

Chân Ái á khẩu thở dài: “Anh đối xử với tụi nhỏ tốt hơn một chút được không? Sau này anh cũng sẽ có con của mình, luyện tập trước không tốt sao?”

Nói xong cô đi đến chơi với nhóm bạn nhỏ. Ngôn Tố nhìn bóng lưng mảnh mai an tĩnh của cô, đờ đẫn, lời này của cô có ý gì? Ừ… Đây là một việc rất nghiêm túc. Nếu anh nắm tay một cô gái, nếu anh hôn môi một cô gái, nếu anh vuốt ve thân thể một cô gái, nếu anh và một cô gái xảy ra quan hệ… Chuyện tiếp theo rất có thể sẽ phát triển thế này: Anh và cô gái kết hôn, sau đó sinh con với cô. Vì thế đứa bé xuất hiện gọi là Tiểu Tiểu Tố. Quả thật anh không thể bài xích chuyện này, cho nên anh phải luyện tập trước. Ừ, nhất định cô cũng nghĩ như vậy.

Ngôn Tố gật gù, lấy đàn guitar từ trong ngăn tủ, ngồi khoanh chân khẽ ho một tiếng: “Mấy nhọc, chú hát các cháu nghe nhé.”

Chân Ái nghi ngờ nhìn anh, đột nhiên thay đổi một trăm tám mươi độ là sao?

Người nào đó nghiêm túc nói tiếp: “Hát một bài hát vô cùng có ý nghĩa giáo dục cho các cháu, nó sẽ dạy cho các cháu biết bộ mặt thật của thế giới này.”

Nghe cứ như kênh Discovery, Chân Ái càng hiếu kỳ. Thoáng chốc tất cả các bạn nhỏ chạy đến trước mặt Ngôn Tố, vây quanh anh từng vòng, lắc lư đầu vỗ tay, rất giống một dãy đầu nấm chỉnh tề.

Ngôn Tố không quan, vẻ mặt hơi ngượng ngập, cúi đầu gảy nhẹ đàn guitar, gõ hai nhịp rồi bắt đầu hát. Chân Ái ngồi một bên, mỉm cười nghe. Lần đầu tiên nghe anh hát, giọng hát trầm bổng lành lạnh như con suối trong khe núi, cùng với tiếng đàn guitar nhẹ nhàng êm tai, dễ nghe không sao tả xiết.

Cô dạy trẻ cũng rất vui vẻ, không nhịn được nhẹ nhàng lắc lư đầu, có điều… Lời ca này sao càng nghe càng không thích hợp vậy kìa?

Đừng tin ba mẹ, đừng tin thầy cô.

Vì họ đều là siêu lười đảo.

Mẹ nói chú chó đưa đến nhà bà ngoại,

Thật ra nó đáng thương đã sớm bệnh chết rồi.

Ba nói bà nội lên Thiên Đường,

Bà đã hóa thành tro bụi chôn trong đất.

Mẹ nói ông già Noel thích bé ngoan,

Bà lặng lẽ đặt vớ Noel made-in-China trên giường em.

Ba nói tiến răng sẽ mang đi chiếc răng em rụng,

Thật ra ông lén nhét tiền vào chăn em…

Cằm cô dạy trẻ suýt rơi xuống đất: Xong rồi, ngày mai tuyệt đối sẽ có một làn sóng phụ huynh phẫn nộ đến khiếu nại!

Nhưng Chân Ái không cảm thấy gì, vui hớn hở nghe, đến tận khi cô phát hiện sắc mặt đám bạn nhỏ có vẻ là lạ, tất cả đều ngỡ ngàng nhìn Ngôn Tố, ánh mắt đủ màu sắc liếc qua liếc lại, cái đầu nho nhỏ hoang mang suy nghĩ. Lại thấy cô dạy trẻ sầm mặt, lúc này mới phát hiện lẽ nào Ngôn Tố gây rắc rối rồi à?

Từ nhỏ đến lớn Chân Ái không có mẹ yêu thương, không được thấy chú chó vì nó đưa đến nông trường vui vẻ rồi, không thấy ba vì ba đã lên Thiên Đường, bé ngoan sẽ nhận được quà của ông già Noel, răng rụng là tiên răng mang nó đi, sau đó nhét cho ta mười đô la… Đều không có. Vì thế cô không biết đối với trẻ con mà nói, những lời nói dối có thiện ý này đáng yêu biết bao.

Ngược lại cô biết rõ không thấy chú chó là vì mẹ đã mang đi làm thí nghiệm, không thấy ba vì ba bị người ta bắn rồi rắc tro cốt xuống Thái Bình Dương. Ngoài ra, trong cách nhìn của người trung thành với chủ nghĩa duy vật, thì những hình ảnh như ông lão râu bạc kéo xa trượt tuyết bay trên trời, cũng như tinh linh vỗ cánh đến trộm răng đố đều không thể nào tồn tại. Cô không biết quãng thời gian thơ ấu của cô không bình thường.

Mà đối với mấy bạn nhỏ ở nhà trẻ, bài hát cô thấy rất thiểu năng này thật ra là kiến thức vỡ lòng khi bước ra khỏi vườn trẻ. Vì thế mấy bạn nhỏ và nhóm bạn của chúng đều sững sờ.

Ngôn Tố hát xong, vỗ nhè nhẹ đàn guitar, nhìn đám trẻ ngây ra như củ khoai tây thì cau mày: “Lúc này mấy đứa nên vỗ tay.”

Đám nhỏ rất nghe lời, lập tức vỗ bàn tay nhỏ bé rào rào.

Chân Ái: “…” Anh đứng nghiêm chỉnh với trẻ con như vậy cũng được mà…

Ngôn Tố hài lòng nói vu vơ: “Bình thườngchú không cho thính giả thời gian hỏi, nhưng trông thấy mấy đứa rất… nhỏ bé, mấy đứa có thể hỏi.”

Đám trẻ con ngôi dưới đất từng đứa giơ tay, tranh giành: “Cháu muốn hỏi, cháu muốn hỏi.”

Câu hỏi chẳng qua là những lời ba mẹ nói với bọn chúng thường ngày, đều hỏi Ngôn Tố có phải ba mẹ đang nói dối hay không.

Hết thời gian phục vụ cộng đồng, viện trưởng chỉ thiếu nước đuổi người, cô dạy trẻ cũng vô cùng khó xử. Hai người đi ra khỏi phòng học trong ánh mắt hung dữ của cô viện trưởng, mới ra khỏi tòa nhà, nghe thấy phía sau dậy tiếng trẻ con giòn giã: “S.A.!”

Quay đầu thấy mấy bạn trẻ cầm một món quà nhỏ đã gói, vội vàng chạy đến, rụt rè kiễng chân, cánh tay nhỏ bé giơ lên cao cao. Mặt Ngôn Tố vô cảm nhìn về phía Chân Ái, nói bằng tiếng Trung: “Tình huống phi logic xuất hiện, anh từ chối đối mặt. Em hỏi chúng: Đây là thú xấu xí gì vậy?”

Chân Ái lườm anh, hỏi đứa trẻ: “Gì thế bé?”

Bọn trẻ đỏ mặt, trong đó một cô bé giành trả lời: “Quà ạ, cảm ơn chú đã nói rất nhiều lời chân thật.”

Chân Ái cảm thấy bất ngờ, nhưng Ngôn Tố khom lưng, nhận lấy đồ trên tay đứa trẻ, bình tĩnh quan sát: “Gói quá mức, làng phí tài nguyên xã hội.”

Lần này anh nói bằng tiếng Anh, nhưng vốn từ của trẻ con có hạn, nghe không hiểu. Chân Ái nhìn vẻ mặt lúng túng của bọn trẻ, cười khúc khích hai tiếng.

Ngôn Tố cầm lấy hộp, lắc lắc, cau mày chẳng che giấu: “Vậy mà mấy nhóc lại gói đồng hồ trong phòng học à? Biết không, ở Trung Quốc không thể tặng đồng hồ cho người khác. Với lại, chú thức dậy không cần đồng hồ…”

Chân Ai nhìn đám trẻ há hốc mồm, lập tức ngắt lời Ngôn Tố: “Các bạn nhỏ, thật ra ý chú ấy là cảm ơn.”

Ngôn Tố quay đầu nhìn Chân Ái: “Ý anh là vậy sao?”

Chân Ái hầm hè chọc anh một cái, tức giận nói: “Nói.”

Ngôn Tố nhẹ nhàng nhướng mày, một hồi lâu sau mới nhìn về phía bọn trẻ, gật đầu quy củ: “Cảm ơn các cháu đã tặng chú đồng hồ, chú rất thích.” Song ngữ Trung – Anh.

Chân Ái: “…” Cô không nghe ra ý châm chọc của anh mới là lạ đấy.

Đám trẻ con không biết, cười toe toét chạy về. Lúc này Ngôn Tố mới rời đi, quay người lại thấy ánh mắt bất mãn của các cô ở nhà trẻ.

Ngôn Tố: “Mấy bà cô ở nhà trẻ vẫn ghét anh như vậy.”

Chân Ái cười: “Hồi bé anh đi học không được các cô ở nhà trẻ yêu thích à?”

“Anh hỏi quá nhiều.”

Chân Ái không nhịn được tưởng tượng trong đầu: “À, anh cũng có lúc hỏi nhiều à? Em nghĩ xem nào, hồi anh đi nhà trẻ, vẫn còn tròn xoe, ngày ngày đuổi theo người lớn hỏi tại sao, chắc chắn rất đáng yêu.”

Ngôn Tố á khẩu, không cảm thấy chuyện này có gì đáng yêu. Nhưng dường như cô rất có hứng thú, cười thoải mái hiếm có.

Ánh nắng rất đẹp, soi tỏ đôi mắt trong veo đen láy, sáng long lanh. Anh nhìn vẻ mặt tươi cười trắng ngần của cô, lòng an bình khó hiểu, cũng không muốn phản bác điều chi, chỉ cảm thấy làm cô cườ như vậy thật sự không tệ.

Chân Ái vui vẻ ảo tưởng xong lại nói: “Mấy bà cô ở nhà trẻ là sinh vật kỳ lạ, chúng ta đừng để ý đến họ nữa. Ví dụ như bài nhạc thiếu nhi anh vừa hát đó, em cảm thấy rất hay.”

“Nhưng hình như thính giả không thể tiếp nhận, còn tặng anh một chiếc đồng hồ.” Ngôn Tố cầm chiếc hộp lộn xộn trong tay, lắc lắc.

Chân Ái nhảy lên chạy đến đối mặt với anh, chắp tay sau lưng lui về phía sau từng bước: “Em tiếp nhận là được rồi, em là fan của anh.”

Ngôn Tố sửng sốt, một hồi lâu sau quay đầu nhìn về phía khác, thốt ra một từ: “Tầm thường!”

Nói xong lại không kiềm chế được cười lên dưới ánh nắng mặt trời.

Cô giáo dạy trẻ về đến nhà, phát hiện ở cửa đặt một chiếc đồng hồ cát, cầm lên xem, hạt cát xám trong bình thủy tinh nho nhỏ chậm rãi chạy xuôi thật đẹp. Xung quanh không có một ai, cũng không biết là ai đã đặt ở cửa nhà cô ấy.

Đẩy cửa đi vào, chìa khóa trong tay rơi xuống leng keng, đồng hồ cát lăn lạch cạch. Cánh cửa từ từ khép lại.

* * *

Trong phòng sách của lâu đài màu trắng, ngày hè thật yên ả. Ngôn Tố ngồi trên xe lăn kéo đàn violon, tiếng đàn nhẹ nhàng du dương, ánh nắng soi xuống cửa sổ kính màu, rọi lên khuôn mặt rõ nét của anh, anh tuấn bình lặng hệt như thiên sứ.

Chân Ái nhoài trên thảm nghịch vỏ ốc, đều mang về từ đảo Willing. Con vẹt Issac đậu trên vai cô, những ngày qua nó và Chân Ái rất thân. Một tay Chân Ái chống cằm, bắp chân vắt chéo nhau đong đưa, thỉnh thoảng nghiêng trái ngã phải, lệch trọng tâm, kéo cả người xoay qua lật lại, rồi lúng túng nằm trở về. Con vẹt xiêu xiêu vẹo vẹo theo.

Ngôn Tố giả bộ không nhìn thấy, đợi cô đỏ mặt hạ mắt anh mới liếc nhìn cô và con vẹt, thầm nghĩ: Ngốc nghếch. Nhưng anh thích cô ngốc nghếchm thích cô ngờ nghệch cúi đầu nghịch vỏ ốc, thích cô đa dạng sắc thái. Mỗi lần tóc dài rủ xuống, bàn tay trắng nõn vén trở lại phía sau tai, để lộ vành tay min màng trắng ngần. Tư thế ngốc nghếch chống cằm, yên bình ấm áp tựa thiên sứ.

Cô đang đưa đầu ngon tay sờ “cái vụng” của một vỏ ốc màu trắng, có lẽ cảm thấy sờ vỏ ốc rất hay, cô vừa sờ vừa cười trộm, đúng là điển hình của tự chơi tự vui. Ngôn Tố liếc nhìn vỏ ốc kia, đầu còn nghiêng qua đàn violon, thản nhiên nói: “Đấy là ốc Tử An.” (*)

(*) Ốc Tử An hay còn gọi là ốc tiền, cowrie hay cowry, là tên chung của cả họ Cypraeidae, thường được ưa chuộng trong các bộ sưu tập gia đình và được ngưỡng mộ vì vẻ ngoài và cảm giác giống sứ sáng loáng, trơn bóng cũng như màu sắc sáng và sặc sỡ.

“Ốc Tử An?” Chân Ái ngẩng đầu lên, khen ngợi: “Tên nghe hay quá.”

Ngôn Tố phổ cập khoa học cho cô: “Trước đây rất lâu, ốc Tử An tượng trưng cho tính phồn thực và sinh sản của phái nữ, mọi người tặng nó cho cô dâu, chúc tụng sớm sinh quý tử, sinh nở thuận lợi.”

Câu trước nghe còn đàng hoàng tử tế, câu sau sao là lạ thế nhỉ? Trên vỏ ốc có một rãnh nhỏ, Chân Ái sờ sơ, hỏi: “Tại sao nó có ý nghĩa như vậy?”

Ngôn Tố thờ ơ trả lời: “Bởi vì bề ngoài nó giống âm hộ của nữ giới.”

Issac học từ mới âm hộ, không ngừng vỗ cánh kêu to: “Vulva! Vulva!”

Chân Ái xấu hổ đỏ bừng mặt nhìn lại chiếc vỏ ốc, nhỏ giọng lẩm bẩm: “Kéo đàn của anh đi, nói với em chuyện này làm gì.”

Anh không phát hiện khác thường, rời mắt đi tiếp tục kéo đàn violon.

Ánh nắng xuyên qua cửa kính, rắc từng luồng sáng rực rỡ lên phím đàn piano màu trắng. Ngôn Tố nhìn, nhớ đến chiếc iPod Chace để lại cho Chân Ái, bảy loại màu, có vẻ rất hoàn mỹ. Nhưng Silver, thiếu màu bạc. Đó là màu đai diện cho Chân Ái. Ngôn Tố đoán rằng đã bị ai lấy đi. Không phát người của tổ chức, họ sẽ lấy đi toàn bộ; chỉ còn CIA. Rất có thể, người của CIA đã sớm giải được mật mã, tìm được tám cái iPod, nghe tất cả nội dung bên trong, nhưng lấy đi cái màu bạc cuối cùng. Tại sao nhỉ?

Anh có suy đoán của anh. Nếu quả thật giống với kết quả anh nghĩ, anh hẳn nên tìm người CIA nói chuyện thử.

Tiếng đàn violon đột ngột im bặt. Chân Ái ngẩng đầu, ngỡ ngàng nhìn anh. Ngôn Tố đặt đàn violon xuống, ngồi trên thảm, đột nhiên đề nghị: “Ái, anh liệt kê vi khuẩn cho em nghe.”

Chân Ái ngồi dậy, cất vỏ ốc vào lọ thủy tinh như bảo bối, không biết vì sao anh bộc phát ý tưởng, nhưng vẫn vui vẻ: “Là 7516 loại vi khuẩn em thích à?”

“Ừ, chúng ta cùng thích 379 loại, một mình em 7137 loại.”

Cô hứng khởi gật đầu: “Tốt quá, tốt quá. Anh nhớ được hết à?”

“Chất vấn trí nhớ của anh à?” Ngôn Tố bất mãn, ngón tay chỉ vào đầu: “Cất ở đây này, phân loại vẫn là “Chân Ái”, “vi khuẩn” và “thân mật”.”

Ba từ chẳng hề liên quan này khiến Chân Ái ửng đỏ mặt, nhớ lại chuyện trong ngôi nhà kẹo.

Ngôn Tố không phát giác, nghiêm túc liệt kê vi khuẩn cho cô.



Ngoại trừ thảo luận đặc tính và hình dáng của vi khuẩn, hai người còn hẹn lần sau tham khảo nguyên tố hóa học, nguyên tử điện tử Chace hiểu rõ nhất. Ngay cả Issac cũng nhớ được nhiều từ đơn mới.

Thế là một buổi sáng “vui vẻ” trôi qua…

Chân Ái vui mừng lại phấn khởi, Ngôn Tố cũng thỏa mãn, đến lúc gần hết lại dần dần thôi cười, đổi đề tài: “Ái, ở bên anh buồn tẻ không?”

“Hử?” Chân Ái còn đắm chìm vào không khí vui vẻ khi nãy, chưa hồi phục tinh thần.

Đó chính là vô vị rồi. Ngôn Tố nản lòng mím môi, lẳng lặng nói: “Ái, em biết tốc độ ánh sáng bao nhiêu không?”

“2998*10 mũ 8 m2/s.”

“Ánh sáng cũng có thể chạy nhanh như vậy, tại sao tốc độ phản ứng của em không thể nhanh hơn một chút chứ?”

Anh bỗng sao thế nhỉ? Ngẫm lại những ngày qua, cách họ chung đụng chẳng qua là mạnh ai nấy chơi thôi. Anh chơi đàn, đọc sách, thiết kế mật mã, nhân tiện giải mã giúp CIA và FBI, cô bận bịu trong phòng thí nghiệm, lúc ở nhà anh đa phần cũng là ngồi trên lan can cao cao của phòng sách đọc sách, chạy lên chạy xuống. Tranh thủ lúc công việc của mình rảnh rỗi thì nhìn đối phương một lượt. Ngược lại khi trò chuyện nhiều nhất là lúc nấu cơm, anh vẫn chê cười cô, cô vẫn tán thưởng anh. Nghĩ như thế, lẽ nào anh sợ cô ghét bỏ anh nhàm chán, nên mới liệt kê vi khuẩn với cô à?

Lòng Chân Ái ấm áp, trả lời: “Không buồn tẻ, rất vui vẻ mà!”

Sắc mặt Ngôn Tố hòa hoãn một chút, lại hỏi: “Một ngày sẽ không buồn tẻ, một tuần thì sao?”

Chân Ái lắc đầu.

“Một tháng thì sao?”

Chân Ái lại lắc đầu, lần này giành nói: “Chúng ta biết nhau hơn nửa năm, lúc ở bên anh em chưa bao giờ buồn tẻ.”

Tuy là anh dẫn dắt, nhưng Ngôn Tố cũng cho rằng đây là lời biểu lộ và ca ngợi của cô, trong mắt thấp thoáng vẻ đắc ý: “Nếu như chúng ta quen biết nhau rất nhiều năm thì sao?”

Chân Ái vẫn lắc đầu, rất ngoan ngoãn: “Cho dù ở bên anh rất nhiều năm cũng không buồn tẻ. Ở bên người khác mới buồn tẻ đấy.”

Ngôn Tố cười.

Bản thân Chân Ái cảm khái cho sự tự ti nho nhỏ của anh, rất ấm lòng, chuẩn bị khen anh vài câu nữa, không ngờ anh cau mày, hơi kiêu ngạo: “Ái, anh rất vui. Kể từ khi em biết anh, trình độ phẩm vị và tinh thần của em đã tăng lên và nhảy vọt.”

Chân Ái ngập ngừng nửa giây: “Nhưng trước khi em biết anh cũng không thấy cuộc sống và công việc vuồn tẻ mà.”

Sắc mặt Ngôn Tố sượng lại một giây, tự nói khẽ với mình: “Không chú ý đến vấn đề này.”

Chân Ái ngốc nghếch ôm lọ thủy tinh chứa vỏ ốc, không hiểu được trọng điểm của anh ở đâu. Con vẹt đậu trên vai cô, nghiêng đầu rỉa long mình, cảm thấy hai người này không thể nhàm chán hơn được nữa.

“Ái, em có nghĩ đến sau này không?”

“Hử?”

Câu hỏi này lại làm khó Chân Ái. Sau này ư? Cô chưua bao giờ nghĩ đến, thân phận của cô, tình cảnh của cô, chưa từng nghĩ đến sau này. Nhưng Ngôn Tố nói với cô, không hỏi quá khứ, không sợ tương lại. Liệu cô có thể có kế hoạch ngày sau như người bình thường không? Cô không biết, rất bồn chồn, cũng rất sợ hãi.

Lần này Ngôn Tố không chế nhạo cô phản ứng chậm. Anh đưa mắt nhìn cô, yên lặng như thế, thuận theo tự nhiêu như thế, liền hỏi: “Nếu em từng nghĩ đến sau này, có tính anh vào sau này của em không? Nếu em chưa từng nghĩ đến sau này, thế anh có thể xin em tính anh vào sau này của em không?”

Mặt Chân Ái không mang cảm xúc, chỉ mở to mắt nhìn anh chằm chằm. Cả một chuỗi ngôn từ tuần tự chặt chẽ, anh muốn làm gì đây?

Anh khom người, nâng tay cô lên, ngón cái lơ đãng lướt đến nơi mạch đập của cô. Nhịp tim đập kịch liệt của cô nằm gọn trong bàn tay anh. Đôi mắt trong veo sáng rực của anh nhìn thẳng vào đôi mắt trong suốt đen láy của cô, giọng nói êm ái như mê hoặc: “Ái, em tức giận không?”

Cô chậm rãi lắc đầu: “Em muốn ân ái với anh không?”

Cô lắc đầu lần nữa.

Anh khẽ cười, giơ tay lên vỗ vai cô hai cái: “Ái, đừng sợ.”

Trong mắt khếch đại vẻn vẹn ba nguyên nhân: Sợ, phẫn nộ, tình dục.

Nghe vậy, trái tim loạn nhịp và hốt hoảng của Chân Ái lập tức dịu lại, cô nhìn sâu vào mắt anh, khẽ cười gượng: “Vâng, em rất sợ. Lúc một mình thì không sợ, sau khi thích một người thì lại sợ.”

“Sợ gì?”

“Sợ anh bị thương, sợ anh sẽ chết.” Cô cười, có chút nghẹn ngào.

Anh phản đối: “Biết hằng năm có bao nhiêu người chế vì thiên tai nhân họa như tai nạn giao thông, sóng thần, động đất… không? Số người bị thương càng nhiều hơn nữa. Bất kể là ai cũng sẽ vướng phải chuyện ngoài ý muốn.”

Cô đột nhiên cảm thấy dở khóc dở cười, vì an ủi cô anh lại đưa ra lý do dở khóc dở cười, vì an ủi cô anh lại đưa ra lý do dở hơi đến vậy. Lòng Chân Ái vừa đau vừa âm, vẫn cứ ngang ngạnh giải thích: “Tuy có chuyện ngoài ý muốn, không phải con người đều muốn phòng tránh tai nạn ư?”

“Nhưng em không phải tai nạn.” Không ai có thể cãi lại anh. “Ái, về vấn đề sinh mạng dài ngắn và cái chết, chúng ta khoan thảo luận đã.”

Chân Ái nhớ đến, trong chuyến xe đi New York, anh nói: “Nếu như hành trình cuộc đời tôi đến đây chấm dứt, tôi cũng có thể không thẹn với lòng thấy chết không sờn. Tôi tin tưởng, tôi chưa bao giờ dùng khả năng của tôi sai chỗ.”

Ngôn Tố biết cô nhớ ra rồi: “Ái, anh cho rằng ở bên em không hề khiến anh dùng khả năng sai chỗ. Chính vì tha thiết sinh mạng anh mới tha thiết yêu em.”

Trái tim Chân Ái bị rung động, cảm xúc của khoảnh khắc ấy hiện về. Cho dù vận rủi đeo bám, cô vẫn phải sáng tỏ thông suốt. Tình yêu của cô không thẹn với lòng, cho dù đột ngột dừng lại cũng không có gì tiếc nuối. Còn anh, sinh mạng và tình yêu của anh từ trước đến nay đều như vậy, không sợ không sờn, thẳng thắn vô tư.

Cô mím môi: “Được, em không sợ.”

Ngôn Tố lại cúi đầu nhìn tay cô, ngón tay men theo ngón áp út tay trái thon dài của cô, chậm rãi vuốt lên, dừng ở gốc ngón tay, nhẹ nhàng mơn trớn. Anh đăm chiêu, cô thích đồ nhiều màu sắc, đi tìm bà ngoại lấy đá ngọc bích gia tộc Vanderbilt, hay là tìm bà nội lấy phỉ thúy cổ nhà hạ Ngôn đây? Màu xanh lam và màu xanh lục, cô thích màu nào hơn nhỉ?

Lòng bàn tay nhỏ bé của cô thoáng cứng đờ, có vẻ như nhận thấy gì đó, bắt đầu căng thẳng.

Ngôn Tố ngước mắt, thấy cô rủ mi, long mi dài cong vút chớp chớp, bỗng cười: “Ái, thật đáng tiếc, tay làm thí nghiệm không thể đeo trang sức.”

Nói như vậy, không phải thể hiện rõ là nhẫn rồi sao? Chân Ái càng căng thẳng hơn. Lẽ nào tất cả mọi điều khi nãy là khúc dạo đầu cầu hôn sao? Cô cố tự trấn định, trong tai thình thịch tiếng tim đập.

“Có điều…” Anh cúi người, nắm bàn tay nhỏ bé của cô lên, cúi đầu ấn một nụ hôn lên gốc ngón áp út tay trái của cô, chạm một cái, môi của anh ấm áp và mềm mại. Tim cô vừa run lên anh đã thắng người: “Được rồi.”

Chân Ái chớp chớp mắt, được rồi gì cơ? Đừng tự quyết định chứ.

Chưa kịp hiểu rõ thì không khí ấm áp bỗng bị phá vỡ. Chuông cửa vang lên. Marie đi đến chào cô gái xa lạ. Marie nói cậu chủ không gặp khách không hẹn trước, nhưng cô gái này kiên trì, còn nói cô ta từng gặp gỡ anh Ngôn một lần ở ngân hàng phố Maple.

Chân Ái bắt đầu cảnh giác, không phải là cô gái điên Amber kia chứ? Đi đến tiền sảnh, Susie đứng ở cửa. Chân Ái có ấn tượng với cô ta. Hôm cướp ngân hàng, cô ta biểu hiện vô cùng điềm tĩnh. Chân Ái tự chủ trương mời Susie đi vào, lại bảo Marie rót trà. Ngôn Tố thấy cô vô thức biểu hiện tư thái của nữ chủ nhân, không đưa ra bình luận.

Susie nói rõ mục đích. Hóa ra hôm đó Ngôn Tố cũng để lại ấn tượng sâu sắc với Susie, cô ta cố ý điều tra sơ yếu lý lịch và tài liệu của Ngôn Tố, biết anh rất thông tuệ nên đến nhà nhờ anh giúp đỡ.

Susie nói bạn của cô ta mất tích. Ngôn Tố khong có hứng thú, đút hai tay vào túi, nhanh nhẹn đứng dậy: “Uống tách trà này xong thì đi đì, tôi không tiếp.”

Susie vội kêu: “Hai người đều từng gặp bạn của tôi.”

Ngôn Tố dừng bước.

“Nhà văn đi cùng hai người đến Silverland.”

Chân Ái khó hiểu: “Anh ta là cảnh sát, anh ta mất tích thì sẽ có cảnh sát cho người tìm thôi.”

Mặt Susie hiện vẻ lúng túng: “Anh ấy từng là cảnh sát, nhưng mấy năm trước bị cách chức, đã sớm không phải rồi.”

Ngôn Tố: “Nghề nghiệp của cô?”

“Đặc vụ.”

Chân Ái kinh ngạc, nhưng lại hiểu ra, thảo nào hôm đó ở ngân hàng cô ta biểu hiện thỏa đáng như vậy, hóa ra là dân chuyên.

Ngôn Tố lui lại, ngồi xuống lần nữa, hỏi thẳng vào chủ đề: “Cô không báo cảnh sát lại đến tìm tôi, lý do gì?”

“Mấy năm trước, vì tác đônhj bên ngoài bất khả kháng nên Miller (tên nhà văn) đã gây tổn thất rất lớn cho quốc gia, bị cách chức. Mấy năm nay anh ấy luôn tìm mọi cách để đền bù, thu thập tin tức xung quanh, anh ấy cho rằng sau lưng có một tổ chức thần bí, nhưng không có chứng cứ. Rất nhiều lần báo cáo với câp trên đều bị bác bỏ.”

Chân Ái rủ mắt im lặng, lại nghe Susie nói: “Miller tự tìm tay trong, hỏi thăm được tổ chức tên là Holly Gold. Là một câu lạc bộ tình dục.”

Chân Ái hơi sửng sốt, không phải S.P.A. ư? Miller tìm sai hướng rồi sao? Có điều nghĩ tỉ mỉ, dưới S.P.A. có rất nhiều tổ chức, cũng khó trách.

“Đó là câu lạc bộ dành riêng cho đàn ông.” Susie cân nhắc cách dùng từ. “Trong đó tập trung rất nhiều phụ nữ. Vào câu lạc bộ phải nộp phí kếch xù, hội viên đều là tầng lớp tinh anh cao cấp nhất trong xã hội này.”

Cô ta lấy ra một tấm hình: “Đây chính là tay trong lúc trước Miller tìm.”

Chân Ái liếc nhìn, cau mày: Cô giáo dạy trẻ?

Susie lấy một chiếc thẻ nhớ trong túi ra: “Có thể dùng máy vi tính của anh một lát không?”

Ngôn Tố rủ mắt: “Là gì thế?”

Lời còn chưa dứt, con vẹt trắng trên bàn trà vỗ cánh, vô cùng sung sướng rao hò: “Âm hộ! Âm hộ!”

Mặt Susie cứng đờ, không biết tại sao con vẹt nuôi bởi người đứng đắn thậm chí là bảo thủ như Ngôn Tố lại học được từ này. Ngôn Tố gườm gườm nhìn Issac một cái, nó lập tức ngậm miệng, vỗ cánh bay đến đùi Chân Ái, ngoan ngoãn đậu ở đó. Chân Ái nhẹ nhàng vuốt lông nó.

Susie cắm thẻ nhớ vào. Như được biết, năm xưa cô dạy trẻ bị bạn trai lừa gạt, bán vào câu lạc bộ Holy Gold, trải qua cuộc sống thê thảm vô nhân đạo. Cô dạy trẻ kể lại cho nhà văn, nơi đó là một câu lạc bộ to lớn và tổ chức tinh vi. Trong lồng giam dưới đất nhốt đủ loại gái, màu da, màu mắt, tuổi tác, màu tóc, tính cách, dáng vóc đều khác biệt. Ban ngày, những cô gái được chọn bị đưa đến giữa đám đàn ông mặc áo choàng đen đeo mặt nạ, thỏa mãn tất cả yêu cầu bình thường hoặc không bình thường của họ.

Không biết cô dạy trẻ bị giam bao lâu, có một ngày, một người tình nguyện cứu giúp bé gái mất tích giả dạng làm người bị hại lẻn vào câu lạc bộ, gây ra cuộc hỗn loạn. Cô dạy trẻ thừa dịp hỗn loạn chạy trốn, cho rằng bản thân đã thoát khỏi khổ ải, không ngờ vẫn bị bắt trở lại. Chúng lấy danh dự và tính mạng uy hiếp cô dạy trẻ lừa bán thiếu nữ mới vào câu lạc bộ.

Cô dạy trẻ không chạy thoát khỏi lòng bàn tay những người đó, từ người bị hại biến thành kẻ làm hại, không ngừng lừa gạt thiếu nữ thậm chí là bé gái vào đó. Đến khi nhà văn xuất hiện, gợi ý diệt trừ hang ổ kia, cô dạy trẻ có thể xin bảo vệ nhân chứng, làm lại từ đầu. Cô dạy trẻ động lòng, hai người thỏa thuận lấy danh nghĩa đưa thiếu nữ mới vào câu lạc bộ, tìm ra kẻ liên hệ, tìm hiểu nguồn gốc. Kết quả là hai người đều đột ngột biến mất.

Susie lấy được đoạn phim này từ máy vi tính của cô dạy trẻ. Cô ta nghi ngờ đoạn phim đó quay lại tình cảnh trong câu lạc bộ, nhưng cô ta cho điều tra FBI xem, họ cho rằng chứng cứ không đầy đủ, từ chối thụ lý. Lúc này mới tìm đến Ngôn Tố.

Chân Ái thương tiếc cho cảnh ngộ của cô dạy trẻ và nhà văn, định giục Ngôn Tố mau xem thử đến cùng xảy ra chuyện gì. Nhưng Ngôn Tố rất lạnh nhạt, sau khi nghe xong lời của Susie, cũng chẳng hỏi nhiều chỉ nói: “Tôi không xem.”

Susie bị từ chối, rất thất vọng: “Tại sao?”

Giọng Ngôn Tố bình thản nhưng không thể giấu được sự châm chọc: “Thứ cho tôi nói thẳng, thưa cô đặc vụ, nếu tất cả cảnh sát đều giống CIA bọn cô, vậy hệ thống luật pháp của quốc gia này tiêu tùng rồi.”

Anh hỏi: “Cô dạy trẻ mất tích bao lâu rồi?”

“Mười hai giờ.”

“Chưa đến mười hai giờ, cũng không được luật pháp phê chuẩnm cô đã đánh cắp đồ của cô ấy, tôi đoán là clip sex đúng không? Hiện giờ chỉ là suy đoán của cô. Nếu cô dạy trẻ không giống như cô nghĩ, bình an trở về thì sao? Cô đã tìm một nhóm người xem đoạn phim của cô ấy, cô à, cô không cho rằng hành động của cô rất không thỏa đáng sao?”

Susie giật mình, không thể phản bác, mặt tía lại: “Xin lỗi, là tôi không đúng.”

Chân Ái cũng rủ mắt, cứ cho những lời nói một phía vừa rồi của Susie là sự thật cũng không thể cam đoan nhận định của cô ta là chính xác. Đạo lý dễ hiểu như vậy mà cô phải đợi đến lúc Ngôn Tố nhắc nhở mới phát hiện ra.

“Nhưng tôi có lý do nghi ngờ.” Susie lấy hai tấm hình ra: “Thứ này xuấ hiện ở nhà của cô dạy trẻ và Miller, người nhà họ nói đây không phải đồ đạc của họ.”

Tấm thứ nhất là nhà cô dạy trẻ, đầu giường kiểu nữ dịu dàng, bày đầy các vật trang trí đáng yêu, trong đó có một thứ không ăn nhập - Đồng hồ cát đế gỗ, vô cùng cũ kỹ tả tơi,

Tấm thứ hai là bàn đọc sách của nhà văn, bày biện mô hình súng ngắn và sách về y học quân sự, cũng có đồ không ăn nhập – một mô hình địa cầu nhỏ, hình dáng xù xì, có thể thấy nó tồn tại từ niên đại trước.

Đồng hồ cát, mô hình địa cầu, hai món đồ vô cùng bắt mắt trong tấm ảnh, hai thứ đó có liên quan gì đến nhau?

Ngôn Tố cau mày, bỗng nhớ lại ốc anh vũ và đàn tỳ bà nhặt được trong vụ nổ ở đại học, nên đến vẫn phải đến.

Chân Ái đến gần xem, khó hiểu nói: “Hình dáng và bản đồ của mô hình địa cầu là trước thế kỉ XVIII, nhưng không dùng giấy dai, còn đặc biệt tô màu, dùng bốn màu cơ bản.”

Ngôn Tố im lặng, đồng hồ cát có hai khúc trên dưới, bản đồ bốn màu, là số thứ tự giết người. Vậy một và ba ở đâu?

“Nhà văn có đề cập với cô thông tin thiếu nữ mà cô dạy trẻ chuẩn bị đưa đến và kẻ liên hệ không? Việc này có thể liên quan đến việc họ chạy đến Silverland.”

Susie lắc đầu, hỏi: “Anh nghĩ đến chuyện gì?”

Ngôn Tố mím môi, cân nhắc trong chốc lát rồi nói: “Xem đoạn phim cô mang đến trước đã.”

Chân Ái hơi mắc cỡ, lại điềm tĩnh che mắt Issac. Đoạn phim không hề có âm thanh. Màn hình bị thân thể cô dạy trẻ che kín một hồi, tay chân cô ta bị trói. Ống kính quay lại từ các phương hướng bao gồm nơi riêng tư. Những người đàn ông đang hành hạ cô ta, ống kính lướt qua mặt cô dạy trẻ, mới đầu điên cuồng vùng vẫy, sau đó chỉ còn đờ đẫn, như búp bê gỗ mặc người chém giết.

Chân Ái ngơ ngác xem, rất bàng hoàng, dù sao cô cũng từng gặp cô dạy trẻ, mà cảnh tượng quá bạo lực khó tránh khỏi không đàng lòng, đồng thời lại đỏ mặt tim đập loạn. Bên cạnh còn có Ngôn Tố, càng cảm thấy tâm trạng quái lạ hơn.

Nhưng Ngôn Tố chẳng hề có phản ứng khác thường, mặt không đỏ, tim không đập loạn, ngay cả tiếng hít thở cũng không thay đổi, lạnh nhạt như lúc ban đầu.

Susie đứng dậy đi vệ sinh, trong phòng khách chỉ còn lại Ngôn Tố, Chân Ái và con vẹt. Chân Ái vuốt lông con vẹt, đỏ bừng cả mặt. Issac rất thích cô vuốt ve, ngoan ngoãn ngủ trên cánh tay cô, cái đầu nhỏ ngúc ngoắc, trông thấy mặt Chân Ái đã kêu lên: “Táo, táo, Issac thích táo.”

Ngôn Tố liếc mắt nhìn, mặt Chân Ái đỏ như quả táo vậy. Anh nhìn ra ánh nắng giữa trưa bên ngoài, không hề cảm thấy trong phòng nhiệt độ cao, khó hiểu: “Nóng à?”

Chân Ái ngại ngùng giải thích: “Ừ, hơi hơi.”

“Thể chất của em thật yếu ớt, vừa sợ lạnh vừa sợ nóng.”

Chân Ái á khẩu, liếc nhìn máy vi tính, ánh mắt bất mãn dời sang người anh. Ngôn Tố bị ánh mắt oán niệm của cô nhìn đến mức trì trệ vài giây, kịp nhận ra, bừng tỉnh ngộ: “Em mắc cỡ.” Rời mắt đi. “Nhưng không phải em tự nhận là đã xem qua vô số thân thể đàn ông và phụ nữ rồi sao?”

Chân Ái thật muốn đấm chết anh: “Đó là thí nghiệm! Hai cái này có thể giống nhau sao?”

Ngôn Tố gật gù: “Ừ, chết sẽ không động, sống sẽ động.”

Chân Ái nghe anh giải thích như vậy, gương mặt mới dịu đi lại nóng bừng lên, “động và bất động” đã nói rõ vấn đề mấu chốt.

Ngôn Tố khuyên cô: “Em xem nó thành vận động pít-tông là được rồi.”

Issac học được từ mới, kêu lảnh lót trong lòng bàn tay Chân Ái: “Pít-tông, pít-tông.”

Chân Ái thộn mặt, thật sự là chịu đủ tên đàn ông ngốc nghếch và con vẹt ngốc nghếch này rồi.

“Theo ý của anh, bộ phận sinh dục của đàn ông bọn anh và pít-tông có cách hoạt động khác nhau nhưng kết quả giống nhau à?”

Ngôn Tố nghe vậy, sau khi nghiêm túc suy nghĩ thảo luận thì thành khẩn nói: “Chỉ giống lúc cứng rắn thôi.” Thảo luận học thuật. “Bản thân pít-tông được làm theo hình mẫu của bộ phận sinh dục, cũng như tên lửa, xe đua, lúc chúng ta nhắc đến vật mang hình mẫu của bộ phận sinh dục, ngầm chỉ chính là cương cứng…”

Chân Ái đỏ mặt chết lặng. Bản thân vất vả lắm mới nói ra câu gớm ghiếc tính làm anh xấu hổ, kết quả… quá thất bại.

Ngôn Tố nghe được nửa chừng, thấy Chân Ái căn bản không nghe, chỉ đỏ mặt không thôi, thế là lặng lẽ im miệng, nghĩ một hồi, rốt cuộc hiểu rõ chuyên gì xảy ra liên giải thích: “Anh không cảm thấy xấu hổ vì anh chỉ quan sát hiện tượng, không đặt cảm tình vào. Lúc đang làm việc và suy luận anh sẽ không khiến mình bị ảnh hưởng bởi tình cảm.”

“Có ý gì?”

“Thứ bọn em nhìn thấy là đàn ông và phụ nữ quan hệ tình dục, anh lại thấy điều khác.”

“Điều khác?” Chân Ái quên mất xấu hổ, cô thích nhất cách nhìn khác biệt trong mắt anh.

Susie cũng trở lại, ngồi xuống ghế sofa: “Tôi đã xem rất nhiều lần nhưng đây chỉ là clip sex bình thường, thậm chí tôi từng tìm nhân viên kỹ thuật phân tích quang phố, nhưng không tìm được chứng cứ có thể chứng minh đây là câu lạc bộ đen tối. Anh à, anh nhìn ra cái gì vậy?”

Ngôn Tố nói: “Trong màn hình chỉ có một nam một nữ, nhưng số đàn ông ở hiện trường không dưới mười người.”

Susie giật mình, quay màn hình sang trợn mắt nhìn: “Ở đâu? Bối cảnh toàn đen thui, nhân viên kỹ thuật thậm chí còn không phân tích được tình huống tại hiện trường. Không có người khác mà!”

“Hai người họ đang hoạt động, ai đang quay phim?” Ngôn Tố thản nhiên hỏi ngược lại. “Quay đủ góc độ, đoạn phim không được biên tập cắt nối, là liên tục. Ống kính chuyển đổi không theo quy luật, nhảy cảnh và chuyển máy trên biên độ lớn, không phải quay tự động mà chuyền từ tay người này sang tay người khác. Cả quá trình không thay đổi tiêu cự, người quan sát có kẻ đứng gần, có kẻ đứng xa.”

Susie bỗng nhiên tỉnh ngộ, lại cảm thấy sợ hãi.

Ngôn Tố tắt máy vi tính, giọng nói bình tĩnh, nhưng vẻ mặt không tốt: “Mỗi lần đổi góc độ cũng có thể phát hiện, sở thích và trọng điểm của người quay khác nhau. Có người thích xem thân thể kết hợp; có người thích xem hành hạ và vết thương; có người thích xem toàn thân, ví dụ như đàn ông hung mãnh và phụ nữ run rẩy; có người thích xem chi tiết, ví dụ như hai chân rũ rượi và hai tay vô lực; còn có người thích vẻ mặt đau đớn và tuyệt vọng.”

Nói xong tình cảnh anh nhìn thấy, anh tiến hành sàng lọc loại trừ: “Đây cũng không phải clip sex giữa người yêu thông thường, cũng không phải đoạn phim bạo dâm đối với con mồi khác nào đó. Bởi vì từ đầu đến cuối không xuấ hiện khuôn mặt đàn ồn, không quay lại tư thái gã hưởng thụ cũng như trao đổi qua lại của gã và con mồi. Thậm chí còn không quay lại toàn cảnh công cụ, mà dùng đến vật nào đó mới thấy được hình ảnh trên thân thể người phụ nữ.”

Chân Ái và Susie đều sởn gai ốc, run rẩy nghe anh kết luận.

“Người đàn ông này là kẻ bạo dâm, cả quá trình làm vô cùng hoàn chỉnh. Trong đó không tiết lộ gã có tận hứng hay không, nhưng đã làm đủ tất cả.” Ngôn Tố thoáng dừng lại. “Gã đang chỉ dạy.”

Chân Ái không thể tin trợn to mắt, chỉ dạy?

“Gã đang chỉ dạy kĩ thuật, mà người xung quanh đang học tập.” Anh bổ sung, “Trong đó không thiếu người đang thưởng thức, đang thăm dò, đang tò mò.”

Chân Ái lạnh sống lưng. Ngôn Tố sớm tắt màn hình, nhưng ánh mắt trống rỗng cuối cùng của cô dạy trẻ hiện lên trước mặt cô như ma ám. Chân Ái không thể nào tưởng tượng được năm đó cô dạy trẻ bi thương tuyệt vọng đến mức nào. Mà cô càng không thể tưởng tượng được hiện giờ cô dạy trẻ lại trở thành kẻ chuyển hàng cho câu lạc bộ này, tái hiện nỗi đau cô ta đã chịu đựng cho những cô gái khác.

