Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trinh thám] Archimedes thân yêu - Cửu Nguyệt Hi

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Lúc Chân Ái đi vào phòng sách, Ngôn Tố mặc bộ đồ trắng tinh, ngồi trên xe lăn, hai mắt lim dim như đang dưỡng thần. Chân anh vẫn bó một lớp bột dày, cô nhớ hôm qua anh vừa tỉnh dậy trên giường bệnh, tâm trạng hình như không tốt lắm, kiên quyết đòi về nhà.

Bác sĩ nói chân anh ít nhất phải để một tháng mới có thể tháo bột, người nào đó vừa nghe đã lập tức cau mày. Ánh mắt như dao sắc lạnh khiến bác sĩ sợ đến sởn cả tóc gáy. Giọng anh lạnh lùng như đang nghiến răng: "Tại sao phải dùng thứ phiền phức này gò bó tôi?"

Bác sĩ ho khan: "S.A, gãy xương muốn lành cần thời gian dài, phải..."

Ngôn Tố nhạn chóng ngắt lời: "Phải mượn vật bên ngoài cố định vị trí chính xác, giữ xương đã gãy trở về vị trí cũ, phòng ngừa nó lệch vị trí. Cái này tôi biết rõ hơn anh. Nhưng tôi biết rất rõ xương của mình đang làm gì. Chúng nó rất nghe lời, không lệch vị trí đâu."

Cứ như anh là người máy có thể "lạch cạch" lấy linh kiện trong cơ thể ra, đùa nghịch sắp xếp rồi lại nhét vào vậy.

Lúc đó Haley nhìn con trai hồi lâu, không biết vì nguyên nhân gì, nói: "Cô Chân Ái cũng phải dưỡng thương, để bác sĩ y tá tư đến lâu đài, cùng dưỡng thương một tháng đi."

Người nào đó lập tức im lặng, không kháng nghị nữa.

Bây giờ anh đang ngồi trước cửa sổ kính màu, nhắm mắt dưỡng thần, an tĩnh lại bình thản, không hề giống với dáng vẻ thi thoảng nổi giận ngang ngược của anh. Chân Ái bước rất khẽ, nhẹ nhàng đặt chân trên thảm. Nhưng còn chưa đến gần đã kinh động đến anh rồi. Lông mi đen như mun chớp chớp, đôi mắt màu hổ phách lăng lặng nhìn cô.

Tiếng lòng Chân Ái khẽ rung động, mấp máy môi.

Ánh nắng cuối xuân đầu hè hắt vào, phòng sách tĩnh lặng chỉ còn hai người họ, thật tốt biết bao! Cô đi đến ngồi xuống bên cạnh chiếc ghế piano. Chân phải anh bó bột đặt trên ghế. Chân Ái nhất thời không kiềm được đưa tay đặt lên, nhẹ nhàng chạm vào lớp bột xù xì lạnh lẽo ấy, trong lòng lại nảy sinh một sự rung động và ấm áp kỳ lạ.

Cô chậm rãi vuốt lên lớp thạch cao trên chân anh, trong lòng ngọt ngào khó hiểu, không dám nhìn anh, chỉ cúi mắt nhỏ giọng hỏi: "Còn đau không?"

"Không đau, còn cô?"

Chân Ái vội vàng cử động cánh tay, làm mẫu cho anh xem: "Quấn băng thì trông đáng sợ, nhưng không bị thương đến gân cốt đâu!"

Cô cử động, vừa nghiêng đầu đã thấy bên cạnh piano đặt vài chồng sách dày, tất cả đều là tiểu thuyết tình yêu lãng mạn cận đương đại, bắt mắt nhất là toàn tập tác phẩm của Julie Garwood... Quà tặng, cô dâu, si mê...

Chân Ái lẳng lặng nhướng mày, anh cũng đọc loại sách này à?

"Anh đọc hết rồi à?"

"Ừ." Ngôn Tố thành thật gật đầu, "Tôngt cộng sáu mươi lăm quyển."

"Không sót một chữ?"

"Không sót một chữ."

Anh về nhà chưa đến một ngày mà. Nhưng cô đã sớm chứng kiến tốc độ đọc sách của anh, cũng không kinh ngạc. Cô ngồi xổm trên thảm, tùy ý lật xem, hỏi: "Đọc mệt không? Vừa rồi lúc tôi đi vào thấy anh đang nhắm mắt."

Ngôn Tố lắc đầu: "Tôi đang dọn dẹp bộ nhớ, xóa hết mấy thứ đã đọc hôm nay." Cuối cùng bổ sung một câu, "Xóa mãi mãi, không khôi phục lại."

Chân Ái ngẩng đầu nhìn anh: "Sao vậy?"

"Toàn là thứ không giúp ích được gì cho tôi, sẽ chiếm dụng dung lượng của não tôi."

Hoàn toàn không có tiểu thuyết nào nói về tình yêu của nam chính là thiên tài, chuyên gia giải mã, học giả phân tích hành động và nữ chính là nhà sinh vật học thiên tài, cảnh đời chìm nổi. Không ai giống với hoàn cảnh của họ cả. Không hề có giá trị tham khảo và học tập. Đọc hồi lâu không giúp ích được gì.

Anh vẫn không hiểu. Anh không vui nhắm mắt lại, xóa trí nhớ về những "tác phẩm" này.

Chân Ái nhún vai, tỏ vẻ không quấy rầy hoạt động "dọn dẹp ổ đĩa" của anh. Cô chưa từng đọc tiểu thuyết tình yêu, ít nhiều cũng hơi tò mò nên lựa chọn một lúc, lấy ra một quyển sách, đọc lẩm bẩm: "E.L.James, Năm Mươi Sắc Thái. Quyển này hay không?"

Ngôn Tố lập tức mở mắt, nhanh tay đoạt lại quyển sách. Chân Ái giật mình nhìn bàn tay trống trơn, lại ngơ ngác ngẩng đầu nhìn anh.

"Quyển này không thể đọc."

"Tại sao?"

"Quyển này thuộc về..." Ngôn Tố cân nhắc rất lâu, khuôn mặt trắng trẻo bỗng ửng đỏ, "Tiểu thuyết hơi khiêu dâm."

Chân Ái mở to tròng mắt đen láy, hồi lâu mới nhàn nhạt "à" một tiếng, ra vẻ không nói cũng hiểu. Thấy vậy Ngôn Tố vô duyên vô cớ nghẹn ứ, khó chịu như nuốt phải quả trứng gà. Nhưng bất kể thế nào, anh không thể cho cô đọc.

"Vậy tôi không đọc." Chân Ái nghiêng đầu tiếp tục chọn sách, ánh mắt lại bị một quyển khác thu hút, vừa định lấy thì Ngôn Tố đã giành lấy trước.

"Đấy là gì?" Mắt Chân Ái đầy tò mò.

"Quyển này cũng không được đọc."

"Tôi thấy tựa đề rồi." Chân Ái dẩu môi. "Câu chuyện của O."

Cô chống cằm: "Này, anh đỏ mặt."

"Phơi nắng." Vẻ mặt anh lúng túng, dưới ánh nắng mặt trời, gương mặt thanh thoát càng đỏ hơn.

Chân Ái cười khẽ: "Cũng là... tiểu thuyết hơi khiêu dâm."

Mặt Ngôn Tố chợt hiện vẻ ngượng ngùng, nhưng rất thành thật: "Quyển này... không chỉ hơi..."

Mắt Chân Ái tỏa sáng lấp lánh, bất giác nhoài qua đống sách nghiêng về phía anh, tò mò hỏi: "Nói về chuyện gì thế? Tại sao gọi là cô O? Biệt hiệu này thật kỳ lạ, có tổ chức thần bí không?"

Ngôn Tố đỏ mặt, thỏa mãn lòng hiếu kỳ của cô: "Ừ. Câu chuyện kể về cô gái xinh đẹp biệt hiệu O bị R bạn trai của cô ta đưa đến một tòa lâu đài. Nơi đó có một đám người cũng có thể nói là một tổ chức SM(*), dùng đủ nghi lễ hoặc nghi thức ngược đãi cô ta, huấn luyện cô ta thành nô lệ tình dục. Bởi vì yêu R nên cô O cam tâm tình nguyện chịu đưng tất cả. Sau đó R lại đưa cô ta cho anh trai của gã là S. Mà cô O vẫn cam tâm tình nguyện..."

(*) Viết tắt của Sadist và Masochist hoặc là Servant & Master )

Dưới ánh nắng rực rỡ, Ngôn Tố ngồi trên xe lăn cúi đầu nhìn cô. Mà cô ngồi dưới đất, khuỷu tay chống lên một chồng sách, nghiêng đầu tựa vào cánh tay, thong thả lắng nghe.

Cô nghe rất nghiêm túc, nhưng khoảnh khắc nào đó lại thất thần. Tổ chức thần bí trong câu chuyện thật buồn cười. Nhưng nghĩ đến bản thân trưởng thành trong tổ chức S.P.A, trong mười bảy năm kia cô chưa bao giờ phát giác nó hoang đường. Ở trong tổ chức đó, cô cũng có biệt hiệu, cô C.

Giờ phút này cô không nhịn được nghĩ đến cô O trong tổ chức đó dáng vẻ ra sao, có phải giống kiểu thân ở trong dầu sôi lửa bỏng mà không tự biết, thậm chí vui vẻ chịu đựng?

Tư tưởng con người là thứ thật kỳ lạ. Bạn cho rằng cô ta vừa đáng thương vừa đáng buồn, nhưng thế giới quan của cô ta và bạn không giống nhau, ai đúng ai sai, không thể phân biệt.

"Ngôn Tố."

"Ừm?"

Cô ngẩng đầu: "Có phải đàn ông đều thích con gái dễ dàng bị kiểm soát như vậy không?"

Ngôn Tố khẽ nhướng mày: "Cái này gọi là chiếm hữu, không phải thích, cũng chẳng phải yêu." Có lẽ cảm thấy mình nói quá dứt khoát, anh bổ sung thêm một câu, "Ít ra trong mắt tôi đây không phải là ý nghĩa thật sự của tình yêu."

Chân Ái mỉm cười, không hỏi nữa. Lần trước lúc anh diễn giảng cô đã rõ, trong lòng anh, tình yêu chân chính là sự tương đồng giữa hai linh hồn, hấp dẫn của tự nhiên. Không khuất phục, không ép buộc, độc lập, tự do và bình đẳng.

Cô cuối đầu, tiếp tục lật sách: "Tên sách này đặc biệt quá. Đàn ông đến từ Sao Hỏa, đàn bà đến từ Sao Kim?"

"Trong thiên văn học, ký hiệu ♀ đại diện cho Sao Kim, ký hiệu ♂ đại diện Sao Hỏa phía Đông Bắc. Ông ta đặt tên chắc là do như vậy. Có điều..." Giọng anh lơ đãng, "Tên rất sáng tạo, nhưng tôi hoàn toàn không biết ông ta đang bày tỏ điều gì."

Quyển sách giúp người ta nâng cao EQ lặng thinh nằm trong lòng bàn tay Chân Ái đau xót rơi lệ. Tôi chỉ điểm tình yêu và hôn nhân cho hàng vạn người, lại bó tay hết cách với người này. EQ của anh ta đã thấp đến mức thảm thương quá rồi.

"Vậy là quyển sách vô vị rồi." Chân Ái đương nhiên ném nó sang một bên, lại nghĩ: "Có điều chắc hẳn không phải tất cả đàn ông đều đến từ Sao Hỏa đâu."

"Hử?"

Chân Ái khe khẽ cười: "Tôi cảm thấy Ngôn Tố hẳn là đến từ sao Mộc, ha ha."

Cô dám nói anh ngốc? Ngôn Tố nhắm mắt lại, không thèm để ý đến cô. Trong thời gian chưa đến một ngày, anh không chỉ đọc rất nhiều sách, còn tìm tòi trên mạng đủ mọi sách lược. Mua quà, tỏ tình... đủ loại, nhưng theo ý anh loại nào cũng vô vị và chẳng có thành ý. Tính mục đích quá rõ rệt, nhìn đã thấy ý đồ bất chính. Làm như Chân Ái là con thỏ trắng, anh đưa cô một đống cà rốt, cô liền phe phẩy chiếc đuôi ngân, ngốc nghếch nhảy vào hang của anh vậy.