“Hiện trường đoạn phim này vô cùng đặc biệt, miếng vải đen khổng lồ làm nên, không có gì khác nữa. Trong mắt Họ tính bí mật và trinh sát là quan trọng nhất. Cô Susie, tuy trước mắt tôi không thể xác định vai diễn thực sự trong đó của cô dạy trẻ và nhà văn, nhưng tôi bắt đầu nghi ngờ, câu lạc bộ cô nói thật sự tồn tại.”

Susie nghe lời Ngôn Tố nói, dằn nỗi kích động: “Miller bỏ công lâu như vậy cuối cùng không phải vô ích. Chúng ta phải đi đâu tìm câu lạc bộ này đây?”

Ngôn Tố liếc mắt nhìn cô ta: “Không tìm được.”

Susie bị xối nước lạnh, không hiểu. Ngôn Tố nhìn ra nhiều thông tin từ đoạn phim như vậy, vất vả lắm mới có một ánh bình minh nhưng lại lập tức bị dập tắt. Nhưng cô biết rõ, câu lạc bộ trong đoạn phim kia rất bí ẩn, thậm chí còn không nhìn ra cảnh tượng, không thể nào phân tích địa điểm. Cô như vậy là làm khó người ta.

Nhưng Ngôn Tố bổ sung: “Dụng cụ dùng trong đoạn phim được chế tác tỉ mỉ, không thể mua qua con đường bình thường. Cô ở nội bộ CIA, tài nguyên phong phú, có thể tìm người điều tra. Xét thấy cô dạy trẻ đã quay đoạn phim từ mấy năm trước, e rằng mọi chuyện đã thay đổi cả rồi, đừng ôm hy vọng quá lớn, nhưng cũng đừng từ bỏ.”

Susie được nhắc nhở, vội vàng gật đầu: “Cảm ơn, anh thật lợi hại. Nếu tôi phát hiện được điều gì nữa sẽ cho anh biết.”

Chân Ái nhìn Susie rời đi, thở dài một tiếng: “Trước kia cô dạy trẻ thật đáng thương.”

Ngôn Tố không đưa ra bình luận, nhưng hỏi: “Em không cảm thấy khó chịu sao?”

Chân Ái sửng sốt: “Tạm ổn.”

Nói thật đoạn phim khiến cô hơi khó chịu, nhưng không đến nỗi khiếp sợ. Dù sao từ nhỏ cô đã biết một tên biến thái, biến thái thật sự. Anh ta không tự mình làm nhưng sẽ sai người khác, mà cách anh ta bắt nạt chỉ có hơn chứ không kém trong clip. Cách giày vò của anh ta có lẽ là lăng trì thân thể trước rồi lên đến tinh thần.

Chân Ái nhớ được, mỗi lần đi qua tầng thí nghiệm của anh ta đều loàng thoáng nghe thấy tiếng hét kéo dài không ngừng. Cô từng len lén chạy đi xem, trên cánh cửa phòng khóa kín có tấm kính thủy tinh hẹp dài thẳng đứng, nhìn trộm vào thì thấy đó là căn pong Barbie xinh đẹp, sau mỗi cánh cửa là những khung cảnh khác biệt.

Có lần Chân Ái nhìn thấy trong phòng có nửa tấm bình phong công chúa Kaguya (*) bằng lụa, bên trên thuê bát đá trước Phật, cành ngọc Bồng Lai, áo khoác chuột lửa, châu ngọc đầu rồng và vỏ ốc chim nhạn trong truyền thuyết. Phong cách uyển chuyển hàm súc, cổ xưa và u tịch, bên cạnh bình phong bày một bình hoa anh đào nghệ thuật.

(*) Công chúa Kaguya hay còn được biết đến với tên Nàng tiền trong ống tre là một truyện cổ tích dân gian thế kỷ thứ X của Nhật Bản. Truyện kể về cuộc đời cô gái bí ẩn tên gọi Kaguya. Nàng được phát hiện từ khi còn là em bé trong một đốt tre phát sáng và được cho là đến từ Cung Trăng.

Chiếc án nhỏ, chiếu tatami, một thiếu nữ mặc kimono ngồi quỳ, trên mặt bôi phấn rất dày. Khói trà lượn lờ trên án, ánh mắ của cô ấy trống rỗng như người chết.

Chân Ái vừa đi qua căn phòng phong cách Hy Lạp cổ thời La Mã cổ đại, thấy cảnh sắc Á Đông liền nhìn chăm chú thêm trong giấy lát. Phía sau có người đến gần: “Little C, thích không?”

Một tay anh ta chặn lại, một tay tì chặt cánh cửa, vây cô trong không gian chật hẹp. Chân Ái nghiêng đầu nhìn khuôn mặt tươi cười gần trong gang tấc của anh ta, không mấy vui vẻ: “B, anh thật nhạt nhẽo.”

Anh ta kề đến cùng cô nhìn vào trong: “Hử? Anh cảm thấy rất thú vị. Hay là anh dẫn em vào thăm phòng thí nghiệm của anh nhé?”

“Không cần.”

Thiếu nữ Nhật Bản trong phòng nhận thấy có người, đôi mắt nhìn xuyên qua lớp mặt nạ son phấn dày cộm, dõi theo Chân Ái. Tròng mắt đột nhiên có tiêu cự, nhào đến: “Tasukete!” (Giúp tôi với!)

Chân Ái nghe hiểu cô ấy đang kêu cứu, giật mình, trốn về phía sau theo phản xạ, đụng vào người Bert. Thiếu nữ nhào đến thấy Bert, hoảng sợ như thấy thần chết, la hét trốn ra sau tấm bình phong trong nháy mắt.

Bert có vẻ đăm chiêu xoa lồng ngực bị Chân Ái đụng vào, mắt lóe sáng cúi đầu kề sát khuôn mặt tái nhợt của cô: “Không phải cô ta dọa em chứ, chúng ta giết chết cô ta nhé?”

Chân Ái không chịu, nhưng chưa đến vài ngày, xác chết của thiếu nữ Nhật Bản kia lại nằm trên bàn phẫu thuật thí nghiệm của cô. Từ đầu đến chân vô cùng thê thảm. Cuối cùng cô cũng biết được trong tòa lầu kia đã xảy ra chuyện gì. Cô tức giận chết đi được, hơn nửa đêm xông vào phòng ngủ của Bert, trói anh ta lên giường, lấy roi quất một trận. Cô đã chuẩn bị tâm lý chịu phạt sau khi Bert tố cáo với mẹ, nhưng Bert chưa từng nhắc đến chuyện này, cuối cùng lại gạt qua một bên.

Sau khi rời khỏi tổ chức, Chân Ái nghe được đủ loại chuyện biến thái từ nhóm đặc vụ của cô. Cô biết, thông thường kiểu biến thái bạo dâm sẽ xem phụ nữ như gia súc, nuôi trong tầng hầm dơ dáy kinh khủng, điều kiện vệ sinh cực kém, ăn uống, vệ sinh, giao hợp, ngược đãi đều ở trong đó.

Bert thì khác. Anh ta rất sạch sẽ, chủ nghĩ hoàn mỹ, ngược đãi trên phương diện tình dục là tai họa khiến người ta sởn cả gai ốc. Cô nhớ trong tòa lầu kia của Bert, chi phí ăn mặc của mỗi cô gái đều vô cùng đắt đỏ, trong phòng thí nghiệm tất cả đều sạch sẽ không nhiễm một hạt bui, ánh bạc lạnh lẽo.

Thế nên lúc Susie nói đến lồng giam tinh xảo của câu lạc bộ kia, trong đầu Chân Ái nhớ tới Bert. Câu lạc bộ Holy Gold có phải là tổ chức dưới cờ của S.P.A. không?

Cô cúi đầu nhẹ nhàng vuốt lông con vẹt, những vấn đề này khiến cô rất mệt mỏi. Từ nhỏ cô đã sống trong hoàn cảnh như vậy, không có quan niệm đúng sai phải trái. Trước mười bảy tuổi, cô chỉ cho rằng Bert là một cậu con trai có sở thích quái đản, luôn chọc giận, trêu đùa cô nhưng cũng luôn che chở cô. Nhưng hiện tại tất cả mọi chuyện đều thay đổi.

Ngôn Tố thấy cô đăm chiêu nhìn chằm chằm Issac, hỏi: “Em muốn nhổ sạch lông nó à?”

Chân Ái bừng tỉnh, giật nảy mình, trong lúc vô thức cô đã nhổ lông vẹt sao? Cô vội càng nâng Issac lên nhìn trái nhìn phải, chẳng mất sợi lông nào, mới biết anh đang trêu chọc cô. Cô lườm anh một cái, tiếp tục vuốt Issac.

Ngôn Tố thấy bộ dáng Issac nằm trong lòng bàn tay Chân Ái rất hưởng thụ, nói: “Đừng vuốt nữa, vuốt nữa nó sẽ rụng lông mất.”

Chân Ái vội vã nâng lên xem thử, dẩu mổi: “Làm sao có thể chứ?”

Ngôn Tố cố ý trêu đùa cô, nói dối trái lương tâm: “Nhiệt độ cơ thể em sẽ làm bỏng chết nó.”

Chân Ái kinh ngạc: “Em đâu phải đứa ngốc, nhiệt độ cơ thể vẹt cao hơn con người. Bây giờ là mùa hè, em vuốt nó, nó sẽ cảm thấy mát mẻ.”

Nhận ra cô bạn gái nhỏ của anh không dễ bị lừa, anh nhẹ giọng nói thầm: “Nhà sinh vật học đây.”

Chân Ái không nghe thấy, cúi đầu cứ thế suy nghĩ vấn đề. Cô nên nói thế nào đây, nói cô bỗng dưng nghĩ đến Bert ư? Hiện giờ chuyện câu lạc bộ kia chỉ được trần thuật từ một phía Susie, nói ra sẽ chỉ tăng thăm phiền nhiễu.

Vẫn đang do dự thì điện thoại Ngôn Tố đã đổ chuông, anh cau mày theo thói quen, sau khi hỏi vài câu rồi cúp máy. Chân Ái thấy vẻ mặt anh khác thường: “Sao vậy?”

“Tổ BAU (phân tích hành động) của FBI nhận được một vụ án kỳ lạ.”

Laptop vang tiếng tít tít, Ngôn Tố lấy đến mở hòm thư ra. Chân Ái liếc nhìn, người gửi là Spencer Redd, chắc là người vừa mới gọi điện thoại. Trong mục đích kèm có một tệp tin âm thanh, vừa mới mở ra tiếng phụ nữ gào thét đau xé tim gan đã lập tức tràn ngập cả phòng khách, như phim kinh dị kinh hoàng nhất. Trong nháy mắt bàn chân Chân Ái lạnh toát. Từng tiếng xé rách thần kinh người nghe, cực kỳ bi thảm. Đang buổi chiều hè mà nhiệt độ trong phòng đột ngột tụt đến điểm đông.

Tiếng kêu thảm thiết của những người phụ nữ khác nhau kéo dài hơn một phút, ngoài ra còn có một cô bé. Âm thanh vô cùng rõ rang, ngoại trừ tiếng thét không có bất kỳ tạp âm nào khác.

Ngôn Tố cau mày nghe, vẻ mặt chẳng mảy may dao động, nghe đến hai giây cuối, tiếng thét dừng lại, xuất hiện một giọng nói đã bị biến âm bằng máy, lanh lảnh và kỳ dị: “S.A., anh đang nghe chứ?”?

Chân Ái ôm mình ngồi trên sofa ngạc nhiên, có người tuyên chiến với Ngôn Tố? Tại sao gửi đoạn ghi âm cho BAU mà không phải gửi thẳng cho Ngôn Tố?

Trái lại Ngôn Tố hờ hững, đóng laptop lại. Chân Ái khó hiểu: “Không nghe nữa à?”

“Đã nhớ rồi.” Anh lạnh nhạt. “Bốn người phụ nữ, nhỏ nhất chừng năm tuổi, lớn nhất chừng ba mươi tuổi. Thời gian người ba mười tuổi thét lâu nhất, tiếp theo là hai mươi bày tuổi, tám tuổi, năm tuổi là ngắn nhất. Suy đoán sơ bộ mức độ hành hạ họ phải chịu đựng gia tăng theo tuổi tác.”

Nhiều thông tin vậy sao?

“Điều này chứng tỏ điều gì?”

“Không biết.” Người nào đó một phút trước còn hào quang tỏa sáng đột nhiên vụt tắt. “Thông tin quá ít, vừa bắt đầu đã phán đoán chủ quan, bất lợi với phân tích khách quan sau này.”

Chân Ái gật đầu, mơ hồ cảm thấy những tiếng gào thét này luôn khiến cô cảm thấy như đã từng quen biết, hỏi: “Có thể liên quan đến vụ án của Susie không?”

“Trước mắt không thấy có bất cứ mối liên quan nào. Trong vụ án Susie nhắc đến, nhà văn biến mất, nhưng ở đây không có tiếng đàn ông.”

“Vậy phải làm sao?”

Ngôn Tố nghe thấy, cười quái gở: “Gã sẽ không chỉ gửi một đoạn âm thanh như vậy đâu?”

Chân Ái hiểu, đối phương gửi đích danh Ngôn Tố, nhất định sẽ có bước tiếp. Không có bất kỳ đầu mối nào cũng chỉ có thể đợi. Cô vốn tưởng rằng trong thời gian chờ đợi Ngôn Tố sẽ vô cùng nôn nóng bất an. Nhưng bất ngờ là anh như người không có việc gì làm, đêm đó còn hẹn đưa Chân Ái đi dự buổi biểu diễn nhạc rock and roll mùa hè. Chân Ái rất khó hiểu, cảm thấy sở thích của anh thật bao la, cổ điển, đại chúng anh đều có thể thưởng thức.”

Ở cửa công viên, anh đặc biệt mua rất nhiều thanh dạ quang rực rỡ. Chân Ái nhìn một bó màu xanh trong tay anh, nói: “Một màu là được rồi, đâu cần thiết mua nhiều như vậy.”

Ngôn Tố ngó lơ, cầm lấy một thanh dạ quang đùa nghịch, giống như nghệt nhân cột bong bóng ven đường, giay lát sau làm một con vịt huỳnh quanh miệng rộng, đưa đến trước mặt cô: “Thích không?”

Chân Ái chậm chạp, làm thế nào vậy? Cô không biết Ngôn Tố còn có thuộc tính khéo tay này cơ đấy.

Mắt Ngôn Tố tỏa sáng lấp lánh nhìn cô, thấy cô im lặng hồi lâu, cho rằng cô không thích, đùng đùng dỡ bỏ con vịt, ngón tay nhanh chóng di chuyển vài cái, ráp thành con chó tai to sáng lập lòe: “Cái này thì sao?”

Chân Ái chưa kịp phản ứng, Ngôn Tố lại dỡ bỏ. Chỉ trong vài phút, thanh dạ quang đã biến hóa đủ kiểu trong tay anh, con rắn, con thỏ, con chim… Chân Ái hoa cả mắt.

Đến cuối cùng, ánh sáng trong mắt Ngôn Tố ảm đạm đi phần nào, dứt khoát cắm đầu đuôi mấy mươi thanh dạ quang vào nhau, nối thành một cái que dài vô cùng, nhét vào tay cô:

“Đây là kiểu cuối cùng, không ngờ em không có sáng tạo như vậy, thích cần câu cá.” Lại khẽ nói: “Mười mấy kiểu tạo hình, em chẳng thích cái nào. May mà anh chỉ tốn một giờ để học.”

Chân Ái nắm cần câu rực rỡ to lớn kia lên, ngẩng đầu ngắm. Thanh dạ quang nối liên với nhau quá dai, trọng tâm không vững, như cành liễu đong đưa qua lại trong tay cô. Cô rất lo lắng nó ngả xuống đập trúng đầu người khác.

Cô thôi nhìn, từ từ nói: “Thật ra em thích hết, nhưng mỗi lần em còn chưa kịp phản ứng, chưa kịp nóp thích thì anh đã dỡ đi đổi thành cái khác rồi.”

Ngôn Tố: “…” Anh lại quên cân nhắc đến tốc độ phản ứng của cô.

Chân Ái dỡ cần câu thành một bó đưa cho anh: “Em thích gấu nhất, giống con gấu Ngôn Tố vậy.”

Ngôn Tố không vui, nhưng vẫn hí hoáy hai ba lượt tạo thành một con gấu nhỏ cho cô. Chân Ái ôm con gấy chạm rỗng đi vào sân cỏ: “Ban đầu không phải em phản ứng chậm chạp, chỉ là đang nghĩ chuyên khác, có chút kỳ lạ.”

“Kỳ lạ gì chứ?”

“Rõ rang là có chuyện nghiêm trọng như vậy chờ anh, nhưng anh lại làm như chẳng có việc gì. Em lo lắng có phải anh đang bận tâm em nghĩ cho anh, nên mới làm ra vẻ việc không liên quan đến mình hay không?”

Lời nói thật trúc trắc, Ngôn Tố khẽ cười, hồi lâu mới giải thích: “Công việc là công việc, cuộc sống là cuộc sống. Lúc có chuyện phải nỗ lức ứng phó. Lúc không có manh mối sẽ cách ly nó ra, không ảnh hưởng đến sinh hoạt hằng ngày. Rất nhiều người làm nghề này, như cảnh sát, luật sư và bác sĩ, cách xử lý đều như vậy. Nếu như luôn nghĩ đến việc mang năng lượng tiêu cực sẽ ảnh hưởng đến trạng thái.”

Chân Ái nghĩ ngợi: “Anh nói rất có lý.”

Anh và cô đi lững thững trong gió đêm mát rượi: “Thấy khổ nạn sẽ tức giận, cũng sẽ thương sót. Nhưng trong cuộc sống vẫn phải nhìn về mặt tươi sáng. Sống tích cực mới có thể làm việc hăng hái trăm phần trăm được.”

Chân Ái mỉm cười, đây chính là nguyên do anh không bị vụ án trầm trọng hằng ngày ảnh hưởng ư?

Ngôn Tố cúi đầu nhìn Chân Ái, đáy lòng cũng mỉm cười. Trước kia một mình chẳng qua là cân bằng bản thân theo thói quen. Mà hiện tại, đã là hai người, càng theo bản năng suy nghĩ vấn đề này nhiều thêm.

Sau này nếu không phải một mình, nếu có một mái nhà, anh sẽ là chủ gia đình, tuy độc lập nhưng sẽ vô ý lệ thuộc vào vợ của anh, lại có con thơ lớn lên từng ngày ngước nhìn anh. Lúc ở bên họ, anh hy vọng có thể toàn tâm toàn ý nhất vì gia đình, càng không hy vọng mang nỗi bực dọc trong công việc về nhà. Anh muốn cho Chân Ái gia đình hoàn mỹ nhất, muốn cho cô cuộc sống của người bình thường hoàn mỹ nhất,

Người thanh niên trên sân khấu mặc sức ca hát mê say. Cô nhìn lên sân khấu, đôi mắt đen nhánh phản chiếu ánh đèn rực rỡ trên sân khấu, mà anh nhìn cô, ánh mắ thâm trầm.

Buổi biểu diễn kết thúc, trên đường trở về Chân Ái lặng yên ngồi bên vị trí lái phụ, nhắm mắt nghỉ ngơi, thỉnh thoảng mở mắt ra ngắm cảnh đêm ngoài cửa sổ, nhớ lại những âm điệu mình được thưởng thức cách đó không lâu, nội tâm tĩnh lặng và thanh bình. Đời người tuy luôn có đau khổ, nhưng luôn phải hưởng thụ thú vui trong lúc rảng rỗi của cuộc sống. Như vậy thật tốt biết bao.

Chân Ái ngồi trên chiếc ghế đẩu bên cạnh bàn cẩm thạch trong phòng nghỉ ngơi, chống cằm đong đưa chân. Trong phòng thí nghiệm đối diện cửa kính, thuốc thử AP3 nổi bọt màu tím còn đang chế tạo. Châi Ái ngẩn ngơ xuất thần. L.J.? Nghe Ngôn Tố nói là viết tắt của tên đầy đủ Lea Jan. Lúc trước cảm thấy quen tai, bây giờ ngẫm lại, là bạn gái của anh trai.

Trong mắt Chân Ái, quan hệ giữa hai người rất đơn giản: L.J. bị nhiễm độc tố động vật do mẹ nghiên cứu chế tạo, cô có trách nhiệm giải nỗi đau khổ cho L.J., ngoài ra, cô không có ý nghĩ tìm hiểu. Hiện giờ tâm tư của cô là…

Từ lúc ăn sô-cô-la đến giờ, đônhf hồ ốc sên để bàn mới chạy được mười phút. Nhưng Ngôn Tố đã quy định, ít nhất phải nửa tiếng mới được ăn một viên. Sao ốc sên chậm thế cơ chứ?

Chân Ái cắn môi, thở hắt một tiếng quay đầu đi. Nhìn chằm chằm vào bong bóng màu tím trong chốc lát, Chân Ái quay đầu lại, rầu rĩ nhìn đồng hồ ốc sên.

Lúc cô nói đồng hồ của phòng thí nghiệm bị hỏng, muốn mua cái mới, Ngôn Tố lại chỉ vào con ốc sên kim loại kia nói: “Người phản ứng chậm chạp, đặt làm theo tiêu chuẩn của em.”

Chân Ái trợn mắt nhìn ốc sên vài lần, cầm đến: “Mày còn chậm hơn cả tao.” Nói xong ấn vài nút sau mông ốc sên, thời gian lập tức nhảy qua nửa giờ.

“Đã đến giờ rồi.” Cô nhảy xuống ghế, vui vẻ ôm hũ sô-cô-la, chỉnh một lần ăn một viên, chỉnh hai lần ăn hai viên…

“Một ngày” nhanh chóng trôi qua, trước mặt Chân Ái bày một đống giấy bạc lấp lánh, cô đưa tay sờ hũ, ơ, chạm đáy rồi. Lại sờ nữa, bắt được một tờ ghi chú nhỏ, trên đó có chữ viết tuyệt đẹp của Ngôn Tố: “Đồ lừa đảo tham ăn không giữ lời hứa, ốc sên khinh bỉ cô.”

Chân Ái nhìn chằm chằm tờ giấy, lông mi chớp chớp, mặt ửng đỏ như bị bắt vậy. Cô đứng bên cạnh bàn nghĩ ngợi, ổn thỏa thả tờ giấy vào đáy hũ, lại vò toàn bộ giấy bạc thành quả cầu nhét vào, đậy kín nắp, chột dạ khe khẽ thì thầm: “Mình không nhìn thấy.”

Làm xong việc ra khỏi phòng thí nghiệm, theo thường lệ Owen đến đón cô trở về thành phố. Giờ đã là giữa hè, Chân Ái sắp tốt nghiệp. Trước giờ Chân Ái không tham gia vào hoạt động trong trường, vốn chuẩn bị làm thủ tục lẳng lặng bỏ đi nhưng Daisy hẹn cô đi chụp ảnh tốt nghiệp. Ngôn Tố cũng nói sẽ đi với cô nên Chân Ái nhận lời.

Trên đường trở về, Chân Ái nghiêng đầu sang bên cạnh cửa sổ xe, nhìn hàng cây xum xue và ánh nắng vụt qua hai bên đường, khẽ ngâm nga.

“Ái, kể từ khi sống cùng với S.A., em vui vẻ hơn rất nhiều.” Owen nói.

Nghe thấy từ “sống chung”, Chân Ái thoáng sửng sốt, nghĩ rằng mình thật ngốc. Ban đầu cô cho rằng đến tòa thị chính đăng ký mới là ở chung, còn nói với Ngôn Tố: “Hạn mục bọn em làm thí nghiệm cũng phải đăng ký trước, đợi cấp trên phê chuẩn mới có thể bắt đầu.” Lúc ấy mặt Ngôn Tố đỏ rần.

Chân Ái ngại ngùng cười: “Ừ.”

Owen cũng khẽ cười, nói: “Gần đây không có việcgì, sau này chuyện tôi bảo vệ em chuyển sang bí mật.”

Chân Ái không có ý kiến, nhoài bên cửa sổ hóng gió.

Owen im lặng một lúc lâu lại nói: “Nếu có ngày em bỏ trốn, có thể thiết kế một mật hiệu chỉ có một mình Ngôn Tố có thể hiểu không?

Chân Ái quay đầu lại: “Gì cơ?”



Sân trường tràn ngập hoa tươi, tiếng vỗ tay và sinh viên tốt nghiệp. Chân Ái xuống xe liền chạy về phía Ngôn Tố, anh đang đứng tựa vào xe, thấy cô liền thẳng người dậy.

Mới đến gần, trong mắt anh ánh lên nét cười, khóe môi nhoẻn cong, từ phía sau biến ra một bó hoa đủ mọi màu sắc: “Cô bé, chúc mừng tốt nghiệp.”

Tim Chân Ái đập thình thịch, không rõ tại sao mỗi lần thấy anh tim đều đập tình thịch như lần hôn đầu vậy.Trong ngực cô ôm một bó hoa tươi to đùng, cực kỳ vui vẻ. Ngôn Tố biết cô thích món quà đầy ắp một tay ôm không hết, sẽ khiến cô có cảm giác hạnh phúc tràn đầy.

Hương hoa thoang thoảng quanh quẩn bên cô, Chân Ái cúi đầu nhìn màu sắc ôm đầy cõi lòng, cảm thấy kể từ sau khi sống chung với anh, bản thân như trở về với tuổi thơ thiếu hụt, cầu được ước thấy, không buồn không lo. Có thể làm nũng tùy hứng, còn có thể nhận được rất nhiều đồ màu sắc. Cô như cô bé đã bị anh chiều hư vậy.

Anh lẳng lặng nhìn cô đứng dưới ánh nắng hè, ôm bó hoa mím môi khẽ cười, đẹp đến mức khiến tim anh lỡ vài nhịp. Anh bỗng nhớ đến một công trình nghiên cứukhoa học, nói rằng càng thích một người, càng yêu sâu đậm mộy người thì trong mắ bạn, cô ấy càng xinh đẹp. Anh nghĩ: Ngày lại qua ngày, cô càng xinh đẹp hơn. Đến lúc già rồi. cô sẽ là cô gái đẹp nhất thế gian.

Anh kề đến, hôn lên trán cô theo thói quen, cô nhanh chóng lui về phía sau, chìa lòng bàn tay về phía anh, kiêu ngạo hất hàm: “Quà đâu?”

Ra vẻ con nhóc ngang ngược đòi nợ, anh đúng là mắc nợ cô mà.

Anh dẩu môi: “Hoa này không phải là quà à?”

“Vừa nãy anh nói đây là quà tốt nghiệp.” Cô phân chia rõ rang, “Không phải quà mỗi lần gặp.”

Anh đã hứa với cô, mỗi lần gặp mặt sẽ tặng một món quà. Anh khom lưng, kề sát bên tai cô: “Dĩ nhiên không quên rồi, lát nữa cho em sau. Bây giờ không thấy hiệu quả đâu.”

Giọng nói trầmthấp lại cuốn hút, rơi vào tai Chân Ái nứa ran, cô mong đợi gật đầu, lại nói: “Ngôn Tiểu Tố đâu?”

Ngôn Tố kéo con gấu bông to ra khỏi xe, cô lập tức nhào đến ôm lấy.

Chân Ái nhanh chóng liên lạc với Daisy. Nhóm sinh viên tốt nghiệp đều có cha mẹ gia đình đi cùng, gần như trong tay mọi người đều có hoa tươi, thú bong. Chân Ái nhìn một lượt, bó hoa của người ta cũng không lớn bằng cô, gấu bong của mọi người lớn nhất cũng chỉ bằng một nửa Ngôn Tiểu Tố. Cô vui vẻ lại kiêu ngạo, ôm chặt Ngôn Tiểu Tố hơn.

Lúc Daisy đến hỳ dọa kêu to một tiếng, nhìn chằm chằm Chân Ái bị gấu bppng to và bó hoa nhấn chìm không thấy bóng dang đâu cả: “Đây là ai thế?’

Chân Ái chậm chập ló đầu ra, giới thiệu: “S.A., thiên tài.” Ngôn Tiểu Tô.

Daisy tối mặt… Còn đặt tên cơ à…

Chân Ái đi chụp ảnh với các bạn học, Ngôn Tố và Owen đứng nhìn cách đó không xa. Cô khá rụt rè, không tự nhiên lắm trước máy ảnh, phần lớn chỉ biết ngơ ngác ra dâu chữ V. Các bạn học muốn tạo dang gợi cảm khoa trương, cô vừa lắc đầu vừa xua tay, cật lực chạy trốn khỏi ống kính. Ngôn Tố nhìn buồn cười, lại đau xót.

Owen ngồi trên đầu xe, nhìn một hồi ngẩng đầu hỏi: “S.A., tôi đã điều tra mật mã anh trai Chân Ái để lại, mười ba mã số sách kia không tồn tại.”

“Ừ, trước khi đi Silverland tôi đã điều tra trên mạng thư viện quốc hội, chẳng có lấy một quyển, cho nên mới bảo cậu điều tra. Không ngờ vẫn là kết quả này.” Ngôn Tố khẽ nheo mắt. “Chín tuổi tôi đã rèn luyện trí nhớ, nhớ hết tên sách trong thư viện quốc hội tương ứng với mã số sách. Tôi rất chắc chắn mười ba mã số sách kia đúng là đã từng tồn tại.”

Owen cau mày: “Điều cậu nói chắc là đúng, nếu không bước giải mã thứ hai của Chân Ái cũng sẽ gặp sai lầm, không tìm ra Silverland.”

Ngôn Tố yên lặng, nhìn Chân Ái nơi xa. Anh sớm đoán được mật mã là cách anh trai bảo vệ Chân Ái. Chace tạo ra một mật mã hoàn toàn không liên quan đến một tỷ đô la, lại nói đáp án là khoản tiền kia, nói chìa khóa mật mã là ký ức giữa hai anh em, chỉ có Chân Ái có thể giải. Chính phủ và tổ chức đầu cần khẩn cấp. Vì vậy chỉ cần một ngày chưa công bố đáp án, Chân Ái có thể tiếp tục sống bình an.

Anh cũng không ngờ đến mười ba mã số sách khi không biến mất, iPod màu bạc biến mất là do CIA giải được mật mã nên cố ý tiêu hủy dấu vết. Nhưng anh không biết tất cả chuyện này nên nói với Chân Ái thế nào.

Còn đang nghĩ, Chân Ái đã ôm gấu bong nhảy đến trước mặt anh, một người một gấu ngẩng đầu, ra vẻ như thật. Suy nghĩ phức tạp trong đầu anh biến mất toàn bộ.

Mỗi một biểu cảm trên khuôn mặt cô, anh đều thích. Anh cúi đầu khẽ hôn lên môi cô. Cô ngoan ngoãn nhắm rồi lại mở mắt ra, an tĩnh dịu dàng nhìn anh. Anh vén mái tóc dài bị gió thổi rối loạn trên vai cô: “Không chơi à?”

“Không vui, em không thích chụp ảnh.” Cô dẩu môi. “Chẳng có gì hay để kỷ niệm cả.”

Ý nghĩ anh thoáng qua, lấy điện thoại di động trong túi ra, ôm cô vào lòng, kề sát gương mặt cô: “Nếu chụp cùng anh thì sao?”

Chân Ái sửng sốt. Điện thoại di động của anh đã giơ lên cao cao. Cô thấy màn hình chớp lên, cô ôm gấu bong thảng thốt nhìn. Còn anh thì ôm cô, cằm kề sát thái dương cô. Ơ, bình thường không cảm thấy, vừa nhìn như thế, thân mật quá… Cô hơi đỏ mặt.

Ngôn Tố giơ điện thoại di động, điều chỉnh góc độ hình ảnh trên màn hình, theo bản năng ôm cô càng chặt hơn.

Cô thấy vậy nhỏ giọng nói: “Còn Ngôn Tiểu Tố nữa.”

Anh xem thường: “Đầu nó to, lộ một tai là được rồi.”

“Được thôi.” Chân Ái nhìn màn hình, ngượng ngùng đén gần, khẽ ngẩng mặt lên kề sát vào cằm anh, mím môi cười.

Sau bữa tối tại nhà Ngôn Tố, Owen tản bộ trong núi như thường lệ. Khi trở về lâu đài nửa sáng nửa tối, anh chuẩn bị lên lầu ngủ nhưng loáng thoáng nghe thấy tiếng ca chậm chạp nhẹ nhàng truyền đến từ phòng sách.

Nơi đó không bật đèn. Anh khẽ bước lên hành lang.

Phòng sách im ắng, không một ánh đèn. Nhưng cảnh đêm cuối hè rất đẹp, ánh sao lấp lánh trải khắp trời đêm. Ánh trăng xuyên qua cửa sổ kính màu, chiếu từng luồng sáng mông lung và vằn vện.

Owen nhìn thấy, Ngôn Tố và Chân Ái đang khiêu vũ dưới ánh trăng, họ ôm lấy nhau, đi chân trần, kề mặt, ấm áp và yên bình. Vẻ mặt Chân Ái say mệ, ngẩng đầu áp vào lồng ngực Ngôn Tố. Ngôn Tố cúi đầu ôm eo cô, chậm chạp từ từ khiêu vũ cùng cô. Bàn chân trần của cô thỉnh thoảng sẽ cố tình giẫm lên chân Ngôn Tố. Gấu bông to béo nghiêng đầu ngồi trên piano nhìn họ, như bị cảm động lây.

Tiếng ca của cô gái trong máy hát nhẹ như sa, thích hợp với đêm trăng mờ ảo như vậy nhất. Đừng sợ, có anh ở nơi đây, anh sẽ đỡ lấy em nếu em vấp ngã.

Đây là Ngôn Tố muốn nói với cô ư? Owen cười khẽ, quay người ra cửa, lái xe rời đi.

Cô vẫn đi chân trần chậm rãi khiêu vũ dưới ánh trăng cùng anh. Cô ngẩng đầu, khép hờ mắt, thì thầm: “Nhảy đến khi nào vậy?”

Dưới ánh trăng, mặt anh càng trắng trẻo, ôm lấy cô, thầm thì vu vơ: “Đừng nghĩ gì cả, cứ ôm thế thôi.”

Cô không nói nữa. Cứ im lặng, ôm nhau dập dìu thế này thật tốt biết bao. Như ánh trăng trên người cũng mang hơi ấm dịu êm. Đến khúc cuối cùng, anh ngồi trên thảm dựa vào giá sách, không biết lấy đâu ra một chiếc hộp đưa cho cô: “Quà đây.”

Khi ấy cô nói đùa, không ngờ anh chuẩn bị thật. Nhận lấy xem, chỉ là trứng màu lế Phục sinh! Tinh xảo hơn toàn bộ số trứng cô thấy trước đó. Trứng màu lớn chừng nắm tay đàn ông, chất liệu men, cổ điển lại trang nhã. Nền màu trắng, trên vỏ có hoa hồng màu đỏ, bươm bướm màu xanh lam, có màu xanh biếc.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: Minamishiro

“Đẹp quá.” Đôi mắt đen nhánh của cô lấp ánh sao.

“Mở ra xem thử đi.”

Cô quay đầu nhìn anh, vẻ mặt phấn khởi: “Có thể ăn không?”

Ngôn Tố: “Trả lại cho anh.”

Anh không bao giờ nói ra, hôm lễ Phục sinh thấy đôi mắt cô phát sáng khi nhìn trứng gà, anh vừa phiền muộn vừa tự trách ghi tạc trong lòng.

“Không trả.” Chân Ái vội vàng rụt lại, ôm trứng màu trên bụng. “Đùa anh thôi.”

Một vòng kim tuyến và móc cài nhỏ trên eo trứng màu, cô ngốc mới không nhìn ra, Chân Ái cẩn thận mở ra, ánh sáng vàng kim lập tức tràn ra từ khe ở vỏ trứng.

Đoá hoa chạm rỗng “trồng” trong vỏ, một khối pha lê trong suốt chính giữa, đoá hoa xoay tròn, pha lê toả sáng, từng vòng từng vòng, màu vàng trong suốt như sao băng xoay tròn cực nhanh, rắc ánh sáng lốm đốm khắp vòng sách.

Cô nhìn ánh sáng di động trên tường, thán phục: “Đẹp quá!”

Ngôn Tố ôm chặt vòng eo thon nhỏ của cô: “Nga hoàng Alexander Đệ Tam và Nicola Đệ Nhị đều thích tặng trứng màu cho hoàng hậu. Người nhận được trứng màu sẽ hạnh phúc. Truyện kể rằng thợ thủ công người Nga từng chế tạo một quả trứng màu vẽ hình ảnh gia tộc Nga hoàng. Anh không có tay nghề cừ khôi như vậy, chỉ có thể tặng em quả trứng đơn giản nhất. Có điều…”

Cằm anh đặt trên vai cô: “Sau này hằng năm anh đều tặng em một quả trứng màu, cam đoan lần sau tinh xảo hơn lần trước. Có lẽ đến bảy tám mươi năm sau, anh có thể tặng em một truyền thuyết. lúc em mở nó ra, ánh đèn xoay tròn trên vách tường, chiếu lên những trải nghiệm trong cuộc đời chúng ta, có được không.”

Chân Ái nhìn ánh sao vàng đầy trời, cảm động đến mức rối tinh rối mù, cô quay người, thoáng chốc ôm cổ anh, nhỏ giọng lẩm bẩm: “Ngôn Tố, anh tốt với em quá.”

Anh nói như lẽ đương nhiên: “Anh chỉ thích mỗi em, dĩ nhiên phải tốt với em rồi.”

“Em cũng chỉ thích mỗi mìmh anh.” Cô hôn lên mặt anh, “Em thích món quà này quá đi mất.”

“Ừ, bởi vì hôm nay kỷ niệm một trăm ngày chúng ta quen nhau.”

Chân Ái nghẹn lời, sau này còn ai dám nói người đàn ông của cô EQ thấp chứ!

“Anh là thiên tài. Cõi đời này không có chuyện gì anh không biết, trên phương diện yêu dương cũng vậy.”

Cô phì cười một tiếng, vùi đầu vào lồng ngực anh, lại ngẩng đầu nhìn anh, đáng thương nói: “Xin lỗi, em không chuẩn bị quà kỷ niệm một trăm ngày cho anh.”

Anh nhìn khuôn mặt bé nhỏ trắng ngần đến mức trong suốt của cô dưới ánh trăng, định nói “tặng em cho anh đi” nhưng cuối cùng không nỡ, chỉ nói: “Hôn một cái là được rồi.”

Chân Ái ngoan ngoãn kề đến hôn lên môi anh. Yêu dương một trăm ngày, cô và anh từ ngu ngơ trúc trắc dần luyện được kỹ xảo hôn. Cô thong thả mút lấy, đầu lưỡi tinh nghịch lướt qua môi anh, hôn đến mức say mê, bàn tay nhỏ bé lại đưa lên tóc anh, nắm lấy gáy anh, hôn anh từ góc độ trên cao trông xuống. Anh ngước nhìn, như thể cô là nữ thần của anh. Dưới ánh trăng, hai người ôm chặt sít sao như hoá thành một thể, Cô hôn đến mức dấy lửa, đã ngồi vào giữa hai chân anh, mông thoáng chạm vào một thứ hơi cứng, Chân Ái kinh hoàng mất hồn mất vía, lập tức bật dậy: “A, đè hỏng rồi.”

“Không có.” Anh nhấc tay cô bắt cô trở lại, ôm vào lòng, khẽ mỉm cười, nhưng mặt rất đỏ: “Khụ, không phải, là hộp quà.”

Cô quẫn bách đến mức muốn độn thổ, mắc cỡ đỏ mặt tía tai: “Tại anh hết, ai bảo anh…”

Cô không thể nào thốt ra câu tiếp theo được.

Ngôn Tố ngượng ngùng: “Hoóc–môn giống đực quấy nhiễu, không phải anh. Mỗi lần hôn em vượt quá ba mươi giây sẽ có phản ứng.”

Chân Ái cắn anh: “Vậy sau này anh hôn phải tính giờ.”

“Em không nói lý lẽ.”

“Không phải anh có thể làm nhiều việc cùng lúc sao.”

Ngôn Tố: “…” Vào thời khắc này dốc hết tâm sức cúng không đủ dùng.

Trong máy hát vang lên một bản nhạc rất xưa. Mỗi ngày tặng em một phong thư viết đầy yêu thương, và niêm phong bằng nụ hôn.

Chân Ái dựa vào lồng ngực anh, ánh trăng nhảy múa trên lông mi cô, cô hạnh phúc như được anh nâng niu trong lòng. Điện thoại di động đột ngột vang lên. Ngôn Tố buông cô ra, đứng dậy đi sang một bên nghe. Dưới ánh trăng, khuôn mặt thanh tú anh tuấn của anh nghiêm trọng hẳn lên.

“Xảy ra chuyện rồi à?”

”Sắp rồi.” Ngôn Tố thoáng dừng lại, mày chưa dãn ra, nhưng vẫn dịu dàng với cô: “Không phải em tò mò với BAU sao? Đi xem thử nhé.”

Anh thật sự đã thỏa mãn và dung túng lòng hiếu kỳ của cô đến độ coi trời bằng vung rồi.

Khi Ngôn Tố và Chân Ái đến thành phố nhỏ Solar Tree giáp ranh với New Jersey đã là mười một giờ tối. Trong Sở Cảnh sát thành phố Solar Tree đèn đuốc sáng trưng, tập trung cảnh sát New York, N.Y.T, New Jersey, Solar Tree, Connecticut và thị trấn Elizabeth. Thành phố này giáp danh với bốn vùng tại ba bang, khoảng cách tuyến tính không quá nửa giờ chạy xe.

Trong phòng họp tập trung đặc vụ mặc thường phục thuộc tổ BAU, họ hy sinh thời gian nghỉ ngơi, ngồi chuyên cơ suốt đêm đến đây. Ngoại trừ FBI còn có người của CIA, bao gồm cả Susie. Bên ngoài là mấy cặp vợ chồng ngồi bên băng ghế rơi lệ.

Ngôn Tố không hề ngừng lại, đi thẳng đến cửa, gõ nhẹ hai cái. Người bên trong vốn đang nói chuyện khe khẽ, nhìn sang theo tiếng. Nhân viên phác hoạ của BAU phần lớn chừng 30-40 tuổi, Có một người mang kính đen trẻ tuổi hơn một chút xấp xỉ anh trai Ngôn Tố. Anh ấy thấy Ngôn Tố liền cười nhã nhặn như bạn lâu năm: “Hi, S.A.!”

Ngôn Tố: “Hi, Spencer!”

Tên giống anh trai Ngôn Tố, họ thì khác, là Sepencer Redd.

Chân Ái kinh ngạc, Ngôn Tố quen gọi họ người ta, giữ vũng khoảng cách tôn trọng và lạnh nhạt. Ngay cả Eva quen thân đến vậy anh cũng gọi cô ấy là Diaz. Xem ra quan hệ của Spencer Redd và Ngôn Tố khá thân thiết.

Người khác cũng chào hỏi Ngôn Tố. Bên FBI bao gồn dặc vụ Nell xuất hiện tại ngân hàng phố Maple lần trước, tổ trưởng Cooper phá án nhiều năm, Smith người da đen cường tráng và Lopez người đẹp liên lạc vóc dáng nóng bỏng giống Eva. Còn có một người đàn ông lớn tuổi, không giống nhân viên phác hoạ phân tích hành động, ngược lại giống thủ trưởng của nhóm người này.

Ông ta đi đến, mỗi cử chỉ đều rất trơn tru, hiểu lộ điệu bộ vô cùng quan chức. Redd nhìn ra điều gì đó, vừa định ngăn cản thì ông ta đã chìa tay với Ngôn Tố: “Anh S.A., ngưỡm mộ đã lâu.”

Ngôn Tố nhìn tay ông ta chìa ra, thờ ơ.

Redd nói: “Ông Lewis, trước đây tôi đã nói trên tay con người có hàng triệu loại vi khuẩn, thậm trí siêu vi trùng. Bắt tay thật ra không vệ sinh.”

Ngôn Tố vô cùng đồng ý, như tìm được tri âm: “Chung tay truyền bá ngăn ngừa siêu vi trùng, cống hiến vì an toàn cộng đồng.”

Anh hết sức chân thành và nghiêm túc, thật sự không phải bông đùa. Mặt thủ trưởng Lewis trở nên ngượng nghịu, ông ta làm hành chính lại thường xuyên giao thiệp với cấp trên cấp dưới, gặp phải Ngôn Tố, kỹ xảo mà ngày thường thuận lợi mọi bề trở nên vô dụng, nghìn câu vạn chữ hoá thành một câu: “Well… OK!”

Chân Ái vô tình nghĩ đến Eva từng hình dưng Ngôn Tố là “hoàn cảnh ác liệt”. Cô nhìn chằm chằm Redd trong giây lát, cõi đời này thật sự có người chung tần số với Ngôn Tố, Những nhân viên phác hoạ khách trong phòng đều cười ngầm hiểu. Ngôn Tố nhận thấy ánh mắt mọi người đều nhìn vào Chân Ái, quay đầu liếc nhìn cô: “Ừ, đây là Ái, học trò của tôi.”

Chân Ái: “…”

So sánh với sự tùy ý của FBI, đặc vụ CIA ngồi ở bàn đối diện lạnh nhạt hơn nhiều, chỉ giới thiệu bản thân ngắn gọn, theo thứ tự là Susie, Besson và Hawke.

Susie nói gần đây CIA đang điều tra việc nghi ngờ câu lạc bộ Holy Gold có liên quan đến vụ án này. Thêm vào đó có người bị hại là đặc vụ CIA tiền nhiệm, nên hợp tác điều tra với FBI.

Mọi người cũng không nhiều lời, nhanh chóng vào chủ đề.

“Cảnh sát khu vực đang thu thập tin tức và hình ảnh của người mất tích.” Lopez cầm điều khiển từ xa bật màn hình: “Đây là đoạn phim năm gia đình thuộc thành phố New York, N.Y.T., Solar Tree, Elizabeth nhận được. Nội dung là con của họ bị ngược đãi.”

Chân Ái cau này, năm à?

Lopez nói lời mở đầu xong, hơi dừng lại nhìn về ohía mọi người: “Mọi người chuẩn bị tâm lý trước nhé.”

Nell: “Lopez, chúng tôi ssã từng thấy bao nhiêu vụ án ác liệt rồi nhỉ?”

“Tin tôi đi, cho dù là các bạn cũng sẽ cảm thấy… u ám.”

Lời này khiến bầu không khí trong phòng vô thức bắt đầu căng thẳng. Đoạn phim thứ nhất quay cảnh một nơi nơi bốn phía tường trắng, một thiếu nữ hai tay dang rộng, cột vào thập tự giá dày thô, thân thể trắng nõn toàn là vết ngược đãi của roi và vật không rõ. Cô cúi thấp đầu, tóc dài rũ rượi, da đầu thiếu một khoảng tròn, để lộ xương sọ trắng hếu.

Trong màn hình vang lên một âm hanh máy móc bị bóc méo: “Con của ta, sám hối đi.”

Thiếu nữ run rẩy: “Nếu như tôi sám hối, có thể kết thúc hay không?”

Âm thanh máy móc không trả lời, lặp lại: “Con của ta, sám hối đi.”

Thiếu nữ khóc lóc đứt quãng kể lể: Lúc học đại học việc làm thêm của tôi là trông trẻ. Tôi xin lỗi, khi đấy tôi trẻ tuổi không hiểu chuyện, cậu nhóc quá nghịch ngợm, tôi tức giận vứt nó trên đường, hại nó sau đó đi lạc. Tôi sai rồi, xin người tha thứ.”

Đoạn phim kết thúc. Đoạn thứ hai ở một nơi giống vậy. Người trong đoạn phim hẳn là cô dạy trẻ đã mất tích mà Susie nói. Cô ta bị cột lên thập tự giá với tư thế y hệt, chịu đủ ngược đãi. Bộ ngực và môi đã biến mất. Âm thanh nhắc nhở vang lên, tiếng cô dạy trẻ mơ hồ: “Không trách người khác, tất cả là nỗi của tôi, sám hối cũng không đủ. Năm năm trước, nhà trẻ công lập N.Y.T., cô bé hoạt bát Megan Zora năm tuổi mất tích vì tôi lợi dụng niềm tin của cô bé, lừa gạt đưa nó tới với quỷ dữ. Có lẽ cô bé đã chết từ lâu rồi. Tôi đáng nhận hết thảy mọi thứ bây giờ. Tôi sám hối có ích sao?”

Cô gái trong đoạn phim thứ ba thê thảm hơn, hoàn toàn biến đổi, không thấy rõ mặt, như từng bị cực hình lăng trì thời cổ thành một đống máu thịt nhày nhụa: “Tôi sám hối. Sám hối hành vi phóng đãng cả đời này của tôi, không trao thật lòng, luôn phụ chân tình.”

Giọng cô ta khàn tựa như quỷ địa ngục. “Tôi cướp rất nhiều bạn trai của bạn thân, cũng vụng trộm với vô số đàn ông đã kết hôn, còn giấu mẹ tằng tịu với cha dượng. Tôi cảm thấy nhục. Xin lỗi, tôi sám hối, xin tha thứ.”

Âm thanh máy móc bất mãn: “Con của ta, sám hối đi.”

Trên màn hình, một chậu nước nóng xối qua, cô gái gào khóc: “Trời ạ, tôi sai rồi. Tôi xen vào cuộc hôn nhân của kiểm sát trưởng, nói xấu vợ anh ta ngoại tình, đẩy vợ anh ta đang mang thai xuống lầu. Tôi không biết cô ta đang mang thai, tôi không biết...”

Cắt đứt lần nữa.

Chân Ái ấn mạnh vào huyệt thái dương, cô sắp không xem nổi nữa. Nhìn ngươì xung quanh, Ngôn Tố hơi cau mày, vẻ mặt nghiêm túc như thường lệ; tất cả nhân viên phác hoạ còn lại đều nghiêm túc xem, như thể không nhìn thấy đau khổ gian ác. Trái lại mấy đặc vụ CIA thường ngày không tiếp xúc với những thứ này, sắc mặt lập tức xấu đi.

Đoạn phim thứ tư không hề đẫm máu, người bị hại đổi thành đàn ông, nhà văn bị mất tích. Chân Ái lập tức quay đầu nhìn Susie, Susie siết chặt nắm tay, vẻ mặt cứng đờ nhìn chằm chằm màn hình.

Ống kính chỉ quay nửa người trên của nhà văn, để lại vết roi quất. Anh ta siết chặt nắm tay, cơ bắp từng múi tưùng múi, khiến Chân Ái nghĩ đến con ếch trong phòng thí nghiệm. Anh ta nhìn ống kính, ánh mắt rệu rã: “Tao không có gì phải sám hối với mày. Là một người đàn ông, tao không bắt nạt phụ nữ, là một cảnh sát, tao không lợi dụng chức quyền làm nhục người khác.”

Dường như câu trả lời này khiến người ta bất mãn, không biết xảy ra chuyện gì, nhà văn run rẩy kịch liệt, mồ hôi rơi như mưa: Tôi giết con trai tôi, đây không phải là chuyện tôi có thể khống chế, đây là tội lỗi duy nhất trong đời tôi.”

Lúc đoạn phim thứ năm xuất hiện, có người kinh ngạc khẽ xuýt xoa. Dưới thập tự giá đặt trên chiếc ghế, cô bé không mặcquần áo, trên người đầy rẫy vết thương. Cô bé mở to mắt, giọng nói non nớt và ngốc nghếch: “Cháu sám hối, cháu và Jimmy cãi nhau, đẩy Jimmy xuống xe. Mẹ nói cháu đưa Jimmy lên thiên đường rồi,cháu rất buồn bã.”

Tiếng nói rất ngoan, nói xong tim mọi người tại đây đều thắt lại. Đặc vụ CIA Besson siết nắm đấm kêu răng rắc. Màn hình trắng xoá, kết thúc rồi. Trên đó hiện lên một hàng chữ màu đen: S.A., anh có đang thưởng thức không?”

Chân Ái sửng sốt, lại là cho Ngôn Tố ư?

Vẻ mặt Ngôn Tố bình tĩnh. Người khác cũng không có gì khac thường, chỉ riêng Lewis nhìn Ngôn Tố với vẻ mặt phức tạp, hỏi: “Cậu có ý kiến gì không?”

Chân Ái không thích giọng điệu của ông ta, nhưng Ngôn Tố không để ý, nhìn Lewis như chơi trò chơi chữ: “Người ở đây đều biết.”

Lewis nheo mắt, ông ta là lãnh đạo thượng cấp của tổ BAU, không phải nhân viên phác hoạ, ông ta không biết.

Redd tiếp lời Ngôn Tố: “Số liệu thống kê hằng năm của chúng tôi chứng tỏ 98% mục đich riêng của kẻ cuồng ngược đãi là sau khi đạt được mục đích sẽ giết chết nạn nhân.Theo tình hình trứoc mắt cho thấy, kẻ giấu mặt hành hạ những người này để khiến họ sám hối. Sau khi sám hối, sự hiện hữu của họ mất đi ý nghĩa.”

Vẻ mặt Cooper nghiêm trọng: “Nhìn từ phía kẻ giấu mặt, thủ đoạn hành hạ nạn nhân của gã là phương pháp chính đáng - buộc họ nhận tội. Gã cột họ vào thập tự giá mang ý nghĩa tôn giáo, như Jesus bị hành hình. Gã tổ chức nghi thức là đứng ở vị trí người chủ trì thống lĩnh đạo đức. Rất có thể trong sinh hoạt gã là người có ý thức rất cao về đạo đức.”

Redd xoay bút bi, bổ sung: “Từ đầu đến cuối gã chỉ lặp lại một câu nói Con của ta, sám hối đi. Nói bằng giọng điệu này, gã cho rằng gã là ai? Chúa Cứu thế? Đức cha? Hay là Thượng đế?

Nell: “Có vài nạn nhân nói Xin người tha thứ. Chữ “người” này chỉ kẻ giấu mặt. Nói rõ trong quá trình ngược đãi có trao đối với nạn nhân. Nhưng trong đoạn phim, khi nạn nhân không sám hối theo ý gã, gã không không trả lời và khiển trách, mà lặp lại câu nói kia. Điều này cho thấy điều gi?”

“Gã giữ khoảng cách với họ.” Smith tiếp lời. “Tại sao? Gã quá kiêu ngạo, coi bản thân là người phán xét, ở tít trên cao kinh thường trao đổi với bọn họ, hay nên nói rằng gã không giỏi giao tiếp?”

Chân Ái nghe trong chốc lát, cảm thấy kiểu miêu tả này có vẻ tương tự, nhưng không nhớ ra được. Lúc này mới phát hiện Ngôn Tố đã im lặng rất lâu, anh ngồi ngay ngắn, lưng thẳng tắp, im lặng lạnh nhạt trước sau như một. Cô biết anh đang lắng nghe, đang suy nghĩ sâu xa. Anh giống với đặc vụ CIA tại đây, biết rõ trước mặt mình là nhân viên phác họa tâm lý tội phạm chuyên nghiệp, nên chỉ lắng nghe không hề cất lời.

Nell đoán: “Kẻ giấu mặt này đang trừng phạt cái ác.”

Lopez nghe thấy, kịp thời dừng lại: “Chỉ là suy đoán bước đầu, trước khi không biết tình hình của nạn nhân thì tạm dưng ở đây đã!”

Những người khác đều không có ý kiến khác, Lopez là người lãnh đạo, không hiểu phân tích hành động tối kỵ nhất là ấn tượn ban đầu và chủ nghĩa kinh nghiệm, vẫn đang hoang mang không hiểu tại sao màn trao đổi trí tuệ cừ khôi như vậy lại kết thúc chóng vánh.

Redd đồng ý với Lopez, nhưng trong đầu nghĩ đến chuyện khác, không khỏi gõ cây bút nhớ trong tay, lẩm bẩm: “Cứ cảm thấy có chỗ nào đó không đúng.”

Anh ấy nhìn về phía Ngôn Tố, ánh mắt rất thẳng, đang suy nghĩ: “Kẻ giấu mặt không ghi lại quá trình hành hạ, có vẻ mục đích của gã là lời sám hối của những người này. Hành vi của gã giống kẻ “tự xưng là kẻ vô đạo” trong vụ án khác chúng ta từng gặp phải, vô cùng phù hợp với phác họa của BAU với kiểu tội phạm này: Chú trọng nghi thức, thanh trừ hắc ám. Có điều…”

Có điều gì cơ?

Anh lẩm bẩm một mình, nhưng sự chú ý của những người đã kết thúc thảo luận đều bị hấp dẫn.

Ngôn Tố vẫn không tham gia phác hoạ tội phạm đột ngột cất tiếng, tiếng, tiếp lời Redd: “Có điều tại sao trong số nạn nhân có một cô bé? Nếu như kẻ tình nghi bất minh muốn giữ chức ngươig vệ đạo, mục tiêu là thúc ép tội nhân trong mắt sám hối. Cô bé kia không hề phù hợp với định nghĩa “tội nhân”. Cho dù cô bé ngoài ý muốn làm hại bạn mà định nghĩa đó là “tội nhân” thì quá mức khiên cưỡng.”

“Đúng,” Trong mắt Redd hiện lên một tia sáng: “Giống như…”

“Giống như gã đang nói dối chúng ta.” Ngôn Tố nói cực nhanh, như tư tưởng đụng nhau xẹt ra tia lửa. “Người này rất thông minh, gã biết thiết lập tuỳ chọn ngộ nhận…”

“Hai lần tuỳ chọn ngộ nhận.” Giờ phút này Redd chỉ trao đổi với Ngôn Tố, “Gã đang chơi trò chơi, không, không chỉ có chơi trò chơi mà còn đang biên soạn trò chơi nữa.”

“Đúng. Gã đang giải trí, gã hiểu biết phân tích và phác hoạ hành vi.” Ngôn Tố tiếp lời ngay lập tức. “Rất có thể gã phán đoán hành được mọi phân tích vừa rồi.”

“Không chỉ đoán được, gã đang dẫn dắt chúng ta làm phân tich.”

Hai người mỗi người một câu như hai khẩu súng máy, không, súng máy không nhanh bằng suy nghĩ của họ. Màn đối thoại ấy khiến tất cả mọi người có mặt ở đây sửng sốt không biết bao nhiêu giây.Mãi lâu sau, trong phòng họp yên tĩnh đến mức có thể nghe thấy tiếng kim rơi. Mãi tới khi có cảnh sát gõ cửa, nói người nhà của người mất tích đã chuẩn bị xong, có thể hỏi rồi. Lúc này mọi người mới lục tục đi chuẩn bị.

Chân Ái chậm rãi đi theo Ngôn Tố, trong lòng xúc động. Ngôn Tố cúi mắt xuống, hơi ngượng: “Vẻ mặt vui mừng thanh thả như phụ huynh này là sao đây?”

“Ồ.” Chân Ái giải thích: “Em cảm thấy sau lần giáo sư Hill khiển trach anh trước đó, anh biểu hiện rất ngoan.”

Ngôn Tố: “…”

Thủ trưởng Lewis đi ở hàng cuối cùng, nhìn bóng dáng Ngôn Tố rời đi, hỏi Lopez và Cooper: “Có lẽ các người rất hiểu phân tích hành động, nhưng có phải không chú ý một vấn đề mấu chốt hay không?”

“Gì cơ?”

“Đoạn ghi âm kia, đoạn phim này đều gửi cho S.A.

Lopez chẳng buồn để ý: “Chúng tôi không quên, Lewis. Nhưng làm nghề này, chúng tôi phải hiểu một đạo lý: Biến thái không phải cử chỉ của anh mà trở thành biến thái. Gã muốn khiêu chiến anh lẽ nào là lỗi của anh? Thay vì trách tội ai, không bằng bỏ nhiều tâm sức tìm được kẻ phạm tội thì hơn.”

Chân Ái rời khỏi phòng họp, nghiêm túc suy nghĩ một lượt về cuộc đối thoại của Ngôn Tố và Redd. Thoạt nhìn, chân dung kẻ giấu mặt được thể hiện rất rõ ràng thông qua nội dung của đoạn phim: Ta là một kẻ vệ đạo, năm phạm nhân này kà tội phạm, là cá lọt lưới của pháp luật. Ta muốn đại diện cho luật pháp và Thượng đế khiến chúng chịu đau khổ, khiến chúng sám hối. Nhóm nhân viên phác hoạ BAU, các người hãy phân tích ra, tìm ra bộ mặt của ta đi!

Nhưng nghe Ngôn Tố nói như vậy, chuyện có vẻ không đơn giản nữa rồi. Kẻ giấu mặt này hiểu rõ tâm lý tội phạm, gã đang dẫn dắt mọi người đi sai hướng, khiến mọi người cho rằng gã vệ đạo nhưng thật ra mục đích của gã không hề là thế. Không phải trừng phạt tội ác trong lòng gã, rốt cuộc là gì vậy?

Chân Ái càng ngẫm nghĩ, lại càng chìm đắm trong vòng luẩn quẩn. Nếu kẻ giấu mặt này thông minh như thế, biết thiết lập tuỳ chọn ngộ nhận, vậy gã có thể thay đổi tuỳ chọn ngộ nhận này thành chính xác hay không? Nhưng cô là người bình thường, hình như không ổn.

Còn đang nghĩ, mu bàn tay Ngôn Tố khẽ chạm vào mu bàn tay cô, nhỏ giọng: “Đừng lo lắng, anh sẽ không kết luận sớm vậy đâu.”

Chân Ái yên lòng, đúng là lo lắng vẩn vơ. Anh luôn kỹ lbưỡng như vậy, sẽ không xảy ra chuyện gì đâu.”

Lopez giỏi nhất giao thiệp với người khác, mội mình đi hỏi thăm gia đình người mất tích, nhiều người đi sẽ tạo nên áp lực tâm lý cho họ, vì vậy những người khác đều đợi ở phòng kế bên. Lopez căn cứ theo thứ tự trong đoạn phim mà đi gặp người nhà của từng nạn nhân.

Thân nhân đầu tiên là cha cô thiếu nữ, nhìn từ cách ăn mặc có thể thấy ông ta thuộc gia cấp khá thấp trong xã hội. Ông ta nói mẹ của người thiếu nữ đã bỏ theo người khác, một mình ông nuôi lớn con gái. Con gái ông ngoan ngoãn hiểu chuyện, tính cách hướng nội không bao giờ tranh chấp với ai. Thấy con gái bị lăng nhục, ông ôm mặt khóc: “Tại sao tên biến thái kia lại chọn con gái tôi?”

Đối với bé trai bị vứt bỏ trong đoạn phim con gái nhắc đến, người cha này không tin: “Nhất định là nó không chịu được hành hạ, nói lung tung. Nó dịu dàng hiền lành nhất, không thể nào làm chuyện như vậy.”

Thân nhân thứ hai là cha mẹ cô dạy trẻ, đó là một gia đình trung lưu hạnh phúc. Từ đầu đến cuối cha mẹ nắm chặt tay, mắt rưng rưng, nhưng khống chế hết sức. Bọn họ nó cô dạy trẻ là cô gái hoàn mỹ, tính cách tốt, bác ái lại thiện lương. Nhìn thấy bộ phận thân thể con gái bị cắt đứt, nỗi đau hằn rõ trên khuôn mặt cha mẹ, nhưng bởi vì tự kiềm chế nên chưa hề khóc thành tiếng, chỉ mở to mắt rơi lệ: “Chúng tôi không biết nó dụ dỗ đứa bé trong nhà trẻ, năm đó Meagan Zora mất tích, toàn thành phố đều tìm kiếm. Chúng tôi giúp đỡ phát tờ rơi, còn tặng hoa cho nhà Zora. Trời ạ, chúng tôi thật sự có lỗi với hai vợ chồng kia.”

Chân Ái đứng bên này tấm kính, mắt ươn ướt. Gia đình thật sự là một thế ràngbuộc không gì chia cắt, nhất là cha mẹ và con cái.

Người phân tích tâm lý thích nhất phân tích thời thơ ấu của tội phạm, cho rằng tội lỗi của cha mẹ thường để lại bóng ma và vết thương cả cuộc đời con. Nhưng ngược lại, tội lỗi của con cái sẽ càng mang đến nỗi đau cho cha mẹ già cả đến tận khi họ bước vào nấm mồ. Đây cũng là một nỗi bi ai chỉ có thể khắc sâu mà không thể giảm bớt.

Thân nhân tứ ba là bà mẹ của cô gái đẫm máu thê thảm nhất đoạn phim. Người mẹ khóc lóc thảm thiết, nói chồng bà trước chết sớm, từ nhỏ đã quá chiều chuộng con gái, khiến tính tình nó trở nên kiêu căng, còn nhỏ tuổi mà đã một mình đến New York kiếm sống. Bà nghe chuyện con gái và cha dượng tằng tịu trong đoạn phim, một hồi mắng người đàn ông kia, một hồi mắng con gái, khóc mãi không thôi.

Thân nhân thứ tu là cha mẹ của nhà văn, trông cực độ đau lòng, nhưng biểu hiện bình tĩnh hơn người khác một chút. Người mẹ tựa vào vai anh trai nhà văn rơi lệ, người cha thì mắt đỏ hoe nói: “Từ năm năm trước, con tôi hiếm khi về nhà. Công việc của nó vốn đặc thù, chúng tôi đã sớm chuẩn bị sẽ mất nó rồi.” Tuy nói vậy nhưng giọng vẫn nghẹn ngào, “Hai tháng trước gặp nó lần cuối cùng, nó vẫn còn khoẻ mạnh. Con trai của tôi nó luôn là đứa bé chính trực.”

Lúc này Nell đi vào phát thông tin người mất tích thu thập được cho mọi người. Chân Ái nhận lấy xem thì vô cùng bất ngờ. Ngoại trừ cô dạy trẻ và nhà văn, cô gái đầu tiên trong đoạn phim là cô hầu gái trong lâu đài kẹo, người thứ ba máu me đầm đìa là cô diễn viên, mà bé gái chính là cô bé đã tặng đồng hồ cho Ngôn Tố trong nhà trẻ kia.

Lòng Chân Ái chợt thấp thỏm, lo lắng nhìn về phía Ngôn Tố, nhưng anh chỉ khẽ cau mày, vẻ mặt bình tĩnh, không nhìn ra bất cứ cảm xúc dư thừa nào.

Bên cạnh, Susie nói với Lopez: “Bé gái đó chuẩn bị được cô dạy trẻ đưa vào câu lạc bộ, cô diễn viên là người trung gian.”

Lòng Chân Ái vẫn còn sợ hãi. Hoá ra nhà văn vì điều tra chuyện câu lạc bộ mà bị dẫn đến Silverland, nhưng thật ra anh ta đã sập bẫy từ trước. Kết quả đầu giáo lại chĩa về phía Ngôn Tố lần nữa. Hung thủ nhắm vào Ngôn Tố, gã đang giết người từng tiếp xúc với Ngôn Tố. Sẽ không phải…

Nhưng cô nhớ Bert không thích quay phim, ít nhất không thích quay những cô gái này.

Thân nhân thứ năm là cha mẹ bé gái, đứa bé quá nhỏ tuôỉ, người mẹ nói được nửa chừng liền ôm trán khóc: “Bé cưng của chúng tôi rất đáng yêu, nó không phải đứa trẻ hư hỏng, Jimmy làem trai của nó, đây chỉ là một chuyện ngoài ý muốn. Nó nhỏ như vậy có tội tình gì chứ? Tại sao tên điên kia có thể hành hạ một đứa bé như vậy?”

Chân Ái bàng hoàng. Điều cô bé sám hối là cái chết của ngoài ý muốn em trai à? Cô nhớ cô bé nói: “Mẹ cháu nói Jimmy đã lên Thiên đường rồi”, sau cái chết ngoài ý muốn của con trai, người mẹ này còn bịa ra một lời nói dối thiện ý cho con gái phạm sai lầm. Nhưng bây giờ, đứa con gái còn lại cũng lành ít dữ nhiều.

Hỏi xong, ngoại trừ cô dạy trẻ và bé gái; những thông tin về bối cảnh, nghề nghiệp… cùa gia đình những người mất tích còn lại đều không có điểm tương tự hoặc trùng lặp. Gặp khó khăn trong phần phân tích nhóm người mục tiêu. Loại hình người bị hại không cố định sẽ rất khó phán đoán điểm xuất phát trong tâm lý kẻ tình nghi. Mối liên quan duy nhất cũng chỉ có câu lạc bộ CIA đang điều tra kia.

Một hàng người ngồi trong phòng họp, cố gắng tìm tòi cách lựa chon người bị hại của kẻ giấu mặt từ các góc độ. Ngôn Tố đột nhiên lẳng lặng cất lời: “Gần đây tôi đã gặp năm người này.”

Một câu nói, căn phòng lặng phắc như tờ. Không ai nói chuyện nhưng đều có tâm tư. Lewis nói sâu xa: “Đoạn ghi âm và đoạn phim đều chỉ về phía cậu. Cậu Ngôn, có người đang giết người bên cạnh câu…”

Redd ngắt lời: “Đó là một đầu mối không tồt, chúng ta có thể điều tra thêm nhân vật khả nghi bên cạnh S.A..”

Lopez cũng nói: “Bất kể tại sao hành hạ những người này, gã nhất định sẽ để lại dấu vết đặc biệt trên người nạn nhân. Nhiệm vụ của chúng ta bây giờ là phát hiện những dấu vết này, tìm ra kẻ đứng phía sau.”

Chân Ái biết họ đang bảo vệ Ngôn Tố.

Thời gian quá muộn, mọi người về khách sạn nghỉ ngơi trước. Chân Ái lo lắng tâm trạng của Ngôn Tố, đưa anh về phòng, nhưng đến cửa phòng anh chợt kéo cô vào trong, đèn cũng không bật, liền cúi đầu hôn môi cô, dùng sức hơn lúc bình thường nhưng trước sau vẫn dịu dàng. Trong bóng tối càng thêm thân mật, cũng không cự tuyệt.

Anh dần dần hôn lên tai cô, tiếng nói trầm ấm: “Ái, đừng sợ, anh luôn ở đây.”

Lúc này Chân Ái mới biết nụ hôn của anh là khích lệ và an ủi. Nhất định anh lo lắng những đoạn phim vừa rồi quá đẫm máu,sợ doạ đến cô. Nhưng cô không hề sợ: “S.A., em kiên cường hơn anh nghĩ nhiều.”

Trong bóng tối anh chợt lẳng lặng cười: “Anh vẫn biết, chỉ là gần đây quên mất.”

Trong lòng Chân Ái ấm áp, không phải anh quên mà là theo thói quen càng muốn bảo vệ cô hơn. Cô lần mò bật đèn, ngốc nghếch nhìn anh trong chốc lát, còn kéo cửa đi ra ngoài. Nhưng anh cố chấp nắm chặt tay cô không buông.

Chân Ái đỏ mặt, e thẹn: “Đừng, những người khác đều ở kế bên, bị phát hiện không hay lắm đâu.”

“Tại sao không hay? Chúng ta đâu phải vụng trộm.” Trầm ngâm hồi lâu, “Ồ, em sợ người khác nghe thấy. Nhưng tường cách âm tốt lắm, mà anh đâu định xảy ra quan hệ với em vào tối nay đâu.”

Chân Ái quẫn bách, nằng nặc đòi trở về. Nhưng anh kiên quyết nắm cổ tay cô không buông. Chân Ái giãy một lát,bỗng hiểu ra, trong lòng liền đau đớn: “S.A., không phải anh lo em xảy ra chuyện chứ?”

Ngôn Tố sững sờ, đáp: “Không có.”

Nhưng cô biết anh có: “Có phải trong lòng anh cho rằng những người kia vì anh mới chết không?”

Lần này anh trả lời nhanh hơn: “Không có.” Nhưng vẻ mặt lại vô thức lạnh đi một chút.

Chân Ái cúi đầu, hồci lâu mới ngẩng khuôn mặt tươi cười lên, ôm cánh tay anh: “Tiếng thét của đứa con gái Bert nghe thấy đầu tiên là tiếng thét của em. Anh ta cảm thấy rất thú vị, nên đã tìm tiếng thét của con gái khắp thế giới, sưu tầm các cô ấy. Nhưng con người chỉ thét lên vào lúc đau khổ và sợ hãi,cho nên anh ta…”

“Ái, đừng nói nữa.” Anh ôm cô vào lòng.” Đừng nói những thứ này. Em cững biết chuyện này không phải vì em, cũng không phải lỗi của em.”

Cô dẩu môi: “Không nắm được mấu chốt của vấn đề, ngốc.”

Anh hơi ngẩn ngơ, bỗng mỉm cười: “Được, không phải vì anh, không phải lỗi của anh.”

Sáng sớm hôm sau, có người phát hiện thi thể ở rừng cây giáp ranh thị trấn. Bất ngờ là năm thi thể đặt chung một chỗ, đựng trong túi ngủ, sắp đặt chỉnh tề. Thoạt nhìn giống như năm người đi dã ngoại ngủ an lành. Người phát hiện thi thể chính là một nhóm vận động viên địa phương chạy bộ lúc sáng sớm, một hàng người chết chỉnh tề khiến họ quá mức sợ hãi. Trên cổ năm người đều đeo danh thiếp.

Eva kéo túi ngủ ra, thi thể không mặc quần áo, trần truồng, rõ ràmg đã từng được rửa sạch. Cô cau mày: “Đây là túi ngủ gì chứ? Đúng là túi đựng xác chết mà.”

Ngôn Tố ngồi xổm xuống, nhìn phấn hoa rơi trên túi ngủ, lại nhìn khung cảnh xung quanh nói: “Hoa nở buổi trưa, ít nhất đã vứt xác từ trưa hôm qua rồi. Buổi chiều gia đình nạn nhân mới nhận được đoạn phim, gã rất cẩn thận.”

Anh đứng lên: “Năm thi thể, gã cần dùng xe của mình vận chuyển đến. Mùa hè lá rơi quá dày, không để lại vết bánh xe, rừng cây rất sâu, gã không lạc đường. Có thể thấy gã vô cùng quen thuộc nơi đây.”

“Rất có thể là người địa phương.” Nell tiếp lời.

Ngôn Tố không nói, hỏi Eva: “Có phát hiện gì mới không?”

Eva cởi bao tay ra, vẻ mặt nghiêm trọng: “Phải nói rằng, nếu như tên hung thủ này cuồng ngược đãi, gã tuyệt đối là nghệ thuật gia trong cuồng ngược đãi.”

Lopez: “Có ý gì?”

Eva khó tin lắc đầu: “Là bác sĩ pháp y, tất cả vết thương tôi từng thấy trên thi thể mấy năm gần đây đều tập trung trên thân thể năm người này. Đáng sợ hơn chính là trên thân thể năm nguời họ không có vết thương nhẹ.”

Lopez khó hiểu: “Như vậy lại là sao?”

Ngôn Tố: “Vết thương nhẹ chứng tỏ sự thăm dò và thử nghiệm bước đầu. Không có vết thương nhẹ có nghĩ gã là một cao thủ, rất có thể đây không phải là lần đầu tiên gã gây án.”

Redd đồng ý: “Sát thủ liên hoàn sơ cấp sẽ tìm kiếm lần lượt từng con mồi, vừa gíết người vừa lên cấp, còn đây là lần đầu tiên chúng ta gặp phải tình huống khống chế năm người một lần.”

Tuy nhiên tối qua Susie và Smith đã thức đêm rà soát vụ án ngược đãi tương tự trongphạm vi cả nước, bao gồm vụ án ngược đãi thú vật và lăng nhục, kết quả là không có.

Điều này khiến mọi người nghi ngờ. Kẻ giấu mặt lần đầu xuất chiêu đã đạt đến cấp bậc cao thủ à?

“Ngoại trừ chuyện này…” Ngôn Tố nhìn chằm chằm thi thể dưới đất, cau mày: “Còn một chỗ mâu thuẫn.”

Chân Ái: “Gì cơ?”

“Người này đã thể hiện thủ đoạn và năng lực siêu cao. Khi giết người nhiều thêm, càng ngày gã càng coi thường sinh mạng. Gã cũng sẽ càng ngày càng ít có được niềm vui từ việc giết chóc, đây cũng là nguyên nhân tại sao thủ phạm giết người liên hoàn bình thường sẽ lên cấp dần dần.”

Chân Ái suy xét, hiểu được ý của anh: “Vì thế, khoái cảm có được từ quá trình ngược đãi và hành hạ đã đạt đến cực hạn. Trong quá trình vứt xác, hung thủ sẽ tiếp tục lăng nhục thêm như vứt thi thể vào đống rác, chặt xác, bày tư thế nhục nhã cho thi thể.”

Ngôn Tố im lặng, bỗng nhiên nhìn C.

Chân Ái sửng sốt: “Sao thế?’

“Ái, em suy nghĩ như kẻ biến thái vậy.”

Chân Ái lườm anh. Anh khẽ cười, rời mắt đi, ánh mắt dần dần nghiêm túc. Anh xoa sống mũi, lẩm bẩm: “Đặt trong túi ngủ là nhặt xác cho họ. Tại sao tẩy rửa cho họ? Tại sao khoảnh khắc cuối cùng lại cho họ cái chết có thể diện như vậy?”

Không ai có thể trả lời. Vụ án này quá quái gở, quá nhiều điểm khả nghi.

Đội ngũ bác sĩ pháp y nhanh chóng mang thi thể trở về kiểm tra. Sau đó không lâu, Eva gọi tất cả vàp phòng phẫu thuật, câu nói đầu tiên là: “Trong thân thể nạn nhân không có thuốc, họ hoàn toàn tỉnh táo trong quá trình ngược đãi, ngoại trừ bé gái.”

Không khí thoáng chốc kỳ lạ.

“Ngoại trừ các loại vết thương mọi người nhìn thấy trong đoạn phim, năm người này đều bị tổn thương bộ phận sinh dục ở mức độ khác nhau. Ngoài ra, trên người mỗi nạn nhân hoặc ít hoặc nhiều bị thiếu mất một vài thứ. Thiếu nữ (hầu gái) bị bóp cổ chết, đỉnh đầu thiếu một mảng da đầu kèm theo tóc; lỗ mũi của cô dạy trẻ có sợi bông, bị gối bịt ngạt thở mà chết, không có môi và bộ ngực; diễn viên bị đau đến chết, không có tai và da; nhà văn bị súng bắn chết, sau khi chết bị móc tim; bé gái thì uống thuốc ngủ chết, đối với cô bé, hung thủ đã làm…” Vẻ mặt Eva thay đổi, vội nói ra một từ: “Cắt bỏ âm vật.”

Trước đây Lopez tham gia chương trình bảo vệ phụ nữ và trẻ em, nghe thấy lời này nắm tay siết lại vang lên răng rắc.

Eva đỡ trán, tiếng nói rất nhỏ: “Mong mọi người sớm bắt được tên quỷ dữ này.”

Tổ trưởng Cooper im lặng hồi lâu, nói với mọi người: “Lập tức tập hợp, bắt đầu phác hoạ.”

Mọi người nhanh chóng trở lại phòng họp, trong lòng mỗi người đều có đường nét sơ lược, chỉ chờ bổ sung cho nhau, chỉnh sửa cho nhau.

Cooper mở đầu: “Hung thủ ra tay đều có chuẩn bị, kế hoạch rất chu đáo chặt chẽ. Ngoại trừ bé gái, bốn người còn lại đều sống một mình, trong đó có một người là đặc vụ CIA tiền nhiệm. Gã có thể dễ dàng mang họ đi không chỉ dựa vào uy tín bản thân dụ dỗ, rất có thể có vũ khí, có thế lực chế ngự đặc vụ. Chúng ta phải tìm người có thể năng tốt, biết dùng súng, thậm chí xuất thân quân đội.”

Smith tiếp lời: “Đoạn phim gã gửi đến có vẻ điểm mấu chốt nằm ở sám hối, nhưng tiếng thẻt và tình trạng thê thảm của thân thể nạn nhân cho thấy điểm mấu chốt của gã là ngược đãi. Nhất là hai câu nói gã để lại: Anh đang nghe chứ?; Anh có thưởng thức không? Đây là đặc tả nội tâm gã. Chúng ta phải tìm ra người vô cùng cuồng ngược đãi và có liên quan đến tình dục. Gã là người bên cạnh anh Ngôn Tố.”

Redd đưa ra số liệu: “FBI điều tra cho thấy hung thủ bạo dâm phần lớn là phái nam, phần lớn có cùng đẳng cấp với nạn nhân. Số tuổi nhóm người bị hại này tử năm đến ba mười. Theo xác xuất thống kê, tuổi hung thủ phạm tội tình dục thường nhỏ hơn nạn nhân lớn tuổi nhất, nên gã hẳn có độ tuổi giữa hai mươi năm đến hai mươi tám. Xét đến việc gã vô cùng thông minh, trưởng thành sớm, số tuổi thu nhỏ lại từ hai mươi ba đến hai mươi sáu tuổi.”

Lopez cũng bổ sung: “Cuồng ngược đãi là một kiểu trút tình cảm, gã phát tiết không lần lượt lên cấp mà đồng thời bộc phát trên thân thể năm người. Có thể tưởng tượng gã từng bị ngược đãi vô nhân đạo, có thể từng bị ngược đãi khác như ốm đau, bị bắt. Gã không đồng cảm với nỗi đau của người khác, nhưng trong năm người chết, phái nam bị ngược đãi ít nhất, nguyên nhân cái chết nhanh chóng nhất, một phát chết ngay. Nhìn từ góc độ tâm lý học, hung thủ vô cùng yêu cha mình. Người chúng ta cần tìm rất có thể đã sống nương tựa với cha tuổi ấu thơ.”

Nell nói: “Hung thủ gửi đoạn phim đến gia đình nạn nhân là hành hạ tâm lý gia đình họ, đồng thời tiện thể nếm trái dư vị sau khi xong việc. Gã khiến nạn nhân sám hối nhưng hành động gã gửi đoạn phim đang tuyên cáo: Ta không cần các người tha thứ. Người như vậy tại sao không tuỳ tiện vứt xác? Tại sao từ bỏ cơ hội cuối cùng để lăng nhục nạn nhân và gia đình? Có thể nhìn ra đầu mối từ việc sám hối của nạn nhân. Hung thủ thỉnh thoảng biểu lộ tư thái thương hại và khoan dung, trong tiềm thức gã cho rằng bản thân đứng ở đỉnh cao đạo đức. Người chúng ta cần tìm có thể làm nghề danh giá, thậm chí đại diện cho bộ mặt chính đảng trong xã hội này.”

Redd: “Ngoài ra đối tượng của gã vô cùng hỗn tạp. Cho dù như vây, hiện trường ngược đãi đến chết sạch sẽ ngăn nắp, cảnh nền đoạn phim là màu trắng, vứt xác rất có trật tự, gã có sở thích sạch sẽ. Đoạn âm thanh máy móc kia, gã giữ một khoảng cách với nạn nhân, rất có thể do thiếu hụt lòng tin quan hệ nam nữ hoặc không giỏi giao tiếp. Gã đồng thời có hai tính cách ngoài sáng trong tối. Vứt xác trước khi gửi đoạn phim, nói rõ gã rất có trật tự, tất cả đều nằm trong kế hoạch của gã. Gã đang theo dõi chúng ta.”

Susie và Besson nghe toàn bộ quá trình, vô cùng kinh ngạc.

Chân Ái lẳng lặng nghe, bình thường một Ngôn Tố đã khiến cô cảm phục, hiện tại cô có cảm giác ngồi giữa một nhóm Ngôn Tố, suy nghĩ của mọi người đều vận hành cao độ, nối tiếp nhau liền môt mạch. Cứ tiếp tục như vậy, không bao lâu sau sẽ phác hoạ ra chân dung tội phạm rồi sao?

Nhưng tại sao Ngôn Tố vẫn im lặng. Cô nhìn về phía Ngôn Tố, anh vừa hồi phục tinh thần khỏi dòng trầm tư, tiếp lời của Redd, nói lưu loát: “Từ lúc năm người bị mất tích đến chịu ngược đãi rồi tử vong, thời gian không quá hai ngày. Khả năng sắp đặt và khả năng lên kế hoạch của gã khiến người ta thán phục. Lúc gã ngược đãi và giết người không do dự, thông minh, có thủ đoạn và gan dạ. Ý nghĩ rõ ràng, vô cùng tự tin, tất cả biểu hiện chứng tỏ gã quen với việc giết người.” Anh thoáng dừng lại. “Gã có thể ở trong đội ngũ chúng ra.”

Những người khác đều im lặng đồng ý.

“Ngoài ra.” Ngôn Tố nói chậm lại: “Căn cứ vào nghề nghiệp của nạn nhân, cũng như bộ phận cơ thể bị hung thủ lấy đi, đại khái tôi nghĩ ra được mối liên hệ giữa các nạn nhân rồi.”

Trong ánh mắt của mọi người, Ngôn Tố nói: “Đây là toàn bộ ảo tưởng tính dục* của một người đàn ông.”

*Tính dục là tổng thể con người, bao gồm mọi khía cạnh đặc trưng của con trai hoặc con gái, đàn ông hoặc đàn bà và biến động suốt đời. Tính dục phản ánh tính cách con người, không phải chỉ là bản chất sinh dục. Vì là một biểu đạt tổng thể của nhân cách, tính dục liên quan tới yếu tố sinh học, tâm lý, xã hội, tinh thần và văn hoá của đời sống. Những yếu tố này ảnh hưởng đến sự phát triển nhân cách và mối quan hệ giữa người với người do tác động trở lại xã hội.

“Gã đang sưu tập phụ nữ, không, phải nói gã đang sưu tập tính dục. Ngôn Tố nói: “Giống như thiếu niên sưu tập thẻ bóng chày, kẻ mắc chứng bái vật* thích sưu tập quần áo lót, kẻ nghiện ăn thịt người sưu tập bộ phận cơ thể. Mà kẻ giấu mặt này, gã sưu tập tình dục, cũng lấy đi vật kỷ niệm.”

*Chứng bái vật là một hình thái tình dục lệch lạc, khi đối tượng hướng đến là đồ vật vô tri vô giác hay một bộ phận cụ thể nào đó trên cơ thể. Hầu hết những người mắc chứng bái vật là nam giới và vật được yêu thích là những đồ phụ nữ thường dùng.

Những người khác đều im lặng, chỉ có Chân Ái hỏi: “Vừa rồi anh nói có liên quan tới nghề nghiệp của các cô ấy. Ý anh là bộ phận gã lấy từ thân thể mỗi người có mối liên quan tương ứng đặc biệt với thân phận họ của à?”

“Thông minh.” Ngôn Tố liếc mắt nhìn cô, đôi mắt le lói ánh sáng khen ngợi, giải thích thêm: “Đầu tiên là cô hầu gái. Cô ta bị cắt một khoảng da kèm tóc trên đỉnh đầu. Trong tất cả văn hoá, phần đầu luôn là tôn nghiêm nhất.”

Chân Ái nhớ đến quyển sách đã đọc khi còn bé, lập tức nói: “Em nhớ trong chiến tranh, người da đỏ ở Bắc Mỹ sẽ cắt lấy mảnh da đầu nhỏ của tù binh. Hành động ấy là sự lăng nhục và chà đạp tôn nghiêm của tù binh.”

Lewis nói thầm: “Điều này có nghĩa hung thủ là người da đỏ ở Bắc Mỹ sao?” Tiếng nói quá nhỏ không ai nghe thấy.

Ngôn Tố chỉ nhìn Chân Ái, giống như chỉ nói chuyện với một mình cô: “Đặc điểm lớn nhất của cô hầu gái là vâng lời. Cô ta đại diện cho tất cả nghề mặc đồng phục liên quan đến phục vụ như y tá, tiếp viên hàng không, nhân viên bán hàng. Đây là loại hình đàn ông thường muốn chinh phục, cũng là loại hình dễ dàng khơi dậy dục vọng và khuynh hướng ngược đãi của đàn ông. Cắt khoảng da đầu nhỏ của cô ta là ngược đãi và chinh phục thuần tuý, thậm chí vượt qua ý nghĩa tình dục.”

Chân Ái bừng tỉnh ngộ: “Giống như rất nhiều cửa hàng chuyên bán đồ chơi tình dục, thứ dễ bán nhất là trang phục cosplay, đều là các loại đồng phục phục vụ.”

Nói xong vẻ mặt cô hơi ngượng ngùng. Cái giọng biết rõ này là sao. Ban đầu lúc lên mạng, máy vi tính sẽ tự động nhảy ra, cô chưa từng mở ra xem đâu.

Ánh mắt Ngôn Tố lấp lánh: “Ừ,đúng vậy.”

Chân Ái thôi nghĩ: “Hung thủ lựa chọn bóp cổ giết chết cô hầu gái, đây là cách thức có thể thể hiện sức mạnh và chinh phục nhất.”

“Ái, em rất cừ.” Anh chỉ nhìn cô.

Chân Ái đỏ mặt, thúc giục: “Cô dạy trẻ thì sao?”

“Đặc điểm của nghề dạy trẻ này là tình mẫu tử.”

Tình mẫu tử, không nói tự rõ, học thuyết kinh điển của Freud.

“Phức cảm yêu mẹ của Oedipus*. Đây xem như là…” Chân Ái không tìm được từ thích hợp để hình dung. Sơ tính? Biến thái? Loạn luân? Nguyên thuỷ? Bản năng? Loại cảm xúc phức tạp này không cách nào hình dung bằng thiện ác, nhưng tồn tại sâu trong nội tâm đàn ông một cách phổ biến và nguyên thuỷ.