Tuy nhiên, anh bác bỏ IQ của từng kim chỉ nam tán tỉnh, nhưng không độc lập nghĩ ra một cao chiêu EQ nào. Anh nhắm mắt ngồi trong ánh nắng, ánh nắng soi lên mí mắt anh thật ấm áp, thế giới ý thức xoay chuyển trong màu xanh màu đỏ. Nếu là người nguyên thủy thì tốt rồi. Vừa ý Chân Ái liền một gậy đánh ngất cô, sau đó cõng về hang động của mình.

Anh khẽ thở dài: "Tôi muốn trở thành người nguyên thủy."

Chân Ái nghiêng đầu, cau mày: "Người nguyên thủy không mặc quần áo đâu."

"..." Vẻ mặt Ngôn Tố cứng đờ, vô cùng khinh bỉ mình. Cách này thô lỗ lại dã man, đúng là phí hoài hàng vạn năm tiến hóa của tổ tiên loài người.

Lúc này y tá mang băng và kéo đến, hình như muốn thay băng trên ngực Ngôn Tố. Chân Ái lùi sang bên, lại thấy y tá đặt đồ ở một góc, quay người bỏ đi.

Cô cau mày, lẽ nào y tá này muốn bệnh nhân tự thay băng? Cô bất bình dùm: "Tôi thay giúp anh."

Vừa quay đầu lại thấy Ngôn Tố đang cởi nút áo sơ mi trắng, nghe vậy liền kinh ngạc ngước mắt nhìn cô.

Chân Ái lúng túng, bỗng phát giác Ngôn Tố không thích người khác chạm vào mình. Chắc hẳn y tá kia biết rõ tình hình của anh mới tự ý rời khỏi. Mà cô lại xung phong đảm nhận...

Ngôn Tố nhìn cô trong giây lát, bỏ tay xuống một cách tự nhiên, thản nhiên ngồi đó. Áo sơ mi hé mở, để lộ làn da và băng trắng trên ngực. Chờ cô đến đây cởi áo thay băng cho anh.

Chân Ái đi qua ngồi đối diện anh, tim đập thình thịch, nhưng tay cởi từng chiếc nút áo của anh đâu vào đấy, lại cẩn thận tháo lớp băng cũ.

Vóc dáng anh vốn cao, bình thường mặc áo măng tô trông rất gầy gò, nhưng hiện giờ cô nhận ra thân thể anh không hề ốm yếu, ngược lại cơ ngực vô cùng săn chắc mịn màng, đường nét cơ bụng cũng rất gợi cảm. Cô càng luống cuống hơn.

Nhưng khi gỡ hết băng, tim Chân Ái chợt đau dữ dội. Trước ngực và sau lưng anh có nhiều vết dao mổ, có mới có cũ nhìn thấy mà giật mình. Vụ nổ mấy năm trước để lại vết thương quá sâu cho anh. Vậy mà mấy ngày trước anh vẫn nghĩa hiệp không hề chùn bước.

Có phải anh vì cô không? Cô không dám hỏi.

Cô cẩn thận và tỉ mỉ quấn từng lớp băng cho anh, nhìn từng vết sẹo hằn sâu, cô càng đau lòng hơn, bỗng rất muốn hôn lên chúng. Ý nghĩ này khiến cô sợ đến giật mình. Không hiểu sao cô lại nhớ đến đủ mọi chuyện đã trải qua với anh trong mấy tháng qua. Lần đầu tiên cô không muốn làn việc xin nghỉ cùng anh đến New York; cô đi trong mê cung tối đen, nghe thấy tiếng nói anh liền suýt rơi lệ; cô bị Amber ghì dưới đất, bởi vì biết anh gặp nguy hiểm, nội tâm cô lạnh đến cùng cực, điên cuồng và thù hận tiêm độc tố thần kinh vào cổ tay King...

Thực ra cô thích anh thì phải? Tim cô đột nhiên loạn nhịp, phát hiện này vừa tươi đẹp vừa đau buồn. Cô tối tăm và hèn mọn như thế, nhưng anh lại sáng chói và ấm áp. Cũng chính vì thế cho dù cô ở trong bụi bặm, nội tâm cũng vui sướng nở hoa.

Cô cười vui vẻ lại cô đơn, len lén buộc một chiếc nơ bướm sau lưng anh, lại dùng bút nhớ màu xanh dè dặt viết một dòng chữ: Quà cho Chân Ái.

Nếu quả thật có thửe cột nơ vào người anh, đóng gói mang đi vậy tốt biết bao. Nếu người đàn ông này là của cô thì tốt biết bao.

Nhưng, nếu anh không thể đáp lại, em nguyện để anh không bao giờ hay biết.

Những ngày an dưỡng trôi qua rất nhàn nhã. Chân Ái ngủ trưa thức dậy xuống nhà, đi qua hành lang nghe thấy con veṭ vui vẻ kêu: "Trứng, trứng, Isaac yêu trứng!"

Chân Ái quay đầu lại, thấy trên bàn đặt giỏ mây, bày trứng gà đủ màu, vẽ hình màu sắc sặc sỡ, cầu vồng, hoạt hình, vẽ tay, màu nước, mực in, xanh da trời, trắng nhạt, vàng rực, xanh biếc. Rất nhiều quả trứng nho nhỏ chen chúc, vô cùng đáng yêu.

Con vẹt đứng trên giỏ, rất vui vẻ vỗ đôi cánh trắng.

Từ trước đến nay Chân Ái thích đồ màu sắc, thấy vậy quyến luyến không rời, nhỏ giọng hỏi con vẹt: "Đây là cái gì thế?"

"Cô Chân, lễ Phục Sinh vui vẻ." Marie nói.

Hóa ra đây là rổ trứng màu lễ Phục Sinh. Sao Ngôn Tố lại mua những thứ này? Anh chưa bao giờ thích thú với các dịp lễ. Chân Ái bối rối, cùng con vẹt tò mò lục lọi trong giỏ.

Phía sau đột nhiên vang lên tiếng quát thịnh nộ, "Ai cho cô đụng vào đồ của tôi?"

Chân Ái giật mình, suýt nữa lật đổ giỏ trứng màu, con vẹt cũng bay lên vai cô, nghiêng đầu nhìn. Phía sau, Jasmine nghiến răng, tức giận nhìn cô chằm chằm.

Chân Ái cúi đầu nhìn hai quả trứng màu trong tay, nhân chứng, vật chứng đều có cả. Cô vội vàng bỏ lại vào giỏ, nhỏ giọng nói: "Xin lỗi, tôi tưởng Ngôn Tố mua."

"Của anh ấy thì cô có thể tùy tiện đụng vào à?" Sắc mặt Jasmine không tệ nhưng giọng nói không tốt. "Đúng là bất lịch sự, mẹ cô dạy cô thế nào vậy?"

Chân Ái không phản ứng, Jasmine nói gì cố cũng chẳng hề phản bác. Cô lẳng lặng bình tĩnh, mặt cũng không đỏ, Jasmine bỗng có cảm giác như đấm vào không khí, càng giận hơn. Vậy mà mẹ Haley lại cho phép Chân Ái ở nhà Ngôn Tố, thật buồn cười! Cô gái này ngoài mặt ngu ngơ, nói không chừng trong xương tủy lại giảo hoạt nham hiểm.

Chân Ái quay người đi đến phòng sách.

"Này!" Jasmine gọi cô lại.

Chân Ái quay đầu.

"Hôm nay là lễ Phục Sinh, Ngôn Tố phải cùng tôi về nhà ăn cơm. Mẹ, bà ngoại và cả Spencer, Annie đều ở đấy. Còn cô, định đi đâu?"

Jasmine nhắc nhở cô, chúng tôi tổ chức tiệc gia đình, cô đừng hòng chung vui.

Nhưng đây là điều thừa, Chân Ái hoàn toàn không nghĩ đến phương diện kia, cô ngơ ngác trả lời: "Tôi ở nhà đọc sách."

Jasmine nhướng mày: "Cô nói là trở về nhà cô sao?"

Chân Ái nghĩ, về nhà cũng được thôi, dù sao cơ thể cô giờ đã ổn, không cần an dưỡng trong núi nữa. Cô gật đầu: "Không phải đọc sách ở đâu cũng vậy à?"

Jasmine không thoải mái. Người này thật sự xem nhà Ngôn Tố như nhà mình sao? Vừa định nói thì điện thoại Chân Ái đổ chuông.

Bắt máy, bên kia là giọng nói rất vui vẻ: "Ái, đã lâu không gặp, chị đang làm gì thế?"

Chân Ái ngẫm nghĩ hồi lâu: "...Daisy?"

"Không phải bảo chị liên lạc với em sao, sao không gọi cho em? Có phải số viết trong lòng bàn tay bị mờ không?" Daisy rất biết cho mình lối thoát.

Nhưng Chân Ái thành thật nói: "Không phải. Tôi nhớ số mà."

Daisy: "..."

Cô cảm thấy rằng lối thoát cô vừa mới trải đã bị Chân Ái phá hủy, còn mình thì ngã nhào. Cô biết rõ Chân Ái không giống cô gái bình thường, nên điềm nhiên như không, cười khanh khách nói việc chính: "Ái, hóa ra chúng ta học chung trường. Hôm nay là party lễ Phục sinh, đến đây chơi đi!"

Chân Ái ấp úng: "Party à? Không thú vị đâu..." Thật ra cô chưa từng tham gia.

"Có vẽ trứng màu, giả làm thỏ đấy."
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Chân Ái hơi mong đợi: “Ừ, được rồi… Ơ, có điện thoại đến, khoan nói đã… A lô? Owen… Nhà anh à? Không đâu, Daisy nói muốn tôi đến dự party, anh và người nhà ăn đi…Không cần lo lắng… Trứng màu gì cơ?”

Owen nói tặng cô một giỏ trứng màu. Chân Ái dang tò mò thì chuông cửa vang lên: “Cô Chân Ái, ôi lạy chúa! Nhiều trứng quá!”

Nhân viên chuyển phát nhanh đưa đến vài giỏ trứng màu, to to nhỏ nhỏ thật có giả có, vẽ đầy những họa tiết đẹp mắt. Còn có trứng làm bằng chất liệu sô-cô-la và kẹo. Không phải nói một giỏ thôi sao, sao nhiều như vậy?

Chân Ái vui mừng ngồi xổm xuống nhìn quanh. Cô thích nhất bộ trứng màu bên trên, vẽ mười ba cô gái xinh xắn, mặt trái mỗi quả trứng là một chữu, tạo thành câu: AI, HAPPY EASTER (Ái, lễ Phục sinh vui vẻ).

Marie cũng vui vẻ ngó nghiêng, nói cô gái trên trứng màu rất giống Chân Ái, xinh đẹp lại khiến người ta yêu thích. Con vẹt vỗ cánh bay tới bay lui: “Trứng! Trứng!”

Jasmine nén giận chất vấn: “Này, đây không phải là kho nhà cô, ôm trứng của cô về đi.” Nói xong còn không kiên nhẫn đưa chân đẩy.

Chân Ái vội vàng đỡ lấy, ngăn chân cô ta, ôm giỏ trứng màu sặc sỡ rực rỡ sang một bên.

“Này, Chân Ái! Không ai đón lễ Phục sinh với cô à?”

Chân Ái cảm thấy rất bình thường: “Đâu cần thiết, tôi cũng chẳng phải tín đồ đạo Cơ Đốc.”

Giọng điệu lại y hệt Ngôn Tố, Jasmine nghiến răng: “Cô không có ba mẹ à? Bị thương cũng không ai đến thăm. Cho dù ba mẹ không quan tâm, bạn học cũng có chứ? Bạn học không có vậy bạn bè thì sao? Ngoại trừ Owen và Eva cô không quen người nào hết à?”