* Oedipus là một vị vua huyền thoại của Thebes. Một người anh hùng có số phận bi thảm trong thần thoại Hy Lạp. Một cách vô tình, Oedipus đã thực hiện lời tiên tri dành cho mình rằng, ông sẽ giết chết cha mình và kết hôn với mẹ mình, do đó sẽ mang lại tai hoạ cho đất nước và gia đình mình.

Cô hỏi ngược lại: “Đặc trưng tiêu biểu nhất của tình mẫu tử, khiến con trẻ quyến luyến nhất là bộ ngực của mẹ. Vì vậy hung thủ lấy đi bộ ngực của cô dạy trẻ à?”

Ngôn Tố gật đầu: “Đó là niềm say mê của thời thơ ấu, là nơi đànông và đàn bà lần đầu tiên tiếp xúc thân mật. Nói từ mức độ nào đó, cũng là một mặt nhu nhược và lệ thuộc của đàn ông.”

“Môi thì sao?”

“Mẹ hôn con.” Anh nhìn Chân Ái. “Biết tại sao môi phụ nữ mềm mại và đầy đặn, thoa son màu đỏ liền dễ dàng khơi gợi dục vọng của đàn ông không?”

Chân Ái ấp úng lắc đầu.

“Bởi vì giống như với bộ phận sinh dục sưng mọng của phái nữ, có sức hấp dẫn trí mạng đối với đàn ông.”

Ngôn Tố nói thản nhiên và thông thái, nhưng trong ánh mắt sáng quắc của anh, tim Chân Ái đập rộn rã. Trong đầu nhanh chóng lướt qua một ý nghĩ khác: Thảo nào nhiều đàn ông nói Julia Roberts gợi cảm. Nhưng cô thì sao, môi cô mỏng, nhiều khi trông còn hơi tái nhợt. Cô không hề gợi cảm.

Thân thể Ngôn Tố hơi nghiêng về phía cô, khẽ giọng, chỉ đủ cho một mình cô nghe thấy: “Ái, anh rất thích môi em.” Thêm một câu: “Anh chỉ thích môi em thôi.”

Nói xong cảm thấy không đúng chỗ nào đó, lại điêu chỉnh trọng tâm: “Anh chỉ thích đôi môi EM, không phải nói anh chỉ thích MÔI em. Em cũng biết anh thích tất cả của em mà.”

Tuy tiếng nói nhỏ, nhưng mọi người đều thấy thư thái thì thầm to nhỏ của hai người. Chân Ái thấy Lopez và Redd liếc nhìn nhau, ánh mắt khá kỳ quặc.

Cô xấu hổ cúi đầu, Ngôn Tố lại không cảm thấy bất ổn, sau khi nói xong, dư vị đọng lại hối lâu, lại tràn đầy hăng hái nói: “Ngôn ngữ thật lý thú.”

Chân Ái: “…”

Cô trở về vấn đề chính: “Dùng gối bịt chết cô ta là cảm giác ôm và được ôm sao?”

“Ừ.”

“Diễn viên thì sao, sao không có tai?”

“Văn hoá châu Phi cho rằng tai tượng trưng cho khả năng tình dục của con người.”

Lại chuyển đến châu Phi rồi à? Lewis nói xen vào: “Hung thủ muốn cướp năng lực của cô ta?”

“Ừ, tai tượng trưng cho dã tính khống chế, cũng như hấp dẫn đối với thể xác.”

Redd gật đầu đồng ý: “Tựa như thần rừng Satyrs tronh thần thoại Hy Lạp.”

Lời này chắc hẳn chỉ có Ngôn Tố hiểu được.

Chân Ái ngốc nghếch trong giây lát, hỏi: “Cô diễn viên tượng trưng cho cái gì?”

“Quan hệ nguy hiểm không cần chịu trách nhiệm.”

Chân Ái bừng tỉnh: “Quản thật là cám dỗ lớn nhất. Bất kể là yêu rau xanh hay là chính nhân quân tử, có kẽ trong lòng mỗi người đều có một chút ác niệm, đều hướng đến và cảm thấy kích thích với nguy hiểm. Điều khác biệt chính là người chính trực có thể đè nén. Còn có thể nói, có người không phải lương thiện thật sự mà không muốn gánh chịu gánh nặng mà ác niệm mang đến. Không cần chịu trách nhiệm liền mở ra cánh cổng tội ác.”

Như những vị khách trong câu lạc bộ Susie nói, có thân phận vẻ vang, bên ngoài là thẩm phán chính nghĩa, là đại sứ thân thiện nhưng đeo mặt nạ, không cần chịu trách nhiệm liền bộc lộ bản chất tà ác.

Chân Ái thở dài: “Một mặt thích gian ác và cảm giác kích thích không pha chịu trách nhiệm, một mặt khác lại khoác áo chính nghĩa coi thường tâm trạng ấy, vì vậy mới ngược đãi cô diễn viên thê thảm như vậy à? Cô ấy máu thịt nhầy nhụa, hoàn toàn thay đổi, không phải là tàn phá và chối bỏ lớn nhất đối với cô ấy sao?”

Ngôn Tố gật đầu, nói ít đi một chút. Trong lúc lơ đãng anh đã trao quyền nói tiếp cho Chân Ái. Dù có vài nhân ciên cuyên nghiệp trước mặt, anh vẫn không kìm được ưu tiên sự va chạm tư tưởng với cô.

Dưới sự khích lệ ngầm của anh, Chân Ái lại quên đi người xung quanh, chủ động nói: “Có phải bé gái tượng trưng cho trường hợp yêu thích trẻ con, khát vọng và hướng đến thân thể trẻ tuổi của người đàn ông không? Ngoài ra…” Có thoáng do dự: “Phức cảm yêu con gái?”

Ngôn Tố nói: “Cái chết của bé gái ôn hoà nhất, là thuốc ngủ,xây dựng rất mọng cho cô bé, để cô bé mãi mãi ngủ say trong giấc mơ. Đây là biểu hiện trên phương diện tình phụ tử của đàn ông, cũng là biểu hiện của chủ nghĩa nam quyền.”

Chân Ái cau mày: “Vậy tại sao lại cắt bỏ âm vật của cô bé?”

”Rất nhiều nơi lạc hậu và một vài tôn giáo cho rằng, bộ phận sinh dục bên ngoài sẽ khiến phụ nữ dâm đãng. Mà cắt bỏ âm vật sẽ khiến các cô gái mãi mãi không hưởng thụ được khoái cảm tình dục, khiến các cô luôn chung thuỷ với chồng mình, ngăn chặn thông dâm.”

Chân Ái sởn tóc gáy: “Hung thủ kỳ vọng bé gái cho gã tình yêu và tình dục chung thuỷ thuần tuý nhất. Đây là dục vọng chiếm hữu mà đàn ông đều có à?”

“Ừ.’ Ngôn Tố tổng kết ngắn gọn: “Dục vọng chinh phục của đàn ông ở phương diện tình yêu và tình dục như: Nhu nhược, dã tâm, tình phụ tử, gia trưởng và dục vọng chiếm hữu đều đã biểu hiện ra hết.”

Chân Ái xám mặt, nói như vậy không sai, bình thuờng nói không sao, cũng có phụ nữ cảm thấy những đặc tính này của đàn ông rất hấp dẫn. Nhưng vào khoảnh khắc này, phân tích như vậy luôn có cảm giác u ám.

Lopez xoa trán: “S.A., cảm ơn anh. Làm nhân viên phác hoạ mười năm, tôi chưa bao giờ thất vọng về đàn ông như giờ phút này.”

Ngôn Tố khẽ gật đầu: “Đừng khách sáo.”

Chân Ái: “…”Đồ ngốc, người ta đâu có khen anh.

Nell tổng kết: “Vì vậy, tên hung thủ này của chúng ta, ngoai trừ gã có đặc thù căn bản của kẻ cuồng ngược đãi và bạo dâm, hắn còn nắm vững kiến thức khoa học và biểu tượng học khá phong phú. Thậm trí cũng hiểu biết và có nghiêm cứu sâu về nhiều nên văn hoá. Rất có thể trong quá trình gã trưởng thanh từng tiếp xúc qua nhiều loại văn hoá phát triển và chưa phát triển.”

Ánh mắt Ngôn Tố đanh lại một giây, nói: “Đúng.’

Lopez nói: “Vậy trong bức họa của chúng ta còn phải thêm một điều, từng có kinh nghiệm sống, phục vụ và làm việc ở nước chưa phát triển.”

Lewis lấy làm lạ nhìn Ngôn Tố, sao cậu ta có thể nghĩ ra được những thứ uyên bác và rộng lớn này? Cậu ta và kẻ giấu mặt kia là sinh đôi hay sao? Nhưng ông ta chỉ hỏi: “Nạn nhân nam thì sao? Anh ta đại diện cho cái gì?”

Ngôn Tố trầm tư một giây, nhưng Cooper đã tiếp lời: “Đồng tính luyến ái. Một nửa là đọ sức, một nửa là yêu thích của đàn ông đối với bản thân phái nam. Lấy đi trái tim của anh ta coi như là một sự tôn trọng và mến mộ khác dành cho người đồng giới.”

Ngôn Tố vẫn cau mày. Không đúng, lấy đi trái tim không phải là ý này. Vị trí trái tim này hẳn phải mang tình cảm mãnh liệt hơn, thế nhưng tình cảm là nhược điểm của gã.

Cooper nói xong đứng dậy: “Tự mọi người chuẩn bị một chút, năm phút sau, tuyên bố phác hoạ.”

“Chờ một chút.” Ngôn Tố nói chậm lại, đưa ra một vấn đề khác luôn quấy nhiễu anh: “Trên thân thể năm người này có các loại dấu vết ngược đãi, nhưng thiếu một loại.”

Mấy người ngơ ngác nhìn nhau: “Thiếu loại nào?”

” Ám hiệu tiêu biểu nhất của tình dục, dấu răng.” Ngôn Tố đứng dậy. “Sự sắc bén và lực xuyên thấu của hàm răng mạng ý nghĩ tiêu biểu nhất của xâm lược tình dục, tại sao trên thân thể nạn nhân của kẻ cuồng bạo không có dấu răng?”

Redd tỉnh ngộ: “Đúng, trước đây đều sẽ có, quả khác thường.”

Susie không kiềm chế được chau mày: “Lẽ nào răng gã không tốt, sâu răng hoặc rụng răng?”

Đây quả thật là chi tiết mấu chốt, Cooper trầm tư trong chốc lát, dẫn mọi người ra ngoài. Chân Ái đi cuối cùng, chậm chạp theo Ngôn Tố, nhỏ giọng nói: “S.A., vừa rồi anh nói đàn ông đều không đáng tin.”

“Đều?” Ngôn Tố khẽ nhướm mày, kiêu căng nói: “Đàn ông khác đều không đáng tin, có ảnh hưởng đến em à?”

Chân Ái cúi đầu khẽ cười, dẩu môi: “Anh phân tích ảo tưởng tình dục của đàn ông nhiều như vậy, bây giờ định nói anh không phải thế à?”

Ngôn Tố đưa mắt nhìn cô. mỉm cười: “Nếu như bây giờ anh nói với em: Nhìn từ phía logic học, phạm vị logic trong phân tích của anh là “phần lớn đàn ông”, khái niệm này không đánh đồng với “tất cả đàn ông”. Nếu anh nói như vậy, có vẻ dối trá lại quái đản, cố chấp lại ngu xuẩn. nhưng mà…” Anh thở dài: “Cũng không biết tại sao, từ nhỏ đến lớn hình như anh thật sự không có nhiều dục vọng như vậy, cũng không có nhiều ham muốn như vậy.”

Trong lòng Chân Ái rất ấm áp, biết những gì anh nói đều là lời từ tận đáy lòng. Đúng vậy, tiền tài, danh lợi, địa vị, chức quyền, ánh mắt… Anh đều không để ý, đây coi như là vô dục tắc cương* sao?

*Vô dục tắc cương: Trích từ câu nói của Lâm Tắc Tử “Hải nạp bách xuyên, hữu dung nãi đại. Bích lập thiên nhẫn, vô dục tắc cương.” (Tạm dịch: biển lớn dung lạp trăm nghìn dòng sông, tấm lòng bao dung mới trở nên vĩ đại. Vách núi nghìn trượng sừng sững, không mang dục vọng mới có thể giữ mình cương trực.)

Cũng khó trách, bất kể được khen ngợi, nịnh nọt, hay gặp phải chất vấn, khiêu chiến, trước nay anh không tức giận, không nôn nóng, không đố kỵ, không thù hằn, không lỗ mãng, không hời hợt. Sống kiên định, bình thản trong chính thế giới của mình, mãi mãi bình tĩnh thong dong như vậy.

Cô đi lên, nhẹ nắm lấy tay anh.

Chân Ái rửa tay trước bồn rửa, Susie cũng đi đến, sắc mặt không tốt. Chân Ái biết cô ta đau lòng chuyện nhà văn, nhưng cô không biết an ủi người khác, mới đầu không nói tiếng nào, nhưng nghĩ ngợi xong lại hỏi: “Cô Susie, S.A. bảo tôi hỏi cô, sao cấp trên cho cô điều tra vụ án này? Nghe nói anh Miller là bạn trai cũ của cô, hẳn nên kiêng dè mới đúng.”

Susie hơi có vẻ mả đạm nhưng bình tĩnh cười: “Chia tay đã nhiều năm, quan hệ quá mờ nhạt, cho nên không sao.”

Chân Ái “à” một tiếng, chậm rãi bổ sung: “Cô, nén bi thương.”

Susie thở dài: “Nếu không thì phải làm sao đây? Cũng may người FBI nhất định sẽ bắt được hung thủ.”

Chân Ái đi ra ngoài, đi chưa được mấy bước đã bắt gặp Owen. Sau khi cô trở về từ Silverland, Owen đã thay đổi hình thức bảo vệ trước kia, luôn âm thầm đi theo. Trái lại Chân Ái lại thích cách bảo vệ này, không có dị nghị. Co cho rằng anh ấy đang bảo vệ cô, liền đi đến: “Không cần chờ tôi, tôi ở chung với S.A. là được rồi.”

Owen cười hơi xấu hổ: “Không phải, vừa rồi tôi có chuyện tìm S.A. và Eva.”

“Ồ.” Chân Ái nhún vai, nhìn anh thật kỹ: “Owen, gần đây hình như anh có vẻ rất mệt mỏi, chú ý nghỉ ngơi nhé.”

Anh sửng sốt một giây, mỉn cười: “Được.”

Lúc này, Ngôn Tố đang rót nước bên bình nước lọc. Nell đi lên: “S.A., ảo tưởng tình dục cậu vừa nói thật sự khiến tôi mở rộng tầm mắt. Đàn ông các cậu đúng là có nhiều cách nghĩ.’

Ngôn Tố còn chưa kịp lên tiếng thì Redd bên cạnh thật thà nói: “Không có, tôi không có nhiều ý nghĩ như vậy.”

Nell trợn trắng mắt: “Tôi sai rồi, không nên nói chuyện này với hai tên quái thai bọn cậu!”

lại nói: “S.A., Redd, hai người từng nghe đề tài lựa chọn kia chưa? Một cô gái, hoặc ban ngày là thiên thần, bên đêm là ác quỷ, hoặc ban ngày là ác quỷ, ban đêm là thiên thần. hai người chọn cái nào?”

“Ban ngày ác quỷ, ban đêm thiên thần.” Redd nhún vai: “Tôi nhìn thấy vấn đề này thnàh vẻ ngoại và nội tại, tôi nghiêng về trao đôit nội tại hơn.”

Ngôn Tố nâng cốc nước, từ từ uống, trước mắt hiện ra dáng vẻ Chân Ái, cô sẽ chậm chạp, sẽ ngốc nghếch, sẽ cầm súng, cũng sẽ đánh người… Anh mỉm cười: “Đều có thể, xem cô ấy thích gì.”

Nell nhíu mày: “Câu trả lời của hai cậu thật đúng là thẳng thắn. Bạn của tôi chưa từng hiểu rõ câu hỏi này trong năm phút.” Cô ta lắc đầu, lẩm bẩm, “Nếu là tôi, thà chẳng chọn gì cả.”

Năm phút sau, mọi người tập hợp. Cooper đưa ra phác hoạ chính thức đầu tiên với mấy cảnh sát địa phương: “Kẻ giấu mặt chúng tôi cần tìm có thân hình cao lớn, thế năng rất tốt, độ tuổi tâm lý từ hai mươi lăm đến hai mươi tám, bởi vì IQ của gã cực cao, tuổi thật có thể thấp hơn hai tuổi. Biết sử dụng súng, có chướng ngại giao tiếp với phái nữ, thiếu hụt lòng tin trên quan hệ nam nữ, không giỏi giao thiệp với người khác. Gã là người bên cạnh S.A., quan hệ mật thiết với cha, mật thiết nói ở đây không phải thân thiết. Công việc gã danh giá, đứng ở đỉnh cao đạo đức, đại biểu cho chính đảng của xã hội, có vẻ là người chính trực biết thương hại biết khoan dung. Có thể gã có tuổi thơ không hạnh phúc, cha mẹ ly hôn, các mối quan hệ tồi tệ, gã lập dị không hoà đồng. Nhưng gã rất tự tin trên phương diện học thức, thường thể hiện tư thái kiêu ngạo, có hai tính cách song song. Gã rất có trật tự, rất giỏi trong việc tổ chức và lên kế hoạch. Làm việc không hề do dự, có thủ đoạn, không sợ sệt. Gã rất uyên bác, có kiến thức khoa học khá phong phú, nghiêm cứu sâu nhiều loại văn hoá. Gã từng sống, phục vụ hoặc làm việc tại nước chưa phát triển. Hàm răng gã có vấn đề, chắc hẳn từng bị thương…”

Chân Ái nghe được một nửa, dần dần không thoải mái lắm, thậm trí có chút phẫn nộ. Theo ý cô, cô (ngoại trừ giới tính) và cả anh trai đều phù hợp với phác họa kia. Vì sao? Vì sao người khi còn bé có quá khứ không tốt liền có tiềm chất trở thành biến thái? Khoan đã, ngoại trừ cô và anh trai, Ngôn Tố càng phù hợp với phác hoạ kia hơn!

Cô vô thức nắm chặt tay, bỗng tay anh kề đến dịu dnàg nắm tay cô. Cô thoáng mông muội, ngẩng đầu nhìn anh.

Ánh mắt Ngôn Tố trong veo: “Ái, mệnh đề suy luận ngược khôngthành lập.”

Anh luôn có thể nhìn thoáng qua đã thấy được tâm tư cô, sẽ không dịu dàng an ủi, chỉ biết dùng logic cứng nhắc lại ngốc nghếch như vậy vạch trần ý nghĩ bất hợp lý của cô. Thật đáng ghét chết đi được! Cô cắn môi, không vui nhìn anh.

Anh vỗ vai cô: “Tiểu Ái ngoan, đừng giận.”

Cô bình tĩnh vẫn không nói lời nào. Ngôn Tố vuốt mũi: “Ồ, anh đã chỉ ra sai lầm logic của em. Ái, nếu em lại tức giận thì anh sẽ cất vấn IQ của anh đấy.”

Chân Ái dẩu môi: “Ngốc,đây thuộc về phạm vi EQ.”

Đuôi mày anh hơi nhướng: “À, như vậy à? Vậy thì không vấn đề rồi. Ừ, em tiếp tục giận đi.”

Chân Ái phì cười.

Bên kia, Cooper đưa ra tổng kết cuối cung: “Các vị, kẻ giấu mặt này rất giỏi làm chủ mọi việc, gã đang ở ngay trong chúng ta, xem chúng ta hành động. Gã là một thành viên trong chúng ta, rất có thể đang tham gia quá trình rà soát điều tra giờ phút này…”

Bên cạnh, Lewis khẽ đẩy Nell: “Cô có phát hiện ở chỗ chúng ta có người hoàn toàn phù hợp với phác họa này không?”

Nell bối rối, nhìn qua theo ánh mắt ông ta, Owen đang nói chuyện với Eva. Cùng một hướng, Chân Ái cúi đầu, trông cô có chút vô thức như nhược và ngoan ngoãn làm nũng. Ngôn Tố trước giờ lạnh nhạt hơi khó gần kia, hai tay đút túi, nhân nhượng cúi người, khe khẽ nói cười với cô, đưa tay xoa đầu cô.

Chân Ái đứng ở góc tường, quay đầu nhìn lại. Mười một giờ trưa, các cảnh sát căn cứ theo bức phác họa thứ nhất về kẻ bất minh BAU đưa ra, vùi đầu khẩn trương đi làm việc. Lần đầu tiên chứng kiến nhân viên phác hoạ lợi dụng tâm lý phân tích bức tranh kẻ tình nghi, Chân Ái luôn cảm thấy mơ hồ. Nghiêm túc nhớ lại phân tích của mọi người một lượt, điều nào cũng có lý. Nhưng cân nhắc kỹ càng cảm thấy phân tích tâm lý qua hành động tuy thần kỳ, nhưng khó thoát khỏi nghi ngờ quá tuyệt đối.

Chân Ái không nói ra nghi ngờ trong lòng, nhưng rất có hứng thú với “ảo tưởng tình dục” kia của Ngôn Tố, đôi môi, vành tai…

Cô ngẩng đầu nhìn anh: “Mũi thì sao? Mũi có ý nghĩa gì trên phương tiện tình dục không?”

Ngôn Tố nhoẻn cong khoé môi, rất thích tính hiếu kỳ của Chân Ái, cô gái thờ ơ với người khác này chỉ tò mò với anh.

“Vốn tộc người săn thú để sinh sống, họ rất coi trọng mũi đại biểu cho khứa giác, họ cho rằng mũi lớn nhỏ tượng trưng cho tính dục của con người. Mũi đàn ông tốt nhất là lớn một chút, phụ nữ thì nhỏ nhắn.”

Anh nói giữa chừng, ánh mắt liếc nhìn xuống chiếc mũi nhỏ xinh như ngọc của cô. Đồng thời, Chân Ái cũng thản nhiên nhìn về phía mũi anh, cao thẳng tuấn tú, độ chóp hoàn mỹ, trước kia thấy đó chẳng qua là một phần ngũ quan tinh xảo của anh, giờ phút này lại thấy gợi cảm kỳ diệu. Đây thật sự có liên quan đến tính dục sao? Bộ phận kia của anh có phải cũng gợi cảm và đẹp như vậy không?

Chân Ái sững sơ trong chốc lát, bị ý nghĩ quái gở lạ lùng khiến bản thân len lén đỏ mặt. Ngôn Tố cúi đầu: “Đang nghĩ gì thế?”

Chân Ái gật mình, dĩ nhiên không dám nói ý nghĩ thật sự của mình, theo phản cạ nói: “Khụ, S.A., mũi anh không lớn như Pinochio.”

“Bởi vì anh không nói dối.” Ngôn Tố trả lời thẳng thắn vô tư, nói xong phát hiện mình đã hiểu sai rồi. Mà khi Chân Ái thốt ra lời ấy cũng nhận ra đằng sau có một tầng ý nghĩa khác, cô đỏ mặt, rời mắt đi. Ngôn Tố lại không ngại ngùng, khom người kề sát cô: “Ái, điều này không có căn cứ khoa học đừng lo lắng. Anh không bị lãnh cảm.”

Chân Ái quay đầu đi nơi khác: “Em đâu có lo lắng.” Nói ra càng kì lạ hơn.

Ngôn Tố nhìn khuôn mặt ửng đỏ của cô, khẽ mỉm cười, xuất thần. Ngày kia sắp đến rồi, hẳn là bấy giờ anh đã đưa cô đến Hampton. Cho dù thế nào đi nữa, ngày anh đã chọn tỷ năm khó gặp. Anh sẽ không để chuyện gì ảnh hưởng đến anh, ảnh hưởng đến họ.

Chân Ái không biết, cho rằng Ngôn Tố đang suy nghĩ vụ án, thế lại nói: “S.A., em cảm thấy có rất nhiều người phù hợp với phác hoạ này, như vậy đi bắt người thì ẩu tả quá.”

Anh hoàn hồn lại: “Đây chỉ là bước đầu tiên. Thành viên BAU. sẽ còn tiếp tục thu thập thông tin, phác hoạ phong phú hơn nữa, không phải một lần là xong. Mà họ còn nghiêm cẩn hơn em nghĩ nhiều.”

“Em không lo lắng chuyện này.” Chân Ái hơi sốt ruột, buộc miệng nói: “Em chỉ lo cho anh. Bức hoạ này quá thật giống anh vậy.”

Ngôn Tố không hề kinh ngạc, anh đã sớm nhìn ra, không ngờ bây giờ Chân Ái cũng nhìn ra, còn lo lắng thay anh.

“Không sao.” Anh vò đầu cô.

“Em cũng cảm thấy chắc không sao đâu.” Ngoài miệng Chân Ái nói như vậy, lại không khỏi lo âu: “Nhưng hung thủ thông minh như vậy, còn hiểu tâm lý tội phạm, liệu có khả năng gã cố ý tạo ra tất cả mọi chuyện để che giấu bản thân của mình hay không? Giống như học sinh làm bài dựa theo bài giảng dạy vậy. Có thể hung thủ thực sự không giống phác hoạ, bởi bức phác hoạ là thứ hung thủ dựa theo tài liệu giảng dạy thiết kế ra cho chúng ta phân tích, không hề tiết lộ bản tính thật của gã.”

Trí tuệ của cô luôn khiến mắt anh toả sáng. Ngôn Tố mỉm cười: “Anh cũng nghĩ như vậy.”

Chân Ái được khích lệ, hưng phấn hỏi: “Vậy chúng ta làm thế nào để tìm ra gã?”

“Thật đáng tiếc, nếu thật sự như chúng ta nghĩ, vậy cho đến nay tất cả phân tích rất có thể không hề có bất cứ liên quan nào đến hung thủ.”

Trong lòng anh hiểu rõ, tên hung thủ này không chỉ dựa theo tài liệu giảng dạy mẫu, mà còn thiết kế đổi mới, tạo ra một sát thủ theo khuôn đúc Ngôn Tố. Hung thủ đang nói với anh: S.A.Yan., tôi đang phác hoạ tâm lý anh đấy! Anh không muốn cô lo lắng cho nên không nói nhiều như vậy.

Chân Ái không còn truy vấn, nhưng trong lòng rất rõ. Kẻ tình nghi bất minh thật sự có IQ cao như vậy, có thể dựa theo hình mẫu Ngôn Tố thiết kế một trò chơi giết người, dẫn toàn bộ dấu vết lên đầu Ngôn Tố, lại che dấu sạch sẽ thông tin liên quan đến mình. Người như vậy làm sao bắt được chứ?

Ngôn Tố nhìn ra tâm tư của cô, an ủi: “Ái, thật sự không cần lo lắng cho anh. Anh sé nhanh chóng bắt được gã, anh nghĩ ra chỗ thiếu sót của gã rồi.”

Mắt Chân Ái hiện lên một tia sáng, ngẩng đầu nhìn anh: “Có phải vấn đề trái tim của nhà văn không? Em thấy lúc Lewis và Cooper nói chuyện, vẻ mắt anh không ổn lắm.”

“Cái chết của nhà văn rất bất ổn, anh ta cũng không bị lăng nhục, không hợp với những gì nạn nhân khác gặp phải. Người khác là cả một quá trình thiết kế và thu thập hoàn mỹ, nhưng anh ta không phải. Vả lại, trái tim là bộ phận quan trọng nhất của cơ thể con người, hẳn là càng có ý mạnh mẽ hơn.”

Chân Ái cau mày: “Mạnh mẽ hơn? Ý nghĩa của trái tim không phải là tình yêu sao? Lúc mọi người tỏ tình luôn nói trái tim anh đã dành hết cho em mà.

Ngôn Tố chợt gật mình, như được cảnh tỉnh, thoáng chốc tất cả thông tin đều xâu chuỗi lại với nhau: “Ái, em còn nhớ trong đoạn phim, câu sám hối đầu tiên của nhà văn là gì không?”

Nhà văn nói: Tao không có gì để sám hối với MÀY! Câu đầu tiên anh ta trao đổi với hung thủ. Anh ta không hề sợ hãi, anh ta biết hung thủ. Đoạn phim không có cắt nối biên tập, cả quá trình anh ta đều không cố gắng tiết lộ thông tin hung thủ. Có thể thấy họ không chỉ quen biết mà còn thân thiết, thân thiết đến mức trước khi chết cũng không muốn tố giác.

Có lẽ hung thủ cũng cảm nhận giống vậy nên không ngược đãi anh ta, chỉ bắn chết anh ta bằng một phát súng, và bởi vì muốn anh ta chết có thể diện nên mới liên đới bỏ qua cơ hội tiếp tục lăng nhục bốn người còn lại.

“Ái, anh nghĩ anh biết hung thủ là ai rồi.” Ánh mắt thít lại, anh vụt chạy về phía phòng họp.

Chân Ái đi theo sau: “Ai? Hung thủ là ai thế?”

“Rất đơn giản. Rõ ràng thông tin về hung thủ không phải là ngược đãi và mưu sát giống trong sách giáo khoa, mà là sai lầm gã để lộ.” Ngôn Tố nói thật nhanh: “Trong quá trình giết người hung thủ bị quấy nhiễu. Tại sao nhà văn có khả năng quấy nhiễu gã? Tại sao gã phải giết nhà văn nhưng lại nhẹ tay nể tình? Tại sao nhà văn xuất thân đặc vụ có thể bị chế ngự dễ dàng?”

Chân Ái nghe mà hiảng sợ, đột nhiên dừng bước:“Anh nói Susie? Em thấy cô ấy vừa đi đến phong chứa thi thể!”

Ngôn Tố khựng lại, chạy nhanh đi. Nhưng nơi đó đã sớm không có bóng người, năm thi thể im lặng phủ vải trắng, lẳng lặng nằm đó. Sắc mặt Ngôn Tố rất kém, đi qua vén tấm vải trắng của nhà văn lên.

Chân Ái kinh ngạc mở to hai mắt, trái tim nhà văn đã trở lại, bỏ vào lồng ngực vốn trống trơn. Đầu óc cô vang ầm một tiếng: Susie giết người rồi vứt xác, còn nhờ Ngôn Tố hỗ trợ tìm những người này, mục đích là kéo Ngôn Tố vào vòng liên luỵ ư?

Ngôn Tố phủ tấm vải trắng liền chạy đi. Chân Ái theo sát anh chạy như bay, tìm khắp nơi trong Sở Cảnh sát, thậm trí chạy ra phố tìm kiếm, nhưng không hề thấy bóng dáng Susie.

Ngôn Tố trở lại Sở Cảnh sát, kể chuyện Susie tìm anh cho Redd và mọi người nghe. Phòng họp im lặng rất lâu. Hai đặc vụ khác không thể tin nổi. nhưng đã không liên lạc được với Susie nữa.

Lewis: “Cậu Ngôn, tại sao tin tức quan trọng như vậy mà cậu lại che giấu chúng tôi lâu đến thế?”

Ngôn Tố thản nhiên nói: “Bởi vì tôi đang suy đoán, đời tư của cô dạy trẻ và Susie liệu có liên quan đến vụ án này.”

Lewis sa sầm mặt, châm chọc: “Bây giờ thì sao, có liên quan không?”

Ngôn Tố liếc nhìn ông ta: “Thưa ngài, chúng ta không thể dùng kết quả để bình xét quá trình.”

“Cậu!”

Lewis suýt nữa bị anh làm nghẹn chết. Besson suy nghĩ nhiều lần, giới thiệu thông tin cơ bản của Susie cho mọi người: Gia đình hạnh phúc, tính cách sáng sủa, thành tích xuất sắc, tốt nghiệp West Point vào thẳng CIA, nhiều lần hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ cơ mật, đáng giá tâm lý hằng năm đều tốt. Gần đây vừa thông qua bình xét thăng chức, tháng sau lên cấp, Holy Gold là vụ án cuối cùng trong sự nghiệp đặc vụ của cô ta.

Nghe xong tất cả mọi người đều có một ý nghĩ: Người phụ nữ như vậy hoàn toàn trái với phác hoạ tâm lý của BAU!

Trong lòng Chân Ái này sinh một dự cảm chẳng lành, Ngôn Tố đang từng bước đi vào bẫy do ai thiết kế?

Ngôn Tố không hè bị ảnhhưởng, hỏi: “Trong số nhiệm vụ cơ mật cô ta hoàn thành, có nhiệm vụ giải cứu nào không? Mục tiêu là câu lạc bộ Holy Gold mấy năm trước?”

Besson lắc đầu: “Không có, gần đây cô ấy mới tiếp nhận vụ này.”

Tim Chân Ái thấp thỏm, ngay cả thân phận của Susie cũng vô cùng hoàn mỹ, vừa hay hoàn toàn khác hẳn với phác họa! Đây là âm mưu hãn hại Ngôn Tố mà! Lần đầu tiên,cô lạnh run từ nơi sâu thẳm đáy lòng, lạnh đến mức cô không ngăn được run rẩy.

Nhưng bàn tay Ngôn Tố nắm lấy tay cô, rất chặt, rất mạnh mẽ, nói cho cô biết không cần lo lắng. Cô ngẩng đầu, thấy một bên gương mặt anh tuấn của anh trước sau vẫn lạnh nhạt trầm tĩnh, thong thả ung dung, mãi mãi thong dong chừng mực như vậy.

Ngôn Tố điềm tĩnh nhìn hai nhóm đặc vụ CIA và FBI, nói: “Tôi đã sớm dự liệu được.”

Một câu nói khiến Chân Ái an tâm khó hiểu, anh luôn tự tin trầm ổn, bất cứ vấn đề gì cũng không khó quật ngã anh.

Lewis khó hiể: “Có ý gì?”

Ngôn Tố nói ra đoạn thảo luận khi nãy với Chân Ái: “Vụ án giết người liên hoàn này bất kể là thiết lập tuỳ chọn ngộ nhận, cách ngược đãi hay ý nghĩa bộ phận tượng trưng cho tính dục đều là đề thi tâm lý rất điểm hình và khéo léo. Trù tính tài tình, hao tốn tâm tư. Người này không hề mời chúng ta phác họa gã, mà đang khiêu chiến cúng ta, gã dựa theo một bức phác hoạ chính do gã thiết kế để chúng ta đi theo bước phân tích của gã. Như vậy, người chúng ta tìm ra theo bức họa không phải hung thủ thực sự. Vì vậy phác họa và hung thủ không hề phù hợp.”

Redd cau mày: “Có lẽ việc này giải thích tại sao trên người nạn nhân bị ngược đãi không có dấu răng. Thứ nhất sẽ nhìn ra giới tính, thứ hai dấu răng của đặc vụ CIA có ghi chép lại.”

Cooper không tin: “Là cậu phức tạp hóa.”

Hiện tại vụ án khó biết rõ đầu đuôi và tầng tầng lớp lớp khiến người ta càng không ngừng bắt đầu nghi ngờ. Anh ta nghiêm trang nhìn Ngôn Tố: “Ý của cậu là dù Susie không phù hợp với bức phác họa, cô ta cũng hoàn toàn có thể là hung thủ.”

“Phải.” Ngôn Tố nói: “Người thần bí thiết kế trò chơi này không hề tự mình thực hiện. Susie là hung thủ không phải người thiết kế.”

Nell cau mày: “Gì cơ?”

“Người thiết kế trò chơi này có IQ, khả năng khống chế và năng lực quản lý cực cao. Nếu gã thực hiện màn giết hại này nhất định sẽ không xuất hiện vấn đề ngoài ý muốn. Susie biểu hiện hoàn mỹ trên phần ngược đãi và sát hại phụ nữ, nhưng cô ta gặp vấn đề ngoài ý muốn, đó chính là nhà văn.”

Tất cả đều im lặng, quan điểm Ngôn Tố đưa ra đúng là khó bề tưởng tượng, mọi người không thể nào tin tưởng hoàn toàn được. Chỉ có Redd đầu óc xoay chuyển như bay, đuổi theo tiết tấu của Ngôn Tố: “Người thần bí thiết kế trò chơi này cỉ dạy toàn bộ bước đi cho Susie như lý thuyết sách vở. Susie căn cứ theo chương trình học được từ thầy giáo từng bước ngược đãi và sát hại những người này.”

“Đứng.” Ngôn Tố tiếp tục: “Bởi vì cô ta là học sinh ngoan ngoãn học tập, rập khuôn toàn bộ nội dung của thầy giáo giảng dạy, nên bản thân cô ta và phác họa của chúng ta gần như không liên quan.”

Lewis nghe xong, nghi ngờ cau mày: “S.A., ý của anh là chúng ta gặp được một kẻ thông minh tuyệt đỉnh, biến thái tuyệt đỉnh, còn có thể mãi mãi không bắt được.”

“Suy nghĩ thông minh lại biến thái như vậy, thế nhưng đầu óc cậu Ngôn Tố lại nghĩ ra được, tôi rất bội phục.” Lewis giỉơ giọng quái gở: “Cứ như ý nghĩ trong đầu cậu và người đó giống y hệt nhau vậy.”

Ngôn Tố không để ý đến ngụ ý của Lewis: “Hiện giờ chúng ta phải lập tức tìm ra Susie, chỉ có thông qua cô ta mới có thể tìm ra được người thần bí đứng phía sau màn.”

Lewis không tha: “Người thần bí ngồi sau màn chỉ vẽ nhưng không ra tay? Cậu Ngôn, cậu có thể giải thích vì sao đặc vụ Susie mạnh mẽ như vậy lại ngoan ngoãn nghe lời người thần bí làm ra những chuyện này không?”

Ngôn Tố im lặng một giây: “Tôi có thể đoán ra nhưng tôi không thể nói.”

Lewis cười khẩy một tiếng.

Chân Ái không biết tại sao Ngôn Tố không chịu nói, nhưng cô đoán được tại sao anh lại ngốc nghếch rồi, cho rằng mấy lời không thể nói là vì chấp nhận việc để tất cả càng thêm nghi ngờ anh, vậy chẳng sao. Cô cúi đầu, hơi đau lòng.

Sau một hồi thảo luận, mọi người không có kết luận cuối cùng, Ngôn Tố nói có việc, dẫn Chân Ái rời đi trước.

Lewis nhìn anh rời khỏi, nheo mắt: “Lẽ nào các người không phát hiện phân tích của chúng ta luôn bị cậu ta dẫn dắt à?”

Người khác im lặng, đều không lên tiếng.

Lewis nói: “Cậu ta nói người thần bí và hung thủ Susie là thầy giáo và học sinh. Nhưng các người có nhớ lúc cậu Ngôn vừa đến đã giới thiệu quý cô bên cạnh cậu ta thế nào không? Cậu ta nói cô ấy là học sinh của cậu ta.”

Ba giờ sáng, Chân Ái hoàn tất công việc, sửa sang lại dụng cụ thí nghiệm, chuẩn bị nghỉ ngơi trong phòng thí nghiệm như thường ngày. Cởi áo blouse ra, thuận tay sờ vào túi áo, chiếc chìa khóa Ngôn Tố đưa cô lành lặn nằm trong đó. Chìa khóa nhà anh tựa như cho cô cảm giác sắt son thần kỳ, cô nắm lấy mảnh sắt nghĩ ngợi, rồi mặc áo khoác ra ngoài. Muốn trở về lâu đài của Ngôn Tố, như vậy sáng mai có thể ăn sáng cùng anh.

Chân Ái đi ra khỏi tấng hầm, băng qua cánh rừng bỏ hoang. Dưới ánh trăng, toà nhà tiêu điều toả ra ánh sáng màu âm u, hơi đáng sợ. Nhưng cô đã sớm quen rồi. Cô đi trong cánh rừng vương đầy lá, ngẩng đầu nhìn trời, bầu trời sao mùa hè rực rỡ như cõi mơ yên ả cao vời. Gió rạng sáng cũng mát rượi, bên gốc cây phía trước tối đen vẫn luôn có một chiếc xe đỗ bên cạnh xe cô.

Là Owen. Cô nói với anh cô sẽ làm việc đến sáng ngày kia, bảo anh không cần bảo vệ. Bây giờ đi ra ngoài là chuyện đột ngột phát sinh, không ngờ anh trước sau vẫn đợi bên ngoài. Chân Ái hơi áy náy, chạy đến cạnh xe gõ cửa kính: “Owen.”

Cửa xe hạ xuống, vẻ mặt Owen bình thản, không nhìn ra dấu hiệu mệt mỏi.

Chân Ái khom người: “Không phải bảo anh không cần bảo vệ tôi sao?”

Owen cười cười: “Em xem, không phải em đột nhiên muốn đi ra ngoài à?”

“Đến lâu đài phải không?” Anh hỏi.

Chân Ái hơi đỏ mặt, cúi đầu “ừ” một tiếng, vuốt tóc đi đến chỗ ghế lái phụ.

Suốt quãng đường đi hai người không nói câu nào. Vô thức mà Owen ngày một kiệm lời. Trước đây cô trầm lặng, bây giờ cô đã cởi mở, thế nhưng anh lại không nói lời nào, cứ như hai người đã thay đổi vị trí. Xe hơi rời khỏi cánh rừng, đi lên đường cao tốc trong đêm tối, Chân Áitìm chuyện để nói: “Bắt được Susie chưa?”

“Chưa.” Đây không phải phạm vi chức trách của Owen, nhưng anh cũng đang chú ý.

Chân Ái “ồ” một tiếng: “Chuyện trôi qua chưa đến hai ngày, cũng không thể nhanh như vậy.”

Owen nhìn đén xe soi đường trước mặt, hơi nheo mắt: “Cô ta làm đặc vụ mười năm, hiểu cách giải quyết công việc của CIA nhất, sẽ không bị bắt nhanh như vậy.”

“Owen, với kinh nghiệm của bản thân anh, Susie liệu có còn tiếp tục giết người không?”

‘Bình thường mà nói thì sẽ.” Thoáng thấy cô chặt mày, anh nói: “Ái, em đang lo lứng à?”

”Không có.”

“Lo lắng cho S.A.? Cậu ta không sao đâu, có người bảo vệ cậu ta.”

Chân Ái sửng sốt, bảo vệ? Ngôn Tố bị giám thị: “Họ đang nghĩ ngờ S.A. à?”

“Tôi không biết.” Owen nói: “Bất kể nghi ngờ hay không, S.A. đều không thể là hung thủ đứng phía sau. Đây là một quốc gia coi trọng chứng cứ, em không cần lo lắng.”

Đúng vậy, nghi ngờ không thể nói lên bất cứ vấn đề gì, Chân Ái nhớ đến vụ án Triệu HÀ ban đầu, trong lòng yên tâm chút ít, lại nhìn về phía một bên mặt kiên nghị điềm tĩnh của Owen, mãi mãi chính trực và trung thành, bất kể là đối với cô hay đối với quốc gia này. Cô quay đầu nhìn đồng nội đen thẳm ngoài cửa sổ, không nói lời nào.

Nửa giờ sau đã đến nơi, ánh đèn đêm sáng yếu ớt trong lâu đài. Trước cửa có một chiếc đèn đường, muỗi mùa hè nhảy múa dưới ánh đèn. Owen đưa cô đến cửa, cô ngượng ngùng lấy chìa khoá nhà Ngôn Tố trong túi ra mở cửa, anh không hề nói gì. Chân Ái hơi lúng túng, mời mọc: “Owen, muộn quá rồi, anh ở lại đây nhé?”

Thốt ra lời này, tư thái nữ chủ nhân càng rõ ràng hơn. Owen từ chối nhã nhặn, đưa đến đây đã an tâm rồi. Cô vào nhà, trước khi đóng cửa con nhìn xung quanh một lượt, trông không giống có người giám thị, có lẽ cô nhìn không ra thôi.

Chân Ái rón rén lên tầng hai, Isaac đang vùi đầu vào bộ lông ngủ, cô khẽ cười, men theo hành lang đi đến phòng Ngôn Tố. Trong lòng nghĩ đến dáng vẻ ngủ yên bình của anh, nhưng nửa chừng thấy phòng làm việc trên tầng hai còn sáng đèn.

Vẫn chưa ngủ à? Chân Ái đi đến, nhẹ nhàng đẩy cửa phòng làm việc, định len lén nhìn anh, nhưng bất ngờ là không có ai cả. Trên bàn sách đặt năm tấm kính, nội dung theo thứ tự là cây nến dập tắt, đồng hồ cát khung gỗ, hoa diên vĩ khô héo, mô hình địa cầu bốn màu, rượu vang đỏ còn thừa lại.

Chân Ái nhớ Susie đã nói, ở nhà cô dạy trẻ và nhà văn phát hiện đồng hồ cát và mô hình địa cầu không thuộc về họ, xem ra những thứ còn lại là ở trong nhà những người bị hại khác.

Mới vừa cầm hình lên, cửa phòng bị đẩy ra. Một giây sau, Ngôn Tố xuất hiện ở cửa, mặc áo ngủ, bưng khay, trên khay là một đĩa sandwich, một cốc sữa lúa mạch, một bát trái cây nhỏ. Hoá ra là đi làm đồ ăn khuya.

Vừa quay lại, trong phòng làm việc đã có thêm một Chân Ái, Ngôn Tố mỉm cười: “Đến đây muộn như vậy không mệt à?”

Chân Ái lắc đầu, vuốt ve chìa khoá nhà Ngôn Tố trong túi, trong lòng rất hứng khởi. Hôm trước lúc rời khỏi Sở Cảnh sát, anh đã đưa chiếc chìa khoá này đến lòng bàn tay cô. Như vậy, cô có thể đến nhà anh bất cứ lúc nào mà không cần Marie ra mở cửa. Tựa như giờ phút này, đêm hôm khuya khoắt, cô muốn đến thì đến, như trở về nhà mình.

Rạng sáng, ánh đèn trong phòng sách ấm áp lại sáng ngời.

“Hôm nay rảnh rỗi, không cần làm việc à?” Anh đặt khay lên bàn sách.

“Không phải, trời sáng em lại đi.” Chân Ái nói xong, hơi ngại ngùng, chỉ còn vài giờ nữa là trời sáng, cô cố ý chạy đến thăm anh, rõ là…

Ngôn Tố đi vòng ra sau bàn, kéo cô ngồi lên chân mình, Chân Ái chưa từng được anh ôm như vậy, có cảm giác như đứa bé được ôm. Cô hơi ngượng ngùng, nhưng càng cảm thấy thân mật hơn, tựa vào lòng anh.

Trong lúc vô tình, cái dựa này đã gạt mở áo ngủ của anh, da thịt cánh tay áp vào lồng ngực để trần và hơi nóng của anh. Tiếng lóng cô khẽ run, nhưng vờ như không phái hiện quay mặt đi chỗ khác, chỉ hình trên bàn: “Sao vẫn đang xem cái này, có ý nghĩ ra điều gì khác không?”

Ngôn Tố ôm eo cô, cằm đặt lên vai cô: “Có thể là số thứ tự.”

“Số thứ tự?” Cô nổi hứng thú, cầm hình lên.

Thứ tự đã xếp xong. Tay Ngôn Tố dài, vươn ra cầm cốc sữa lúa mạch, múc một thìa đưa đến bên miệng cô. Cô ngậm lấy, lẩm bẩm: “Chẳng lẽ cây nến là số một?” Nói xong bản thân cũng không tin, cười qua đơn giản rồi.

Ngôn Tố nói: “Anh cũng cho ràng là số một.”

Chân Ái kinh ngạc, nhướng mày: “Thật à? Còn lại, ừ, đồng hồ cát hai đoạn, là số hai. Hoa diên vĩ ba cánh khô héo, mô hình địa cầu định lý bằng bốn màu; rượu đỏ…”

Anh đưa quả việt đến miệng cô: “Ước lượng có năm mililít.”

Chân Ái há mồm vừa cắn, răng nhọn nhẹ nhàng sượt qua ngón tay anh: “Tiếp theo có thể là sáu, bảy, tám, chín, hay không?”

Ngôn Tố không hề trả lời, anh rũ mắt nhìn đàn tỳ bà và ốc anh vũ trong ngăn kéo. lặng lẽ đóng ngăn kéo lại. Ái, sẽ không đâu, số cuối cùng là số bảy. Anh đã hiểu tất cả.

Hoạ sĩ Hà Lan Umatis Nayo từng vẽ một bứa tranh trường phái tĩnh vật hư vô, không có tên, mọi người quen gọi nó là Đàn tỳ bà và Ốc anh vũ. Trong bức tranh không chỉ có đàn tỳ bà và ốc anh vũ, còn xuất hiện đồng hồ cát, mô hình địa cầu, rượu vang đỏ, cây nến, hoa cỏ khô héo,
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: haracubicu

Điểm thú vị của tranh trường phái tĩnh vật hư vô là mỗi vật thể đều có hàm nghĩa riêng, phần lớn tượng trưng cho thời gian trôi qua nhanh, sinh mệnh hư vô, cái chết giáng xuống.

Đàn tỳ bà Ngôn Tố nhận được có nghĩa là: Cái chết trẻ. Đằng sau khắc một dấu cộng nhỏ, đây không phải là ký hiệu mà là phương pháp tính của Trung Quốc cổ đại, số bảy. Anh sớm đoán được mình là mục tiêu của kẻ thần bí. Khi thấy Susie đưa ra tấm ảnh có đồng hồ cát và mô hình địa cầu, anh đã biết tính nghiêm trọng của sự việc.

Về phần ốc anh vũ của Chân Ái tượng trưng cho sự hoàn mỹ và vĩnh hằng hiếm có.

Số bảy là sự hoàn mỹ của Thiên nhân hợp nhất * trong tôn giáo, thập tự giá là nghi thức hiến tế. Năm nạn nhân đã chết trước đó đều là tế phẩm. Ngôn Tố chính là tế phẩm thứ bảy trong vụ án này. Giết anh rồi người thần bí sẽ nghênh đón ốc anh vũ tượng trưng cho tính hoàn mỹ và vĩnh hằng trong lòng gã về.

*Thiên nhân hợp nhất là tư tưởng quan trọng bậc nhất trong văn hóa truyền thống Trung Quốc. Thủy tổ của Đạo gia là Lão Tử đã nói: “Người thuận theo đất, đất thuận theo trời, trời thuận theo đạo và đạo thuận theo tự nhiên”, lấy đạo và tự nhiên làm khởi nguồn giá trị tinh thần của loài người.

Tất cả chỉ vì đoạt được Chân Ái, nhận được sự hoàn mỹ và vĩnh hằng trong lòng gã. Nạn nhân thứ sáu sắp chết là ai? Ngôn Tố khép hờ mi mắt, dự cảm đại chiến sắp đến, nhưng dù thế nào đi nữa anh vẫn sẽ bảo vệ cô, tuyệt đối không buông tay.

Chân Ái an tâm ăn anh đào, nhớ đến lời Owen nói, không biết Ngôn Tố có phát hiện có người giám thị anh hay không.

“S.A., hội Lewis đang nghi ngờ anh.” Cô ôm cổ anh, vùi đầu vào cổ anh: “Anh có cảm thấy oan ức khó chịu không?”

“Không đâu.” Anh ngỡ ngàng, cười cô thình lình nổi tính trẻ con: “Ái, anh không sao. Mà cảnh sát Lewis nghi ngờ anh là điều tất nhiên và chính đáng. Làm nghề này, họ không thể xử sự theo tình cảm, Vào lúc người khác tin tưởng anh, ông ta căn cứ theo manh mối khách quan nghi ngờ anh, anh cho rằng đây là nghiêm cẩn và chính trực.”

Chân Ái không nói lời nào, thật sự chưa từng gặp người đàn ông nào như anh. Người khác nghi ngờ anh là sát thủ liên hoàn biến thái cuồng ngược đãi, anh còn cảm thấy vui mừng. Ngốc nghếch! Cô không lo lắng vì vậy anh bị bắt, nhưng lo lắng cho thanh danh và tâm trạng của anh. Có điều giờ xem ra cô thật sự là lo bò trắng rang, tên rộng lượng kia quan tâm chỗ nào chứ?

Ngôn Tố nhớ đến việc nghiêm chỉnh, hỏi: “Hôm nay phải làm việc đến khi nào?” Liếc nhìn đồng hồ trên bàn, “Bây giờ là bốn giờ sáng, lần sau nhìn thấy em không phải là rạng sáng ngày mai chứ?”

Chân Ái lắc đầu: “Không biết. Có việc gì à?”

“Muốn ăn tối với em.” Giọng anh dịu dàng trở lại, khiến tai cô nóng lên. Gần đây cả hai luôn bận đủ thứ việc, đã lâu lắm không sắp xếp bữa tối vui vẻ cùng nhau rồi.

Cô gật đầu: “Dạ, được.”

Ngôn Tố nhìn cô, quả anh đào đo đỏ nho nhỏ dán trên môi cô kiều diễm không sao tả xiết. Anh ôm chặt cô, khẽ mỉm cười, cuộc sống vốn nên như thế. Không cần lo được lo mất, quý trọng hiện tại là tốt rồi.

Chẳng hề ướm lời, anh đột ngột hỏi: “Ái, em muốn ân ái với anh không?”

Chân Ái nghẹn họng, cứ thế nuốt một quả anh đào thật to. Đề tài này thay đổi cũng quá… Cô quay đầu, kinh ngạc nhìn anh.

Ban nãy Ngôn Tố nói tiếng Anh, không phải là “make love” mờ ám, không phải là “have sex” thông thường, không phải là từ “do” tầm thường, không phải khẩu ngữ “hook”, không phải “[bad word]” thô bỉ, cũng không phải “take” thấp kém, mà là dùng từ “intercourse” (giao hợp) vô cùng học thuật. Thật sự phù hợp với phong cách của anh.

Tay anh đặt lên chân cô, ngón tay cái nhẹ nhàng mơn trớn, nhắc nhở: “Ái, trong thời gian em phản ứng, ánh sáng đã chạy từ chỗ chúng ta đến Hệ Mặt Trời rồi.”

Chân Ái đặt bát thủy tinh xuống, dời ánh mắt đi: “Tại sao đột nhiên hỏi như vậy?”

Ngôn Tố rất thành khẩn: “Tinh thần của hai chúng ta đã kết hợp cao độ, tại sao thể xác không kết hợp chặt chẽ, đuổi theo tiết tấu của tinh thần?”

Anh chẳng hề e thẹn, vẻ mặt vô cùng nghiêm túc, làm như Chân Ái - người không kết hợp thể xác với anh - sẽ không chuyên nghiệp, không học thuật vậy. Chân Ái chớp chớp mắt, lại cảm thấy anh nói rất có lý.

Cô cúi đầu vầy vò ngón tay: “Muốn hay không đều được. Em không biết.”

“Trước kia anh luôn mang thái độ duy trì khoảng cách với hành vi tình dục, nhưng gần đây anh từng nghiên cứu nghiêm túc, khoa học cho thấy, hành vi tình dục điều độ có thể cải thiện tâm trạng, thúc đẩy cơ thể khỏe mạnh, còn có thể điều chỉnh trạng thái, nâng cao tốc độ phản ứng của con người.” Anh bổ sung: “Đây đều là những thứ cần thiết cho em.”

Chân Ái xám mặt: “Tinh thần hi sinh bản thân phục vụ em của anh thật vĩ đại.”

“Đây không phải là mấu chốt vấn đề anh muốn nói. Mấu chốt là nếu hành vi tình dục có thể mang đến nhiều lợi ích như vậy, tại sao chúng ta không vui vẻ hưởng thụ?”

Chân Ái: “…” Nhà logic học cấm dục, anh nói câu này thật sự thích hợp sao?

Có lẽ vì bày tỏ ý nghĩa hạnh phúc dâng tràn, đầu óc anh không biết xoay chuyển thế nào lại nói ra một câu sai ngữ pháo, enjoy happily. Không chỉ có enjoy, còn phải happily.

“S.A., anh dùng từ sai rồi, enjoy ý đã là happy. Anh lặp từ.”

Ngôn Tố sững sờ, lại bị cô bắt lỗi rồi. Nhưng đầu óc anh xoay chuyển cực nhanh: “Là hai người, dĩ nhiên phải đồng thời vui vẻ.”

Người này thật là…

Chân Ái định trêu chọc anh, mím môi cười: “Nhưng em cảm thấy chúng ta hẳn đã vượt ra ngoài dục vọng bình thường. Em không hề để ý đến sự hưởng thụ và vui vẻ thể xác, em cho rằng trao đổi tinh thần với anh đã đủ vui sướng và rung động rồi.”

Ngôn Tố nghe cô nói xong, sửng sốt vài giây, hồi lâu sau “à” một tiếng, một lát sau mới hoàn toàn tỉnh ngộ gật gù, vẻ mặt tinh khiết như được siêu độ vậy. Anh ôm cô, ôm thật chặt: “Ái, anh tôn trọng ý nghĩ của em. P/S: Anh rất thích em.”

Cái ôm này xuất phát từ nội tâm, câu nói này không liên quan đến tình dục. Chân Ái bị rung động lần nữa, nhưng sau rung động là ngu ngơ kéo dài. Cô chỉ thuận miệng nói, anh thật sự thất bại quay về à? Lần này cô hiểu rõ rồi. Anh yêu tấm lòng cô xa hơn yêu thân thể cô, cô vừa mới đưa ra hình thức yêu đương tinh thần hư ảo, vậy mà anh lại hớn hở đón nhận. Không phải anh sẽ thật sự yêu đương trên tinh thần với cô cả đời, sau này không có tâm tư muốn động vào cô nữa chứ? Cảm giác bất lực, cảm động lại phiền muộn này là sao? Cô cũng không thể tự mình chủ động nhào đến mà!

Chân Ái yếu ớt dựa vào lòng anh, đau buồn nhắm mắt.

Chân Ái cuộn tròn trên giường và trong lòng Ngôn Tố, ngủ an ổn ba giờ. Sáng sớm thức dậy với anh, đã được cùng nhau ăn sáng như nguyện ước. Anh chiên trứng gà, cô nướng bánh mì, anh làm sandwich, cô hâm sữa tươi. Bữa sáng trôi qua trong không khí dịu dàng, sau khi trao nhau nụ hôn buổi sáng, Chân Ái ra cửa. Ngôn Tố tiễn cô đến cửa, Marie đang ký nhận chuyển phát nhanh của Ngôn Tố, nhân viên chuyển phát nhanh khiêng đồ vài nhà, mười mấy hộp hình chữ nhật khổng lồ.

Chân Ái thấy lạ: “Gì vậy?”

Ngôn Tố thản nhiên: “Phòng tầng ba phải thay đổi giá sách.”

Chân Ái chẳng hề nghĩ nhiều, lại kiễng chân hôn một cái lên má anh rồi đi ra cửa. Ra khỏi lâu đài đi xuống sườn dốc, Chân Ái ngồi vào xe Owen, lấy sandwich và hoa quả đựng trong hộp giữ tươi cho anh. Owen nhận lấy nói cảm ơn. Khác với sự dè dặt ngại ngùng thường ngày, lần này anh vừa lái xe vừa ăn, thật sự đói bụng.

Chân Ái nhỏ giọng: “Owen, hôm nay sáu giờ tối tôi về. Trong khoảng thời gian đó tôi sẽ không chạy lung tung đâu, thật đấy. Anh có thể về nghỉ ngơi trước, tôi cam đoan giữa chừng sẽ không ra ngoài.”

“Ừ, tôi biết.” Anh trả lời ngắn gọn, nhưng rõ ràng sẽ không nghe lời cô.

Lúc sắp đến nơi, Owen nhận được một cú điện thoại, nghe nội dung anh trả lời đại khái là cấp trên có chuyện tìm anh, mà anh kiên trì nói phải có ít nhất hai đặc vụ đến đây thay thế mới rời đi.

Chân Ái nghe thấy, cau mày, không biết có phải hiểu lầm hay không, mấy ngày qua Owen có vẻ căng thẳng hơn trước đây nhiều. Nhưng cô không hỏi, để lại Owen ở tại chỗ chờ thay ca, bản thân đi vào phòng thí nghiệm trước.

Một giờ chiều, Ngôn Tố căn bản đã bố trí xong căn phòng tầng ba, một màu trắng thuần khiết. Anh đứng trong màu trắng muốt, sau khi kiểm tra xung quanh, vô cùng hài lòng. Vừa mới chuẩn bị thử nghiệm hiệu quả, điện thoại di động vang lên, là Redd hỏi anh có nhìn ra thông tin khác ngoại trừ số thứ tự từ năm tấm hình kia không?

Ngôn Tố đã sớm dự định che giấu: “Không có, nhưng tôi dự cảm tiếp theo sẽ còn có người chết.”

Redd lại nói: “Tôi cho rằng, vòng giết người thứ nhất của gã đã kết thúc.”

“Vòng thứ nhất?” Ngôn Tố ra khỏi vòng, kéo cửa: “Tại sao nói như vậy?”

“S.A., trong lúc vô tình tôi vẽ lại địa chỉ năm nạn nhân trên bản đồ, cho ra một ngôi sao năm cánh. Tự thân hình vẽ này ổn định, nên tôi cho rằng nhóm đầu tiên lấy Susie làm đao phủ giết chóc đã kết thúc. Nhưng người thần bí sau lưng chắc chắn sẽ không dừng lại, tiếp tục thao túng con rối giết người, nên tôi mới nói vòng giết người thứ nhất đã kết thúc. Nhưng vòng thứ hai, vòng thứ ba sau này vẫn sẽ tiếp tục.”

Ngôi sao năm cánh? Đối với Susie mà nói, vốn là định giết bốn nữ, cái chết của nhà văn là chuyện xảy ra bất ngờ, tại sao địa chỉ nạn nhân vừa hay nối liền thành ngôi sao năm cánh? Người thần bí cài bẫy Susie à?

Ngôn Tố đứng trên hành lang, nhìn ra rừng cây vô biên ngoài cửa sổ: “Redd, Susie sẽ không ngoan ngoãn nghe lời kẻ thần bí mà dừng lại. Làm đặc vụ CIA, cô ta có tính độc lập và sáng tạo của riêng mình. Sở dĩ cô ta nghe theo lời kẻ thần bí ngược đãi bốn người kia bởi vì bản thân tâm lý cô ta có sự phẫn nộ mãnh liệt. Lần phát tiết này đã mở ra chiếc hộp hắc ám trong lòng cô ta. Cô ta sẽ tiếp tục giết người, cô ta không cần chỉ thị và sự giúp đỡ của kẻ thần bí, cô ta sẽ hành động độc lập.”

Redd đáp: “Tôi biết, cho nên tình huống bây giờ chúng ta gặp phải là kẻ thần bí bắt đầu chọn lựa sát thủ kế tiếp giết người thay gã. Mà Susie đã học được thành quả từ chỗ kẻ thần bí, lột xác trở thành một sát thủ độc lập và đáng sợ. Người chúng ta phải bắt chia thành hai nhóm.” Redd hơi dừng lại: “Đáng sợ nhất chính là, trường học của kẻ thần bí sẽ tiếp tục chiêu sinh; gã sẽ bồi dưỡng ra nhiều sát thủ biến thái như Susie.”

“Đúng, đây là một trường học đào tạo sát thủ. Một ngày chúng ta không bắt gã, học sinh của gã sẽ càng nhiều thêm.” Ngôn Tố nói rất khẽ: “Như phục chế virus.”

Lời này khiến hai người đều im lặng, nhưng Ngôn Tố vẫn khẳng định: “Chúng ta tìm Susie trước. Có lẽ sẽ tìm ra đầu mối kẻ thần bí từ chỗ cô ta.”

Redd nói: “Muốn tìm được cô ta, trước tiên chúng ta phải đoán được tiếp theo cô ta sẽ giết ai.”

Một học sinh vừa tốt nghiệp trường học ác quỷ, lần đầu tiên tự chủ lựa chọn người bị hại, cô ta sẽ chọn ai? Học sinh vừa mới tốt nghiệp luôn có tác phong sách vở, lại khát vọng chứng minh bản thân, tôn lên vị trí trung tâm và quan trọng của chính mình.

Trong đầu Ngôn Tố lóe lên một tia sáng: “Redd, ngôi sao năm cánh kia là năm cánh đối xứng à?”

“Phải.”

“Trên vòng tròn bao quanh năm cánh, tâm bản đồ là ở đâu?”

Bên kia truyền đến tiếng lật giấy cực nhanh: “May mắn, tâm là rừng rậm hoang dã, không ai ở. Núi Prince.”

Mấy chữ cuối cùng như búa tạ nện vào đầu Ngôn Tố, bên tai vang lên tiếng Owen nói với anh ở Sở Cảnh sát ngày đó: “S.A., phòng thí nghiệm của Ái nằm dưới tầng hầm trạm dừng chân thuộc trụ sở di truyền học Prince bỏ hoang, ngụy trang thành công xưởng FDA bình thường. Nếu tôi có chuyện ngoài ý muốn không bảo vệ được cô ấy, cậu phải biết cô ấy ở đâu.”

Tim của anh bỗng rơi vào hầm băng. Susie không phải thành viên tổ chức, cô ta sẽ không nương tay với Chân Ái. Nếu cô ta bắt được Chân Ái, cô ta sẽ thật sự giết Chân Ái, sẽ dùng cách thê thảm hơn bốn nạn nhân kia. Mà Chân Ái của anh sẽ không ra tay như đối với Triệu Hà, King, Thera, thậm chí cô sẽ từ bỏ phản kháng. Bởi vì cô biết, nếu như kẻ tình nghi lớn nhất Susie chết trong tay cô, Ngôn Tố đang chịu đủ nghi ngờ sẽ càng khó thoát khỏi liên quan.

Cô bé ngốc kia, tuy anh đã nói với cô vô số lần là anh không quan tâm, nhưng cô nhất định sẽ vì bảo vệ anh mà chấp nhận tất cả, ví như cái chết.

Vận tốc xe Ngôn Tố lên đến 200 km/h, trên đường cái chiều thứ Tư vắng vẻ chỉ có một chiếc xe lao như bay. Tốc độ xe quá nhanh, lúc anh phản ứng nhanh bẻ ngoặt tránh con sóc giữa đường, đánh một vòng cua suýt nữa đã văng ra khỏi xe. Điện thoại Chân Ái không bật, cô vào phòng thí nghiệm phải tắt điện thoại tháo thẻ sim nhưng vào thời khắc khẩn cấp này, điện thoại của Owen cũng không gọi được. Cơn gió tốc độ cao thổi vun vút, sau lưng anh đẫm mồ hôi lạnh. Lẽ nào đã muộn, không phải Chân Ái đã bị…

Nhưng anh vẫn là Ngôn Tố, cho dù ở thời điểm nguy cấp nhất tư duy cũng có thể hoạt động cấp tốc, lập tức tìm điện thoại của Ryan - trợ lý của Chân Ái. Sauk hi nghe Ngôn Tố nói với tốc độ năm trăm từ đơn mỗi phút, Ryan ngây người. Anh ta nói đây là cơ mật, mà anh ta cho rằng Chân Ái trong phòng thí nghiệm rất an toàn, dù sao nơi đó cũng được ngụy trang bằng công xưởng bình thường, còn rất nhiều cửa mật mã. Cánh cửa cuối cùng đi thông đến phòng thí nghiệm của Chân Ái, ngay cả Ryan cũng không biết mật mã, còn phải quét võng mạc và dấu vân tay.

Ngôn Tố hỏi: “Anh xác định toàn bộ thế giới chỉ có một mình Chân Ái biết mật mã, anh chắc chắn không ai có thể lấy được thông tin võng mạc và vân tay của cô ấy à?”

Ryan hốt hoảng, do dự hồi lâu, nói cho Ngôn Tố biết số điện thoại mã hóa trong phòng thí nghiệm của Chân Ái. Sau âm thanh tút tút dài dằng dặc, cuối cùng đầu kia điện thoại cũng bắt máy. Là giọng của Chân Ái, xa lạ và lạnh nhạt: “Xin chào?”

Nghe thấy cô an toàn, Ngôn Tố tận lực khiến mình bình tĩnh: “Ái, lập tức rời khỏi phòng thí nghiệm!”

Chân Ái nhận ra Ngôn Tố, thái độ hơi thay đổi một chút, nhưng vẫn lạnh nhạt hơn lúc bình thường họ ở bên nhau: “Sao anh gọi đến đây được?”

“Có người sẽ giết em, bây giờ em rất nguy hiểm.” Xe anh chạy như sắp bay lên, “Anh đã báo cảnh sát, nhưng chỗ của em quá vắng vẻ, phải mất mười mấy phút cảnh sát mới đến. Trong vòng mười phút anh đến chỗ em, em lập tức rời khỏi phòng thí nghiệm, tìm chỗ an toàn mà núp, lát nữa nghe thấy tiếng còi cảnh sát thì ra.”

“Ồ!” Cô bình tĩnh, chẳng hề bối rối, nói xong chẳng có bất kỳ phản ứng nào.

Sau vài giây im lặng kỳ quặc.

“Ái?”

“Ừm?”

“Lập tức ra ngoài.” Anh gần như ra lệnh.

Lại một giây im lặng nữa. Xe Ngôn Tố chạy băng băng trên vùng đồng nội xanh tươi mùa hạ, thế giới của anh yên lặng như tờ. Mà giọng cô cực kỳ bình thản: “Không được.”

Tim anh nặng trĩu, không hỏi tại sao, đợi cô trả lời. Bên kia là tiếng ấn chốt rõ ràng. Vài giây sau, cô thản nhiên nói: “Em phải tiêu hủy độc tố và virus trên giá thí nghiệm trước đã.”

Phân lượng nơi này có thể hủy diệt một thành phố, nếu để ai mang ra ngoài thì hậu quả khó lường. Ngôn Tố há miệng, không thể nói lời nào. Trong cơn gió mùa hạ thét gào, vành mắt anh đỏ hoe.

Một lúc lâu, anh nhắm mắt lại, nhẹ nhàng nói: “Ái, anh không thể tin được tiếp theo anh sẽ nói câu này, nhưng trong khoảnh khắc như vậy, anh vẫn hy vọng em có thể lập tức ra ngoài, chỉ…”

Nếu là bản thân anh, anh sẽ không chùn bước lựa chọn ở lại tiêu hủy virus, nhưng, đó là cô, cô còn quan trọng hơn cả bản thân anh.

Chân Ái ở bên kia điện thoại, nghe ra điều anh muốn nói lại thôi, giọng nói nhẹ bớt, nói tiếp lời anh chưa nói hết: “Nhưng anh biết, em không thể đi ngay được. Nếu như chạy trốn như vậy, đây sẽ là chuyện khiến em hối hận nhất trong đời, đến chết vẫn mang đầy tội.”

Cô nâng điện thoại lên, bật trình tự tiêu hủy từng bước từng bước: “Nếu anh ở đây, cho dù một phút sau tan xương nát thịt, anh cũng không sợ hãi. S.A., em cũng giống anh…” Do dự thoáng chốc, “Ừ, em hy vọng em giống anh.”

Tim anh rối loạn, cố gắng hít sâu: “Không phải hy vọng, em luôn giống anh. Không, em tốt hơn, tốt hơn anh.”

Đầu bên kia cô không nói nữa, chỉ có tiếng máy móc tít tít. Một giây lại một giây đằng đẵng. Cô không nói lời nào khiến anh căng thẳng.

Anh cố gắng muốn làm dịu không khí: “Ái, kể từ khi em trở thành học trò của anh, càng lúc càng ngoan. Phải nói rằng, anh đã nhìn em bằng cặp mắt khác xưa.”

Chân Ái hờ hững nói: “Phải nói rằng, anh lại biến thành tên cuồng bản thân trước đây.” Cô cười khúc khích, xuyên qua điện thoại, tiếng cười dễ nghe vô cùng. Anh ngỡ ngàng, cũng mỉm cười.

Bên phía cô lại yên lặng một hồi lâu, thở một hơi, lẩm bẩm như hoài niệm: “Trời ạ, bỗng nhiên thật thích giọng điệu đáng đánh đòn của anh lúc mới quen.”

Ngôn Tố nghẹn lời, định nói gì đó thì bên kia Chân Ái đã khẽ nói: “Được rồi.”

Lòng anh thở phào nhẹ nhõm, nhanh chóng ra lệnh: “Lập tức đi ra khỏi tầng hầm, đừng đến bãi đậu xe, đừng đi đến nơi công cộng, đi lên nóc tòa nhà bỏ hoang, cảnh sát sẽ đến ngay…”

Ống nghe đột nhiên truyền đến một tiếng “tít” chói tai. Lòng Ngôn Tố nảy sinh dự cảm chẳng lành: “Sao vậy?”

Giọng Chân Ái rất nhẹ rất khẽ: “Có người đến.” Yên lặng thoáng chốc, có lẽ không tin tưởng đợi được anh đến, cô thay đổi giọng nói điềm tĩnh trầm ổn lúc làm việc, lưu luyến khẽ gọi tên anh: “S.A…”

Vừa nghe giọng nói này, tim anh ngừng lại: “Ái, thật ra thì hôm nay anh định…”

Lời còn chưa dứt, điện thoại đã cúp, không còn tiếng nói và hơi thở của Chân Ái nữa, lặng ngắt trống trải. Anh nắm tay lái thật chặt, gân xanh trên tay nổi hết cả lên, khi gọi lại thì không liên lạc được. Lòng bàn tay Ngôn Tố khẽ run, cắn răng, hốc mắt ươn ướt. Thật ra tối hôm nay anh định cầu hôn em…

Trong phòng thí nghiệm, Chân Ái nhìn đèn đỏ đang sáng trên màn hình, đặt điện thoại xuống. Có người mở ra cánh cửa cuối cùng, cánh cửa ngay cả trợ lý Ryan cũng không biết mật mã. Cánh cửa kia cách nơi này một đoạn hành lang, khoảng năm mươi mét. Người đến giết cô đang từng bước từng bước đến gần. Ở đây chỉ có chờ chết, dĩ nhiên cô sẽ không ngồi chờ chết.

Chân Ái nhanh chóng rút thẻ nhớ trong máy vi tính, dùng kìm an toàn cắt bỏ dây điện chính. Ngay lập tức, phòng thí nghiệm và hành lang bên ngoài chìm vào màn đêm đen như mực, chỉ có trình tự tiêu hủy vận hành độc lập tỏa ra ánh sáng nhạt cuối cùng. Lóe lên một cái rồi đột ngột tắt ngóm.

Dù là mắt Chân Ái cũng không thể thích ứng nổi bóng tối đen nghịt không có một tia sáng này. Không nhìn thấy gì cả. Cô dựa vào trí nhớ, nhanh chóng mò đến cửa phòng thí nghiệm, rón rén mở cánh cửa thật dày, trước mặt là bóng tối mênh mông vô bờ, không hề có ánh sáng.

Trước đây nơi này là một hành lang vô khuẩn màu trắng kín bưng rộng năm mét dài năm mươi mét. Giờ phút này, đây là một vực sâu đen kịt không thấy năm ngón tay, một nơi ẩn núp sát thủ có thể hành động bất cứ lúc nào. Giống như phần mộ màu đen.

Hy vọng sinh tồn duy nhất của cô là băng qua hành lang tối đen, đừng đụng mặt với sát thủ lần mò trong bóng tối. Chân Ái dỏng tay lên lắng nghe, có lẽ sát thủ còn đang ở đầu bên kia, có lẽ tấm thảm dày đã che mất tiếng bước chân, bóng tối trống trải yên lặng như cái chết. Cô khom lưng đặt đồng hồ điện tử ốc sên chặn cửa, ung dung bước trên con đường đen kịt và mềm mại này, không phát ra một tiếng động.

Hành lang rộng năm mét. Cô nên đi bên trái hay là bên phải? Đối phương có thể đến từ phía bên phải theo thói quen, cho nên cô hẳn nên đi từ bên phải của mình, như vậy sẽ cách nhau. Nhưng nếu đối phương đoán được tâm lý của cô, ngăn cô ở bên phải thì sao, vậy cô nên đi bên trái à? Hay là đối phương đoán được cô sẽ đủ cảnh giác suy nghĩ thêm một tầng, đoán được cô sẽ đi bên trái?

Tuần hoàn vô tận rồi. Đi chính giữa ư? Không có thị giác tham chiếu, người không thể đi thẳng. Chân Ái hơi hốt hoảng, ra sức dụi mắt, nhưng trong hành lang dài dưới tầng hầm kín bưng chẳng có một chút ánh sáng, cô không nhìn thấy gì cả. Khắp thế giới tràn ngập tiếng tim đập kịch liệt của cô. Mỗi bước đi trong bóng tối, nhịp tim liền tăng nhanh một lần.

Cô không muốn chết, cô và Ngôn Tố hẹn nhau cùng ăn tối. Nghĩ như vậy hai chân thoáng run lên, thân thể không theo khống chế, nhưng trong lòng hạnh phúc kỳ lạ, hạnh phúc đến cay mắt. Trước kia gặp phải nguy hiểm, cô chẳng hề băn khoăn. Từng có người chĩa súng vào họng cô, tim cô cũng chẳng đập rối loạn. Nhưng bây giờ, bởi vì có nhớ thương và luyến tiếc, nên cô đã biết sợ hãi. Thế nhưng cô lại thấy rất hạnh phúc vì cảm giác sợ hãi này.

Chân Ái dụi mắt lần nữa, lặng lẽ hít sâu, cố gắng điều hòa tiếng tim đập thình thịch, bình tĩnh lại, từng bước từng bước, cực kỳ nhẹ nhàng và chậm chạp tiến bước trong bóng tối.

Mỗi một bước đi đều dài dằng dặc, mồ hôi lạnh thấm ướt lưng cô. Không có ánh sáng, chẳng nhìn thấy gì, cũng không nghe được chi, cô chưa từng cảm thấy cự ly năm mươi mét lại dài đến thế.

Như đã qua một thế kỷ, cô không biết rốt cuộc đã đi được bao nhiêu mét. Hẳn là hai mươi ba mươi mét phải không? Trong lòng thoáng nảy sinh một chút hy vọng, lúc định bước tiếp, bên tai truyền đến tiếng hít thở cực nhẹ, thậm chí cô nghe thấy tiếng thảm lông sột soạt cực khẽ, gần trong gang tấc. Hung thủ đang ở đối diện cô, nghe tiếng, khoảng cách không quá nửa người.

Chân Ái cứng đờ, đầu óc hoàn toàn trống rỗng, nhưng đối phương cũng dừng lại, không tiếp tục đi đến. Lẽ nào hung thủ cảm nhận được cô sao? Chân Ái ngừng thở, bất động như pho tượng. Cô sờ kim độc tố trong túi theo phản xạ, thoáng cầm lại buông ra, không phải lâm vào đường cùng cô sẽ không dùng. Thứ nhất là trạng thái lúc chết của anh trai Amber quá thảm, thứ hai Ngôn Tố đang trên đường đến, cô không hy vọng anh thấy thủ đoạn như ma quỷ của cô.

Trong bóng tối tĩnh lặng, hai người mặt đối mặt, bất động. Trên trán Chân Ái rỉ ra mồ hôi, toàn thân căng thẳng. Một khắc nào đó, lỗ tai nhạy cảm của cô bắt được tiếng thảm sột soạt dưới chân đối phương, cô lanh trí, dịch chuyển khỏi người đối diện, thân thể cứng đờ dời qua.

Đi lướt qua nhau, Chân Ái khẩn trương cao độ, không dám có nửa điểm sơ suất. Cô tai thính, nghe thấy đối phương càng đi càng xa về phía lưng, mới chuyển qua lần vách tường bên cạnh, nhanh chóng và im ắng đi về phía trước.

Trong lòng đếm ngược, mười, chín, tám…

Đầu ngón tay cô rốt cuộc mò đến cửa mật mã thật dày. Bàn phím mật mã và nhận biết vân tay đều có thể tiến hành trong bóng tối, nhưng quét võng mạc cần ánh sáng kích hoạt, dù là ánh sáng cực nhỏ.

Chân Ái hít sâu một hơi, đếm ngược ba, hai một!

Trong phần mộ đen tuyền bỗng dậy lên tiếng kêu reng reng, một tia sáng màu xanh nhạt xuyên thấu bóng đêm. Hung thủ ẩn núp trong hành lang đánh về phía nguồn sáng điện thoại di động mờ ảo nhanh như gió, nhưng thứ bắt được lại là đồng hồ ốc sên chậm chạp. Hung thủ phản ứng cực kỳ cấp tốc, quay người lại chạy như cơn lốc, chỉ thấy Chân Ái đã thông qua quét võng mạc, giật cánh cổng dày cộp.

Ánh đèn bên ngoài như lưỡi dao xé rách bóng đêm. Mắt Chân Ái đau nhói, lại không để ý mà kéo cửa ra chạy đi. Vừa mới bước ra một chân, người phía sau đã nhào đến như sư tử, kéo lấy mắt cá chân cô ra sau.

Chân Ái ngã sóng soài. Người nọ nhanh chóng bật dậy, bắt lấy cánh cửa dày cộp dập thật mạnh lên người Chân Ái, nện vào eo cô kẹp chặt cô lại. Chân Ái kêu thảm thiết như xé tim rách phổi, đau đến mức đầu óc tối tăm, vài giây sau mới hoàn hồn khỏi cơn đau, theo bản năng hai tay đẩy cửa ra, quay người lại dùng chân đá văng người kia.

Cô đá đến đầu người nọ, người nọ đau đớn kêu lên một tiếng, là phụ nữ. Chân Ái sửng sốt, vừa quay đầu lại, thấy khuôn mặt trắng của Susie sáng trong hành lang đen kịt, hết sức kinh khủng. Phản ứng trong giây đầu tiên của cô là bất kể gặp phải tình huống nào, dù là bị chôn sống, đánh chết, cô cũng không thể dùng kim độc tố. Nếu như Susie chết ở đây thì Ngôn Tố tiêu đời.

Thời gian một giây này, Susie hồi phục lại, nhào đến xách Chân Ái lên trước, đấm một cú vào đầu cô. Chân Ái bị nện xuống đất lần nữa, hộc mấy ngụm máu tươi, đầu óc choáng váng. Susie xuất thân đặc vụ, đừng nói Chân Ái, dù mấy tên đàn ông ác ôn chuyên nghiệp cô ta cũng đánh hạ được.

Chân Ái chống đất, miệng đầy máu tanh: “Susie, cô…”

Susie thấy cô giãy giụa định bỏ chạy, giẫm một cú lên lưng cô, đè cô gục xuống đất: “Tao đã nhận ra mày từ lúc ở ngân hàng phố Maple rồi. Mày và bọn chúng là đồng bọn, mày và người câu lạc bộ Holy Gold là đồng bọn! Tao từng thấy mày ở đó, cả đời không quên được!”

Chân Ái bị giẫm dưới đất không thể cử động, vất vả lên tiếng: “Tôi chưa từng gặp cô, tôi cũng không hề đi…”

Susie sầm mặt, lòng bàn chân ra sức, giẫm Chân Ái đau đến mức rên lên một tiếng nằm gục dưới đất không nói được tiếng nào, trông chỉ còn hít thở được thôi. Giọng nói của cô ta vừa lạnh lùng vừa ác độc: “Mày không cần phủ nhận. Tại sao mày không chết sau vụ nổ ngân hàng phố Maple? Tại sao Miller (nhà văn) đến Silverland mày cũng không sao? Tao thấy được mày là gián điệp của đám người kia, thậm chí là chủ mưu! Mày và Amber giống nhau, đang chơi trò giết người. Cảm giác lúc này thú vị không?”

Hóa ra cô đặc vụ có hận thù với câu lạc bộ kia, nghi ngờ Chân Ái là người thuộc tầng quản lý câu lạc bộ, trút giận lên đầu cô, nhân tiện lại mang danh chính nghĩa dạy dỗ cô.

Chân Ái nằm nhoài trên mặt đất, lại cười: “Susie, là cô đang chơi. Cô giết những người đó, tôi không có.”

Giọng nói cô không che giấu được vẻ giễu cợt: “Có phải tên chủ mưu mà cô nói dạy cô giết người đúng không? Cô hận gã như vậy tại sao lại nghe lời gã giết người? Cô đã trở thành hung thủ giết người biến thái, muốn giết tôi cần gì phải tìm lý do chính đáng? Lúc giết chết cô bé học mẫu giáo kia cô an ủi mình thế nào? Lúc giết chết Miller bạn trai cô, cô lại an ủi mình ra sao?”

Susie bị cô nói trúng chỗ đau, thân thể cứng đờ một giây. Chân Ái bắt được cơ hội, đột nhiên không biết sức mạnh bộc phát từ đâu, nhấc cô ta ra khỏi người, phản ứng cực nhanh nắm chiếc ghế sắt ở cánh cửa nện lên đầu cô ta!

Susie thoáng chốc rơi vào hành lang tối đen. Chân Ái dùng cả tay chân bò dậy bắt lấy nắm cửa chạy ra đóng lại, nhưng Susie phía sau lại nhào lên kéo cô ngã lần nữa, cầm cổ chân cô vặn mạnh một cái.

“Aaa!” Chân Ái kêu thảm thiết, đau đến gần như ngất đi, nhưng bản năng bắt lấy khe cửa muốn bò ra ngoài.

Tuy vậy, sức lực của Susie quả thật hơn cả đàn ông, quấn chặt cô kéo vào bóng tối. Chân Ái đau đớn chảy mồ hôi lạnh, cắn chặt răng, nắm lấy cửa muốn gắng sức, nhưng thân thể vẫn bị nuốt vào ao đầm đen tối từng chút một.

Ngoài trừ phòng thí nghiệm của Chân Ái, phòng làm việc bình thường bên ngoài và ngay cả vùng đất hoang trong khuôn viên năm kilomét đều được camera giám sát bao phủ. Tuy thân phận cô được giữ bí mật, không có người thật trông chừng nhưng có máy móc kiểm tra. Mà hoàn cảnh xung quanh và tầng hầm công xưởng thông thường là lớp ngụy trang tốt nhất, không thể nào có người ngoài tìm được lối đi nơi sâu nhất. Làm sao Susie nghênh ngang đi vào, còn không động đến còi báo động?

Cánh cửa nặng nề đóng lại lần nữa, Chân Ái trơ mắt nhìn ánh sáng từ từ nhỏ dần, đột nhiên chẳng còn gì cả, chỉ có một ý nghĩ: Phải chăng không còn được gặp lại S.A. nữa? Cô nắm một tia sáng nhỏ nhoi trong tay, cắn răng không chịu thả ra. Nhưng cuối cùng sức lực đã đến cực hạn, bị buộc buông tay, nhưng lại rơi vào một bàn tay nóng bỏng hơi ẩm ướt mồ hôi. Trong nháy mắt, ánh sáng chói mắt đột nhiên bị ngăn trở, tách ra một lỗ hổng lớn. Ánh sáng trắng lóa ùa tới như cánh cổng thiên đường. Một giây sau cô được kéo khỏi vũng bùn, bỗng tiến vào một lồng ngực cường tráng quen thuộc, được ôm siết gắt gao.

Không kịp nhìn nhau, Ngôn Tố ôm lấy Chân Ái nhanh chóng núp vào sau bàn điều khiển thí nghiệm, ngồi xuống, vẫn không quên cúi đầu vội vã hôn lên trán cô theo thói quen, rất mãnh liệt, tràn ngập niềm trấn an. Anh hít thở dồn dập, cơ thể nóng hổi, là chạy cật lực tới đây. Trong phút chốc Chân Ái an lòng.

Cùng lúc đó, một phát đạn bắn từ hành lang màu đen găm vào bức tường. Susie mang súng! Chân Ái lập tức tỉnh táo, hỏi Ngôn Tố: “Sao anh vào được?”

Ánh mắt anh sắc bén, lướt nhìn hoàn cảnh xung quanh: “Cửa mở toang hoang hết cả.”

Trong tích tắc, thân thể Chân Ái lạnh ngắt: “Anh không nên đến, có người gài bẫy anh.”

Ngôn Tố điềm tĩnh không sờn, vô cùng chú tâm nhìn bốn phía: “Nửa câu sau, anh biết. Nửa câu đầu, anh phản đối.”

Chuyện cho đến bây giờ, anh rất chắc chắn người thần bí sau lưng Susie là ai. Lúc nghe được trung tâm ngôi sao năm cánh ở núi Prince, cho dù Ngôn Tố biết hàm nghĩa tượng trưng của ốc anh vũ, cũng không thể khống chế mà lo lắng Chân Ái sẽ gặp nguy hiểm. Lái xe lao vụt đến đây, anh biết rõ đây là một cái bẫy, Chân Ái là mồi nhử.

Sau lúc khẩn trương và lo lắng ban đầu, Ngôn Tố biết, người nọ đang trông chừng Chân Ái, nhất định cô sẽ không chết, Susie không giết được cô. Nhưng Chân Ái sẽ rơi vào tay người khác, từ đó biết mất khỏi cuộc sống của anh. Ảo tưởng tính dục của đoạn phim kia vẫn còn trong đầu anh, anh không tài nào tưởng tượng được sau khi Chân Ái bị mang đi sẽ phải chịu thương tổn thế nào. Anh không tài nào nói rõ nguyên nhân vì sao mình lo lắng như thế, nhưng anh phải thấy được cô mới vững dạ an tâm.

Trên sàn nhà sạch sẽ, tiếng bước chân Susie dần dần đến gần: “Anh S.A., tôi không muốn giết anh. Để cô ta lại cho tôi, anh có thể an toàn rời khỏi.”

Chân Ái cũng muốn để Ngôn Tố đi, nhưng anh hoàn toàn không nghe lời Susie, chú tâm lướt nhìn xung quanh. Cánh cửa gần đây nhất cách hơn mười mét, đi thông ra phòng làm việc bên ngoài. Cuối cùng Chân Ái không lên tiếng, cô biết rõ, cho dù là người bình thường Ngôn Tố cũng không thể vứt bỏ làm như không thấy, huống chi là cô. Tên này chẳng quý trọng tính mạng gì cả! Theo bản năng cô nắm chặt tay anh.