Chân Ái nghiêm túc suy nghĩ một lượt, đáp: “Không có.”

“Cô!” Jasmine thấy Chân Ái chẳng hề buồn khổ, giận chết đi được.

Con vẹt bay lên, vỗ cánh phành phạch: “Bắt nạt! Bắt nạt!”

Jasmine giận hết sức, đưa tay định bắt nó, không ngờ nó bay lướt qua đầu cô ta, đậu trên bả vai Ngôn Tố. Con vẹt khép cánh, đôi mắt đen láy như hạt đỗ xoay vòng.

Không biết Ngôn Tố đến đây lúc nào, chống chiếc nạng màu trắng, lạnh nhạt nhìn Jasmine, không có cảm xúc dư thừa, cũng không dừng lại chút nào, ánh mắt chuyển sang Chân Ái. Cô bình lặng cụp mi, nhưng vừa nhìn đã biết cô đang để tâm đếm trứng màu. Cô khẽ mím môi, lại đè nén cảm xúc vui vẻ. Ngôn Tố chẳng biết sao, EQ của cô thật là thấp đến mức thảm thương. Ngốc quá đi mất!

Anh cầm nạng đẩy lưng cô: “Lát nữa đi đâu?”

“Đến trường. Daisy nói có party. Tôi có thể vẽ trứng màu, còn có thể hóa trang thành thỏ.” Trong đôi mắt cô có niềm kích động hân hoan hiếm thấy, ánh mắt không ngừng liếc nhìn giỏ trứng màu.

Ngôn Tố nhìn vẻ mặt của cô, không khỏi phiền muộn. Anh biết cô thích đồ vật màu sắc sặc sỡ, nhưng không nghĩ đến tặng trứng màu, quá thất bại rồi.

“Tôi đi với cô.”

Chân Ái sửng sốt, Jasmine chen ngang: “S.A., mẹ bảo anh về nhà đón lễ Phục sinh.”

Ngôn Tố rất hờ hững: “Không cần, tôi đâu phải tín đồ đạo Cơ Đốc.”

Lời Chân Ái vừa mới nói cách đó không lâu, bây giờ Ngôn Tố lại suýt nữa khiến Jasmine tức hộc máu. Chân Ái nhìn anh từ trên xuống dưới: “Nhưng chân của anh…”

“Không sao.”

Có vẻ như Ngôn Tố hồi phục khá nhanh, hơn nữa hình như anh có kinh nghiệm bị gãy xương, dù phải bó bộ, chống nạng nhưng chẳng hề có cảm giác lúng túng vụng về, ngược lại thân hình anh cao lớn, đi vững vàng.

Đến buổi party, từ đằng xa Daisy đã nhìn thấy Chân Ái, vui vẻ chạy đến: “Ái, chị xuất quỷ nhập thần quá rồi. Ở trường chẳng ai biết số điện thoại của chị cả, em phải hỏi cảnh sát Jones đấy!”

Nhìn thấy Ngôn Tố, Daisy rất kinh ngạc: “Anh mà cũng đến.”

Ngôn Tố thờ ơ nhướng mày: “Daisy, bộ đồ của cô thật khó coi.”

Chân Ái: “…”

Daisy mặc bồ đồ hóa trang thỏ gọi cảm. Thân trên là một chiếc áo quây ngực màu hồng rất ngắn, khó khăn lắm mới che kín bộ ngực, có lông tơ trắng muốt viền xung quanh. Thân dưới là chiếc váy ngắn màu hồng ngang đùi viền một vòng lông tư màu trắng. Phía sau váy là chiếc đuôi thỏ ngắn ngủn xù lông, trên đầu còn đeo cặp tai thỏ rất dài màu hồng phấn. Phối hợp với lối ăn mặc này, cô trang điểm theo tông màu hồng.

Chân Ái sợ Daisy lúng tứng, vội nói: “Rất đẹp mà, tôi cảm thấy rất đáng yêu.”

Ngôn Tố khinh thường cô: “Đáng yêu à? Tôi thật sự thương cho khả năng thưởng thức của cô…”

Chân Ái chọc mạnh vào lưng anh. Ngôn Tố im miệng lại nói: “Ừ, thật đáng yêu… FYI1, lời này có độ đáng tin cậy bằng không.”

1 Viết tắt của For Your Information (Nghĩa là “Xin cho bạn biết”).

Daisy không để bụng: “Ái, không phải chị định hóa trang thành thỏ sao? Em để lại một bộ cho chị, chúng ta đi thay quần áo đi.”

Ngôn Tố sửng sốt, lần này nghiêm túc lướt nhìn trang phục của Daisy, lại điềm tĩnh lướt nhìn Chân Ái một lần… Anh muốn xem.

“Đây là thỏ à?” Vẻ mặt Chân Ái kinh hoàng, lui về sau, lắc đầu quầy quậy, xua cả hai tay, “Không, không, không, tôi không muốn hóa trang cái này đâu.”

“Đi thôi, đi thôi! Nữ sinh phải hóa trang cái này mà.” Daisy không phân trần kéo Chân Ái khoản loạn lúng túng đi.

Ngôn Tố thấy thế, nhẹ nhàng nhoẻn miệng tự cười với chính mình. Đi vào hội trường, thấy quầy rượu có nơi vẽ trứng màu, liền cầm cọ chú tâm vẽ trứng. Vừa vẽ xong một quả, nghe thấy có nam sinh khẽ kêu: “Đáng yêu quá!”

Ngôn Tố không có hứng thú, cẩn thận tỉ mỉ nhìn chằm chằm trứng màu, chờ màu khô.

Có người nói: “Chưa từng gặp, mới đến à? Nếu trước đây tôi gặp nhất định sẽ theo đuổi cô ấy.”

Trong lòng Ngôn Tố nảy sinh cảm giác khác thường ngẩng đầu vừa nhìn, tim anh thoáng chốc lỗi nhịp.

Chân Ái ôm cánh tay, rất thận trọng theo sát Daisy, cụp mi mắt đi đến. Cô mặt trang phục thỏ, tóc dài mềm mượt.

Dưới ánh đèn, bả vai trắng ngần như ngọc Dương Chi, xương quai xanh thanh tú rõ ràng, gợi cảm thanh khiết. Áo quay hơi thấp, thấp thoáng ẩn hiện một đường nét, vòng eo thon thả vừa đủ một vòng tay. Bên dưới váy ngắn là đôi chân mảnh mai thon dài, trắng nõn cân đối, duyên dáng rạng ngời, trông mê hoặc lòng người lại hết sức thần khiết.

Cô trang điểm tông hồng, trên mí mắt đánh màu hồng nhạt, tôn lên đôi mắt càng đen nhánh u tịch, mới liếc nhìn đã câu hồn người. Gương mặt vốn trắng ngần nhưng vì xấu hổ mà sớm đỏ đã lựng, che đi phần nào hiệu quả của lớp trang điểm. Vẻ mặt cô hoang mang, căng thẳng, phối hợp với cặp tai thỏ xò lông kia thật xốn xang lòng người.

Hay cho một người đẹp hút hồn người! Cô như vậy cực giống búp bê, khiến người ta nhìn liền muốn ôm vào lòng.

Ngôn Tố nhìn cô không chớp mắt, cô thật sự… quá đáng yêu! Nhưng cô còn chưa đến gần đã có rất nhiều người đi đến bắt chuyện. Ngôn Tố lẳng lặng tái mặt. Chân Ái không thích nói chuyện, cũng không thích bị bắt chuyện, chẳng để ý đến ai cả, chạy nhanh đến đứng bên cạnh Ngôn Tố, nhẹ nhàng thở ra một hơi như ở đây mới cảm thấy an toàn thỏa đáng.

Lòng dạ Ngôn Tố phần nào buông lỏng. Nhưng Chân Ái cau mày: “Ngôn Tố, thật ra tôi cũng không thích, nhưng tôi chỉ mặc như vậy một lần thôi.”

Ngôn Tố sửng sót: “Ai nói tôi không thích?”

“Khi nãy anh bảo bộ này khó coi.

Ngôn Tố vuốt mũi: “Cô mặc ưa nhìn.”

“Thật à?” Chân Ái thở phào nhẹ nhõm.

Anh mắt anh chuyển về phía sau cô: “Có đuôi thỏ thật à?” Anh đưa tay tóm lấy lông thỏ sau váy cô.

Trong thoáng chốc, như có một dòng điện chạy khắp người Chân Ái. Mặt cô lập tức đỏ bừng, cung quanh ầm ĩ tiếng nhạc, vậy mà cô lập tức nghe rõ nhịp tim mình đập vang dội trong lồng ngực. Một lúc lâu cô mới bình ổn trở lại, tỏ vẻ điềm nhiên rời ánh mắt đi, nhìn trứng màu trước mặt Ngôn Tố.

Ngôn Tố: “Có nhận ra tôi vẽ quả nào không?”

Chân Ái: “…”

Còn cần phải xem sao? Trong đống trứng màu đầy bàn, chỉ có một quả trứng trắng đen…Nền đen chữ trắng, vẽ các ký hiệu kỳ lạ. Hoàn toàn đối lập với các quả trứng màu sắc xung quanh. Hệt như con người anh vậy. Lần đầu cô cảm thấy đồ không có màu sắc cũng đáng yêu hấp dẫn. Khắp thế gian nhiều màu sắc như thế, nhưng cô lại thích quả trứng trắng đen này.

Cô chọc nhẹ vào đầu quả trứng. Ngôn Tố chỉ vào ký hiệu kỳ cục phía trên, hơi kiêu ngạo: “Đây là mật mã tôi vừa mới thiết kế, đẹp không?”

Chân Ái: “…”

Xem không hiểu thì làm sao đây? Cô cau mày, cắn môi trong vô thức. Anh nhìn môi cô, chiếc miệng nhỏ nhắn tô son, mọng nước mềm mại…

“Ái! Đến đây chơi trò chơi đi!” Daisy gọi.

Một đám sinh viên nhanh chóng ngồi quây quần chơi trò chơi. Luật chơi rất đơn giản, nữ sinh chọn ngẫu nhiên một số từ 1 đến 150 viết lên thẻ, nam sinh rút ngẫu nhiên ra ba số từ 1 đến 40, dùng cách cộng trừ nhân chia, hóa vị… để tính toán, ra được số tưng ứng với thẻ của nữ sinh thì có thể hôn cô ấy. Cách tính một người đã dùng thì người khách không được dùng nữa, nhưng bản thân có thể sử dụng lại.

Chân Ái nhỏ giọng hỏi Ngôn Tố: “Tôi không muốn bị người khác hôn thì phải làm sao?”

“123, rất khó để tính ra số này.”

Chân Ái viết 123. Chơi một lượt, có vài người cộng 40 với 39 và 38 ra 117, sau đó hôn Daisy có thẻ viết số 117, vì vậy người khác không được dùng cách cộng liên tục nữa.

Đến lượt Ngôn Tố, anh rút ra 3, 15, 25. Chân Ái nghĩ, căn bậc hai của 25 cộng 15 chia 3 bằng 10, ở đây vừa hay có cô gái viết số 10. Hức, không phải Ngôn Tố sẽ hôn cô ấy chứ! Cô cau mày, không vui cho lắm.

Ngôn Tố chọn số xong, rất bình tĩnh: “Có 1 số chẵn, 4 số lẻ, tổng cộng 5 số, cho ra 145. Trong 145, có 1 số chẵn, 2 số lẻ, tổng cộng 3 số. Ừ, cho ra 123.”

Chân Ái vừa nghe bỗng thấy đầu như bị anh đánh một gậy. Cô sững sờ nhìn Ngôn Tố, anh lại bình tĩnh như lẽ đương nhiên: “Ơ, hình như cô là 123 thì phải.”

Chân Ái ấp úng, không phải anh phải cô viết 123 thì không bị hôn sao?

Cô còn chưa phản ứng, Ngôn Tố đã kề đến, cô định trốn theo phản xạ nhưng tốc độ của anh nhanh hơn cô, ấn lên môi cô nụ hôn như chuồn chuồn lướt nước. Tim Chân Ái ngừng đập mất rồi!