Ngôn Tố kéo cô, núp người men theo bàn thí nghiệm rê qua bên kia, còn vô cùng lịch sự nói chuyện với Susie: “Có thể hỏi thử tại sao cô muốn giết cô ấy không?”

Susie vòng qua bàn thí nghiệm, không có ai, tiếp tục đi về phía trước: “Cô ta là người thuộc hàng quản lý cấp cao của câu lạc bộ, là đồng bọn của đám quỷ dữ kia. Đám quỷ dữ này xem mạng người như trò chơi, ban đầu phố Maple là như vậy. Anh S.A., tôi từng nghe nói anh là một người đàn ông đứng đắn.”

Nói đến đây, cô ta cười khẩy một tiếng: “À, đàn ông cuối cùng vẫn là đàn ông, vẫn sẽ bị đàn bà mê muội làm thần hồn điên đảo, nhất là ả đàn bà ban ngày có bề ngoài thiên thần, ban đêm có nội tâm ác quỷ.”

Chân Ái trì độn không lên tiếng, cô không biết tại sao Susie lại có ấn tượng về cô như vậy, nói chuyện càng lúc càng khó nghe. Ngược lại cô không có ý kiến gì, chẳng qua phải cùng Ngôn Tố nghe người ta mắng cô có phần lúng túng.

“Trong mấy kiểu đàn bà đã chết kia, phù hợp với cô người yêu nhỏ bé của anh nhất là bề ngoài như con hầu gái, nội tâm như ả diễn viên. Quả nhiên đàn ông thích hai loại này nhất, người yêu bé nhỏ của anh là thiên thần và ác quỷ, phóng đãng lại không cần chịu trách nhiệm, nhu nhược lại mặc người giày xéo. Đàn ông có tốt hơn nữa cũng không tài nào chống đỡ được kiểu quyến rũ này đúng không?” Susie từ từ đi đến, cho rằng ít nhất Ngôn Tố cũng phải nổi giận.

Nhưng Ngôn Tố ngồi dưới bàn vẻ mặt thản nhiên, điềm tĩnh trả lời: “Anh Miller (nhà văn) là một người đàn ông không tồi.”

Chân Ái đưa mu bàn tay che kín miệng, mặt không biểu cảm nhưng thật ra lại muốn cười. Vẻ mặt Susie thay đổi, nếu cô ta không nghe ra ý châm chọc của Ngôn Tố thì ngốc quá rồi, và mấy lời vừa rồi cô ta đều đang nói về Miller và bản thân cô ta.

Khi hai quân giao chiến, điều đáng bực nhất chính là bạn đùng đùng đánh một hồi trống hào hùng, người ta bình tĩnh thong dong cầm một mũi tên lông vũ bắn hạ cờ chiến của bạn.

Susie đến gần khúc quanh bàn vuông, đến gần chỗ âm thanh của Ngôn Tố. Sau bàn đột nhiên hiện ra thứ gì đó, nhanh chóng chạy về phía một chiếc bàn khác, Susie nhắm súng bắn theo phản xạ. Hai tiếng súng vang lên, một bức tường thủy tinh chợt vỡ tan tành, ầm ầm vụn nát trên mặt đất. Thứ lăn ra chính là mấy cuộn giấy.

Ngôn Tố liếc nhìn, nhớ đến lời Ryan từng nói, bên kia tường thủy tinh là phòng chứa đồ. Trong khoảnh khắc tiếng súng vang lên, anh kéo Chân Ái chạy cật lực về phía ngược lại núp dưới một bàn thí nghiệm khác.

Susie đi đến, nhìn chiếc bàn họ núp cách cửa không đến năm mét, đoán ra tuyến đường họ chạy trốn, bật cười: “Anh đã không chịu đi, vậy thì đi chết đi!”

Người nào đó giả như tranh cãi: “Trước khi tôi chết, có thể hỏi thăm tâm trạng lúc cô giết Miller không?”

Mặt Susie nhăn nhó. Tâm trạng gì? Tâm trạng đau khổ lại áy náy! Cô ta chỉ muốn hành hạ mấy con ả kia, nhưng giữa chừng Miller xuất hiện. Miller lương thiện chính trực như vậy, không thể nào chấp nhận hành vi của cô, cũng không thể làm lơ ngồi nhìn. Cô ta nghe boss câu lạc bộ đầu độ, trói Miller lên, Miller không phản kháng. Cô ta chỉ ngược đãi Miller chút ít, nhưng lại từ đó đạt được khoái cảm tột bực. Bây giờ suy nghĩ lại, có lẽ giống như người nọ nói, cô ta là kẻ cuồng ngược đãi bẩm sinh.

Cuối cùng, cô ta kết thúc tính mạng của Miller bằng một phát súng. Cô ta không đành lòng vứt Miller vào đống rác, dốc lòng rửa sạch anh ta đựng vào túi ngủ. Cô ta móc tim của Miller là vì cảm thấy sạch sẽ, định vẫn để lại, nhưng cô ta nghe nói người mất tim không thể lên thiên đường, vội vàng hoảng hốt đi trả lại cho anh ta.

Ngôn Tố thấy chiếc bóng Susie đứng im trên đất, hờ hững tiếp tục: “Nhưng Miller chẳng có gì sám hối, anh ta nói từng giết một bé trai, là cô từng mang thai. Nhưng bởi vì nguyên nhân tâm lý và sức khỏe của cô, anh ta bảo cô bỏ đứa bé ấy đi. Anh ta nói đứa bé bị giết chết, là không hy vọng cô đau khổ và tự trách.”

Ngón tay Susie nắm chặt súng, móng tay bóp đến trắng nhờn, cảm giác bị vạch trần từng chút một khiến cô ta đau đến độ không muốn sống: “Anh là ai?! Anh biết bao nhiêu?!”

Một bóng đen khổng lồ trượt ra khỏi bàn thí nghiệm, Susie bị chọc giận nổ súng bắn về phía cửa, nhưng lại bắn trúng một xe đẩy nhỏ. Trong chớp mắt này, Ngôn Tố và Chân Ái nhanh như chớp chạy về phía hốc thủy tinh Susie vừa bắn vỡ, biến mất tăm trong phòng chứa đồ.

Ban đầu họ đã không định chạy trốn từ cửa chính.

Susie nhanh chóng đuổi theo, bên trong đèn đuốc sáng rõ, bày biện vô số hàng kệ chứa đồ. Không biết lưu trữ cái gì, trong không khí sặc mùi formaldehyd gây mũi. Ngôn Tố và Chân Ái vừa đi vào, đạn của Susie liền đuổi theo.

Phát súng thứ năm.

Chân Ái được Ngôn Tố ôm, chạy trốn trong đống giấy và vật bị bắn văng tứ tung. Cô có thể tự chạy, nhưng anh nhất quyết giữ vững tư thế hoàn toàn bao kín cô như vậy, trước khi đạn bắn vào cô, ít nhất có anh cản lại. Cô biết không lay chuyển được anh, dứt khoát thôi giãy giụa, ngoan ngoãn phối hợp. Cô phân tâm đếm số đạn, đợi đến bắn xong phát thứ chín, có lẽ có thể chế ngự Susie.

Susie đuổi theo bóng dáng lóe lên dưới ánh đèn, lại bắn một phát, hộp chứa đồ trên kệ rơi xuống, giấy bay tán loạn. Cô ta nghiến răng nghiến lợi lặp lại: “Anh là ai?! Anh biết bao nhiêu?!”

Ngôn Tố nhẹ nhàng cất tiếng, ung dung, lịch sự trả lời: “Tôi là S.A.Y.A.N, biết rất nhiều.”

Susie giận đến mức ói máu, tròng mắt xoay chuyển, cười gằn: “Anh S.A., không phải anh đang đếm số đạn của tôi chứ? Chờ tôi bắn hết đạn rồi trở ra à? Tôi cho anh biết, trong súng ngắn có chín viên, vẫn còn ba viên. Anh nói xem ngần này có đủ bắn chết anh không?”

“Không đủ.” Ngôn Tố thờ ơ nói “Nhưng cô mang theo băng đạn, đạn còn nhiều hơn.”

Chân Ái sửng sốt, Susie cố ý nhắc nhở Ngôn Tố đếm số đạn là muốn dụ dỗ anh đi ra sau khi cô ta bắn xong phát thứ chín à?

Susie bị nhìn thấu tâm tư, giận quá men theo âm thanh của anh nổ súng lần nữa. Đạn bắn trúng chiếc hộp bên cạnh Ngôn Tố, một đống đồ lăn xuống, không biết đụng phải thứ gì, băng chuyền trên mặt đất di chuyển.

Susie đi đến cuối kệ, nhìn thấy một bể lớn, ngâm đủ loại xương kỳ lạ. Mùi gây mũi, là foocmon.

Bên kia, Ngôn Tố nhặt lên một quả bóng sắt rỗng ruột, cùng Chân Ái rẽ đi. Susie quay lại không thấy họ, chỉ nghe tiếng Ngôn Tố loáng thoáng trong lối đi nhỏ giữa các kệ, hoàn toàn không tìm ra phương hướng cụ thể: “Lần đầu tiên lúc cô đi tìm tôi, nói cô dạy trẻ từng bị câu lạc bộ bắt được, bất ngờ chạy thoát trong một lần giải cứu. Chuyện này cô đã nói dối. Giải thích hợp lý nhất hẳn là cô mặc thường phục đi vào nội bộ Holy Gold, có lẽ cô dạy trẻ dưới sự giúp đỡ của cô được cứu ra ngoài.” Ngôn Tố dừng lại một giây: “Nhưng thật bất hạnh là cô bị bắt.”

Susie đứng im, không nói lời nào. Một hồi lâu, cô ta đanh mặt, lách cách thay băng đạn. Tiếng kim loại va chạm vang vọng trong căn phòng chứa đồ tĩnh lặng. Chân Ái nép sát vào ngực Ngôn Tố, không chớp mắt lấy một cái. Susie từng chịu những loại ngược đãi kia à? Cô ta nằm vùng, chỉ sợ lúc đó còn thê thảm hơn nữa kia ấy chứ?

Chân Ái chợt nhớ đến lúc đầu Lewis chất vấn Ngôn Tố, nói Susie là đặc vụ ưu tú như vậy có động cơ gì để bị thao túng giết người, Ngôn Tố nói: “Tôi có thể đoán được, nhưng tôi không thể nói.”

Hóa ra là chuyện này ư?

Susie thay đạn xong, sau giây lát yên lặng như tờ, lại cười: “Thật thông minh. Biết không? Lúc còn bé nguyện vọng lớn nhất của tôi là làm cảnh sát, nhưng bây giờ, chuyện hối hận nhất đời tôi là làm cảnh sát.”

Cô ta khẽ cười, mang theo căm hận và đau khổ khắc cốt ghi tâm: “Từ nhỏ đến lớn tôi đều là đứa bé ngoan trong nhà, học đại học tốt nhất, làm công việc tốt nhất, chưa từng làm chuyện xấu. Tôi từng là người kiêu ngạo và tự tôn biết bao, lại bị chúng xem như búp bê mà giày xéo. Làm đặc vụ, tôi từng được huấn luyện ngược đãi chuyên nghiệp, nhưng nơi đó đã phá hủy tất cả. Mỗi ngày mỗi đêm, đau khổ mãi mãi không ngừng, muốn chết cũng không xong!”

Giọng nói cô ta run rẩy, nghiến răng nghiến lợi: “Vì bảo vệ phụ nữ và trẻ em của quốc gia này, tôi đã dâng hiến tất cả! Nhưng lúc tôi tuyệt vọng bất lực nhất, chẳng có một ai bảo vệ tôi!”

“Không đúng.” Cô ta lại cười như kẻ điên: “Những kẻ hành hạ tôi kia chính là tinh anh quốc gia này, có thể tôi còn từng bảo vệ chúng nữa kìa! Các người nói có buồn cười không?”

Cô ta cười ra nước mắt, thoáng qua rồi biến mất. Đáng cười thật mà! Tại nơi vĩnh viễn không thấy mặt trời đó, không ai đến cứu cô cả. Cô từng thề, nếu như ai cứu cô ra, từ nay cô sẽ đi theo. Nhưng người để cô đi chính là boss, người đàn ông trầm lặng đeo mặt nạ màu đen, chẳng bao giờ chạm vào cô mà chỉ ở bên thưởng thức.

Cô trở lại cuộc sống bình thường, nhưng tất cả đều long trời lở đất. Gần gũi, vuốt ve, hôn hít, tình dục, tất cả đều là bóng ma của cô. Thân thể của cô, tinh thần của cô, niềm tin của cô chịu đầy tàn phá. Trái tim hoàn toàn lạnh lẽo, lạnh đến mức Miller dùng thời gian mấy năm bảo vệ cô, che chở cô, yêu thương cô vẫn không ấm lại được.

Có lẽ cô vẫn yêu Miller, nhưng hận Miller không thể cứu được cô. Mà người cô nghĩ đến nhiều nhất lại là một người đàn ông khác. Vô số lần, gã khom người kề sát bên tai cô, giọng nói êm dịu lại mê hoặc: “Susie, đau thì kêu lên đi.”

Những ngày tháng không thấy mặt trời kia, chỉ có một người đàn ông như vậy nói chuyện cùng cô, nhìn cô rơi lệ. Cô nghi ngờ có phải mình bị mắc chứng Stockholm* rồi không.

*Hội chứng Stockholm là thuật ngữ mô tả một trạng thái tâm lý trong đó người bị bắt cóc lâu ngày chuyển từ sợ hãi và căm ghét sang thông cảm và quý mến chính kẻ bắt cóc mình.

Chân Ái nghe lời Susie nói, có thể tưởng tượng ra địa ngục cô ta trải qua. Có lẽ cô không tài nào hiểu sự việc kia, nên cô vẫn luôn im lặng không dằn nổi mà cất tiếng: “Susie, có một điểm tôi rất lấy làm lạ. Cô bị ngược đãi vô nhân đạo, nhưng vì sao cô không đi trả thù người đàn ông làm hại cô mà lại trút đau khổ đồng dạng lên những người phụ nữ vô tội? Càng khiến tôi không tài nào hiểu chính là cô và người làm hại cô ban đầu cuối cùng lại trở thành đồng bọn đúng không? Bởi vì điểm này, tuy tôi thương cảm cho cô nhưng không thể nào hiểu cô.”

Susie bị Chân Ái đâm phải chỗ đau lần nữa, bộc phát gào to: “Chưa từng trải qua nỗi đau đớn của tôi thì cô không có tư cách dạy tôi phải làm thế nào, cũng không có tư cách nói những lời này.”

Có thể Chân Ái có tư cách, nhưng cô chẳng có lòng tranh cãi với cô ta. Dù sao, trải nghiệm của Susie không thể tưởng tượng được.

Trong thời gian nói chuyện, Susie không quên đến gần con mồi. Mà trong khoảng thời gian cô ta nói, Ngôn Tố không hề rảnh rỗi, anh tìm được một cây gỗ dẹp và cốc chia độ, đảo ngược chiếc cốc tạo thành giá đỡ, đặt quả bóng sắt rỗng ruột lên. Xếp đặt xong nháy mắt ra hiệu với Chân Ái. Chân Ái ngầm hiểu, ẩn núp đi đến phía bên cạnh Susie, kích thích cô ta: “Susie, tôi đoán, cô đã nảy sinh tình cảm phức tạp với kẻ khống chế cô rồi.”

Susie nổi giận, lần này nghe thấy tiếng Chân Ái gần trong gang tấc, lập tức quay sang nhắm súng vào ngay cô. Trong nháy mắt, Chân Ái tránh ra, Ngôn Tố đứng ở góc vuông, nhắm trúng tay của Susie, vung gậy đánh golf một phát.

Khóe mắt Susie phát hiện có điều không ổn, không kịp quay người quả bóng sắt rỗng ruột đã bay đến, chính xác đập vào cổ tay cô ta. Sức mạnh khổng lồ khiến Susie kêu lên một tiếng đau đớn, khẩu súng ngắn rơi xuống đất.

Chân Ái lập tức nhào đến giành lấy khẩu súng, Susie quỵ người muốn lần mò khẩu súng ở chân, họng súng tối như mực đã chĩa vào trán cô ta. Chân Ái lẳng lặng nhìn cô ta: “Đưa tay lên, đừng nhúc nhích.”

Susie hung tợn trừng mắt nhìn lại Chân Ái, nhưng làm theo. Chân Ái cúi đầu tháo súng dưới chân cô ta, Susie canh đúng thời cơ, giơ tay lên định vặn Chân Ái, không ngờ Chân Ái đã sớm dự liệu được ý đồ của cô ta, nhanh chóng rút súng trên chân cô ta, tay kia chĩa súng vào hông cô ta, bóp cò.

“Đoàng” một tiếng, toàn thân Susie cứng đờ, vẻ mặt trắng bệch. Nhưng không cảm thấy đau, cúi đầu nhìn, không hề bị thương. Đạn bắn xuyên qua áo khoác của cô ta.

Chân Ái đang cảnh cáo cô ta: “Tôi nói đừng nhúc nhích.”

Bấy giờ Susie mới biết Chân Ái không yếu đuối như cô ta đã tưởng tượng. Vẻ mặt cô ta trở nên khó coi, nhìn Chân Ái như nhìn kẻ thù, hận không thể ăn tươi Chân Ái.

Chân Ái lần lượt tháo những trang bị khác trên người cô ta, đứng lên, bảo cô ta đứng dậy. Susie không cam lòng liếc nhìn Ngôn Tố phía sau Chân Ái, lại có tâm tư khen ngợi: “Anh S.A., kỹ thuật đánh bóng khá lắm.”

Ngôn Tố không để ý.

Cô ta cười khẩy một tiếng: “Anh S.A., tôi từng gặp cô bạn gái nhỏ của anh ở câu lạc bộ Holy Gold, cô ta chẳng hề tốt đẹp như anh nghĩ đâu.”

Ngôn Tố thản nhiên nhìn cô ta: “Yên tâm, tôi hiểu cô ấy hơn cô.”

Chân Ái hờ hững chẳng có bất kỳ biểu cảm nào. Susie nghẹn họng, thấy hai người họ tin tưởng nhau như vậy, vẻ mặt phức tạp, không hoàn toàn là hận thù.

Ngôn Tố không chịu chạm vào Susie, Chân Ái cũng không muốn đụng chạm vào thân thể của cô ta. Thế là Susie dưới họng súng của Chân Ái, ngoan ngoãn quay người đi phía trước. Chưa được vài bước, đầu không quay lại, nhưng tay đưa ra phía sau. Trong tay áo của cô ta còn có một khẩu súng bỏ túi!

Ngôn Tố chưa từng lơi lỏng, phản ứng cực nhanh ôm lấy Chân Ái tránh vào hành lang bên cạnh. Chân Ái lập tức nổ súng về phía Susie, đạn bắn vào đồ trên kệ bay loạn xạ.

Súng bỏ túi chỉ có một viên đạn, Susie chớp lấy thời cơ lập tức bỏ chạy. Không ngờ cô ta không thấy rõ đường, giẫm chân lên băng chuyền kim loại chuyển động cực nhanh, quấn vào khóa sắt cố định trên băng, người bị kéo ngã trên băng chuyền nhanh chóng bị kéo đi. Cuối băng kim loại là bể foocmon nồng độ cao.

Ngôn Tố nhanh chóng tìm được nguồn điện băng chuyền, nhưng chốt mở đã bị lỏng, không tài nào ngắt nguồn điện được. Chân Ái đuổi theo Susie, thấy tình hình như vậy, phản ứng đầu tiên của Chân Ái là nhào đến kéo tay Susie, muốn kéo cô ta lại. Nhưng băng chuyền như cảm ứng được gì đó, đột nhiên gia tăng tốc độ, kéo mạnh Susie và Chân Ái về phía bể.

Băng chuyền kim loại hoàn toàn mất khống chế. Ngôn Tố vừa quay đầu lại, nhìn thấy cảnh tượng này lập tức phi thân ôm lấy bả vai Chân Ái, dùng cổ chân móc vào kệ bên cạnh. Băng chuyền di chuyển vài centimet, kéo ba người thành một đường thẳng, căng ra từng tấc từng tấc rồi dừng lại.

Từng giây lại từng giây, sức mạnh cơ khí khổng lồ trên băng chuyền nhanh chóng dồn vào ba người. Chân Susie quấn trên băng chuyền, mã lực động cơ kéo chân cô ta, như phải chịu cực hình phanh thây, muốn xé rách cô ta chết tươi. Nhưng dù cô ta nỗ lực thế nào cũng không thể thoát khỏi băng chuyền.

Hai tay Chân Ái kéo chặt tay Susie, cánh tay hai người bắt lấy nhau đến mức trắng đỏ, rách da. Về phần Ngôn Tố, anh chỉ dựa vào mắt cá chân móc lấy kệ, chống lại sức mạnh động cơ cả băng chuyền. Sức máy ngay cả cổ tay cũng khó chống chịu huống chi là mắt cá chân. Không đến mười giây, trán anh đã đổ mồ hôi lấm tấm. Tất cả sức kéo đều tập trung áp bức trên người anh, xé toạc cổ chân anh, cơn đau như nghiền xương xé da không tài nào chịu nổi. Cằm anh nghiến lại căng chặt, nhưng anh vẫn không có nửa phần lơi lỏng.

Vài giây sau, chân Susie bị kéo trật khớp, đau đến chết đi sống lại. Cô ta thấy vẻ mặt Chân Ái tái nhợt, móng tay đều găm vào thịt vẫn không chịu buông tay, không tin nổi: “Tại sao phải cứu tôi?”

Chân Ái dốc hết sức nắm chặt, đau đến mức không còn sức để ý đến cô ta. Nhưng đau lòng vì Ngôn Tố nên không khỏi vừa tức vừa hận: “Tôi không muốn cứu cô, tôi muốn giao cô cho cảnh sát. Còn sống!”

Susie sững sờ một giây, khuôn mặt tái nhợt hiện lên nụ cười quái gở. Sức máy nhanh chóng dồn lại, Ngôn Tố cau mày nghiến răng, mặt mũi trắng bệch nhưng vẫn cố chống đỡ với nghị lực kinh người, hai tay ôm lấy Chân Ái, cổ chân không hề lơi lỏng. Ngay cả đặc vụ Susie cũng kinh ngạc bởi sức chịu đựng của anh, anh không hề chùng chân, nhưng cả chiếc kệ đã lỏng lẻo, lay động một giây rồi nghiên gđi, toàn bộ xiêu vẹo đổ xuống.

Trong nháy mắt, hàng chục chiếc kệ chứa đồ mắc vào nhau sụp đổ ầm ầm như động đất, không khác gì quân bài domino. Hộp, giấy, dụng cụ dậy tiếng ồn ã. Cả thế giới sụp đổ, không gian quay cuồng. Ba người đột nhiên mất nơi bấu víu, nhanh chóng trượt về bể foocmon.

Đồ vật hỗn tạp nện đến từ bốn phương tám hướng, Ngôn Tố trở mình bảo vệ Chân Ái trong lòng, dùng lưng mình chặn lại đồ vật linh tinh trên mặt đất. Bốn phía đã không còn bất kỳ nơi nào để dựa vào, Ngôn Tố nhìn Chân Ái vẻ mặt đau đớn, ra lệnh: “Ái, buông tay!”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: phuonghuynhh

“Không!” Chân Ái đột nhiên khóc nức nở, giọng nói chan chứa nỗi thê lương và không cam tâm: “Cô ta chết thì anh làm sao đây? Họ đã nghi ngờ anh rồi. Em muốn giao cô ta cho cảnh sát.”

Ngôn Tố sửng sốt, trái tim đau đớn. Susie bị kéo nhanh chóng về phía sau, toàn bộ đồ vật rơi rải rác nện vào người cô ta, suýt đâm cô ta thành con nhím. Dường như cô ta đã không đau nữa, nhìn hai người trượt nhanh cùng mình, bỗng nở nụ cười lạnh lẽo: “Ốc anh vũ.”

“Gì cơ?”

“Tôi bị anh ta cài bẫy, anh ta đã sớm muốn giết rôi, anh ta chưa từng đoái hoài đến tôi.” Susie cười bị thương, lẩm bẩm: “Tôi đã quên niềm kiêu ngạo của mình. Hà, tại sao tôi là phụ nữ chứ? Tại sao trên đời này lại có nhiều cách ức hiếp phụ nữ, lăng nhục phụ nữ, tàn phá phụ nữ như vậy chứ? Thật đáng buồn, tôi cũng biến thành người như vậy. Xin lỗi, thật sự, xin thứ lỗi.”

Băng chuyền kim loại kéo ba người nối liền, nhanh chóng chạy về phía bể foocmon. Ngôn Tố không khuyên Chân Ái nữa, mà ôm cô cùng nhau trượt đến. Anh biết, chỉ cần anh không buông tay thì Chân Ái nhất định sẽ buông tay. Quả nhiên trong khoảnh khắc Susie bị kéo đến bể, Chân Ái đột nhiên hoàn hồn, nhận ra anh sẽ bị kéo xuống cùng cô nên cô nên lập tức buông tay. Susie bị sức máy kéo vào bể foocmon nồng độ cao, trong phút chốc đã cuộn vào đáy bể sâu ba mét, băng chuyền mắc kẹt dừng lại.

Dưới tác dụng của quán tính khổng lồ, Chân Ái cấp tốc trượt đến bể, rơi xuống dưới. Trong khoảnh khắc mặt sắp đụng phải mặt bể, cô được Ngôn Tố kéo lại. Mùi formaldehyd hăng nồng khiến cô nôn mửa, mắt bị hơi độc bốc lên từ mặt bể kích thích, đau nói khó chịu. Cô hé miệng, trơ mắt nhìn đáy bể, chất lỏng đậm đặc tràn vào tai mũi họng Susie, thân thể cô ta như trang giấy trong gió, co giật điên cuồng.

Chân Ái ngơ ngác bất động. Đáy bể có vẻ cạn như vậy, tựa như hai người chỉ cách nhau một lớp kính, đưa tay là có thể chạm phải. Ngôn Tố ôm cô đứng dậy, cô bỗng như thức tỉnh, nhào đến muốn vớt Susie lên.

“Ái!”

Ngôn Tố ra sức kéo cô vào lòng ôm sít sao. Nếu như bể chỉ có một mét còn có thể nhảy xuống nâng đầu Susie lên, nhưng nước quá sâu, nồng độ chất độc hoá học quá cao, không đến vài giây thì người đã chết.

“Không còn kịp nữa rồi.” Tiếng nói chưa dứt, Susie ở đáy bể đã lặng thinh bất động.

Chân Ái được anh ôm trong lòng, không nói tiếng nào. Ban đầu chẳng qua ra sức cố chấp phản kháng, như đứa trẻ không vâng lời muốn giẫy khỏi anh. Dần dần ấm ức lẩm bẩm, sau đó lại nhẹ nhàng khóc thút thít, một lát nữa rốt cuộc không thể khống chế khóc lớn lên:

“Cô ta chết rồi thì anh làm sao đâu? S.A., anh làm sao bây giờ?”

“Không sao, anh không sao.”

Anh vuốt đầu cô, càng không ngừng dỗ dành. Nhưng ánh mắt dần dần nhìn vào bể foocmon. Mọi vật linh tinh đâm trên lưng Susie rơi xuống đáy bể, phía sau cô ta, dòng máu lan toả trong chất lỏng vẫn đục như thể đoá hoa. Hai tay dạng ra, đáy bể màu trắng có hai đường giao thoa màu đen, như treo trên thập tự giá.

Trước khi rơi xuống bể, cô ta đã sám hối. Nghi thức cột lên thập tự giá rồi sám hối trong đoạn phim ngược đãi kia vẫn còn tiếp tục. Trước ngực áo Susie vẽ hai đầu lâu màu trắng, bốn mắt u ám nhìn chằm chằm Ngôn Tố.

Người thứ sáu đã chết, chỉ còn lại một người cuối cùng. Cô khóc hu hu trong lồng ngực anh, bả vai run rẩy. Anh ôm chặt cô, cúi đầu, vùi sâu vào mái tóc cô.

Không lâu sau, toàn bộ cảnh sát đã kéo đến. Không phải là cảnh sát địa phương mà là FBI. Ngôn Tố sớm đoán được mình bị họ giám thị, chẳng hề kinh ngạc với tốc độ của họ. Chân Ái lập tức ngừng khóc, lặng lẽ quệt vào áo anh, cùng anh đứng dậy.

Lewis nhìn thấy Ngôn Tố, ánh mắt sắc bén nhìn anh từ trên xuống dưới một lượt, câu nói đầu tiên là: “S.A., hiện tại đối tượng tình nghi lớn nhất đã chết. Mà hiện trường chỉ có cậu và học trò của cậu.”

Bởi vì Ngôn Tố và Chân Ái bị tình nghi có liên quan nghiêm trọng, nhóm Nell theo quy tắc không đến gần nói chuyện với anh. Nhưng Lopez gọi bác sĩ đến kiểm tra và sử lý vết thương cho họ. Nhân viên pháp chứng nhanh chóng triển khai công việc, kiểm tra băng chuyền, súng ngắn của Susie và mọi địa điểm.

Chân Ái quấn chăn, để bác sĩ xử lý vết thương. Ngôn Tố cũng vậy, mới vừa rồi anh che chắn cho Chân Ái, cản vài vật linh tinh bên cạnh băng chuyền nên trên lưng có rất nhiều vết thương. Tuy không nặng, nhưng thấy nhiều vết thương ngắn dài không đồng nhất như vậy, Chân Ái rất đau lòng.

Ngôn Tố cảm nhận được ánh mắt của cô, ngoài đầu mỉm cười: “Nghe nói vết sẹo sẽ khiến đàn ông càng nam tính hơn.” Cuối cùng còn nói thêm một câu: “Ái, anh rất kiêu ngạo.”

Để an ủi cô, anh lại nói câu anh chưa bao giờ nói, cũng chưa bao giờ cho là hợp lý.

“Nam tính gì chứ? Không có logic.” Chân Ái dấu môi, đi đến gần: “Em ngửi thử, sao không ngửi thấy nhỉ?”

Ngôn Tố cúi đầu nhìn cô, cười không nói lời nào. Thật ra anh biết bề ngoài cô nhẹ nhõm nhưng trong lòng anh lại không ngừng lo lắng cho cô.

Redd đi đến, chờ nhân viên y tế xung quanh Ngôn Tố tải đi mới khẻ hỏi: “S.A., đã xảy ra chuyện gì vậy?”

“Tự vệ chính đáng và chuyện ngoài ý muốn.”

“Có thể miêu tả cho tôi biết không?”

Ngôn Tố im lặng nửa giây, lắc đầu: “Không thể.”

“Tình hình bây giờ rất bất lợi cho cậu.”

“Tôi biết. Nhưng tôi không có điều gì muốn nói.”

Redd không hỏi nữa, chỉ bảo anh chú ý nghỉ ngơi. Ở hiện trường không đến hai giờ, kết quả đối chiếu vân tay đã có. Bóng sắt rỗng ruột, chốt mở băng chuyền… toàn bộ chỉ có vân tay của Ngôn Tố, bao gồm súng Chân Ái đã từng cầm.

Chân Ái vừa nghe đã nói theo phản xạ: “Không thể nào, khẩu súng kia tôi…”

“Luật sư còn chưa đến.” Ngôn Tố cúi đầu nhìn cô, dịu dàng ngắt lời: “Bây giờ nói chuyện sẽ bất lợi cho em.”

Chân Ái ngừng lại, nhìn thẳng vào mắt anh, đôi mắt dần dần bao phủ bằng ánh nước. Nhất định là lúc đó cô không chú ý anh đã lau đi vân tay trên súng, không thể tránh khỏi cũng lau đi vân tay của Susie. Không có vân tay, chỉ để lại của chính anh. Thay vì để cô bị tình nghi, anh cho rằng anh bị tình nghi tốt hơn sao?

Ngôn Tố thấy cô muốn khóc, cong môi, vuốt nhẹ lớp băng vải trên người cô: “Thật không kiên cường, đau đến thế ư?”

Chân Ái không cảm thấy buồn cười, mắt nhìn thẳng vào anh, thoáng gật đầu: “Có, rất đau.”

Nụ cười mỉm trên mặt Ngôn Tố đông cứng, ánh mắt sâu thẳm, ôm đầu cô vào lòng, khẽ an ủi: “Không sao. Họ muốn định tội anh, kiểm tra đường đạn và phản ứng súng đều không qua được.”

Lewis đi đến trước mặt Ngôn Tố: “S.A.YAN, chúng tôi có đầy đủ chứng cứ tình nghi anh là nghi phạm nghiêm trọng trong vụ án sát hại Susie, hãy phối hợp với chúng tôi trở về Sở Cảnh sát một chuyến. Bắt đầu từ bây giờ, anh có quyền giữ im lặng, tất cả những gì anh nói với cảnh sát đều có thể được sử dụng để làm bằng chứng chống lại anh trước toà…”

Chân Ái nghe vậy, trái tim lạnh đi từng chút. Ngôn Tố nắm tay cô, tỏ vẻ không việc gì.

Lewis nhanh chóng nói xong cảnh báo Miranda1trưng cầu: “Xin hỏi, anh có bằng lòng trả lời câu hỏi của chúng tôi trong tình huống không có luật sư ở đây không?”

1 Cảnh báo Miranda hay được gọi là quyền Miranda, được cảnh sát thông báo cho nghi phạm hình sự ngay khi bị bắt giữ và trước khi bị thẩm vấn để đảm bảo mọi lời khai của nghi có thể trở thành chứng cứ trong tố tụng hình sự. Nếu cảnh sát không thông bao, nghi phạm có thể bác bỏ lời khai của mình.

Ngôn Tố bình tĩnh nghe xong, lắc đầu: “Tôi chọn quyền im lặng cho mọi hàng vi của tôi.”

Lewis: “OK, trước khi luật sư đến chúng tôi sẽ không hỏi anh bất cứ vấn đề nào.”

Thấy cảnh sát định đến mời Ngôn Tô, Chân Ái ôm chặt cánh tay anh theo bản năng, cúi đầu không nói lời nào, cũng không buông tay.

Lewis nheo mắt hỏi: “Thưa cô, cô là nhân chứng quan trọng nhất, nếu như cô bằng lòng cùng chúng tôi trở về làm chứng…”

“Có thể.” Chân Ái lập tức gật đầu. Ngôn Tố cầm tay cô đi ra ngoài.

Ngồi trên xe cảnh sát, tâm trạng Chân Ái rất sa sút nhưng Ngôn Tố trước sau vẫn điềm tĩnh, ôm cô trấn an. Thời điểm nào đó, anh nhìn mùa hè tươi đẹp bên ngoài cửa sổ, đột nhiên cứ thế cười.

Chân Ái tựa vào lòng ngực anh, ngẩng đầu nhìn: “Sao thế?”

Ngôn Tố: “Em càng quý giá hơn rồi.”

Tuy anh nghiêm ngặt với bản thân, cho rằng bản thân chịu đựng đau khổ không phải là lý do làm hại người khác, nhưng không bao giờ dùng tiêu chuẩn đạo đức của mình đi yêu cầu người khác. Vì vậy, anh cho rằng Susie biến chất có thể tha thứ, cũng thương hại tiếc nuối thay cô ta. Anh tuân thủ nguyên tắc nghiêm ngặt của mình, nhưng không phê phán ý nghĩ của người khác, cũng không có ý cưỡng cầu và thuyết phục. Chính bởi vì thế, tìm được một người chung chí hướng mới quý giá vô cùng.

Chuyện hôm nay khiến anh lần nữa phát hiện điểm giống nhau giữa hai người họ. Chân Ái cũng như anh, cô không chỉ cho rằng như thế mà còn hàng động thực tế trong lúc lơ đãng. Mỗi ngày trôi qua, cô thật sự đều làm cho anh nhìn với cặp mắt khác xưa.

Chân Ái nghe không hiểu, cau mày nhìn anh. Ngôn Tố không giải thích, nhoẻn khoé môi, nói: “Đừng lo, buổi tối chúng ta vẫn có thể cùng nhau ăn tối.”

Buổi đêm trăm triệu năm khó gặp, nào có thể bỏ qua.

Dưới trời xanh, bãi cỏ nhấp nhô kéo dài. Người đang ông thân hình cao lớn đội mũ, mặc bộ đồ thể thao màu trắng, trông phấn chấn mạnh mẽ. Hai tay anh ta nắm chiếc gậy chơi golf, vung gậy theo tiêu chuẩn, quả bóng nhỏ màu trắng bay đi xa.

Amber tay bưng khăn bông đứng cạnh anh, len lén quan sát. Nghe nói anh ta và ngài A giống như như đúc. Giờ phút này ả chỉ nhìn thấy anh ta đeo kính đen, đường cong mũi và cằm đều rất đẹp. Ả không nhìn ra được là thật hay giả. Nghe nói họ rất giỏi giả trang. Amber hy vọng được vào trong tổ chức, không hy vọng không nơi dựa dẫm giống như Susie, nhưng ả rất nghi ngờ, ngài B đã đồng ý sẽ bảo đảm an toàn cho Susie.

Anh ta quay đầu lại, đeo kính đen không thấy rõ mắt, nhưng lại ẩn hiện hơi lạnh. Toàn thân Amber lạnh ngắt, run lên. Ánh mắt anh ta nhìn vào tay cô ả, cau mày. Thera đứng ở một bên bưng khăn bông lên: “Thưa ngài.”

Anh ta cầm lên lau sơ mồ hôi trên trán. Amber lúng túng cuối đầu, cô ả tay trần cầm khăn bông, anh ta ghét bỏ ả.

Giọng anh ta lạnh nhạt: “Lời hứa của đàn ông không đáng tin, nhất là trong mắt người đàn ông này không có cô.”

Amber hơi giật mình, phát hiện anh ta đang trả lời suy nghĩ trong nội tâm ả, ả không dám nói tiếp.

Thera: “Thưa ngài, cảnh sát Miller điều tra Holy Gold là nhà văn trong lâu đầu, tất cả tay trong liên lạc với anh ta đều đã chết. Chúng ta chỉ tổn thất Susie.”

“Ả vốn đáng chết.” Anh ta cầm khăn bông, tỉ mỉ lau từng ngón tay một: “Ả làm Little C bị thương, tôi rất đau lòng.”

Sườn mặt anh ta lạnh tanh, nhưng lời nói lại dịu dàng khác thường, thở dài: “Thật muốn kéo thi thể ả ra nghiền thành thịt băm.”

Amber thầm sởn gai ốc, nhớ đên Chân Ái, vừa oán vừa hận nhưng không dám nói gì.

Anh ta quay đầu lại, đeo kính tối đen, nhìn Amber đến sởn gai ốc. Ả nhớ Susie nói, anh ta có một đôi mắt đẹp như lưu ly, nhưng không dịu dàng với bất cứ người phụ nữ nào.

“Cô vẫn muốn giết cô ấy à?” Anh ta nhướng mày, khoé miệng nở nụ cười quái gỡ: “Amber, tôi ghét phụ nữ không biết tốt xấu, không nhận thức rõ bản thân. Nhất là phụ nữ không vân lời.”

Đầu óc Amber ngu muội, nhẫn nhịn cơn tức phản bác: “Cô C vân lời anh sao?”

“Dĩ nhiên không nghe.” Anh ta không vì vậy mà tức giận, người lại bình tĩnh nói: “Nhưng tôi thích chơi tiêu chuẩn song song.”

B quay người đi lên hành lang, nhìn thấy cánh cổng dày, dừng lại một giây, đột nhiên độc thoại: “Nên dừng băng chuyền lại cứu Susie ra.”

Amber cho rằng anh ta đổi ý, nhưng Thera vừa nghe đã hiểu, nhớ đến Susie nắm cánh cửa dập thật mạnh vào người Chân Ái.

Anh ta vô cùng tiếc nuối than thở, “Nên trói ả vào khe cửa, dập ả đến chết.”

Mọi người đều biết, FBI và CIA vô cùng lục đục, thậm chí còn gài người nằm vùng lẫn nhau. Làm việc lớn, cả hai bên đều có phương pháp chủ trương riêng, mỗi bên mỗi ý gà bay chó sủa. Bởi vì hai phe đối nghịch mâu thuẫn, nguy cơ mang đến cho tính mạng nguyên chủ và an toàn quốc gia không còn nằm ở số ít nữa. Khi làm việc, FBI cho rằng đặc vụ CIA mắt ở trên đầu, tự xưng là phần tử tri thức không coi ai ra gì; CIA cho rằng đặc vụ FBI thích chõ mõm vào chuyện người khác, cảnh sát bá quyền điển hình. Nhất là vào thời khắc này.

Chân Ái đứng ở ngã rẽ hành lang, nhìn hai nhóm người tranh chấp bên kia cửa kính, cúi đầu tiếp tục rót cafe. Khi nãy cô đồng ý phối hợp điều tra là vì muốn trở về Sở Cảnh sát cùng với Ngôn Tố. Về phòng thí nghiệm, cô không cần nói, CIA sẽ can thiệp ngăn cả FBI điều tra. Về Susie, vật chứng ở hiện trường bị thay đổi, cô còn chưa nghĩ ra nói thế nào.

Mới đến Sở Cảnh sát, vừa xuống xe đã nhìn thấy Spencer Vanderbilt và cả đoàn luật sư đi theo sau. Họ nhắc nhở Ngôn Tố: “Đừng nói bất cứ điều gì với cảnh sát.”

Trước lời nhắc nhở dư thừa, Ngôn Tố không hề thờ ơ như bình thường mà khẽ gật đầu.

Chân Ái nói: “Các anh có thể nộp tiền bảo lãnh anh ấy không?”

“Nộp tiền bảo lãnh?” Mắt luật sư loé lên tia sáng sắc sảo: “Đừng bị cảnh sát doạ, họ không có lệnh bắt. S,A. không hề bị bắt, cảnh sát không có chứng cứ, anh ấy có thể đi bất cứ đâu vào bất cứ lúc nào.”

Chân Ái sửng sốt, cô nhất thời sốt ruột lại không để ý đến thời điểm này. Thảo nào Ngôn Tố bảo hôm nay sẽ không nhỡ bữa tối.

Lúc ấy Lewis nghe thất, vẻ mặt sa sầm: “Chúng tôi sẽ mau chóng xin lệnh cấm. Cậu Ngôn, khoảng thời gian này tốt nhất cậu đừng rời khỏi nước.”

Ngôn Tố giả vờ tranh cãi: “Vậy tôi nhất định phải chuồn trước khi lệnh cấm ban hành.”

Lewis đen mặt. Sau đó hỏi Chân Ái, cô cũng chơi xấu: “Tôi muốn giữa im lặng.”

Lewis suýt tức chết. Ông ta cố gắng dùng đủ cách cạy miệng Chân Ái, nhưng CIA đứng về phía cô. Ông ta quả thật không biết đụng phải ôn thần gì. Sau đó hai nhóm người tranh cãi đến bây giờ.

Chân Ái bưng cafe ngồi cạnh Ngôn Tố.

“Không ngờ anh trai anh sẽ đến. Em nghĩ ít nhất anh sẽ phối hợp điều tra trước, để họ lấy lời khai.”

Ngôn Tố thờ ơ liếc nhìn đồng hô đeo tay: “Sẽ thôi, nhưng không phải hiện tại.”

Anh có chuyện rất quan trọng tạm thời không có thời gian phối hợp. Susie đã chết, cho dù nói thẳng chuyện xảy ra cũng không bắt được người sau màn. Mà chưa chắc họ đã tin tưởng lời anh nói. Đã bị nghi ngờ, phối hợp hay không phối hợp, điều khác nhau duy nhất là mức độ nghi ngờ thôi. Ngôn Tố chẳng hề để ý.

Cuối cùng CIA và FBI đã đi đến được thống nhất, lúc bước ra vẻ mặt mọi người đều không mấy vui vẻ. Spencer gọi Ngôn Tố qua một bên nói chuyện. Chân Ái thấy vẻ Annie mặc thường phục, xuất hiện với thân phận chị dâu của Ngôn Tố chứ không lấy tư cách công việc giải quyết với cảnh sát.

Annie đi đến ngồi cách Chân Ái một chiếc ghế, ra vẻ như không quen. Cô ta nhìn xuống đất, tiếng nói rất khẽ: “Trong tay Susie có quá nhiều tư liệu mới tạo nên cục diện này. Nhưng tại sao Owen mất liên lạc với cô?”

Chân Ái lắc đầu.

“Susie từng chuyển thông tin ra ngoài, thân phận của cô bại lộ. Đây là lý do tại sao cô đi đến đâu người của tổ chức có thể đuổi theo đến đấy.”

Chân Ái không lên tiếng.