Môi anh mềm mại, hơi thở tươi mát của nam giới phả vào mặt, cô ngồi vững trên đất, đầu óc choáng váng. Trái tim đập loạn không ngừng, đầu rối như tơ vò.

Trong ánh mắt kinh ngạc của cô, anh tiếp tục bình tĩnh chơi trò chới, dường như khi nãy anh hôn một bức trượng vậy. Tim cô thắt lại, hai tai nóng đến mức gần như trong suốt.

Tiếp theo, Ngôn Tố rút được 24, 38, 17, cho nên: “Có 3 số chẵn, 3 số lẻ, tổng cộng 6 số. 336, 1 số chẵn, 2 số lẻ, tổng cộng 3 số. Ừ, 123.”

Kết quả bất kể rút được bất kỳ số nào, anh cũng có thể dùng cách tương tự tính ra 123 sau đó hôn Chân Ái. Vừa bắt đầu là hôn nhẹ, càng về sau càng ra sức, đến lần thứ bảy anh còn cắn cô một cái.

Từ đầu đến cuối Chân Ái mù mờ: “…” Sao có cảm giác bị lừa vậy?

Đến tận khi bị anh cắn một cái, Chân Ái không ngồi yên nữa, mím môi, mặt đỏ bừng: “Không chơi nữa, tôi muốn đi vẽ trứng màu.”

Ngôn Tố chẳng hề tiếc nuối, đi theo cô.

Lúc vẽ trứng màu, Chân Ái cúi đầu suốt, thật sự cô không hiểu nổi bảy nụ hôn bỗng đâu rơi xuống kia là sao. Một lần lại một lần, cô vừa hoảng loạn vừa luốn cuống. Cô vẫn nhớ cảm giác mềm mại và ấm áp của đôi môi anh, vẫn nhớ hơi thở nam tính lành lạnh của anh lúc kề đến, hiện giờ tim cô còn đập thình thịch, tay cũng đang run, thế nhưng anh vẫn điềm tĩnh bình thản.

Thật sự là trò chơi sao? Lòng dạ cô rối bời. Đang suy nghĩ thì bên cạnh xuất hiện một cái tay thỏ, là một con thỏ bông, nó vui mừng chào hỏi Chân Ái, còn kéo cô đứng lên quay một vòng.

Ngôn Tố thấy thỏ bông, rất tôn trọng đứng dậy, gật đầu với nó: “Chào thỏ, tôi là Ngôn Tố.”

Chân Ái khó hiểu, thỏ cũng sửng sốt, chiếc đầu thỏ to đùng im lặng, gật nhẹ: “Chào Ngôn Tố, tôi là thỏ.”

Chân Ái: “…” Thế này là thế nào?

Sau màn chào hỏi quy củ của một người một thỏ, con thỏ đi, Ngôn Tố hài lòng ngồi xuống.

Chân Ái tò mò: “ Con thỏ kia là Taylor à, không ngờ quan hệ của hai người tốt như thế.”

Sắc mặt Ngôn Tố thay đổi: “Ở bên trong là người à?”

Chân Ái bật cười: “Không phải anh vẫn dừng lại ở giai đoạn trẻ con, cho rằng thỏ bông biết cử động biết nói đấy chứ?”

“Cô cho rằng tôi bị thiểu năng à?”

“Vậy anh khó chịu gì vậy?”

“Tôi tưởng đó là người máy mô phỏng sinh vật…” Anh rủ mắt, sau lúc thoáng mất mát thì khinh thường, “Những nhà khoa học nghiên cứu máy móc và điện tử thông minh kia làm gì suốt ngày thế? Tôi thật sự cảm thấy hổ thẹn vì họ.” Hình tượng thú bông lớn hoàn toàn sụp đổ, “Từ nay về sau thỏ bông mất đi sự tôn trọng của tôi về IQ của nó.”

Chân Ái: “…”

Buổi party rất náo nhiệt, mọi người vây quanh vui đùa, chỉ có Chân Ái và Ngôn Tố yên lặng ngồi đối diện lần lượt vẽ từng quả trứng màu. Vẽ mãi vẽ mãi, lại đi đến cửa sổ sát đất nhìn ra sân trường bình yên bên ngoài.

Chân Ái nhớ đến chuyện vừa rồi, tim đập nhanh hơn, quay đầu lại nhìn Ngôn Tố: “Mấy số kia là sao?”

Ngôn Tố nói thật: “Đây là lỗ đen toán học… Dù là chữ số nào đi nữa, dựa theo thép tính vừa rồi của tôi, cuối cùng cũng sẽ ra số 123. Chữ số như vậy còn rất nhiều, ví dụ như…”

Anh nói được giữa chừng thì nhìn thấy ánh mắt hoảng hốt của Chân Ái, phát hiện ra đã nói lời không nên nói liền ngậm miệng lại. Chân Ái ngơ ngăc nhìn anh chăm chứ, anh cố ý ư? Anh như tên trọn bị bắt quả tang, trong lòng khẩn trương, nhưng vừa nhìn cô thì lập tức im lặng.

Bên này cửa sổ sát đất là party ồn ã, bên kia là sân trường yên tĩnh. Trong bóng đem, cô mặc trang phục thỏ hồng phấn, đôi mắt trong suốt tựa ngân hà lấp lánh, đẹp không gì sánh bằng.

Thế giới hai bên dù phồn hoa hay tĩnh mịch, chỉ có hai người họ có tâm hồn tương thông, thấu hiểu lẫn nhau.

Đầu anh trống rỗng trong giây lát, chỉ còn lại bảy nụ hôn vừa rồi, mềm mại ngọt ngào, như loại thuốc gây nghiện nào đó. Anh còn nhớ mỗi lần vội vàng hôn lên môi cô, cô đều khẽ run rẩy. Anh đột nhiên không muốn suy nghĩ cách theo đuổi gì cả, cũng không muốn chờ nước chảy thành sông. Không có logic, không có lý trí, chỉ còn bản năng.

Anh gần như ngoan cố nhìn cô, đôi mắt nâu nhạt chỉ có bóng dáng cô, câu hỏi mang tính khẳng định: “Em thích tôi phải không?”

Chân Ái mở to mắt, sững sờ.

Anh gấp rút, nói thật nhanh: “Tại sao viết dòng chữ Quà cho Chân Ái trên băng vải của tôi? Em thích tôi sao, em hy vọng nhận được tôi sao?”

Cô kinh ngạc há miệng, đôi mắt ươn ướt lại trong veo, nhưng vô cùng thê lương: “Vì vậy, anh xem tôi như trò vui đùa?”

Sự việc đột nhiên diễn biến theo quỹ đạo ngược lại, lòng Ngôn Tố đột nhiên trầm xuống, anh đã đường đột rồi.

Anh bỗng hiểu, Chân Ái là con gái, hẳn phải do anh nói anh thích cô trước.

Nhưng không còn kịp nữa, Chân Ái đã đẩy mạnh anh ra: “Ngôn Tố, anh lầm rồi.” Cô lẳng lặng nhìn anh trong giây lát, đôi mắt tức giận đỏ lên, trông như con thỏ vậy.

Cô run rẩy hít sâu một hơi: “Tôi không thích anh, tôi ghét anh!”

“Chân Ái, tôi…” Anh lập tức đưa tay kéo cô. Nhưng cô đã đá nạng của anh rơi xuống, quay người bỏ chạy vào bóng đêm.

Ánh tà dương chiếu vào khung cửa sổ kiểu Âu, lâu đài cổ điển trang nhã yên lặng như tờ. Chàng trai đứng bên cửa sổ, hoàng hôn nhuộm ánh đỏ cam lên mái tóc đen của anh ta. Thân hình người đàn ông cao lớn thẳng tắp, khuôn mặt tuấn tú, hệt như hoàng tử thời trung cổ.

Khuôn mặt anh ta giống hệt Arthur, có điều màu mắt không đen thẫm như Arthur, bên ngoài màu đen có lớp màu vàng, lại như chợt lóe lên màu tím violet.

Anh ta có bàn tay trắng thon dài như Arthur, đầu ngón tay cầm cài tấm hình. Tấm thứ nhất, cô gái xinh đẹp ngồi trước giỏ trứng màu, cười vui vẻ. Anh ta nheo mắt, thoáng hồi tưởng lại, hình như chưa từng thấy cô cười rạng rỡ như thế.

“Tôi đã nói, làm sao A lại tư dưng chạy đến thành phố chẳng có tiếng tăm gì kia.” Anh ta nhìn cô gái trong tấm ảnh, khóe môi khẽ nhếch lên đầy kinh hỉ, lại ngước mắt, “K, vết thương của A sao rồi?”

Kohl – K nghiêm trang đứng bên cạnh: “Ngài B, ngài Arthur bị thương không nặng, nhưng tâm trạng vẫn không tốt.”

Bert – ngài B rủ mắt, nhìn bộ trứng màu cô gái ôm trong lòng kia, khóe môi nhoẻn lên nụ cười quái lại: “Anh nói cho A biết, C thích nhất bộ trứng màu A tặng.”

Kohl gật đầu: “Vâng.”

Bert xem tiếp tấm hình thứ hai, trong phòng thay quần áo, cô gái mặc trang phục thỏ e lệ dè dặt đứng bên cạnh gương. Chiếc gương phản chiếc bóng lưng, hai góc độ đều là đường cong thướt tha, dáng người yêu kiều.

Bert khẽ nhướng mày đầy thâm ý, đôi mắt ma mị lóe lên vẻ không dám tưởng tượng: “K, Little C của chúng ta trưởng thành rồi…” Ngón tay từ từ lướt lên tấm hình, tai thỏ nhung, khuôn mặt thỏ ửng đỏ, bộ ngực yểu điệu, vòng eo mảnh khảnh, đôi chân dài câu hồn người.

Anh ta thích thú thở hắt một hơi: “Con thỏ nhỏ thích hợp với cô ấy nhất. Đúng là đáng yêu mà.”

Kohl không dám nhìn hình, hạ mắt nói: “Cô C đáng yêu từ nhỏ, như búp bê mềm mại ngoan ngoãn.”

Mắt Bert tối sầm, Kohl hoảng hốt vội nói: “Xin lỗi, tôi nói sai rồi.”

Bert từ giữa ánh nắng đi vào bóng râm, lẩm bẩm: “Quả thật, cõi đời này không có búp bê nào đáng yêu hơn cô ấy.”

Trong trí nhớ, cô từng hoảng sợ nhìn anh ta, sắc mặt trắng bệch, run rẩy. Anh ta vừa chạm vào cô, cô lại sợ đến mức thét lên.

“Hi, Little C!” Anh ta nắm góc dưới tấm ảnh, đôi mắt như yêu tinh, kều lên rốn cô hôn một cái đầy khoa trương “Miss you, so much!”

Tìm khắp cả thế giới, anh ta vẫn thích tiếng thét của cô nhất.

Trong phòng sách ở lâu đài, ánh nắng mùa hè soi xuống từ cửa sổ kính màu, phủ vầng sáng rực rỡ lên chiếc đàn piano ở ngay bên dưới. Ngôn Tố mặc nguyên bộ đồ trắng nằm nhoài trên đàn piano… Bên cạnh đặt những vật liệu thủ công bằng tơ vàng, chỉ bạc, tráng men…

Im lặng như tờ.

Sau bảy nụ hôn lễ Phục sinh, Chân Ái biến mất, mà anh thì lại cả ngày trầm tư. Từ trước đến nay cô phản ứng chậm, có lẽ vẫn chưa nhận ra tình cảm dành cho anh. Nhưng nghĩ kỹ, cô luôn ngốc nghếch thờ ơ, không tỏ rõ thái độ yêu thích. Đôi mắt xinh đẹp lúc nhìn anh không tỏa sáng lấp lánh như khi nhìn thấy những viên kẹo lung linh sắc màu.

Ngôn Tố ủ dột. Họ từng nắm tay, từng ôm, tham dự hôn lễ, xem phim, còn ngủ chung với nhau. Trong lúc vô thức, sớm đã có rất nhiều hành động thân mật vụn vặt. Nhưng tất cả mọi chuyện chỉ có thể chứng minh là anh động lòng.

Anh khẽ mở mắt, nhìn cửa sổ kính màu cao cao, ánh nắng rực rỡ soi vào đáy mắt anh, sâu thẳm và tĩnh lặng. Nhớ lại đêm đó, anh ra vẻ bình tĩnh hôn cô, cô căng thẳng hết lần này đến lần khác…

Cô hẳn đã rất thấp thỏm. Trong mắt cô, anh và những người giam cầm cô đâu có gì khác biệt.

Nửa tiếng sau, anh gọi điện cho Eva.

Giọng Eva cau có: “Chín giờ sáng Chủ nhật, cậu không cảm thấy thời gian này rất không thích hợp à?”

“Nghe giọng của cô thì cô đã tỉnh dậy từ hơn một giờ trước rồi.”

Đối phương nghẹn họng.

“Xin lỗi, quấy rầy chuyện giao phối của cô và Lâm Danny.”

Eva hóa đá.

Ngôn Tố nhớ đến Chân Ái nói phải ôn hòa: “Xin lỗi, quấy rầy rồi. Chào buổi sáng, thuận tiện chào buổi sáng Lâm Danny giúp tôi.”

Eva lập tức hóa đá, một lúc sau nghe tiếng Lâm Danny từ rất xa: “S.A., chào buổi sáng!”

Eva bực bội: “Ai cho anh chào tên quái thai kia, nằm xuống cho em!” Một giây sau nói vào điện thoại: “Tôi muốn đi ngủ, có việc gì thì mấy giờ sau nói.”

“Eva.”

Eva nhướng mày. Biết anh hơn mười năm, anh mở miệng ngậm miệng đều “Diaz.” Chỉ gọi họ chưa bao giờ gọi tên.

“Chuyện gì?”

Ngôn Tố kể ngắn gọn lại sự việc, Eva nói: “Lẽ nào kỹ thuật hôn của cậu không tốt?”

“…”

Eva cười xong, nhanh chóng thôi bông đùa: “S.A., tôi cảm thấy trên phương diện tình cảm, Ái là một cô gái rất cẩn thận. Nói thế này, tôi thích một người, bất kể kết cục thế nào cũng sẽ hưởng thụ hiện tại, thanh thủ hết sức. Nhưng cô ấy ngược lại, cho dù cô ấy thích cậu, nhưng nếu cô ấy cho rằng hai người không có kết quả, vậy co ấy thà rằng đừng bắt đầu, vĩnh viễn giữ mối quan hệ bạn bè. Thà rằng yêu lặng thầm cũng không muốn phá hỏng tình cảm hiện tại.”

Ngôn Tố sững sờ: “Cô ấy thật đáng yêu.” Nhưng đồng thời lại khiến anh đau lòng.

“S.A., cậu hôn cô ấy, tất cả đều phơi bày rồi. Làm bạn thì khó xử. Người yêu? Cậu đã chuẩn bị kỹ cho phương diện này chưa? Tuy tôi không muốn khen cậu, nhưng người đàn ông như cậu quá cao, khó mà với tới. Người thường hoàn toàn không thể hiểu đầu óc cậu, cậu xác định cô ấy là tri kỷ của cậu à? Những vấn đề này tôi còn phải đắn đo suy nghĩ, huống chi là Ái? S.A., nếu cậu chưa nghĩ kỹ những vấn đề này đã đi trêu đùa cô ấy, chắc chắn cậu sẽ làm cô ấy tổn thương. Người thường rất khó làm tổn thương cô gái như Ái, nhưng một khi bị tổn thương, sẽ chẳng khác nào lấy mạng cô ấy.”

Bên này Ngôn Tố im lặng rất lâu: “Chưa bao giờ rõ ràng như giờ phút này.”

Chân Ái ngồi trong ánh nắng trước cửa sổ sát đất, nâng cốc thủy tinh, hới nước lượn lờ chiếu vào gương mặt bình lặng và cô đơn của cô. Mẹ nói: Đừng yêu, yêu là lao tù, ai yêu ai thì người đó sẽ bị nhốt trong ngục giam của người kia. Yêu rồi tâm hồn không còn tự do nữa, cõi lòng chỉ có sầu lo.

Nhưng Chân Ái hiểu. Quá khứ không yêu nhưng vẫn không tự do, vẫn sầu lo, không hề thoải mái nhẹ nhõm. Mấy ngày không gặp Ngôn Tố, mấy ngày vùi trong phòng thí nghiệm, nghiên cứu có tiến triển mà cô lại chẳng hề kích động. Chuyện lễ Phục sinh rõ mồn một trước mắt. Anh nói đúng, cô thích anh, muốn nhận được món quà là anh. Tại sao không dám thừa nhận? Không chỉ không dám thừa nhận, còn trở nên cay nghiệt vô lễ.

Thứ cô muốn, anh đều có, Thuần khiết, trí tuệ, sáng chói, chính trực, ấm áp. Từ nhỏ đến lớn cô chưa từng thể nghiệm nhiều ấm áp như thế. Thứ cô sợ, anh cũng có cả. Quá thuần khiết, quá trí tuệ, quá sáng chói, quá chính trực, quá ấm áp.

Ánh nắng chiếu vào gợn sóng lăn tăn trong cốc nước, khúc xạ ánh sáng bảy màu, lời người kia vẫn còn văng vẳng bên tai: Little C, bất kể em trốn bao xa, dấu ấn bọn tôi để lại cho em cả đời cũng không bôi xóa được. Thật ra cô không có quyền yêu và được yêu. Cô mụ mị, vốn không nên có ảo tưởng, cô không thể nào làm cô gái bình thường. Cô cúi đầu, vẫn khổ sở.

Ngoài cửa truyền đến tiếng đàn violon du dương, là bản nhạc cô chưa từng nghe, một chút ưu thương, một chút trong sáng, một chút sầu bi, một chút tươi đẹp. Trái tim Chân Ái hóa thành dòng nước, chậm rãi chảy xuôi theo bản nhạc violon. Cô nghe đến mê mẩn, kìm lòng không được đứng dậy ra mở cửa, trước mắt là một người rất quen thuộc.

Nạng để bên cạnh, trên vai anh đặt cây đàn violon màu trắng, đứng thẳng trong hành lang. Mấy ngày không gặp, anh vẫn như xưa, tinh khôi thanh thoát, cho dù chân phải đi đứng không thuận tiện nhưng vẫn cao lớn tuấn tú.

Cô mở cửa, anh bình lặng liếc nhìn cô, thong thả kéo nốt mấy nốt nhạc cuối cùng trên dây đàn. Đôi mắt màu nâu nhạt trầm lắng nhìn vào gương mặt cô, giọng nói trầm thấp mà quyến luyến.

“Hi!”

Một tiếng nhẹ nhàng kết hớp với tiếng đàn violon ngân nga lượn lờ, ẩn chứa nổi nhớ nhung không sao tả xiết.

“Gửi Chân Ái.”

Chân Ái vịn vào cửa, tiếng lòng khẽ rung động, đôi mắt đen láy ngước nhìn anh, không trả lời, cũng không mời anh vào. Hai người cứ im lặng như thế, đứng hai bên ngưỡng cửa, lặng lẽ nhìn nhau. Thật ra chẳng cần phải nói gì, chỉ nhìn nhau thôi cũng đã nói lên tất cả rồi.

Cô mặc bộ quần áo ở nhà, áo thun nho nhỏ màu trắng, quần cotton màu xám đậm, tóc dài vấn sơ thành búi, toàn thân toát lên phong thái thoải mái thanh khiết. Cho dù hiện giờ cô đang ở trước mắt anh, anh vẫn nhớ nhung khắc khoải.

Đã lâu không gặp, cô cũng vui mừng. Dường như anh có sức mạnh thần kỳ an ủi cõi lòng người nào đó, vừa trông thấy anh, bao nỗi rối rắm thấp thỏm và sầu muộn đều tan thành mây khói.

Bầu trời trong xanh, mặt trời rực rỡ, cô đột nhiên vui vẻ. Có điều trong phút giây này, cô lại không thốt lên nổi một câu. Cho dù có thể thản nhiên ngước nhìn ại không thể thoải mái cất lời.

Cô hỏi: “Anh đến làm gì?”

Anh đi đứng bất tiện, chống nạng đến đây, đưa một bức thư thẳng thớm sạch sẽ. Chân Ái nhận lấy, bỗng dưng tưởng tượng hình ảnh anh ngồi bên đàn piano, yên tĩnh lạnh nhạt viết thư, nghiêm túc và sâu sắc.

Cô nhìn lớp bột trên chân anh: “Đưa thư, còn tự mình chạy đến.”

“Vốn định để Issac đưa, nhưng nó nói nhiều, anh lo nó bay nửa đường lỡ may gặp rồi nói chuyện với mấy con chim khác, thư trong miệng sẽ rơi mất.”

“Anh chẳng biết kể chuyện cười gì cả, chán chết đi được.” Chân Ái cười thầm trong lòng, nhưng dẩu môi: “Sao không bỏ vào hòm thư?”

“Sợ làm mất, tự mình đưa vẫn tốt hơn?”

“Thư gì quý giá như vậy?”

“Thư xin lỗi.”

Chân Ái sửng sốt: “Tại sao xin lỗi?”

Ngôn Tố vô thức cau mày, trông có chút tùy ý, lại đượm chút đau thương: “Em nói em ghét anh.”

Trong anh thấp thoáng vẻ đáng thương, Chân Ái mới biết anh để bụng câu nói dỗi lúc đó, ghi sâu khắc kỹ suốt mấy ngày qua.

Chân Ái không nhẫn tâm, phiền muộn nói: “Không có!”

Mày Ngôn Tố dãn ra, nhưng lại không biết chừng mực: “Vậy em nói không thích anh là giả phải không?”

Chân Ái quay mặt qua chỗ khác: “Hứ, “Tôi ghét anh, tôi không thích anh.” Thuộc mệnh đề liên kết. Một vế giả, không có nghĩa vế kia cũng là giả. Nhọc cho anh vẫn là nhà logic học đấy.”

Ngôn Tố sửng sốt, bỗng bật cười. Bị cô gái mình yêu phản bác bằng chuyên ngành mình thích, khiến mình á khẩu không trả lời được, thật đúng là…

Ánh mắt anh chậm rãi nhìn vào chiếc cổ trắng như ngọc của cô, bất giác chạm tay lên, nhẹ giọng thì thầm: “Nhưng anh cho rằng em thích anh.”

Chân Ái chỉ cảm thấy ngực nóng lên, kinh ngạc ngẩng đầu: “Anh tự sướng quá rồi đấy!”

Ánh mắt anh thăm thẳm, nhìn cô chằm chằm không chớp mắt, ngón tay thon dài dần dần đi lên theo xương quai xanh của cô, nâng cằm cô lên: “Vậy sao, lặp lại lần nữa đi?”

Chân Ái sững sờ. Sờ động mạch cổ, nhìn độ dần nở của đồng tử, đây là cách phát hiện nói dối đơn giản nhất của Chân Ái. Cô đã đề phòng trò này từ lâu, nhưng đối với anh lại không thể.

“Nếu như anh tự sướng, em có thể giải thích xem tại sao lúc anh đến gần em, tần số mạch đập của em lên đến 147 lần/phút không?”

Tên ngốc này! Cô vừa giận vừa thẹn định đẩy anh, nhưng lại thấy rõ cảm xúc thấp thỏm khẩn trương trong mắt anh. Anh ở trước mặt cô thế nhưng không tự tin, vì vậy mới ngốc nghếch dùng cách anh quen thuộc nhất, không có EQ nhất để chứng thực. Cô mềm lòng, không nỡ đẩy anh ra.

Cô nghiêng đầu, đỏ mặt kề vào lòng bàn tay ấm áp của anh, hỏi: “Còn anh?”

Anh không hề do dự: “Anh thích em, thích sâu đậm.”