“Trong CIA, chỉ có lác đác vài người biết thân phận của cô, gần đây chúng tôi điều tra những người này, kết quả không có vấn đề. Nhưng theo dấy vết điều tra cho thấy, Susie còn có đồng bọn, chúng tôi nghi ngờ ở FBI. Vì vậy tạm thời chúng tôi không có cách nào khống chế. Vì an toàn của cô, tôi đề nghị cô thay đổi thân phận lần nữa.” Annie nói: “Hoàn toàn cắt đứt liên lạc với tất cả người cô biết, bao gồm cả tôi.”

Chân Ái thầm kinh sợ, nắm chặt chiếc cốc, móng tay trắng bệch. Cô không nói tiếng nào, nhưng ngôn ngữ thân thể nói rõ vô cùng: Không muốn!

Annie “Thứ cho tôi nói thẳng, cô không có lựa chọn.”

“Không!” Tâm trạng Chân Ái kích động.

Trong trí nhớ Annie, từ trước đến nay Chân Ái luôn phục tùng từng mệnh lệnh, chưa bao giờ ương ngạnh như vậy. Cô ta thoáng sững sờ quay đầu nhìn về phía khác. Ngôn Tố và Spencer dong dỏng cao ngang nhau, đang khẽ nói chuyện. Chân Ái không nghe Annie nói, ngẩng đầu nhìn sang theo ánh mắt cô ta. Ngôn Tố của cô vẫn bỏ hai tay vào túi như thói quen, gương mặt bình tĩnh lại an nhàn, trên áo sơ mi trứng còn vương vết máu nhạt màu, nhưng nhìn vẫn sạch sẽ như vậy.

Hai người phụ nữ nhìn hai người đàn ông mình yêu, hoặc dịu dàng, hoặc tĩnh lặng.

“Spencer là Thượng nghị sĩ trẻ tuổi nhất bang New York.” Annie nhoẻn khoé môi: “Anh ấy rất tài giỏi. Có trời mới biết tôi yêu anh ấy bao nhiêu...Bởi vì yêu anh ấy, nên tôi yêu cả gia đình anh ấy, vì thế hy vọng S.A. em trai của anh ấy có thể khoẻ mạnh.”

Chân Ái im lặng.

“Bất kể từ góc độ người chị, hay là góc độ danh dự gia tộc chồng tôi, tôi đều hy vọng S.A. có thể sống đơn thuần, bình an và thuần khiết như trước kia.”

Chân Ái nhẹ giọng: “Anh ấy luôn thuần khiết.”

Annie mỉm cười: “Chính bởi vì thế, đứa trẻ thuần khiết như vậy, lại bị bôi nhọ oan uổng, đó chẳng phải là điều khiến người ta cực kỳ đau lòng hay sao.”

Chân Ái giật mình, sắc mặt trắng bệch.

“Cậu ấy rất may mắn, sinh ra ở quốc gia coi trọng chứng cứ, còn có gia tộc hùng mạnh chứng minh, nên dù thế nào đi nữa, cậu ấy cũng không bị bỏ tù vì chuyện mình không làm. Cho dù có một ngày, kẻ hãm hại cậu ấy khiến cậu ấy mang tiếng xấu.”

Khuôn mặt thanh tú của Chân Ái trắng thêm một chút, tiếng nói giống như không phải của mình, vô cùng yếu ớt: “S.A. không quan tâm.”

“Tôi tin cậu ấy không quan tâm, nhưng tôi ngạc nhiên cô lại không quan tâm cô sẽ mang đến tai nạng và vận rủi cho cậu ấy.” Annie thẳng thắng, khiến Chân Ái đỏ mặt, “Gia tộc S.A có vô số nhà khoa học như cậu ấy và người nghiên cứu khoa học như cô, và càng nhiều người tham gia chính trị như Spencer. Gia tộc lớn mạnh, danh dự của mọi người gắn bó chặt chẽ. Đúng là S.A không quan tâm danh dự của mình, nhưng cậu ấy nhất định sẽ áy náy trong lòng khi đối diện với những người sống chính trực, nỗ lực làm việc trong gia tộc.”

Mặt Chân Ái lúc trắng lúc đỏ, nắm chặt cốc, đầu óc trống rỗng hoàn toàn, như bị vứt vào thế giới băng tuyết mênh mông, rét lạnh, hoang mang, không biết làm sao, không có phương hướng.

Annie nhìn áo sơ mi trắng của Ngôn Tố, nói: “Cô xem, câu ấy lại bị thương rồi.”

Chân Ái rất buồn bã, nhưng không can tâm, khiêu khích gần như trút giận: “Bao giờ nghiên cứu hiện nay hoàn thành, tôi sẽ chấp dứt hợp tác với các người, dù kết cục tôi và anh ấy có thế nào đi nữa.” Tưởng chừng như vậy có thể tranh đấu.

Annie không tin, hờ hững nói: “Nhưng tôi không cho rằng, cô sẽ mặc kệ cục diện rối rắm mà ba mẹ cô để lại.”

Chân Ái nghẹn lời, cảm thấy thất bại. Màn so đo với cáu kỉnh vừa nãy thật ra là vô cớ gây sự, những gì Annie vốn đúng, hiện giờ cô rất muốn biến thành đứa con gái không biết lý lẽ, tuỳ hứng càn quẫy, nhưng cuối cùng cô không phải. Giống như giờ phút này, tính cách nghe lời hồi bé cuối cùng vẫn chiếm ưu thế, cô im lặng một lúc lâu: “Các người định làm thế nào để bảo đảm an toàn cho tôi về sau?”

“Kể cả khi cô chạy lung tung đến đại học Columbia nghe giảng, họ đã được lần ra hành tung của cô. Cô hẳn nên biết rõ, cô không phải là người bình thường, không thể tuỳ hứng đi đến nơi cô muốn.” Annie nói: “Tôi nhớ trước Owen, lúc đặc vụ tiền nhiệm vừa mới chết, khi đó tâm trạng cô rất mâu thuẫn. Nói…”

“Cả đời ở dưới đất?” Chân Ái lạnh tanh nói thay Annie.

Khi đó cô vẫn ru rủ trong nhà, thỉnh thoảng đi đến chỗ đông người thì sẽ xảy ra chuyện. Sau khi đổi mấy đặc vụ, cô vô cùng áy náy, nói không cần người bảo vệ, mãi mãi nghiên cứu ở phòng thí nghiệm dưới lòng đất là được rồi. Khi đó cô không cảm thấy đây là chuyện khó khăn, còn luyện thành thói quen. Nhưng xét từ phương diện tình trạng khoẻ mạnh cũng như tâm lý, cô không muốn tách biệt bản thân với thế giới bên ngoài.

Ngồi xe trở về, Chân Ái lạnh ngắt, chưa từng tuyệt vọng như giờ phút này. Cô biết, ngoại trừ Owen, thường xuyên có người khác âm thầm bảo vệ cô. Nếu không có kế hoạch bảo vệ nhân chứng, cô sẽ nhanh chóng bị Arthur bắt về. Bây giờ anh ta chậm chạp không ra tay chỉ vì theo dõi Ngôn Tố thôi. Có lẽ thật sự đến lúc này thay đổi thân phận lần nữa, biến mất khỏi thế giới này rồi,

Cô vui đầu vào lồng ngực Ngôn Tố, không chịu ngẩng mặt nhìn anh, chỉ ôm siết lấy anh như đứa trẻ ôm lấy món đồ chơi duy nhất. Trước kia cô cảm thấy thời gian là tĩnh, ngày qua ngày, năm qua năm làm thí nghiệm mãi không có tận cùng, làm một người máy nho nhỏ cũng rất tốt. Nhốt mình trong phòng thí nghiệm, rất nhiều năm sau, chết vì công việc của mình cũng xem như một điều vui vẻ. Một mình cô, không có bất cứ giao tiếp gì với thế giới này, chết đi không mang theo chút nhớ mong. Rất tốt, rất thích hợp với cô.

Nhưng bây giờ cô không muốn đi, trong cuộc đời cô, chỉ có anh là tia sáng duy nhất, làm sao cô can lòng từ bỏ. Chỉ nghĩ đến việc không gặp lại anh nữa, lòng cô đau đớn, như bị dao cắt. Cô chưa bao giờ biết đến cô đơn và tinh mịch, nhưng mọi chuyện đã thay đổi, cô đã yêu anh mất rồi. Cô có thể trở về với cuộc sống trước kia, nhưng còn trái tim, trái tim vĩnh viễn không trở về được nữa. Nếu như một mình cô ngày ngày nhớ đến anh, đường đời dài như vậy làm sao cô vượt qua.

Chỉ là, đúng như lời bóng gió của Annie, anh cho cô vui vẻ và hy vọng vô tận, mà cô lại mang đến cho anh tai nạn và đau đớn vô biên. Tình cảm xuất hiện trắc trở, lý trí cũng hỗn loạn. Cô đột nhiên cảm thấy cuộc đời mình trôi qua thật sự u mê và liều lĩnh. Người như cô thật ra chẳng hề thích hợp với Ngôn Tố. Anh tốt như vậy còn cô thì sao?

Từ nhỏ đến lớn, phạm vi cuộc sống của cô cực kỳ đơn giản. Không ai dạy cô chính tà đúng sai. Cô không biết thế giới bên ngoài ra sao, có một dạo cho rằng chuyện nhóm Arthur làm là tự nhiên và chính đáng. Đôi khi suy nghĩ sâu xa hơn một chút, bản thân cô cũng không rõ chính nghĩ và công bằng mà thế giới bên ngoài định đoạt liệu có chính xác hay không? Hay là mỗi người đều đứng ở lập trường của mình, người mang lập trường giống nhau đoàn kết lại thành một nhóm, bào chữa lên tiếng thay cho tổ chức của mình.

Giống như Susie, cô ta sống ở hai điểm cực đoan. Đến tột cùng cô ta đúng hay sai? Chân Ái nghĩ mai không ra. Cô không biết định nghĩa tốt và xấu trong lòng mình là gì, nhiều khi không có tiêu chuẩn rõ ràng, chẳng qua chỉ là không muốn khiến lòng mình khó chịu ánh náy mà thôi.

Nhưng hôm nay, cô không làm gì cả mà nỗi đau khổ áy náy trong lòng không tài nào vơi bớt. Chợt nhớ đến khi còn nhỏ xem tự truyện Mandela(*) lúc bị nhốt trong ngục giam đảo Robben, người chiến sĩ tự do kia đã nói: Đôi khi một vài thứ đã định trước phải biến mất, dù bạn cố gắng thế nào cũng không thể cứu vãn được vận mệnh biến mất của nó, cuối cùng chỉ phí công.

(*) Nelson Rolihala Mandela là Tổng thống Nam Phi từ năm 1994 đến 1999.

Cảm xúc bi quan lan tràn trong lòng cô. Ngôn Tố thấy tâm trạng cô không ổn, kề sát trán cô: “Sao thế?”

Cô rất hoang mang, ánh mắt trống rỗng: “S.A, kẻ thần bí sau lưng Susie là Bert, nhất định là Bert.”

Anh không hề bất ngờ: “Anh đoán được đại khái.”

Chân Ái đau đầu vô cùng: “S.A, em không thích người bảo vệ chính nghĩa của em hiện tại, họ luôn nói những lời khiến em ghét bản thân mình, khinh bỉ bản thân mình, luôn khiến lòng em đau đớn.”

Cô nít lấy cánh tay anh, nói năng lộn xộn: “Em biết nói những lời này rất hoang đường, vốn di trước đó em chưa từng cảm thấy hành động của Bert có gì không đúng. Anh ta vẫn luôn là cậu nhóc mang tính cách tàn khốc lớn lên cùng em. Bởi vì anh ta bảo vệ em nên em xem anh ta là người thân. Tuy em không nên nói như vậy, nhưng trước lúc em rời khỏi tổ chức, em chưa từng xấu hổ vì hành vi của mình. Nhưng bây giờ mỗi phút giây em đều cảm thấy không chỗ dung thân.”

Ánh mắt Ngôn Tố tối sầm, cánh tay trượt xuống ôm chặt thân thể không ngừng run rẩy của cô, muốn truyền cho cô sức mạnh. Nhưng nỗi hoang mang và sợ hãi của cô đến từ đáy lòng, ngay cả tiếng nói cũng run rẩy: “Kể từ khi thoát khỏi đó, em liền biết rất rõ, em là người xấu, là quỷ dữ. Em không dám ngẩng đầu trước mặt CIA, không dám nhìn vào mắt họ. Em ghét họ.”

Mắt cô long lanh giọt lệ, tràn đầy hoảng sợ, nói càng lúc càng nhanh, hoàn toàn hỗn loại: “S.A nếu em chỉ chạy trốn, từ tổ chức này sang tổ chức khác thì sao? Không, em không nên nói như vậy. Họ nói đúng, nhưng em cãi nhau với bọn họ, còn giận dỗi nói không chịu làm việc nữa. Em lại có ý nghĩ này, tại sao em có thể không đền bù tội nghiệt mẹ đã gây ra chứ? Làm sao em…”

“Ái, đừng nói nữa.” Anh thấy cô gần như mất khống chế, gương mặt kề sát môi cô: “Anh hiểu cả, đừng nói nữa.”

Môi anh dán bên tai cô, tim đập rối loạn. Anh luôn luôn trầm tĩnh, thế nhưng lúc này lại hơi hoảng sợ vì nỗi hoang mang và dao động của cô. Anh biết, cô bị bắt nạt; Anh không bảo vệ tốt cho cô; cô đang bất an, đang kinh hoàng, thế nhưng anh lại lực bát tòng tâm. Đột nhiên trong đầu anh nảy sinh một ý nghĩ hoang đường, cô cảm thấy thế giới bên ngoài không tốt như S.P.A, muốn trở về ư?

Anh bỗng khựng lại, ý thức dưới cánh tay siết chặt, ghì lấy thân thể mảnh mai của cô. Nhưng dọng nói rất khẽ: “Ái, sao thế? Sao lại hoang mang, sao lại mất lòng tin?”

Tiếng nói anh trầm ấm như một cây đàn. Chân Ái được anh ôm chặt trong lòng, rất buồn bã. Anh vốn có thể dễ dàng cho cô hơi ấm, khiến nỗi ấm ức của cô trào dâng, giọng nói nghẹn ngào: “Tại sao anh không bao giờ hoang mang, tại sao luôn tin tưởng? Làm sao anh biết lẽ phải anh đang duy trì là đúng đắn?”

Thật ra cô muốn hỏi, làm sao anh biết người anh đang thích có phải người yêu lý tưởng của anh? Nhưng cô không dám nói ra, sợ những lời nói đó sẽ làm anh cân nhắt lại.

Nỗi thấp thỏm của Ngôn Tố nguội dần. Lúc trước bị Lewis nghi ngờ anh cũng không nôn nóng, hiện tại đã được thể nghiệm cảm giác tên tội phạm bị bỏ tù rồi được thả ra. Cô bị anh ôm quá chặt, hơi thở có phần rối loạn, lại không muốn tránh ra như bình thường, trái lại ôm chặt lấy thân anh như gấu Koala ôm thân cây vậy.

Anh mặc cho cô vui lòng vào anh, nữa giây sao hôn lên tóc cô: “Ái, anh kiên trì với lẻ phải trong lòng anh, nhưng không cho nó là tuyệt đối. Trong lòng mỗi người đều có thước đo của riêng mình. Lúc tư tưởng của em và người khác va chạm cọ sát, nếu không biết bảo vệ chú tâm của mình thì sẽ dao động. Anh không đi theo bất cứ ai, cũng không dựa vào bất cứ thế lực nào. Có lẽ bởi vì vậy nên trước sau vẫn kiên định. Nhưng đó không phải là điều em muốn hỏi, đúng không?” Anh hơi buông cô ra, bàn tay nâng mặt cô lên. Lòng bàn tay ấm áp, ánh mắt trong veo, nhìn xoáy vào lòng cô. “Ái, xin em tin tưởng ánh mắt của anh, nhất là mắt nhìn phụ nữ của anh.”

Anh lại nhìn thấy tâm tư của cô rồi. Lòng dạ Chân Ái bình yên mà run rẩy, khuôn mặt nhỏ trong lòng bàn tay lẳng lặng nhìn anh chăm chú. Anh kẽ cuối đầu, áp lên trán cô: “Ái, anh hy vọng sau này em có thể làm chuyện em muốn làm. Nếu em cảm tháy thật ra em thích công việc hiện tại, vậy hãy vứt bỏ cảm xúc đang quấy nhiễu nó, hoặc bứt rứt, hoặc gánh nặng, coi như công việc đơn thuần mà làm. Nếu em lựa chọn con đường này, anh bằng lòng cùng em thay đổi thân phận.

Nếu em chán ghét nó, cũng xin bỏ hết gánh nặng, nhẹ nhõm đi theo anh. Không cần bảo vệ nhân chứng, anh bảo vệ em. Chúng ta sang Cuba, sau đó vòng quanh thế giới. Nếu em sợ ai nhận ra anh, sẽ làm hại anh, anh không ngại huỷ đi tướng mạo hiện tại.”

Lòng Chân Ái trấn động, tự bản thân anh đã quyết định việc trọng đại như vậy từ khi nào?

“Vì sao?”

“Bởi vì anh yêu em.”

Lần đầu tiên nói yêu, anh chẳng mảy may hoang mang. Trong nháy mắt, rất nhiều vấn đề không cần hỏi, anh đã cho cô đáp án đáng tin nhất.

Lần đầu tiên nghe anh nói yêu, cô ngỡ ngàng, không có phản ứng gì. Anh cũng không để ý, lấy ra một lá thư từ túi áo khoác, đưa cho cô: “Suýt nữa không có cơ hội đưa cho em.”

Lá thư thứ hai ư?

Tim Chân Ái đập rộn rã, nhận lấy. Lá thư màu trắng, dán sáp niêm phong bằng hoa hồng màu đỏ. Cô thoáng chốc nghĩ tới hình ảnh kia: Thời gian lẳng lặng trôi theo vòng quay của chiếc đồng hồ cổ trên bàn sách, anh cuối đầu ngồi trước bàn hí hoáy cầm bút, gương mặt bình yên và sâu sắc/

Cô mở ra, chất giấy mát rượi, chữ viết hẳn đậm xinh đẹp, vẫn tiếngTrung - Anh, còn đóng thêm dấu.

Ái, anh thích em biết bao.

Em đã trải qua đau khổ và nỗi dàu đoạ tối tâm nhát, thế nhưng em vẫn tin tưởng vào tình cảm tốt đẹp nhất, vẫn tinh khiết và xinh đẹp, vẫn chân thật và có tôn nghiêm.

Có người nói tuy thế giới này ngập tràn khổ nạn, nhưng khổ nạn luôn có thể chiến thắng. Câu nói này anh bằng lòng nhìn từ góc độ vĩ mô của toàn bộ loài người, nó mãi mãi chính xác, bởi vì khổ nạn của loài người luôn có thể chiến thắng. Nhưng khi đặt trên một người, câu nói này lại hướng về sự kiên cường và đấu tranh khiến người ta đau lòng. Và một khi nó xuất phát từ con đường em,anh thấy được rằng, dù cho vết thương có chồng chất bao nhiêu, hết lần này đến lần khác em vẫn im lặng chiến thắng khổ đau và trắc trở giáng xuống người em. Không bao giờ khuất phục, không bao giờ ngã quỵ.

Anh luôn khâm phục một Chân Ái như vậy.

Anh tin cõi đời này luôn có một nhóm người, bởi vì lẽ phải và lý tưởng trong lòng họ mà thui thủi một mình, đôi khi hoang mang nhưng không bao giờ hối hận; đôi khi mệt mỏi nhưng không bao giờ từ bỏ. Chính vì niềm tin này, từng con người thui thủi một mình ấy mới không bao giờ cô đơn. Bởi vì chúng ta có mục tiêu giống nhau, sự kiên trì giống nhau. Như anh vẫn luôn bên em, em vẫn luôn bên anh.

Ái, xin đừng sợ, đừng tự ti. Emerson(*) nói, chỉ có chiến thắng sợ hãi mới có thể hưởng thụ của cải quý giá nhất đời người.

(*) Ralph Waldo Emerson (1803-1882) là nhà viết tiểu luận, nhà thơ, triết gia người Mỹ, và cũng là người đi đầu trong phong trào tự lực cánh sinh và chủ nghĩa siêu việt.

Tất cả khổ nạn em từng trải qua cuối cùng sẽ biến thành vật báu quan trọng nhất. Ai, xin em hãy tự tin, cuộc đề em không hề trống rỗng, mà đầy ắp của cải.

Anh luôn kính trọng một Chân Ái như vậy.

Ái, chúng ta đều cho rằng bản thân kiên trì làm một việc gì đó không bởi vì hiệu quả, mà vì chúng ta tin chắc làm như vậy là đúng. Phải làm điều này khó khăn biết bao. Con đường quạnh quẽ như vậy ai có thể kiên trì chứ? Nhưng mà em, cô gái mảnh mai như vậy, từ đâu có được niềm tin kiên định, nghị lực cố chấp đến thế. Vô số lần thí nghiệm thất bại và nhìn như không có chút hiệu quả nào lại càng khiến em mạnh mẽ kiên trì thêm nhiều lần nữa!

Anh luôn ái mộ một Chân Ái như vậy.

Ái, anh thật sự rất thích em.

Ái, anh yêu em.

S.A.YAN.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: Rainax94

Chân Ái dịu dàng nhắm mắt lại, nước mắt hạnh phúc chậm rãi tuôn rơi. Cô được ngâm vào dòng nước ấm áp dịu dàng, cảm giác ấm cúng bình an len lỏi khắp toàn thân. Rất lâu về sau, mỗi lần nhớ tới lá thư này, trong lòng cô luôn dâng tràn một cảm giác ấm áp đến tận xương tủy.

Ngôn Tố, em đã từng thấp thỏm, tự ti mặc cảm, xấu hổ vì quá khứ của mình như vậy. Nhưng tình cảm yêu mến của anh, sự tán thưởng của anh, sự đồng cảm của anh đã kéo em ra khỏi bóng tối và bụi bặm. Em rất thích anh, rất thích bản thân em lúc ở bên anh. Chói chang như thế, ấm áp đến thế. Nguyện giờ phút này dừng lại mãi mãi. Nguyện vĩnh viễn ở bên anh.

Chân Ái nằm trên bồn tắm, mắt lim dim, tiếng nước róc rách bên tai, tựa như cô nhìn thấy ngày xuân về hoa nở, biển rộng trời xanh. Ngôn Tố tắm rồi, thay bộ quần áo màu trắng sạch sẽ, ngồi trong bồn gội đầu cho cô. Cô lười nhác nằm đó, nhàn hạ đến mức suýt nữa ngủ mất. Bỗng nhiên cô tỉnh táo, ngước mắt chăm chú nhìn Ngôn Tố. Anh xắn tay áo, để lộ cánh tay trắng mảnh khảnh. Một tay nâng đầu cô, một tau xoa tóc cô với lực vừa phải.

Bọt xà phòng màu trăng nhảy múa trên đầu ngón tay anh và tóc cô, trơn trượt, tỏa ra mùi hương thoang thoảng. Là dầu gội của anh, mùi hương rất thư thái, không hề mang theo tính xâm lược, vẫn thanh nhã xa cách như anh.

Ngón tay thon dài của anh lướt qua chân tóc da đầu cô, râm ran đến tận đáy lòng. Ý thức cô rời rạc, cảm thấy họ như hai con vật không thể trò chuyện, chỉ có thể dùng tứ chi biểu đạt tình cảm. Ngồi dưới ánh nắng, vuốt lại móng vuốt, dùng ngón tay vụng về và thân mật vuốt lông cho đối phương. Rất nhiều động vật dựa vào mùi hương để quyến rũ và nhận biết người yêu. Hiện tại anh thoa lên đầu cô mùi của anh. Khi nãy cô còn tắm bằng xà phòng của anh. Ôi, cô còn ở trong nhà của anh nữa cơ.

Quả là hào nhoáng xa xỉ, nhưng cô không xấu hổ vì ý nghĩ này.

Ngôn Tố chú tâm gôi đầu cho cô xong, lấy nước ấm xả từ từ xuống mái tóc dài, dòng nước ấm được ngón tay anh dấn lối, xuyên qua từng sợ tóc. Chân Ái nhắm mắt lại hưởng thụ, như con mèo lười ngủ dưới ánh nắng mùa đông, đáy lòng thư thả vui thích vô hạn, lười biếng khẽ cử động thân thể. Cô quay bả vai, đưa tay ôm eo anh, không biết hành động này khiến mái tóc dài nhẹ vung qua, làm ướt ống quần anh. Anh không để ý, cẩn thận che tai cô, từ từ xả nước.

“Anh nhớ Chace có mái tóc xoăn màu nâu.” Anh nói.

“Ừ.” Cô nhắm mắt. “Tóc anh giống mẹ em, mắt màu xanh đậm cũng giống mẹ.”

“Ừ.” Cô nhắm mắt. “Tóc anh ấy giống mẹ em, mắt màu xanh đậm cũng giống mẹ.”

Vậy mà cô không hề giống ba hay mẹ, mắt đen láy như mực, tóc cũng đen, hơi ánh nâu, nghe nói giống bà ngoại. Gội xong, Ngôn Tố cầm khăn bông choàng trên vai cô, đỡ cô đứng dậy, lại dùng một chiếc khăn bông khác phủ lên đầu cô lau nhẹ. Cô là một chú cún vừa mới tắm xong, lười nhác run lẩy bẩy, dứt khoát nghiêng ngả hưởng thụ sự yêu chiều thuần khiết của anh. Anh lau tóc cho cô, cô thoải mái đến mức xương cốt cũng mềm oặt, ngồi không vững, uốn éo ngả vào lòng anh như con sâu.

Ngực Ngôn Tố bị cô làm ướt, bất đắc dĩ dỗ dành: “lau khô tóc trước được không? Sẽ cảm lạnh đấy.”

Lúc này cô mới chậm chạp ngồi thẳng lên. Ngôn Tố lau cho cô đến giữa chừng, thấy mắt cô lim dim như sắp ngủ bèn lấy chiếc khăn dài quấn quanh cổ cô, hai tay vừa kéo, trọng tâm của cô nghiêng về phía trước đụng vào lồng ngực anh, mở mắt ra ngỡ ngàng nhìn anh.

Khăn bông trắng trong tay anh vòng qua mái tóc đen ẩm ướt và gương mặt xinh xắn của cô, vốn chỉ định trêu trọc cô, thế nhưng lúc này không kiềm được cúi đầu, cổ tay cong lại, kéo khăn bông đến trước người mình, ngậm lấy đôi môi bé nhỏ của cô, khẽ mút.

Suy nghĩ lơ đễnh của cô hoàn toàn tập trung lại, mở to đôi mắt đen chẳng hề chớp mắt lấy một cái. Hệt như đứa trẻ vừa tỉnh giấc, mơ màng mụ mị.

Anh nhả môi cô ra: “Trước kia em nói anh không hiểu tình cảm, bây giờ anh thể hiện đó, em nhìn thấy chưa?”

Hành động mờ ám và lời nói dịu dàng của anh khiến trái tim cô đập thình thịch, ngơ ngác gật đầu. Anh hài lòng vuốt tóc suôn dài, kéo cô đứng dậy.

“Hơi muộn rồi, anh cho em xem một vật, sau đó đi ngủ, được không?”

“Vật gì cơ?”

“Đến rồi sẽ biết.” Anh cố ý không nói.

Đi qua hành lang, con vẹt Isaac ở bên cạnh kêu lên: “Ring! Ring!”

Ngôn Tố chột dạ, nghe nó nói nhẫn, lúc ấy mặt liền sa sầm, bắt con vẹt khỏi giá, nhét nó vào lồng, ra lệnh: “Cấm túc mày, không được nói chuyện.”

Con vẹt vỗ cánh phành phạch, đau lòng nghiêng đầu vùi bộ lông, không lên tiếng. Chân Ái thấy nso thật đáng thương, nói giúp: “Không phải Isaac bảo điên thoại reo sao, sao anh xử phạt nó vậy?”

Ngôn Tố thộn ra, “ring” quả thật có nhiều nghĩa, anh có tính là có tật giật mình hay không? Nhưng anh quyết định tiếp tục mặt dày: ”Điện thoại không reo, nó nói dối. Nói dối là một thói quen xấu.”

Chân Ái không có ý kiến gì khác nữa, đi lên tầng với anh, đến cửa phòng anh bỗng đưa tay bịt mặt cô.

Gì mà thần bí như thế? Chân Ái bắt lấy tay anh theo phản xạ, lại nghe anh nói khẽ bên tai: “Ái, em tin anh không?”

Cô sửng sốt, tay giơ lên chậm rãi bỏ xuống. Ngôn Tố ôm lấy cô, đi về phí trước từng bước một. Chân Ái rơi vào bóng tối, tay anh bịt rất chặt, không có tia sáng, cũng không có âm thanh. Cô hơi thấp thỏm, tò mò anh đang làm gì mà thần bí đến thế, tò mò đến mức tim đập loạn hết cả lên. May mà phía sau lưng kề sát vao fthaan thể rắn chắc và cường tráng của anh, như vậy cũng an tâm rồi.

Cuối cùng, Ngôn Tố đứng lại, thả tay ra từng chút, cánh tay trượt đến eo cô, bóp thật chặt, khẽ nói: “Ái, mở mắt ra nào.”

Chân Ái từ từ mở mắt, đột nhiên nội tâm rung động, như dừng nhịp đập một giây. Hai tay cô vô thức bắt lấy cánh tay anh đặt trên eo mình, ngừng thở. Trời ạ, cô đang ở trung tâm vũ trụ!

Không có bầu trời, không có mặt đất. Đỉnh đầu và dưới chân, xung quanh là trời sao mênh mông. Trong vũ trụ màu đen bát ngát điểm xuyết vô số vì tinh tú sáng lấp lánh. Hình dạng lớn nhỏ khác nhau, vô cùng giống viên kim cương vụn vừa khai thác, đặt trên lớp nhung đen chưa tạo hình.

Sao cô lại đột nhiên đi ra ngoài không gian thế này?

Ngước mắt nhìn, có hằng tinh đang lẳng lặng bốc cháy, tỏa ra ánh sáng đủ mọi sắc màu, như từng viên đá quý lớn cổ điển rực rỡ, có hành tinh mang theo vầng sáng xoay quanh hằng tinh, như công chúa nhỏ mặc váy sa, hồn nhiên chơi vứt khăn tay; có sao Song Tử xoay quanh nhau, như đứa trẻ nắm tay xoay vòng; có sao Chổi kéo chiếc đuôi thật dài, giống như tiểu tinh linh cưỡi chổi nghịch ngợm.

Đỉnh đầu còn lấp lánh mưa sao băng, Chân Ái đứng giẵ bầu trời sao cao vời vợi, xung quanh tĩnh lặng như tờ. Ngoại trừ sao thì không có ánh sáng dư thừa nào, giống đến mức cô lo lắng có thể hít thở được không khí hay không. Cô dè dặt cúi đầu, lòng bàn chân cũng là không gian vô tận, sao băng kéo đuôi bay qua long bàn chân. Cô trôi lơ lửng giữa không gian, chỉ có Ngôn Tố ôm cô.

Quá đẹp! Quá rung động!

Cô không dằn được mà khẽ run rẩy. Một ngôi sao băng bay ngang qua người cô, như đang ở trước mắt. Cô vươn tay bắt lấy, nhưng không nắm được dấu vết của nó. Ngôn Tố kề sát sau lưng cô, khe khẽ cười, đưa tay nâng cằm cằm cô lên: ”Thấy ngôi sao kia không?”

Ánh mắt cô nhìn lên: “Sao Thiên Lang.”

Ngôi sao cách địa cầu 8.6 năm ánh sáng giờ phút này gần trong gang tấc, đưa tay có thể chạm đến, giống như viên kim cương khổng lổ vậy.

Anh xoay cằm cô: ”Ngồi bên cạnh.”

Đó là ngôi sao băng kéo chiếc đuôi rườm rà như cánh chuồn chuồn trong suốt, chậm rãi đén gần sao Thiên Lang, nhưng có biết thật ra ốc độ của nó rất nhanh.

Cô không nhận ra: “Nó là gì thế?”

“Nó là Isai, là sao băng một nhà thiên văn học phát hiện ra mấy năm trước, gần đây mới tiến vào tầm nhìn của người trái đất. Nó phiêu bạt một mình trong vũ trụ đã một tỷ năm rồi.”

Sao băng lặng thinh, giọng Chân Ái nhỏ xuống: “Một mình sao? Đúng là cuộc hành trình buồn bã.”

“Anh lại cảm thấy có lẽ một mình nó rất thoải mái vui vẻ.” Cằm Ngôn Tố kề vào thái dương cô: ”Nhà thiên văn học nói, hôm nay quỹ đạo chuyển dộng của nó sẽ giao với Thiên Lang. Một giờ sau có lẽ nó sẽ đi ngang qua rồi bị sao Thiên Lang Hòa tan và rơi xuống. Như vậy, hành trình một tỷ năm cô đơn chấm dứt tại đây.”

Chân Ái nhìn hai ngôi sao kia chằm chằm, không thể dằn được nỗi kích động, tay hơi run, nắm tay Ngôn Tố thật chặt: “Hy vọng nó bị sao Thiên Lang hòa tan, nếu không một mình nó sexphair phiêu bạt trong vũ trụ một tỷ năm nữa phải không? Thật thê lương quá.”

“Phải xem ý nguyện của nó rồi. Nếu nó không thích sao Thiên Lang, anh nghĩ nó không dừng lại mà tiếp tục đi về phía trước.” Ngôn Tố ung dung nói, tiếng nói thảnh thơi và trầm ấm như ngọc trong suốt, “Một tỷ năm nó trôi dạt một mình, chịu đựng cô đơn. Có lẽ nó có lựa chọn và đức tin của riếng mình, không bằng òng tùy ý hay ngừng nghỉ.”

Chân Ái cảm thấy ngạc nhiên, không ngờ anh lại nói lời cảm tính như vậy, trong nháy mắt cô hiểu được ý của anh, khẽ cười: “Đây là cuộc hành trình đi tìm tình yêu một tỷ năm.”

“Ừ.” Anh khẽ nói: “Thà ít mà đúng, dù là một tỷ năm cô đơn.”

Nội tâm Chân Ai srung động, đây có phải là Ngôn Tố không? Ở phía sau, anh cúi đầu, đôi môi mỏng chạm vào vành tai cô: “Ái trước khi gặp được em, anh chưa từng nghĩ đén tình yêu, thậm chí tình cảm. Anh giống như ngôi sao vênh váo kia, dự định cô độc một mình suốt cả cuộc đời dựa theo quỹ tích mình đã đặt ra.”

Chân Ái ngưng thở, tinh thân hoàn toàn tập trung vào tai, nghe lời anh nói thật kỹ càng, từng chữ, từng dấu chấm câu một, đều là lời bày tỏ tự đáy lòng anh về tầm quan trọng của cô. Cô cố mở to mắt, trong lòng chua xót lại ấm áp vô cùng. Cô tốt như vậy sao? Chắc là có. Anh không biết nói dối. Anh nói có thì là có. Bỏi vì anh, những lời này mới có trọng lượng, lại là “trọng lượng của vàng” nữa kia, càng khiến cô tin tưởng hơn.

Thật đấy! Cô rất thích anh, cô rất thích bản thân cô khi ở bên anh.

Ngôn Tố căng thẳng ôm eo cô rất chặt: “Ái, bởi vì có em, vì sự đồng cảm và thấu hiểu giữa hai ta, vì tâm linh tương thông mà không cần nói cũng biết, cuộc đời của anh như được nhân đôi. Có lẽ phải nói trở nên viên mãn thì chính xác hơn. Nếu như hiện tại và sua này không có em, anh sẽ rất không ổn. ÁI, yêu em, anh không luyến tiếc cũng không thể để lạc mất em được. Bởi vì…”

Anh đặt một nụ hôn lên vành tai cô, hôn đến mức tim cô run rẩy: “Ái, em chính là thứ “thà ít mà đúng” của anh, dù cho cả đời cô độc.”

Thân thể Chân Ái cứng đờ, chỉ có cảm động và rung động gột rửa [bad word] ngừng, mãnh liệt đên cực hạn. Cô nhìn ngôi sao băng trắng xóa trước mắt, đó chính là ngôi sao Ngôn Tố ư? Một mình anh cô đơn trôi dạt một tỷ năm, vũ trụ mù mịt, mênh mông bao la, chỉ có một mình cô có thể hòa tan anh, khiến anh kết thúc hành trình cô độc. Đây chính là ý của anh sao?

Giờ đây, cô cảm tháy mình là người quan trọng nhát cõi đời này. Chưa bao giờ cảm thấy gióng như hiện tại, con người cô, sinh mệnh cô có ý nghĩa phi phàm và vô hạn như vậy.

Một ngôi sao màu xanh lam bay đén, dừng lại bất động trước mặt cô. Cô nhìn chăm chú, không phải ngôi sao mà một chiếc nhẫn ngọc bích, nằm tỏng bày tay trắng nõn của anh, khúc xạ toàn bộ ánh sao trong vũ trụ màu xanh tinh khiết và trong suốt, ánh sáng rực rõ, còn cao hơn cả bầu trời, xa hơn cả đại dương.

“Ái, chúng ta kết hôn đi. Chúng ta sẽ ở bên nhau trọn đời.” Giọng nói của anh nghiêm túc vô ngần: “Em không cần một mình nữa, anh sẽ đau lòng; anh cũng không cân một mình nữa anh sẽ nhớ em.”

Cổ họng Chân Ái nghèn nghẹn, nước mắt trào ra từng chút một. Thật ra cô có lẽ cũng chỉ là một ngôi sao cô đơn, nhiều năm như vậy, cuộc sống một mình hiu quạnh và lặng lẽ, không có buồn vui. Nhiều năm như vậy chỉ có anh có thể cho cô hơi ấm, làm tan bieensnooix bất an và đề phòng trong cô. Vũ trụ này chỉ có mỗi mình anh.

Sau làn nước mắt nhạt nhòa, cô nhìn chiếc nhẫn ngọc bích trong lòng bàn tay anh, nhỏ giọng nghẹn ngào: “S.A., em rất thích màu này.”

Anh nâng tay trái của cô lên: “Anh đeo vào cho em, sau đó em lấy anh nhé?”

Cả người cô đều run rẩy, tay cũng đang run run: “Em… có thể không?”

Anh hiểu đucợ nỗi sầu lo của cô, nói một câu trấn an: “Ái, quá khứ thuộc về thần chết, tương lai thuộc về em.”

Cô sững sờ một giây, tất cả trở nên rõ ràng. Rất nhiều lời không cần nói nữa, quá khứ đã tiêu tan, tương lai mới thuộc về mình, thuộc về cả hai. Đối mặt với vũ trụ mênh mông nhứ thế, nỗi thấp thỏm và hoang mang của cô nhỏ bé biết bao. Hồi tưởng lại lời anh nói, thư anh viết trên đương, nỗi lo lắng của cô hoàn toàn vứt bỏ. Cô mỉm cười hạnh phúc, đặt bàn tay trái vào lòng bàn tay anh.

Ngôn Tố tận lực trấn tĩnh trong quá trình cầu hơn, đến giây phút này ngược lại có phần rối loạn, hơi vụng về đeo chiếc nhẫn vào ngón áp út trên tay trái cô.

Chân Ái cúi đầu nhìn viieen đấ ngọc bích thật to trên ngón tay mảnh khảnh, thật xinh đẹp, đó là màu sắc cô yêu.

Ngôn Tố đeo chiêc nhẫn vao ftay cô, xác định đã giam chặt cô rồi mới bình thản thở ra một hơi, giọng nói ẩn nhẫn niềm vui sướng và kích động: ”Ái, anh yêu em nhiều lắm.”

Một câu nói vô thức lại đột ngột thốt ra như vậy khiến cô cảm động thêm lần nữa. Tay cô được anh nắm trong lòng bàn tay, an toàn và kiên định. Cảm xúc ấm áp và hòa hợp dần dần tràn vào lòng cô, cô khẽ nhắm mắt lại, con đường tương lai có lẽ sẽ gập ghềnh, nhưng có anh ở đây cô sẽ không bao giờ hoang mang nữa. Cô muốn cũng đối mặt với anh cả đời.

Ngôn Tố nhướng này, đắc ý không sao tả xiết: “Anh đâu có ngốc như vậy. Ái, vào 8.6 năm trước Isai đã đụng vào sao Thiên Lang rồi. Chỉ có điều, từ Trái Đất, đén ngày hôm nay mới quan trắc được thôi.”

Cho nên anh đã tính toán ổn thỏa, chuẩn bị lừa cưới sao… Ngay cả cầu hôn cũng xếp đặt khoa học… “Thôi, không so đo nữa, dù sao có cũng đã bằng lòng rồi.

Cô quay người, nhào đến hôn lên moi anh. Tay cô vòng qua đầu anh, khắp nơi đều là mùi hương của anh khiến lòng cô ngứa ran, cô chủ động đưa lưỡi vào quấn lấy đầu lưỡi của anh. Cô kéo anh khom người, đầu hơi ngẩng lên, cơ thể bị đôi chân dài và lồng ngực bao quanh, giống như cây cung và dây cung gối lên nhau.

Ngôn Tố chiều ý khom người, hai tay trượt đến mông cô, hơi dùng sức bế thẳng cô lên.

Thân thể đột nhiên lơ lửng, trái tim Chân Ái rrun lên, thoáng chốc sa vào cảm giác kích thích. Cô ngời trên long bàn tay nóng bỏng của anh, cú đầu hôn anh. Dân dần bên dưới truyền đến một cảm xúc xa lạ, thân thẻ cô khựng lại, nhả môi anh ra, cúi đầu lắng lặng nhìn anh.

Ngôn Tố cũng nhìn thẳng vào cô, đôi mắt cô đen nhán trong suốt, đôi môi hơi sưng, khôn mặt trắng nõn ửng hồng, ánh lên trời sao mênh mông rực rỡ phía sau cô, đẹp không gì sánh nổi.

“S.A., anh đang nghĩ gì thế?”

Anh bị đôi mắt đen nhánh của cô hút lấy, ăn ngay nói thật, tiếng nói hơi khàn: “Lần trước em nói với anh thích yêu đương trên tinh thân; cho nên không cân flo lắng, du chúng ta kết hôn, chỉ cần em thích, anh bằng lòng cả đời yêu đương trên tinh thằn với em.”

Cô nói đùa mà anh lại xe là thật; cô vừa buồn cười vừa cảm động, không nóng lòng giải thích. Có lẽ bởi vì rung động thân mật, máu trên người cô chạy lên đỉnh đầu từng chút một. Suy nghĩ cô rời rạc, không tin anh không có ý khác, liền nhỏ giong hỏi: “Không có gì khác à?” Như mong đợi gì đó.

Ngôn Tố rủ mắt do dự hồi lâu: “Ừ, còn nữa.”

“Gì cơ?”

“Cảnh đẹp thiên nhiên có thể nâng cao độ mẫn cảm của thân thể phụ nữ và độ mẫn cảm trong quá trình làm tình.” Mặt anh ửng đỏ, thoáng ho khan: “Anh không biết vì sao trong đàu lại đột nhiên nảy sinh ý nghĩ này, chẳng khoa học gì cả. Điều này không chứng tỏ anh không giữ lời trong chuyện đương trên tinh thân vừa nói khi nãy.”

Tim Chân Ái run lên, bất giác co rụt thân thể.

“S.A.” Giọng cô thật nhỏ, như muỗi vo ve.

“Hử?”

“Đồng tử anh dãn ra rồi kìa.’

“…Hả… Vậy sao?”

Cô cúi đầu, mái tóc dài lướt mặt anh: “Em đoán, thật ra anh muốn ân ái với em phải không?”

Trời sao xoay chuyển vây quanh cô, làn da cô trắng trẻo mịn màng, thanh tú tinh tế như vậy bởi vì e thẹn mà ửng hồng, lại nhu tỏa ra ánh sao, uốn lượn và thông suốt. Trên đời này sẽ không có ai đẹp hơn cô. Đôi mắt anh sâu thẳm, lẳng lặng nhìn cô chăm chú: “Em… có muốn anh không?”

“Em… chờ anh chủ động.”

Chân Ái khép hờ mắt, trên lông mi lấp lánh ánh sao vũ trụ, cô ngửa lên trong lòng anh, như thể linh hồn đã lìa khỏi xác, quấn quýt với linh hồn anh, thoát khỏi thân thể, bay lên cao cao, bay đến trời sao cao hơn. Họ ngồi ôm nhau trong vũ trụ mênh mông lơ lửng. Làn da cô trắng nõn, ngước nhìn trời sao, gương mặt anh tuấn tú như tranh, cúi đầu hôn khóe môi cô: “Ái, em được tự do mà.”

Sao băng bay ngang qua người, chòm sao đang xoay tròn, bao vì tinh tú khắp cả vũ trụ đều đang nhìn họ…

Chân ÁI mơ màng hoàn hồn, hơi ấm bao bọc lấy cô, nóng bỏng và ngọt ngào. Trong lúc đầu óc mụ mị, cô lấy cánh tay anh làm gối, áo trắng làm drap, thân thể làm chăn, cứ thế an ổn ngủ trong lòng anh.