Tim Chân Ái đập thình thịch, kích động lại sợ hãi, máu trong người sôi sục. Đây là tỏ tình sao. Dĩ nhiên không phải.

Anh lại cất lời, từ ngữ rất văn bản: “Ái, xin lỗi vì ngày đó anh đã dùng cách khoa học… lừa gạt hôn em trong khi chưa trưng cầu sự đồng ý của em. Anh vô cùng xấu hổ với hành vi ngu xuẩn lại bất lịch sự do bị hoóc-môn giống đực làm đầu óc ngáo ngơ ấy. Tuy anh nhận thấy hành vi của bản thân không thích đáng nhưng thực tế nó đã vô cùng khách quan thể hiện tình cảm sâu sắc của anh đối với em. Đây không phải hứng thú nhất thời mà là tình cảm ái mộ anh dành cho em tăng tiến từng ngày. Chỉ tiếc rằng bởi vì anh không nắm rõ và thiếu kinh nghiệm trong lĩnh vực tình cảm, anh đã không khống chế tốt hành vi của mình. Anh xin lỗi! Nhưng mà Ái, em đừng vì vậy mà cho rằng tình cảm anh dành cho em là hời hợt. Ngược lại anh kiên trì với nguyên tắt thà ít mà tốt. Cho dù suốt đời cô độc cũng không tạm bợ. Anh đã suy nghĩ cặn kẽ, anh rất chắc chắn, nếu như cõi đời thật sự có một người tâm linh tương thông, linh hồn hòa hợp với anh, người đó chính là em, chỉ là em mà thôi. Anh từng nói, em là cô gái tốt nhất anh từng gặp. Anh biết, em có quá khứ nặng nề, nhưng anh bằng lòng cùng em đối mặt, bằng lòng đi vào thế giới của em, cũng bằng lòng để em đi vào thế giới của anh. Anh bằng lòng dẫn dắt em, đưa em đi khỏi ký ức u tối, cũng bằng lòng cho em dẫn dắt anh, đưa anh ra khỏi thế giới cô độc.”

Trái tim cô vừa ấm áp vừa chua xót, không ngờ anh nhìn thấu hết tâm tư của cô. Đây chính là lời tỏ tình trịnh trọng nghiêm cẩn, chặt chẽ logic, kiểu câu phức tạp, sắc thái tình cảm mãnh iệt lại vô cùng mang tính văn học, hoàn toàn vượt qua phạm vi thừa nhận của Chân Ái. Cô đánh mất năng lực suy tư, hoàn toàn đắm chìm vào đôi mắt sâu thẳm của anh.

Mặt anh ửng đỏ, hất cằm: “Ngoài ra, là người khiến anh thích, em có thể hưởng thụ rất nhiều phúc lợi miễn phí trọn đời. Bất kể là trí tuệ, tâm lý hay là cơ thể. Nếu em uống say hoặc không muốn đi bộ, anh có thể cõng em; vấn đề em không hiểu, anh sẽ tận tâm tận lực giải đáp thay em; nếu em không vui, anh sẽ dỗ em vui. Tuy chuyện này còn phải học tập nhiều hơn, nhưng em biết, anh là thiên tài, anh rất ham học hỏi, nhất định sẽ học đến mức em hài lòng. À không, em yêu cầu quá thấp, học đến mức anh hài lòng mới thôi. Chỉ cần em vui, bất cứ lúc nào anh cũng có thể viết chữ vẽ tranh trên dải băng của anh. Ngoài ra còn có một đặc quyền lớn nhất dành cho em, em có thể đụng vào mọi đồ vật của anh, bao gồm… thân thể anh. Bắt đầu từ bây giờ, em có thể sử dụng quyền lợi của em.”

Kết thúc đoạn văn trầm bổng, anh chỉ vào bức thư trong tay Chân Ái, vẻ mặt xấu hổ, mang vẻ kiêu căng kỳ quặc: “Điều anh vừa nói chính là nội dung trong lá thứ này. Không sót một chữ, à, trong thư có dấu chấm câu. Em có thể xem lại thử, chữ của anh rất đẹp. À giọng cũng hay nữa.”

Đang nói phát hiện đã lạc đề, anh lại đỏ mặt kiêu ngạo nói: “Ngoài miệng chính là hứa hẹn, văn bản dùng để lưu trữ. Cuối cùng ký tên, đóng dấu. Tiếng Trung và Anh. Có điều em cũng không cần quá lo lắng về lá thư này, cho dù đánh rơi cũng đừng khóc. Anh đã gắn nhãn “Chân Ái”, “hứa hẹn” và “độc nhất vô nhị” cho nói, đặt trong trí óc rồi. Anh rất giữ chữ tín, sẽ không “nói mà không giữ lời”. Nhưng không có nghĩ là em có thể vứt nó đi, không quý trọng nó…”

“Em sẽ rất quý trọng.:

Ngôn Tố còn chưa dứt lời, lồng ngực tràn ngập bóng hình mềm mại của cô. Lời của anh sớm loại trừ tất cả thấp thỏm và nghi ngờ của cô, cô vốn không nên hoài nghi anh, anh nào có phải là người không suy nghĩ cặn kẽ, nào có phải là người chỉ bỡn cợt mà thôi chứ? Chân Ái nhào đến, dựa vào lồng ngực anh, hai tay ôm chằm lấy anh. Mùi hương của anh phả vào mặt dạt dào và an toàn, khiến cô an lòng. Cô khiễng chân lên, gương mặt nóng bóng, kề sát vào tai anh, nhỏ giọng nói: “Ngôn Tố, em cũng thích anh, thích sâu đậm.”

Khóe môi anh cong lên dịu dàng ôm eo cô, cúi đầu hôn lên vành tai nhỏ trắng nõn của cô: “May mắn.”

Chân Ái đưa Ngôn Tố xuống tầng, đến ven đường, anh đưa cho cô một tờ giấy. “Giải được rồi. Dãy chữ số và chữ cái ngổn ngang này không phải là mật mã, mà là số thứ tự phân loại sách bị đảo lộn.”

“Số phân loại sách?”

“Xem hàng chữ cái thứ ba, ở chính giữa.”

98.23.15.85.85.74.66.93.78.96.87.65.86.

C.E.G.P.D.O.R.X.A.U.Q.L.I.

GV.DIK.KXWX.QM.RB.BC.HV.NE.UG.LT.AY.PZ.SF.

943.734.151.215.186.181.194.237.278.117.121.141.245.

49.01.13.01.71.67.61.35.45.27.03.31.35

Chân Ái bừng tỉnh: “Quy tắc phân loại của thư viện quốc hội không có I và O, là sự lẫn lộn với 1 và 0. Hàng thứ nhất là số năm bỏ đi hai đơn vị trước, hàng thứ hai là chữ đầu tên của tác giả, hàng thứ ba là chữ số phân loại thư viện, hàng thứ tư là số thứ tự sách, thứ năm là số thứ tự loại. Vì thế đây là mười ba quyển sách. Thảo nào anh em nói đọc nhiều sách là có thể giải được. Ngôn Tố, nhọc công anh nghĩ ra rồi.”

Ngôn Tố lật tờ giấy qua: “Đây chính là mười ba tên sách kia.”

Chân Ái như nhận được báu vật: “Cảm ơn anh.”

“Tiếp theo phải dựa vào bản thân em giải mã tiếp, nhưng mà Ái, anh hy vọng em đừng mạo hiểm một mình. Nếu em tin tưởng anh, em đi đâu, anh đi với em.”

Chân Ái sửng sốt. Sau vụ nổ ở phố Maple, hai người không nhắc đến vụ cãi lộn không vui ngày đó nữa. Vậy mà bây giờ anh giao đáp án cho cô, thật ra đã thỏa hiệp, làm trái với nguyên tắc thận trọng nhất của anh.

Ngôn Tố nói: “Anh cho rằng, chúng ta là tri kỷ có thể nói thật lòng.”

Tri kỷ? Chân Ái nhất thời ấm áp lại yên bình, gật đầu: “Nếu em cần giúp đỡ, nhất định sẽ tìm anh.”

Sau khi Chân Ái lên nhà, tĩnh tâm nhwos lại chữ cái trên bàn tính vàng nhỏ anh trai đưa cho cô. Thật ra cái đó đã sớm bị tiêu hủy, làm giả một cái khác đặt vào ngân hàng phố Maple. Nhưng cô đã thuộc lầu từng chữ cái tương ứng với mặt trái hạt châu bàn tính. Cô không dám viết ra, chỉ cỏ thể ghi nhớ trong đầu. Sau khi thay tên mười ba quyển sách thành từng chữ cái lộn xộn, tổ hợp xáo trộn lại một lần nữa.

Mật mã tầng thứ hai anh trai để lại là: Hạ chí, Silverland và một bài thơ của Emily Bronte1. Chân Ái thiêu hủy tờ giấy, đổ tro xuống cống, lên mạng tìm tời. Silverland là hòn đảo nhỏ gần Bắc Băng Dương. Bí mật của anh trai là ở đây, cô phải đi một mình ư?

1. Emily Bronte (1818-1848) là tiểu thuyết gia và là nhà thơ người Anh. Bà nổi tiếng với cuốn tiểu thyết duy nhất Đồi gió hú. Tác phẩm này được xem là một kiệt tác trong văn học Anh.

2.

Nhưng lời của Ngôn Tố vẫn ở bên tai: “Chúng ta là tri kỷ có thể nói thật lòng.”

Câu nói ấm áp lại an tâm biết bao. Cô khẽ mỉm cười, dĩ nhiên phải đi cùng anh rồi.

***

Chân Ái ngồi trước bàn trang điểm, tết tóc tỉ mỉ. Cô nghe theo lời Eva, tìm mấy kiểu tóc đẹp trên mạng. Tuy ngày thường cô không trang điểm, nhưng ham học hỏi nên vừa nhìn đã biết. Chậm chạp lại tỉ mỉ tết mười phút, việc lớn thành công. Đứng dậy oi gương nhìn trái nhìn phải, mái tóc dài đen nhánh mềm mại như dòng thác, trang nhã lại dụi dàng. Cô không biết tranh điểm, chỉ vì thích màu son nên thoa một lớp. Cô soi gương, nhìn chằm chằm màu sắc trên môi, kìm nén ý muốn liếm.

Ngôn Tố sắp sửa đến đón cô. Ngày đó theo anh đến bệnh viện tháo bột, cô nhìn tiệm kem Swensens nhiều lần, trái cây nhiều màu, kem xanh xanh đỏ đỏ. Anh trông thấy liền dắt cô vào. Anh không thích đồ ngọt, ngồi trước cửa sổ sát đất yên lặng ngắm nhìn cô. Dưới ánh nắng mặt trời mùa hè, khuôn mặt trắng ngần của cô gần như trong suốt, vui vẻ thích thú.

Khi đó trong tiệm mở bài nhạc của Linkin Park hồi mới ra mắt – Somewhere I Belong. Chân Ái sửng sốt, cô nhớ anh trai rất thích bài này. Hình như Ngôn Tố nhận ra tâm tư của cô, đưa tay lau đi mẩu bánh vụn bên khóe môi cô: “Tuần tới New York có buổi biểu diễn của Linkin Park, em muốn đi không?”

Bây giờ Chân Ái nhớ lại chuyện đó, bên mép tựa như vẫn còn ngón tay lành lạnh của anh, cô không khỏi mỉm cười, thay giày xuống lầu.

Mùa hè đã đến, ánh nắng xuyên qua kẽ lá xanh tươi chiếu lên người, cô ngẩng đầu nhìn bầu trời sắc màu pha tạp, vừa xanh lá vừa xanh lam, tâm trạng đẹp biết mấy! Ngồi trên băng ghế màu trắng ven đường, trong khoảng khắc nhìn thấy xe Ngôn Tố, cô vô thức mỉm cười.

Chiếc xe màu trắng dừng trước mặt cô, cô ngoan ngoãn ngồi nơi ven đường, an nhàn cười với anh. Gió hè hây hây, mép váy phấp phới, đẹp đẽ tinh khôi ghi tạc vào tâm trí anh.

Ngôn Tố kéo một con gấu bông mập ú cớ anh từ ghế sau ra, một tay ôm chiếc bụng to của nó, cất bước thong thả trên vỉa hè, đứng lại trước mặt cô. Chân Ái nhìn con gấu bông lông xù màu nâu kia, gương mặt lóe lên niềm vui sướng.

Ngày đó anh nói với cô: “Mỗi lần gặp anh tặng em một món quà, mỗi lần gặp mặt em hôn anh một cái.” Bắt đầu từ đó, hộp âm nhạc, cầu thủy tinh… mỗi lần đều có niềm vui bất ngờ.

Cô ngẩng đầu ngước nhìn anh, trong đôi mắt tối như mực lấp lánh ánh nắng. Anh khôm lưng bảy mươi độ, cúi người kề sát, cất giọng du dương chào hỏi: “Hi!”

Ngôn Tố mặc áo thun trắng, quần dài màu sáng, sạch sẽ thanh khiết, bàn tay biến ra một đóa hoa bảy màu cài tóc, nhẹ nhàng cài lên tóc cô. Lông mi cô run run, mắt khếp hờ.

“Đang chờ ai thế?”

Cô lắc đầu: “Không chờ ai cả.”

Anh đột nhiên cười khẽ, cúi xuống nhìn vào đôi môi hồng hào của cô, hỏi: “Ừ, son môi mùi gì thế?”

Cô lắc đầu: “Không biết… vị ngọt thì phải?”

Anh kề đến, hôn một cái: “Ừ, đúng vậy.”

Cô khẽ cười quay đầu đi, bắt gặp cái đầu to dễ thương của chú gấu bông. Nó nghiên đầu, đôi mắt đen láy ngoan ngoãn nhìn cô. Cô thích mọi món quà anh tặng, có vài thứ đã không còn thích hợp với độ tuổi của cô nhưng thích hợp vối cô. Giống như anh đang từng chút từng chút lấp đầy thế giới mộng mơ thời trẻ con và thiếu nữ mà cô còn khuyết thiếu.

Cô vui mừng ôm lấy chứu gấu bông cao và to hơn cả người mình từ trong tay anh, cánh tay ôm không hết, lông nhung mềm mại lại thân thiết, đầy cả vòng ôm của cô. Cô quá yêu thích, không ngừng cọ đầu vào đầu chú gấu, hệt như chú gấu con tìm được bạn.

Chân Ái đặt lên cho gấu bông là Nôn Tiểu Tố, Ngôn Tố nghe tên lại không kháng nghị: “Nếu anh không có mặt, em muốn ôm anh thì ôm nó nhé.”

Chân Ái thích nó không rời tay, suốt quãng đường chen chúc với nó trên ghế lại phụ, xem biểu diễn cũng muốn ôm nó theo. Côn còn nhỏ bé hơn cả gấu bông, từ đằng sau trông như búp bê của chú gấu bông vậy.

Lần đầu tiên Chân Ái xem biểu diễn, không khí sôi động không bị gò bó, các fan hô hào nhảy múa, cổ vũ ca sĩ nhạc rock trẻ trung trên sân khấu. Cô chỉ thuần túy bị âm nhạc cuốn hút, ìm thấy sự đồng cảm từ mỗi một bài hát. Trong khúc ca luôn đượm mối hoang mang và ưu thương, nhưng cũng luôn có sức mạnh và hy vọng phá tan chân trời.

Chân Ái tựa vào lòng Ngôn Tố, nói: “Em có một người rất quan trong, anh ấy rất thích nhạc của họ.”

Anh vòng tay qua eo cô từ phía sau: “Ái.” Anh nhẹ giọng hát lại lời ca tất cả mọi người đang hát: “Phải chăng em cảm thấy lạnh giá bất lực, lòng đầy hy vọng nhưng cuối cùng lại tuyệt vọng, hãy khắc ghi nỗi đau và sự chán nản của giờ phút này. Cuối cùng sẽ có một ngày nó bay xa cùng thời gian.”

Mọi người cùng hòa âm theo: Hãy buông bỏ để nó qua đi!1

1. Trích điệp khúc bài IridesceNgôn Tố của ban nhạc Linkin Park.

2.

Chân Ái nghe tiếng thì thầm của anh bên tai, mỉm cười. Nỗi đau và sự chán nản trước kia thật sự sẽ qua đi. Cô đang cất tiếng hát, rót âm nhạc vào tâm hồn run rẩy. Cô ôm chặt chú gấu bông, Ngôn Tố ôm chặt cô.

Sau khi buổi nhạc kết thúc, Chân Ái nhét chú gấu bông vào lòng anh rồi đi vệ sinh. Lúc vòng qua khúc quanh, cô quay đầu nhìn lại, với khuôn mặt lạnh nhạt bình tĩnh, một tay anh ôm chú gấu bông khổng lồ thật đáng yêu.

Ngôn Tố chẳng mảy may để ý ánh mắt của người xung quan, nghiêng đầu nhìn gấu bông: “Mày tên Ngôn Tiểu Tố.”

Gấu bông nghiêng chiếc đầu to không để ý đến anh.

Ngôn Tố: “Mày còn ngốc hơn cả Isaac.”

“S.A.!” Có người gọi anh, giọng nói này…

Ngôn Tố bỗng sững sờ, quay đầu lại. Cô gái đội mũ lưỡi trai, mặc áo thun rộng, quần rằn ri, trông rất tomboy nhưng không che được vẻ ngoài thanh tú thoát tục. Có điều sắc mặt không tốt lắm, mắt ươn ướt như đã khóc vì uất ức. Cô nhìn hướng Chân Ái biến mất vài giâ trước, lại nhìn anh.

Ngôn Tố bình tĩnh nói: “Bạn gái.”

Cố ấy sửng sốt, chợt cười khẽ: “Tôi thấy mà.”

“L.J., cô trở về từ khi nào thế?”

Mắt cô vẫn còn đỏ, nhưng cố gắng cười: “Hôm nay. Cậu biết tôi nhất định sẽ đến buổi biểu diễn của họ mà. Tôi có việc tìm cậu.”

“Gì cơ?”

“Hôm nay cậu bận, hôm khác đi! Tôi biết số điện thoại và địa chỉ của cậu.”

Tiếng nói còn chưa dứt cô gái đã biến mất trong đám đông. Ngôn Tố thản nhiên rời mắt. Đi được vào bước, cô ấy quayd dầu nhìn lại. Cô gái như búp bê Bạch Tuyết kia chạy như bay nhào vào lòng Ngôn Tố, gấu bông cũng bị đè bẹp. Cô ấy mặc váy trắng, tóc đen nhưu thác, hệt như nữ thần trong thần thoại Hy Lạp.

Đêm đã khuya, Ngôn Tố đưa Chân Ái về nhà trọ. Anh nhìn cô mở cửa đi vào, nhưng không tránh ra mà lẳng lặng dựa vào vách tường hành lang, ý cười dịu dàng lúc nhìn cô khi nãy đã vơi đi chút ít.

Dọc đường đi vào, trên mặt thảm có vết lõm trật tự, bồn cây có dâu vết bị ép và lục lọi… Trong nhà cô có người.

Chân Ái ôm gấu bông to đùng vào nhà, bật đèn, ý cười tắt ngúm.

Một đám đàn ông áo đen cường tráng đứng thành hàng trong phòng khách, dẫn đầu là cô gái xinh đẹp hai mươi tám, hai mươi chín tuổi. Cô ấy thản nhiên đưa mắt nhìn Chân Ái một lượt, hiển nhiên kinh ngạc vì cách ăn mặc của cô: “Đi hẹn hò à?”

Chân Ái không trả lời, hờ hững: “Có chuyện gì không cô Adams?” Một lát sau sửa lại, “Không, bây giờ phải gọi cô là bà Vanderbilt mới đúng.”

“Thế nào cũng được.” Annie khẽ cười, cô là người phụ trách chủ quản tiến độ nghiên cứu của Chân Ái, chỉ xuất hiện lúc có việc quan trọng.

Đám đặc vụ áo đen im lặng ít nói, họ đã lục soát cả căn nhà từ trước. Thường cách một khoảng thời gian họ sẽ đến khiểm tra các thiết bị giám sát, theo dõi, nghe lén. Chân Ái có kiến thức và cảnh giác với phương diện này, hoàn toàn không cần họ giúp đỡ. Theo ý cô, đây là kiểm tra an toàn.

Ánh mắt Annie nhìn vào con gấu bông to lớn trước ngực Chân Ái. Trong công việc, Annie không bao giờ nói chuyện riêng tư. Trong đám cưới của cô, Chân Ái là bạn thân của Ngôn Tố, lạnh nhạt lại hay ngẩn người. Ở đây, Chân Ái là cấp dưới của cô, một nhân viên nghiên cứu khoa học nghiêm cẩn, hiệu suất cao, tỉnh táo tự chủ. Từ năm năm trước biết Chân Ái đến nay, Chân Ái vẫn luôn khiêm tốn mộc mạc, vô dục vô cầu.

“Cô thích thứ đồ này à?” Cô rất khó tưởng tượng Chân Ái của ngày thường kia lại có tính cách trẻ con.

Chân Ái không trả lời.

Annie chỉ vào bệ cửa sổ, nới đó đặt mấy thứ như trứng màu, cầu thủy tinh, hộp âm nhạc, đồ thủ công, “Những thứ kai đã kiểm tra rồi, không có vấn đề. Nhưng cô đột nhiên mua những món này có nghĩ đến an toàn hay không?”

Chân Ái cau mày: “Cô có chuyện gì?”

Annie đứng dậy,Chân Ái đặt gấu bông xuống, đi vào phòng ngủ với cô ta.

Annie đóng cửa lại: “Đã chế tạo thành công huyết thanh kháng viruts ANT-HNT-DL, trong khoảng thời gian này cực khổ cho cô rồi.”

Chân Ái bình tĩnh, không vui vẻ hay bực dọc.

Annie thôi cười: “Có điều trong vụ nổ ở ngân hàng phố Maple một tháng trước, cảnh sát phát hiện ra một thi thể nam giới chết rất thảm. Chúng tôi đã phong tỏa tin tức với bên ngoài, nhưng nội bộ CIA muốn điều tra rõ ràng. Chân Ái, cô tự tiện mang độc tố thần kinh ra khỏi phòng thí nghiệm à?”

Chân Ái lẳng lặng ngước mắt nhìn cô ta, không hề sợ hãi hay bối rối: “Tôi nghi ngờ người tổ chức tìm được tôi, cần phòng thân.”

Annie biết rõ tuy Chân Ái còn trẻ nhưng nội tâm kiên cường, cứng rắn mềm dẻo đều không ăn thua, trách mắng cũng vô dụng, dứt khoát nói sang chuyện khác, hỏi chuyện quan trọng hơn: "Cấp trên khá tò mò, vách hành lang trong phòng thí nghiệm đều là máy dò sóng tự động, sao cô mang viruts ra ngoài được?"

Chân Ái im thin thít.

Annie đào sâu suy nghĩ. Nhớ đến có lần Chân Ái thêm chất động vào chuột bạch, ống tiêm không cẩn thận sượt qua tay, cô ấy lại bình yên vô sự. Lẽ nào thân thể của cô ấy có quan chế kỳ lạ có thể dung nạp được chất độc?

Cô giơ máy ghi âm trong tay lên: "Cấp trên muốn biết dự định tiếp theo trong công tác của cô, như thường lệ, ghi lại bằng giọng nói."

Vì thế Chân Ái trả lời theo thông lệ: "Nghiên cứu ANT-HNT-LS."

Ngắn gọn, không nói thêm một chữ.

Annie truy vấn: "Sau khi việc hoàn thành?"

Chân Ái dừng lại, cô cũng không biết. Vốn tưởng rằng nghiên cứu hai loại độc tố thần kinh này là quá trình dài đằng đẵng, nhưng sau mấy nghìn lần thí nghiệm hiệu suất cao, cô đột nhiên thành công một nửa. Cứ tiếp tục như vậy, đã sắp đến điểm cuối của nghiên cứu rồi. Vậy cô... trái tim co đột nhiên đập thình thịch. Như vậy có phải là trong tương lai không lâu nữa, cô sẽ có thể trở về cuộc sống bình thường hay không?