Khuôn mặt say ngủ bình yên của Ngôn Tố ở bên cạnh, hơi thở nhẹ nhàng. Anh nghiêng người, nửa thân đè lên người cô, cùng với chiếc khăn bông to bao kín lấy cô. Chân Ái quyến luyến nhiệt độ thân mật này, tham lam hưởng thụ một lúc lâu mới biếng nhác mở mắt.

Họ vẫn bồng bềnh giữa không gian, đắm mình với giauws những vì sao. Trước mặt và bên dưới là vũ trụ, là dải ngân hà xa xôi và lấp lánh, vĩnh hằng đến mức quên cả thời gian, cô không biết đã trôi qua bao lâu, cô chỉ biết, đây sẽ là khoảnh khắc rực rỡ nhất, đáng giá nhất trong đời cô. Anh trao cô màn cầu hôn mộng ảo nhất, lần đầu tiên thơ mộng nhất và tình yêu diệu kỳ nhất. Cô tin anh sẽ còn trao cô quãng thời gian bên nhau tron đời nên thơ nhát.

Chân IA ngước mắt, khuôn mặt say ngủ của Ngôn Tố vẫn an bình, mang vẻ yếu duối đàn ông không thể hiện ra ngoài. Cô như cô bé được mang về thế tục, ngốc nghếch nhìn anh. Một hồi lâu, bàn tay nhở bé đưa đến vuốt lên khuôn mặt như tranh vẽ của anh, mái tóc ngắn gọn gàng đâm vào tay nhồn nhột. Lông mày rậm, hốc mắt sâu, lông mi đen tuyền, sống mũi cao thẳng và đôi môi mỏng.

Vẻ mặt bình thản vầ thư giãn, yên bình tốt đẹp tựa thiên sứ. Anh vẫn ngủ say, nhưng cánh tay khoác lên eo cô, ôm sát lại theo thói quen. Lòng Chân ÁI phút chốc yên ả.

Bây giờ, ở đay, lòng bàn tay cô dịu dàng nâng niu người đàn ông của mình tựa như viên ngọc quý, tinh khiết trong suốt, không nhiễm bụi trần. Bỗng dưng, lòng cô kiêu ngạo và đắc ý, chỉ ở trucows mặt Ngôn Tố mới để lộ bộ mặt dịu dàng và chân thành như vậy.

Cô và anh cùng đắp một tấm khăn, lơ lửng ở nơi tận cùng vũ trụ, tĩnh lặng và lâu đời, không có một bóng người, chỉ có thiên thể chuyển động theo quỹ tích của riêng nó và thời gian tưởng chừng như ngừng lại. Cô nhìn biển sao vô hạn, trái tim khẽ run rẩy. Nếu thật sự ở ngoài không gian thì tốt quá, nếu chỉ có hai người họ bị lưu đày, lang thang giữa vũ trụ không có thời gian và không gian thì tốt biết bao. Chỉ cần có anh, cho dù cả đời phiêu bạt cô cũng sẽ không cảm thấy buồn bã.

Quả là kiểu xử sự theo cảm tính, cô tự cười nhạo mình. Chân Ái hơi quay người, ôm lấy anh, cánh tay mảnh khảnh khoac lên eo anh, bỗng nổi lòng nghịch ngợm, cào cào mông anh. Vừa ngẩng đàu, không biết Ngôn Tố đã tỉnh lại từ lúc nào, đôi mắt màu nâu nhạt lấp lánh ánh sáo, vẻ mặt phức tạp khó hiểu.

Ngón tay Chân Ái cứng đờ, sững sờ nhìn anh như cô học trò bị bắt lõi, nhỏ giọng hỏi: “Anh dậy rồi à?”

“Chưa đâu, anh quen mở mắt ngủ.”

Lại bắt đầu nói ngược…

Chan Ái vừa xấu hổ vừa lúng túng. Cổ họng cô nhúc nhích, cố gắng chuyển đề tài: “Em chỉ muốn xem da đàn ông và ohuj nữ có gì khác nhau thôi.”

Ngôn Tố vu vơ “ừ” một tiếng, giọng điệu mang vẻ lười nhác. Dường như trải qua những ân ái này, anh mới từ con người hờ hững, cấm dục, đoan chính, thẳng thắn trở thành người đan ông dịu dàng, nhàn tản.

“Thật thích khi vừa tỉnh dạy đã nghe em nói về chủ đề liên quan đến sinh học.”

Chân Ái nghẹn lời. Cả hai không phải vừa trải qua mối quan hệ thân mật cả về tinh thần lẫn thể xác hay sao? Giờ phút này rồi mà còn nói mỉa! Cô tức giận, dấu môi lườm anh, xoay người định ngồi dậy. Mới khom lưng, bên dưới chợt đau nhói, cô “a” lên đau đớn lại ngã vào lòng anh, đặt mông ngồi lên một hành tinh nhở còn đang phát sáng. Thật xấu hổ.

Anh ôm cô: “Sao thế?”

Cô mắc cỡ nói dối: “Chỉ bị trật chân thôi, em không sao. Chúng ta đi ra ngoài thôi.” Nói xong nhanh chóng mặc quần áo.

“ừ.”

Anh nhặt áo phông lên, lại phát hiện bất ổn. Tấm khăn trắng trải dưới đất có vết máu nhạt màu. Anh nheo mắt vén khăn lên, trên chiếc áo phông lót dưới cùng hiện rõ một vết máu lớn, nhứ đóa mai đỏ nở rộ. Ngôn Tố kinh ngạc, Chân Ái, cô ấy… Anh những tưởng cô đã sớm… Anh rủ mắt, lòng dạ bao phủ trong sương mù, phiền muộn không tài nào tả nổi. Sớm biết như vậy, anh sẽ dịu dàng hơn một chút. Lần đầu tiên của hai người họ, mức độ hoàn mỹ tụt giảm.

Ngôn Tố định kiểm tra thân thể của cô, nhưng Chân Ái đã sớm tích cực chủ động mặc xong quần áo, kêu đói bụng. Mới đến cửa, cô – người kêu gào đòi đi – lại này sinh hứng thủ với trời sao xung quanh, nhing ánh mặt trời và hành lang ngoài kia, lại nhìn không gian sâu thẳm trong này. Cô đứng bên rìa hai không gian cách biệt, xuýt xoa: “Anh làm thế nào manh hình ảnh vũ trụ này vào căn phòng này thế?”

Cô vừa nói vừa lần mò chốt mở. Anh ngăn tay cô: “Em có hứng thì lân fsau lại đến.”

Đi ra ngoài mới biết đã là snag nngyaf thứ ba. Chân Ai ngồi trước bàn ăn, ăn bữa sáng Marie chuẩn bị, có phần xấu hổ. Cô vừa đút salad vào miệng vừa suy nghĩ vẩn vơ. Họ làm chuyện đó trong phòng, không phải sẽ bị Marie nghe thấy chứ.

Cô quýnh qunags, ngẩng đầu lại thấy Ngôn Tố giữ vẻ mặt bình thản, thẳng lưng như lúc trước, tư thái tao nhã như trình diễn kiểu mẫu lê nghĩ bàn ăn. Có điều, anh Ngôn à, trên cổ anh có dấu hôn và dấu răng của phụ nữ đấy! Tư thái dùng bữa của quý ngày này hệt như đức cha ôm yêu nữ đọc kinh thánh vậy.

Chân Ái ngượng chết đi đucợ, hận không thể cắm đàu vào đĩa, nhưng vừa cúi đầu lại thấy chiếc nhẫn ngọc bích trên ngón áp út, trái tim đập loan được trấn an. Cô đã là vị hôn thê của anh rồi. Không lâu nữa cô sẽ trở thành nữ chủ nhân của lâu đài này. Vị hôn thê, nữ chủ nhân, những từ đó khiến cô an lòng, tựa như đang trôi lênh đenh trôi trên biển khơi mênh mông vô định, giờ khắc này có thể tìm được hòn đảo nhỏ cập bến vĩnh hằng. Tương lai sẽ thai đổi! Cuối cùng cô có thể ổn định cuộc sống rồi!

Tương lai, tương lai tốt đẹp biết nhường nào. Lễ Tạ ơn, lễ Giáng inh, cô sẽ cùng anh bận rộn trong bếp, con cái rượt đuổi bên chân, lửa cháy ấm áp trong lò sưởi. Cô không còn một mình đeo khẩu trang đối mặt với bàn thí nghiệm lạnh lẽo, loay hoay quên mất sandwich, hamburger trong lò vi sóng. Cô sẽ thức giấc mỗi sớm mai trong nụ hôn dịu dàng của anh, sẽ ngủ trong vòng tay ấm áp của anh. Tương lai của cô có hơi ấm rồi.

Cô đang mơ ước đến cái ấm áp, cốc sữa tươi đưa đến, chạm vào mu bàn tay hơi lạnh của cô. Cốc sữa hơi nóng nhưng ấm lòng. Cô ngẩng đầu nhìn khuôn mặt thản nhiên của anh, anh dặn dò như thường lệ: “Sắp nguội rồi.”

Cô sửng sốt hai giây, anh vừa ăn sáng vừa suy nghĩ theo thói quen, vẻ mặt bình tĩnh và lạnh nhạt, giống như anh bình thường, chẳng hề giống dánh vẻ lúc chăm sóc cô. Đối lập như vậy khiến cô phấn khởi, cô điềm nhiên cầm lên ngoan ngoãn uống. Lại nghe Ngôn Tố mở điện thoai di động ra, lẩm bẩm: “Ồ, đã hẹn với sếp Lewis cho lời khai.”

“Khi nào?”

“Hôm qua.”

“…”

Chân Ái cúi đầu, anh chưa bao giờ lỡ hẹn, lần đầu trong dời là vì cô, hay là vị sự quyến rũ của cô. Đối với con người Ngôn Tố mà nói, như vậy quả thật khó mà tin được.

Chân Ái tò mò: “Em cứ nghĩ anh sẽ không phối hợp điều tra?”

“Anh sẽ không trốn tránh nghĩa vụ làm một công dâ hợp pháp. Chậm trễ là do trước đó là có chuyện quan trọng hơn.” Đương nhiên là chỉ việc cầu hôn, anh nói điềm nhiên như không, nghĩ đến điều gì đó, khóe môi khẽ cong: “Chắc hẳn sếp Lewis tức tối vô cùng.”

“Vậy bây giờ anh định hẹn ông ấy à?”

Ngôn Tố lắc đầu: “Hôm nay có hẹn khác. Cuộc hẹn này cũng rất quan trọng.”

Anh đặt dao đĩa xuống: “Đi tắm trước đã, lát nữa đến Hampton.”

Chân Ái sửng sốt, gặp phụ huynh à?

Lên lầu, Ngôn Tố thấy Chân Ái không đi đến phòng tắm của anh thì bước đến nắm chặt tay cô: “Không tắm chung với anh à?”

Chân Ái định giãy ra: “Tuy chúng ta đã ân ân ái ái, nhưng em vẫn có quyền đọc lập tự chủ! Em không từ bỏ mà kiên quyết yêu cầu sử dụng quyền lợi này.”

Anh bị dáng vẻ nghiêm túc, khẩn trương của cô chọc cười, không càn suy nghĩ đã dê dàng phản bác: “Anh cũng có quyền tắm chung với vị hôn thê mới toanh và hợp pháp của mình. Anh không từ bỏ mà kiên quyết yêu cầu sử dụng quyền lợi này.”

Chân Ái sững sờ một giây, biết nói không lại anh con gái độngkhẩu không động thủ, há miệng cắn lên mu bàn tay anh một cái. Ngôn Tố bất ngờ, bị đau thả ra. Cô chạy trốn như con sóc, lao vụt vào căn phòng kế bên, mất tăm mất tích. Anh cúi đầu nhìn dấu răng nhỏ nhăn trên tay, lắc dầu dở khóc dở cười.

Ngôn Tố đi vào phòng tắm, đánh răng rửa mặt xong xuôi, lúc thay quân faos ra khỏi phòng ngủ, theo thói quen liếc nhìn dáng vẻ trong gương. Sạch sẽ, chỉnh tề, tất cả bình thường, duy chỉ có một vết sẫm màu thấp thoáng bên cố áo. Anh khom người đến gần, nhẹ nhàng vạch cổ áo ra, trên cần cổ trắng hiện rõ mấy dấu hôn đạm, nho nhỏ, màu đỏ sậm. Anh soi gương, hơi nghiêng đầu nhìn bên kia, mấy vết móng tay màu đỏ dài nho hỏ. Chân Ái không để móng tay, ngược lại không cào sước da, nhưng da anh nhạy cảm nên nổi vệt đỏ thôi.

Trong gương, gương mặt của anh rõ ràng vẫn tinh khôi, nhẹ nhàng, lại tỉ mỉ như trước đây. Anh nhìn hồi lâu, ngón tay thon dài chạm lên dấu vết hai bên cổ, bật cười. Anh thẳng người đi ra ngoài tâm trạng vui vẻ khó hiểu. Nhưng cân nhắc đến việc lát nữa sẽ gặp người nha, ảnh hưởng không tốt cho Chân Ái nên cố ý dưng thẳng cổ áo lên.

Có điều mấy giờ sau, trong phòng ăn tại trang viên Hampton, không khí không hòa hợp như vậy.

Trái lại bà ngoại Vanderbilt không có gì chê trách, chỉ lúc Ngôn Tố giới thiệu Chân Ái là fiancee (vị hôn thê), bà liếc nhìn chiếc nhẫn quý giá của nhà họ trên tay Chân Ái, tán dương: “Cháu đeo rất đẹp.” Ý là chấp nhận quyết định của cháu trai.

Anh trai Spencer giống như trước đây, giữ khoảng cách lạnh nhạt và lịch sự, nhìn không ra bất kì cảm xúc dư thừa nào. Chân Ái lơ đãng nhìn thấy anh ta nắm cánh tay Ngôn Tố, chắc hẳn là tỏ vẻ ưng hộ với em trai.

Cô nhìn ra được tuy hai anh em có tính cách lạnh lùng nhưng quan hệ rất thân thiết. Như hôm nay xảy ra chuyện ở phòng thí nghiệm ấy, Spencer thân là chính khách không tiện ra mặt, lại đích thân dẫn đoàn luật sư kéo Ngôn Tố ra khỏi Sở Cảnh sát. Anh ta vốn nên tránh thị phi.

Haley ngoại trừ kinh ngạc thì không cảm xúc gì khác. Bà biết rõ tính tình của Ngôn Tố, người ngoài không thể nào can dự. Nhẫn đã đeo lên tay Chân Ái, người này chắc chắn sẽ là vợ rồi. Có điều khi ngồi vào bàn ăn bà luôn cảm thấy khó chịu ở đâu đó, nhìn chằm chằm Ngôn Tố trong chốc lát rồi nhắc nhở: “S.A. honey, chú ý tác phong của con, sao cổ áo sơ mi lại dựng thẳng như vậy?”

Bà hơi nhíu mày, khó hiểu sao con trại lại phạm phải lỗi lễ nghi tối thiểu như vậy chứ. Ngôn Tố hờ hững bẻ cổ áo xuống. Người ngồi cùng bàn quay qua nhìn Chân Ái với vẻ mặt đầy thâm ý. Cô ta lại khiến Ngôn Tố lăn lộn phóng đãng với cô ta như thế à?

Sắc mặt Haley thay đổi một chút, xuy tay: “Vẫn nên dựng lên đi.”

Chấn Ái cúi đầu, xấu hổ đến mức muốn độn thổ. Ngôn Tố điềm nhiên như không dựng cổ áo lên, nắm tay cô dưới bàn, ngón cái nhẹ nhàng vuốt tay trấn an cô.

Annie thản nhiên mỉm cười ra vẻ chuyện không liên quan đến mình. Cô ta cũng rất bất ngờ khi Chân Ái và Ngôn Tố có thẻ phát triển đến mức độ này. Cô ta và Spencer lớn lên cùng nhau, từ bé đã biết Ngôn Tố, nhưng cho đến bây giờ cô ta chưa từng nghĩ cậu bé quái đản lại đơn thuần này biết yêu đương, chưa từng nghĩ chàng trai lầm lì, cấm dục này sẽ có quan hệ thể xác với một cô gái như bao người đàn ông thế tục khác.

Không khí lúng túng. Tuy bà ngoại cảm thấy chuyện này không phù hợp với Ngôn Tố, nhưng cũng thể hiện vô cùng sáng suốt, chớp chớp mắt với Ngôn Tố: “Ôi, bà thật hoài niệm thời trẻ điên cuồng.”

Người già đã lên tiếng không khí kỳ lạ vơi bớt. Chỉ có mỗi Jasmine bỏng mắt vì dấu hôn và dấu móng tay trên cổ anh. Đau chết đi được! Cô ta không thể nào tin nổi, người đàn ông hoàn mỹ nhất cô ta từng gặp lại bị con bé chẳng biết từ đâu xuất hiện cuỗm đi. Ngoại trừ khuôn mặt quyến rũ đàn ôn ra, ả còn cón gì chứ?

Đầu Jasmine như bị ai thò tay vào xé rách thần kinh, cô ta đau đến mưc gần như muốn gào thét. Ngẩng đầu nhìn Ngôn Tố vẫn bình ổn dùng dao đĩa cắt thịt bò, chú tâm bỏ vào dĩa Chân Ái từng miếng một, ung dung chẳng coi ai ra gì.

Giữa chưng anh không cẩn thận đụng phải tay Chân Ái, bèn khều nhẹ tay cô theo thói quen, cứ như truyền đạt mật ngữ chỉ có hai người hiểu. Vẻ mặt điềm tĩnh, nhưng không thể che giấu vẻ dịu dàng thoáng qua trong mắt.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Type: Rainax94

Trong Jamine như có thứ gì đó sụp đổ. Hình tượng cậu bé trong ký ức luôn xa cách, thậm chí ngay cả mẹ ruột cũng cực ít tiếp xúc thân thể, càng lớn càng lầm lì lạnh nhạt, vĩnh viễn áo mũ chỉnh tề không chê bào đâu được, tạo ra một khoảng cách không thể vượt qua với người thân. Mà hôm nay, trên đời này lại có một cô gái trở thành ngoại lệ. từ đó kết cấu trong mắt anh từ “bản thân anh, toàn thế giới” trở thành “anh và cô, toàn thế giới.”

Jasmine day huyệt thai dương, không tài nào chấp nhận. Cô ta rất muốn tìm Chân Ái nói chuyện, nhưng không có cơ hội ở riêng. Ngôn Tố đi đến đây cũng dẫn Chân Ái theo, cứ như sợ rằng chỉ chớp mắt thôi Chân Ái sẽ bốc gơi khỏi thế gian vậy.

Đến chiều, Ngôn Tố tìm được xe đạp, muốn đềo Chân Ái ra bờ biển chơi. Jasmine nhìn sốt ruột, dắt một chiếc xe đạp khác đến: “Rất khó chạy xe trên bãi cát, hai người mỗi người đi một xe đi.”

Chân Ái ngượng nghịu nói: “Nhưng tôi không biết đi xe đạp.”

Jasmine thầm chê cười, cô nàng này giả tạo quá đi mất, còn giả bộ không biết đi xe đạp để Ngôn Tố đèo ả, có buồn nôn không chứ?

Chuyện Chân Ái không biết đi xe đạp là thật, hồi bé vừa mới tập đi xe đạp đã đụng vào thân cây, từ đó bị Arthur cấm.

Jasmine muốn nói chuyện riêng với Chân Ái, đề nghị: “Chân ÁI, bờ biển chẳng thú vị đâu, tôi dạy cô đi xe đạp nhé.”

Chấn Ái không có ý kiến, gật đầu. nhưng Ngôn Tố không cho, đưa tay kéo cô ra sau người: “Hôm nay thân thể cô ấy không thoải mái, lần sau đi.”

Chân Ái ngơ ngác. Sao mình lại không biết nhỉ? Nhưng một giây sau cô hiểu ra, đỏ mặt.

Jasmine cũng nhìn ra Ngôn tố nói Chân Ái không thoải mái là vị trí nào không thoải mái. Cô ta tức giận vô cùng, trơ mắt nhìn Ngôn tố dẫn Chân Ái đi.

Sau bữa tối, một mình Ngôn Tố đi tìm bà ngoại và mẹ. từ trước đến nay anh đều làm theo ý mình, về chuyện keets hôn, nếu không có việc nhờ vả cũng sẽ không đưa Chân Ái về gặp phụ huynh sớm như vậy. tất cả chỉ vì anh muốn cho Chân Ái một lễ đính hôn hoàn mỹ.

Lễ đính hôn, nếu anh không nói, cô ngốc nghếch cũng sẽ không quan tâm. Cô cách ly quá lâu với thế giới bên ngoài, không có nhiều yêu cầu và câu nệ với các nghi thức như vậy. nhưng dù thế anh vẫn hi vọng mang đế cho cô điều tốt nhất.

Lễ đính hôn, diễn tập hôn lê, hôn lễ long trọng,du lịch trăng mật, tiệc cảm ơn… toàn bộ đều phải làm hết. không cần người ngoài nhưng cần người thân chúc phúc. Anh biết ngoài mặt cô ngu ngu ngơ ngơ, ở phương diện này, nhất là chuyện có liên quan đến anh, tâm tư cô đều nhạy cảm và tinh tế.

Nghe nói chuyện này sẽ trở thanh hồi ức và câu chuyện phụ nữ trân trọng nhát, anh muốn trao cô trọn vẹn, muốn nhìn thấy vẻ mặt kinh ngạc vui mưng của cô. ừ, anh thật thích nhìn thấy khuôn mặt điềm tĩnh thanh tú của cô xuất hiện những tia vui sướng nhỏ nhoi.

Ngôn Tố sợ Chân Ái một mình căng thẳng, buồn chán, cố ý giao phó cô cho bảo mẫu Erica. Khi Ngôn Tố còn bé, Erica từng chăm sóc anh. Bà và Chân Ái nói về chuyện lý thú khi đó, nói trong gia tộc có mười mấy đứa bé, cả nhóm anh chị em họ chạy khắp sân. Chỉ có Ngôn Tố từ nhỏ lầm lì, cô độc một mình, hoặc là đội nắng ngồi bên ngoài hàng rào, hoặc là bắc thang ngồi trên cành cây dựng chuồng chim. Thường xuyên hơn là trốn ở gác lửng, xem một số sách người lớn cũng không hiểu.

Nhiều lần Haley cho rằng tinh thần đứa bé này có vấn đề, mang anh đi khám, đủ loại nào là chứng tự kỷ, trở ngại trong giao tiếp, chứng trầm cảm, tâm thần phân liệt, thậm chí là cả tâm lý phản xã hội đều kiểm tra rồi. Kết quả là, ngoại trừ IQ cao đến kinh người thì không có gì khác thường.

Chân Ái vừa cười vừa buồn bã: “Tại sao anh ấy lại như vậy?”

Erica thở dài: “Đứa bé bốn tuổi biết rõ bản thân không hợp với nơi này. Chuyện ly hôn của cha cậu ấy và Haley vô cùng tệ hại, một dạo hai người căm hận lẫn nhau. Khi còn bé S.A. không thích trò chuyện, không được ai yêu mến. Không ai cần cậu ấy cả. Bà ngoại ở Mỹ nuôi cậu ấy, sau đó bà nội ở Trung Quốc đón cậu ấy về. Cha cậu ấy đã sớm tái hôn, mẹ kế đối xử với cậu ấy không tốt. Có lần, bà ngoại ở Mỹ nhớ cậu ấy, đón cậu ấy về, phát hiện cậu ấy từng bị đánh, không đế cậu ấy đi nữa. Nhưng nơi này chỉ có bà ngoại chăm sóc. Haley tuối còn rất trẻ, sau đả kích bởi cuộc hôn nhân đầu tiên, tinh thần bà ấy bất ổn, hành động cực đoan lại mắc chứng cuồng loạn.”

Chân Ái lẳng lặng nghe. Tuy chuyện đã xảy ra từ rất lâu rồi, hiện giờ anh đã trở thành người đàn ông thực thụ, trông rất ổn, rất ổn, nhưng cô vẫn không kiềm được đau lòng vì anh.

Dạo một vòng trong trang viên, cô chán nản định trở về phòng chờ Ngôn Tố, bèn tạm biệt Erica. Mới lên hành lang đã chạm mặt Jasmine, nhìn có vẻ đang đợi cô. Chân Ái dừng bước, đợi cô ta lên tiếng, nhưng vẻ mặt Jasmine cau có lạnh tnah nhìn cô. Chân Ái, lười chờ đợi, nhích người đi về phòng.

Jasmine thấy cô định đi, bất thình lình hỏi: “Cô nghe nói chưa? BAU đã phác họa về vụ án ngược đãi đến chết nghe rợn cả người kia, cảnh sát tra đi tra lại, kết quả phát hiện S.A. phù hợp nhất.”

Chân Ái nghiêng người nhìn cô ta, không trả lời. dĩ nhiên cô biết, có điều hiện tại nghe thấy lần nữa vẫn không dễ chịu.

“Tòa đã phê chuẩn lệnh cấm đối với S.A., cấm anh ấy lấy bất kỳ lý do nào, bất kỳ phương thức nào rời khỏi quốc gia này, nếu không coi như chạy tội. Nếu không nhờ luật sư tài ba che chở, hiện giờ anh ấy đã bị mời đến phối hợp điều tra rồi.”

Tim Chân Ái giật thót, cố gắng trấn tĩnh: “Anh ấy vốn định phối hợp với cảnh sát.”

Jasmine cau mày: “Cô không hiểu điều tôi muốn nhấn mạnh sao? Anh ấy và cô đến Hampton một chuyến có bao nhiêu cảnh sát theo dõi? Tuy vụ án không công khai nhưng có biết trong nôi bộ cảnh sat, danh dự của anh ấy tổn hại biết bao nhiêu không?”

Chân Ái không lên tiếng.

“Kể từ khi gặp cô, anh ấy luôn gặp pahir chuyện kỳ lạ, vụ nổ ở đại học, vụ cướp ngân hàng, Silverland và cả vụ bạo dâm biến thái này.”

Chân Ái: “Cô định nói gì?”

Ánh mắt Jasmine sắc bén, nhưng vẻ mặt Chân Ái bình tĩnh khác thường, không hề căng thẳng hay swoj sệt, giống như trong vụ Giang Tầm và Anna vị giết trước kia. Cô ta thầm thở dài, sớm nên đoán được cô gái này không đơn giản.

Jasmine chất vấn: “Cô Chân, cô nói tiếng Trung, tên cũng tiếng Trung. Nhưng tướng mạo và đường nét của cô sắc nét hơn người phương Đông nhiều. Tôi đoán, thân phận của cô là giả. Không phải cô là người Châu Âu…”

Vẻ mặt Chân Ái bình tĩnh kín kẽ. nhưng Jasmine bộc phát ý tưởng: “Cô là gián điệp!”

Chân Ái á khẩu, hờ hững nói: “Trí tưởng tượng thật phong phú.”

“S.A. sẽ không giết người. Là cô hại anh ấy phải không? Tại sao cô muốn hại anh ấy?”

Jasmine không biết mình suy đoán có căn cứ hay không, nhưng cơn tức giận của cô ta không có chỗ để trút, bất kể hợp lý hay không, cô ta phải tìm ra điểm khả nghi của Chân Ái, phải ngăn cản họ ở bên nhau.

Chân Ái nói: “Tôi sẽ không hại anh ấy.”

“Bởi vì vụ án tàn ác, cảnh sát lo ngại tội phạm mô phỏng, không công bố tin tức, nhưng gia đình nạn nhân mất kiên nhẫn, đã tìm truyền thông gây áp lực với cảnh sát rồi. hiện giờ báo chí đều gọi sát thủ này là “kẻ biến thái bạo dâm”, chửi mắng cảnh sát bất lực. chúng tôi thật nên lấy làm mừng quốc gia này còn có quyền riêng tư. Vì bảo vệ đời tư của người bị tình nghi, cho dù chịu đựng áp lực cực lớn, cảnh sát cũng không tiết lộ với truyền thông đối tượng tình nhi là Ngôn Tố. Bằng không anh ấy đã tiêu tùng rồi. Từng ngày lại từng ngày, người biết Ngôn Tố là đối tượng tình nghi se càng lúc càng nhiều, hiện giờ ngay cả tôi cũng nghe thấy. Ai biết nội bộ cảnh sát có người tiết lộ với truyền thông hay không?” Jasmine hùng hùng hổ hổ: “Gắn tên S.A. YAN vào kẻ biến thaais giết phụ nữ, ngược đãi trẻ nhỏ, cô không đau lòng ư?”

Sắc mặt Chân Ái trắng nhợt, cô sơm đoán được tình thế sẽ càng lúc càng nghiêm trọng, nhưng cô chỉ muốn làm một con đà điểu. Đau lòng ư? Dĩ nhiên cô đau lòng, anh là cố vấn đặc biệt của FBI và CIA, nhiều năm học tập đơn thuần, sinh sống chính trực như vậy. cố gắng và cố chấp, yên tĩnh lại trầm lặng, không tranh đua, không huênh hoang, bảo vệ công bằng và chính nghĩa trong lòng anh.

Không ai hiểu anh cũng cảm thấy không sao cả. tất cả việc anh làm điều không cần người ta biết, nhưng phạm “lỗi” lại khiến anh mang tiếng xấu muôn đời. Mọi người không biết anh trả giá bao nhiêu, không biết anh thật ra là người đàn ông nghiêm túc, đơn thuần, chính trực và đáng yêu cỡ nào, mà sẽ gom anh vào chung với những kẻ biến thái ghê tởm đáng khinh trong lịch sử. ví dụ như sát nhân sông Xanh, đồ tể nước Anh, con trai của Sam, kẻ sát nhân Hoàng Đạo.

Sao cô không đau lòng chứ? Nhưng mà dù cô ngầm biết tất cả chuyện này có liên quan đến mình, thế nhưng cô vẫn chọn tin tưởng anh, tin tưởng anh có khả năng vượt qua cửa ải khó khăn, có khả năng dẹp bỏ chướng ngại giữa họ. Cô tin tưởng anh, cô cùng chắc chắn.

Chân Ái điềm tĩnh đón nhận: “những gì cô nói có liên quan gì đến tôi? Tôi không phải là gián điệp gì đó mà cô nghĩ, dù may hay rủi, tôi cũng sẽ cùng anh ấy vượt qua. Giống như thế, anh ấy cũng sẽ đối xử vơi tôi như vậy.”

“Cô..”

Jasmine cảm thấy khó tin, cô gái này lấy đâu ra sức mạnh mà nói như vậy. Nhưng câu nói kia lại phá nát lý do đường đường chính chính của cô ta. Cô ta giận sôi lên, nguyền rủa độc ác như đám trẻ con cãi nhau: “Chân Ái, cô là con ma xui xẻo, ai gặp phải cô cũng xui xẻo hết. anh ấy sống hơn hai mươi tư năm nay không làm sao cả, vừa gặp phải cô đã xảy ra chuyện bất trắc, liên tục bị thương nặng, không ngừng bị người ta hoài nghi! Đều là do con ma xui xẻo nhà cô!” cô ta hung dữ đến mức mắt trợn trừng như sắp lòi ra: “Tại sao cô luôn chỉ một mình? Bạn bè, người nhà của cô đâu? Không phải đều chết hết rồi chứ?”

Chân Ái tái mặt, cô ta biết mình đã đoán đúng, càng ngông cuồng hơn: ”Bạn cùng phòng đã chết, người cô gặp ở ngân hàng đều đã chết và cả người cùng lên đảo Silverland với cô cũng chết hết. tất cả người nhà cô cũng chết hết rồi phải không? Cô chính là ả đàn bà trời sinh đã khắc chết người bên cạnh mà người Trung Quốc nói đây mà! Nếu cô kết hôn với S.A., cô sẽ hại chết anh ấy. Không, bây giờ anh ấy sắp bị cô hại chết rồi kia!”

Chân Ái ngạc nhiên nhìn cô ta. Cô ít giao tiếp với người khác, đời này chưa từng gập ác ý mãnh kiệt như thế. Cô không rõ lắm, rất mù mờ, trong đầu ngẫm lại một kwotj những gì Jasmine nói, cô lắc đầu, nghiêm túc lên tiếng: “S.A. không quan tâm đâu. Anh ấy nói, anh ấy chỉ muốn chung sống với tôi.” Nói xong lại ngốc nghéch bổ sung một câu: “Cô nói tôi là ma xui xẻo, những lời này không có căn cứ khoa học, không hợp logic. Tôi cảm thấy, bất kể các người có nói thế nào đi nữa, tôi và anh ấy hạnh phúc ở bên nhau là được rồi.”

Jasmine suýt nữa tức chết người này mềm cứng đều khồng ăn thua. Không biết cấu tạo thần kinh phối hợp như thế nào, nói chuyện luôn lệch pha: “sao cô có thể nói ra những lời như thế? Sao cô ích kỷ đến vây?”

Chân Ái chắp tay sau lưng, lẳng lặng nắm ngón tay, dừng một giây thản nhiên nói: “Tôi vốn ích kỷ mà.” Cô chẳng buồn để ý, “tôi không giống S.A., tối vốn không cao thượng. Vả lại, anh ấy cũng biết tôi là dạng người gì.”

Câu nói sau cùng mang theo một chút kiêu ngạo chính cô cũng không nhận ra. Bất kể cô là ngôi sao may mắn hay xui xẻo, anh cũng không để tâm, anh đều thích cả. điều này cô biết rất rõ, biết rõ một cách kiêu ngạo.

Jasmine giận đến mức mắt long sòng sọc: tai sao S.A. thích ả đàn bà này? Tại sao anh không độc thân mãi mãi? Cô ta biết S.A. sẽ không thích mình, nhưng ít ra vì liên hệ gia đình, cô ta sẽ là cô gái có mối quan hệ mật thiết nhất với anh trên đời. cô ta đố kị chết đi được. “Nhất định anh ấy sẽ bỏ cô, các người sẽ không hạnh phúc đâu. Tôi rất hiểu S.A. không người phụ nữ nào có thể xứng với người đàn ông như anh ấy, tim anh ấy chỉ mãi mãi có một mình anh ấy mà thôi. Niềm yêu thích dành cho cô không lâu hơn đống sách trong nhà anh ấy đâu.”

Chân Ái: “Cô không hiểu anh ấy bằng tôi.”

“Cô!” Jasmine hầm hè trừng cô trong giây lát rồi quay người căm giận xuống lầu.

Chân Ái kinh ngạc nhìn cô ta bỏ đi, chậm chạp trở về phòng. Sau khi vào phòng đóng cửa lại, tay nắm cửa bỗng đứng yên. Cô bất động nhìn chằm chằm hư không. Thật ra cô biết rất rõ tình hình hiện tại thật ra cô rất lo lắng, nhưng mà…

Cô cúi đầu cong cong khóe môi, có chút khổ đau, gần như từ hứng lẩm bẩm, tiếng nói nhỏ như con muỗi vo ve: “Tôi mặc kệ, tôi muốn ở bên anh ấy.”

Nắm cửa trong tay chợt xoay chuyển. Chân Ái hoảng hốt, bên kia như có cảm ứng, động tác thoáng chậm lại, cửa đẩy nhẹ ra. Cô lập tức điều chỉnh tâm trạng, một giây sau khuôn mặt tuấn tú như tranh vẽ của Ngôn Tố xuất hiện trước mắt cô.

Mặt anh vốn lạnh nhạt, trong thoáng chốc thấy cô liền hiện vẻ dịu dàng, bắt chuyện đầy tự nhiên: ”Mở cửa cho anh à?”

“Đúng vây.” Cô nở nụ cuời xinh đẹp, khoác lấy cánh tay anh: “S.A., em nghe Erica kể rất nhiều chuyện lúc bé của anh, thật đáng yêu.”

“Vậy sao?” anh đóng cửa lại, tìm tòi liếc nhìn cô: “Anh thì không hi vọng tương lai con chúng ta giống như anh thuở bé.”

Chân Ái không e thẹn, trong lòng đau se sắt, càng ôm chặt lấy cánh tay anh, vẽ từng vòng lên mu bàn tay anh, dỗ dành làm nũng: “Nhưng mà S.A., em cảm thấy anh bây giờ rất tốt.”

Ngôn tố im lặng hồi lâu, nghiêm túc tự xét lại mình: “Anh quá quái gở.”

Ngôn Tố gật đầu, như đạt được sự tán đồng, quay trở về dáng vẻ không hề biết mình biết ta: “Thật ra thì anh cũng không cảm thấy anh quái gở, nhưng tất cả đều nói như vậy.”

Chân Ái á khẩu.

Chính trong khoảng khắc này, Ngôn Tố cười cô: “Ơ, nói dối à?”

Chân Ái nghẹn lời. lúc này rồi mà còn có tâm trạng cãi bẫy cô…

Tay anh đặt lên eo cô, mang theo khao khát dịu dàng, chậm rãi nói: “Ái, tương lai chúng ta có con, anh cho rằng nó sẽ có ba mẹ yêu thương, nó sẽ trưởng thành khỏe mạnh và vui vẻ, nó sẽ rất hạnh phúc.”

“S.A., có phải anh cảm thấy thời thơ ấu rất đáng tiếc không?”

Anh lắc đầu, rất thản nhiên: “Không hề. Dù sao, tốt hay không tốt đều có ý nghĩa của nó, đều côi như là quý ức quý giá và hợp lý trên con đường đời.”

Vì vậy anh mới luôn thong dong, không màng hơn thua sao? Chân Ái bỗng nhớ lại hồi bé, cô đến giáo đường xướng ca, trong Thánh kinh có một câu có thể là dành để nói về Ngôn Tố.

Người ấy giống như thân cây trưởng thành bên dòng nước, đến mùa ra hoa kết trái, lá cây chẳng héo tàn.

Cứ tự nhiên như thế, biến hóa theo mùa, thời không thay đổi, dựa theo mùa của đời người làm chuyện anh nên làm. Không hoang mang, không băn khoăn, mãi mãi điềm tĩnh thong dong. Nghe thì đơn giản, nhưng để làm được lại khó vô cùng.

Cô mỉm cười gật đầu: “Được, làm theo anh nói. Sau này con cái chúng ta phải có mái nhà hạnh phúc. Chúng ta mãi mãi bên nhau.”

Anh cúi đầu đặt một nụ hôn trên tran cô, chợt nhớ đến điều gì đó, cánh tay chuyển đến eo cô, hơi ra sức ôm, ôm cô đặt lên chiếc bàn dài bằng đá cẩm thạch. Chân Ái bỗng bay lên không, giật mình: “Anh làm gì vậy?”

“Kiểm tra xem em có bị thương không.” Anh không phân trần vén váy cô đến thắt lưng, mọi loạt hành động không quá năm giây.

Chân Ái vừa nôn nóng vừa thẹn thùng ngăn cản anh: “Đừng lộn xộn.”

Ngôn Tố cúi nhìn, khuôn mặt tuấn tú toát lên vẻ đăm chiêu nghiên cứu. chân Ái xấu hổ chết đi được, má cô nóng lên ra sức vặt vẹo, khẽ kêu: “Em không sao, anh đừng nhìn nữa. Bảo anh đừng nhìn rồi mà.”

“Đừng nhúc nhích.” Anh nghiêm túc ra lệnh, hai tay giữ chặt chân cô. Không biết đang nghĩ gì, anh đến gần, thổi nhẹ nhàng.

Cảm giác man mát râm ran chạm đến tạn đáy lòng, Chân Ái hoảng hốt, bật dậy, đỏ bừng mặt lườm anh: “Anh làm gì thế?”

Ngôn Tố ngẩng đầu, ánh mắt trong veo lại chân thành: “Anh sợ em đau, thổi cho em.”

Chân Ái ngây ra, sửng sốt không biết tức giận hay là buồn cười: “Anh học được ở đâu?”

“Anh đã từng nói với em anh là thiên tài mà.”

Chân Ái phì cười, thế nhưng anh lại cau mày, nghiêm túc nói: “Ái, thân thể của em thật kỳ diệu.”

“Gì cơ?”

Anh giống như học giả: “Bộ phận kia của phái nữ rất mềm, nhưng thật ra nhìn từ góc đọ sinh vật học, làn da trên vảy phân tầng là tế bào chịu ma sát nhất trong thân thể người.”

Chịu ma sát… Anh nói ra lời như thế bằng thái độ tìm tòi và tinh thần ham học hỏi: “Mười vạn câu hỏi tại sao” có thật sự thích hơp không?

Chân Ái kinh ngạc một giây, máu toàn thân xông thẳng lên đỉnh đầu, phút chốc mặt thành quả cà chua! Cái tên đầu đất này, cô hết nói sao rồi.

Sáng sớm không sau, Chân Ái mơ màng tỉnh lại, khuôn mặt mang vẻ ấm áp lười biếng, như có ánh nắng nhàn nhạt đang nhảy múa, bên tai là tiếng tim đập đều đặn và mạnh mẽ của Ngôn Tố.

Cô chậm rãi mở mắt, ánh nắng và anh đều ở đây. Trong nháy mắt, lồng ngực được lấp đầy bởi niềm hạnh phúc ấm áp, hạnh phúc đến mức tưởng chừng như sắp bị hòa tan. Khuôn mặt say ngủ của anh vẫn tĩnh lặng và bình anh như thế, đẹp tựa một bức tranh.

Ngoài rèm cửa sổ voan mỏng là bờ biển mùa hạ, ánh nắng nhiệt thành và rực rõ. Loáng thoáng có thể thấy được dây leo trên giàn nho nhẹ nhàng lay động trong gió sớm, buổi sáng mùa hè bình yên và ấm áp! Mỗi ngày ở bên anh đều sẽ như vậy. sau đó già đi. Cô cuộn trong lòng anh cười khúc khích, nhẹ nhàng che đi khóe môi nhoẻn thật cong.

Ngôn Tố và Chân Ái thức dậy hơi muộn, bỏ lỡ bữa sáng. Có điều hôm nay trang viên có hoạt động, mời các nhà lân cận đến ăn trưa. Hai ngừi ngồi dưới dàn hoa bên bờ biển, tự mình tìm niềm vui.

Trên đường, Erica nói với Haley rằng không thấy Jasmine đâu, đã tìm khắp nơi rồi. Nhóm người giúp việc suy nghĩ, lần cuối cùng nhìn thấy Jasmine là sáng sớm hôm nay, cô ta cầm ly rượu vang đỏ vào phỏng ngủ, sau đó không còn ai thấy nữa.

Haley kinh ngạc đến phòng Jasmine, vẫn không có ai: “Con bé này không nói tiếng nào đã chạy đi đâu rồi?”

Ngôn Tố đứng bên, ánh mắt sác bén lướt nhìn phòng ngủ một lượt, điện thoại di động ở đầu giường, tắm chăn chưa gấp điểm vết rượu vang đỏ, ly rượu vang đỏ, ly rượu biến mất, cửa sổ khép hờ, rèm cửa sổ không kéo.

Anh khẽ cau mày: “Báo cảnh sát đi, cô ấy bị bắt cóc rồi.”

“Gì cơ?” Hayley kinh ngạc.

Ngôn Tố bỗng dưng không có phản ứng. trong phút chốc nói ra lời kia, đầu anh chợt lóe lên ý nghĩ chẳng lành, nhưng không phải về Jasmine. Tim anh nặng trĩu, bỗng dưng quay đầu lại nhìn, người trong nhà đều có mặt nhưng Chân Ái chẳng thấy đâu. Lúc đố cô đi cuối cùng, len lén khều bàn tay anh, giọng nói êm ái khẽ khàng, hơi nũng nịu: “S.A., anh và Haley đi tìm Jasmine trước đi, em đến phòng vệ sinh.”

Đầu anh trống rỗng gạt đám người liền xông ra ngoài.

Chân ÁI ra khỏi phòng vệ sinh, đứng trước bồn rửa tay kiểu Âu, cúi đầu nhưng mơ hồ thấy trong gương có gì đó thoáng lay động. cô chưa kịp ngước mắt đã nghe thất sau lưng có tiếng nói gợi cảm, mang vẻ ngả ngớn và kiêu căng: “Hi!”

Chân Ái thầm kinh hãi, hai tay sững lại giữa không trung, nước chảy ào ạt như trân trâu lọt qua kẽ ngón tay trắng nõn của cô. Toàn thân cô lạnh ngắt, gần như đưa mắt lên từng tấc một, nhìn vào người đàn ông trong tấm gương kia.

Đường nét mặt mũi anh ta sâu thẳm và sắc nét, dáng vóc rất cao, lơ đãng cho hai tay vào túi, dựa nghiêng vào vách tường. thấy ánh mắt kinh sợ của cô cuối cùng cũng giao với ánh mắt của anh ta trong gương. Khuỷa tay anh ra chống người dậy, đứng thẳng cạnh bức tường, tròng mắt sâu hút, khóe môi nở nụ cười mỉm: “Hi, Little C!”
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
Top