Hy vọng nhanh chóng bị Annie đập vỡ: "Chân Ái, chúng tôi biết ngoại trừ phát minh ra hai loại độc tố này, mẹ cô còn có ba hạng mục kỹ thuật vô cùng cơ mật. Một là người nhân bản, hai là đình chỉ quy luật tử vong ở cơ thể người, ba là cải biến năng lực con người và sinh vật, cũng chính là siêu năng lực."

Chân Ái đềm tĩnh chẳng sợ hãi: "Dù là người nhân bản, ngăn trở cái chết của con người hay khiến con người có siêu năng lực, đều có rất nhiều nhà khoa học đã thử nghiệm, nhưng đều không thể vượt qua chướng ngại."

Annie ra vẻ tin tưởng: "Nhưng mẹ cô là thiên tài tuyệt thế, cô cũng thế. Cô... lẽ nào không từ chỗ bà ấy..."

Chân Ái bình tĩnh thản nhiên lắng nghe, ngắt lời không chút cảm xúc: "Cô Adams, trên hai phương diện này, tôi và những nhà khoa học khác đều bó tay hết cách."

Annie nhún vai không tin.

"Nhưng theo chúng tôi được biết, ít nhất trên phương diện năng lực sinh vật, mẹ cô nắm giữ nhiều loại thuốc, có thể trao cho con người sức mạnh như động vật. Như cơ đùi và tốc độ của báo săn, sức cánh tay như vượn, sức cắn như gấu Bắc Cực, dò sóng siêu âm như dơi và cá heo, ngoài ra còn có thị lực, thính lực ban đem như các loài động vật khác..."

Chân Ái thoáng nhìn ánh mắt thăm dò của cô ta, cười nhạt: "Cô à, thị lực và thính lực ban đêm của tôi là nhờ từ nhỏ bị nhốt trong phòng tối thích ứng mà có, không phải dựa vào uống thuốc."

"Vậy là thật sự có thuốc à?" Annie mỉm cười.

Chân Ái nhìn cô ta: "Đáng tiếc tôi không biết."

"Tôi cảm thấy cô đã nói dối." Annie không truy cứu đến cùng, ngược lại nói: "Nội bộ CIA có mấy người nằm vùng, sau khi bị phát hiện dã bị tiêm vào loại thuốc động vật, xuất hiện thuộc tính của động vật, không thể nào trải qua cuộc sống của người bình thường được nữa. Chân Ái, cô có cách nào không?"

"Không có. Cô cũng không cần thăm dò tôi." Vẻ mặt Chân Ái lạnh lùng." Loại thuốc này rất ít, cô không cần lo lắng tổ chức sẽ đưa nó ra thị trường."

Annie phản bác: "Cô có thể cam đoan sao? Cô chắc chắn tổ chức sẽ không bào chế rồi rao bán số lượng lớn cho tổ chức khủng bố sau khi thí nghiệm dược tính ổn định ư?"

Chân Ái khẽ mím môi, chẳng nói một câu. Dĩ nhiên cô không thể cam đoan, cô hy vọng đừng như vậy. Hiện giờ cô giống một chú đà điểu, cứ như nếu vùi đầu vào cát thì không cần đối mặt nữa. Viruts, thí nghiệm, thuốc, phôi thai, nhân bản, tế bào... rốt cuộc đên bao giờ những thứ lạnh lẽo lớn lên cùng cô mới chấm dứt đây. Cô thật sự không muốn để ý đến những việc này. Tại sao toàn bộ gánh nặng đều đặt lên vai cô như thế.

Nhưng cô lại chẳng có lý do buông bỏ, mà đám người Annie thay mặt kia biết rõ điểm này: "Chân Ái, kẻ phát minh ra hàng loại loại thuốc không có nhân tính ấy là nhà khoa học độc ác nhất thế kỷ này, cũng chính là mẹ của cô. Mà trên tay cô lại có sức mạnh hủy diệt thế giới."

Chân Ái vẫn lặng thinh, nhưng mặt trắng bệch.

Annie đi thẳng vào vấn đề: "Chúng tôi yêu cầu cô bào chế ra thuốc giải những thứ thuốc này."

Chân Ái ngước mắt: "Vậy thì đầu tiên phải bào chế ra thuốc. Như vậy các người có khác gì tổ chức S.P.A. chứ?"

Annie nghe ra sự chế nhạo của cô, giải thích: "Dĩ nhiên khác nhau. Chúng tôi sẽ không dùng nó vào cơ thể người, còn những nhà khoa học của S.P.A. thì lại đang nghiên cứu và thí nghiệm trên cơ thể người. Chân Ái, cô nhất định phải tìm ra thuốc giải. Đây là chuộc tội cho ba mẹ cô."

Một câu nói khiến Chân Ái hoàn toàn im lặng. Cô phải chuộc tội cho ba mẹ cô... Chuộc tội cả đời. Cô lẳng lặng nhìn Annie, đôi mắt đen nhánh như hố đen trống rỗng, không có một tia sáng, đột nhiên chợt lóe lên sự tàn nhẫn khó hiểu. Viên chức quản lý hành sự điêu luyện như Annie lại bị ánh mắt tĩnh lặng của cô nhìn đến mức lạnh sống lưng.

Một giấy lại một giây, cuối cùng Chân Ái rời mắt, bỏ đi mà không nói một lời, ra khỏi phòng lại bị cảnh tượng trước mắt là ngỡ ngàng. Con gấu bông to đùng nằm dưới đất, thân thể màu nâu biến thành một lớp da, chiếc bụng căng phồng bị xé thẳng ra, bông gòn trắng muốt rơi vãi khắp nơi. Nó nghiêng đầu, đôi mắt đen sẫm gần như long ra, nhưng vẫn ngốc nghếch và ngoan ngoãn nhìn Chân Ái.

Cô đột nhiên nắm chặt quả đấm, phẫn nộ lại oán giận, nhớ đến cảnh Ngôn Tố ôm nó đi về phía mình, nhớ đến cảnh anh nói anh không có mặt thì ôm Ngôn Tiểu Tố, cô đau lòng như kẻ bị xé là chính mình.

Mắt cô hoen đỏ, nhìn họ chằm chằm, gằn từng chữ: "Ai cho các người phá gấu của tôi?"

Không ai để ý đến cô, người áo đen chỉ báo cáo với Annie đứng sau cô: "Đã kiểm tra rồi, món đồ chơi này không vấn đề."

Nó là Ngôn Tiểu Tố, nó không phải món đồ chơi. Chân Ái nghiến chặt răng, chẳng nói một câu, quỳ xuống đất nhét bông mềm mại trở vào bụng chú gấu. Chú gấu quá béo, khi trước thân thể căng tròn, cái bụng bị rạch một đường lớn như vậy, ra sức nhét thế nào bông cũng rơi ra ngoài.

Cô cố hết sức kiềm nén nước mắt, tốn bao sức lực mới nhét xong, vất vả bế gấu bông lên, quay người đi ra cửa. Vừa ra khỏi cửa đã thấy Ngôn Tố cúi đầu đứng đối diện hanh lang. Anh nghe thấy tiếng động, ngẩng đầu lên, nhìn thấy chú gấu tàn tạ bị phanh bụng rơi bông ra thì hơi sững sờ.

"Em xin lỗi!" Cô nghẹn nào, nước mắt lập tức tuôn rơi.

Xe hơi màu trắng đỗ ven đường lúc đêm khuya, chỗ ngồi phía sau sáng dèn vàng nhạt, ấm áp lại dịu nhẹ. Chú gấu bông to lớn màu nâu nằm hết hàng ghế sau, mắt đã được khâu lại, nghiêng đầu lẳng lặng nhìn hai người đối diện.

Ngôn Tố ôm lấy Chân Ái ngồi dưới sàn vá bụng cho gấu bông. Cô lẳng lặng giữ bụng chú gấu, anh lẳng lặng khâu từng mũi kim sợi chỉ. Ngoài xe gió thổi lá cây lay động, trong xe khung cảnh ấm áp, hai người phối hợp ăn ý, không nói tiếng nào.

Gấu bông đầu to, chân mập ngắn, vết cắt trên bụng hơn một mét. Ngôn Tố kiên nhẫn tỉ mĩ xe chỉ luồn kim, thỉnh thoảng phân tâm nhìn cô gái trong lòng. Đầu anh vẫn khắc ghi dáng vẻ cô lao ra khỏi nhà trước đó không lâu, tóc dài váy trắng, cô đơn lẻ bóng. Cô ốm yếu vất vả ra sức ôm lấy con gấu bông còn cao hơn cô. Chú gấu rơi bông ra ngoài, vẻ mặt vô tội. Cô tức giận đến mức cả người run rẩy, nước mắt rưng rưng.

Anh sớm đoán được là CIA tiến hành kiểm tra an toàn, nhưng không ngờ gấu bông sẽ bị đối xử thế này. Lúc đó cô khóc nói: "Em xin lỗi, họ đã phá Ngôn Tiểu Tố anh tặng em rồi."

Mà bây giờ cô im lìm rúc vào lòng anh, không tỏ vẻ gì, khuôn mặt hơi tái, nước mắt đã sơm khô. Ngực anh nặng trĩu, không hỏi cô đã xảy ra chuyện gì, chỉ siết chặt cánh tay ôm cô chặt thêm, cằm thỉnh thoảng cọ vào thái dương cô, muốn cho cô hơi ấm và sức mạnh.

Cô không có phản ứng, vẫn đờ đẫn. Chờ bụng gấu bông sắp khâu xong, cô mới mơ màng ngẩng đầu lên, nhìn ra bóng cây nhập nhèm dưới ánh đèn đường trong đêm. Mắt cô hiện lên nỗi oán hận thấu xương, giọng nói lại yếu xìu: "Em thật sự hận họ chết đi được."

Lúc đó Ngôn Tố đang rút chỉ, nghe thấy thù hận trong giọng nói của cô, ngón tay hơi khựng lại. ANh quay đầu, gương mặt nghiêng cô đơn của cô ở gần bên môi.

"Họ.. ai thế?" Anh biết cô không nói những đặc vụ kia.

Cô tựa vào lòng anh, không trả lời câu hỏi này. "Em muốn đi thăm mẹ em."

Rạng sáng tại bờ biển miền Đông, cuồng phong gào thét. Đây là thời điểm tối nhất trong đêm, bầu trời không có một ánh sao. Chân Ái đứng trên vách núi cheo leo, dưới chân cỏ dại um tùm, tấm bia đá hình vuông màu trắng trơ trụi, cả chữu cũng không có. Ngôn Tố đứng cách mười mét sau lưng cô, không biết trong gió biển cô ăn mặc phong phanh như vậy có lạnh không. Anh muốn đi đến cho cô hơi ấm nhưng đành kiềm chế. Anh biết giờ phút này thứ cô cần nhất thật ra là cô độc.

Bóng đêm dày đặc, chân Chân Ái kề sát tấm bia đá lạnh lẽo thấp bé, dưới đất chôn nửa khối xương sọ của mẹ. Ngày đó cô ấn vào cái nút màu đen, mẹ biến thành tro bụi trước mặt cô. Lúc ấy cô ngây người, Arthur ôm chặt bả vai cô, như muốn nuốt trọn cô: "Em không tin tôi? Tôi nói với am màu trắng là nút hủy bỏ, nhưng em lại chọn màu đen!"

Bert kề sát tai cô: "Bởi vì thật ra Little C của chúng ta muốn giết chết mẹ đấy. Hừm! Cô ấy giống hệt chúng ta, là quỷ dữ từ trong cốt tủy."

"Bà ấy không nên chết sao?" Giờ phút này, Chân Ái nhìn bầu trời và mặt biển tối om vô biên, khóe môi khẽ nhếch: "Tôi thật sự hận bà ấy chết đi được."

Thân thể cô mỏng manh đứng thẳng trong gió đêm, nhìn từ trên cao khinh thường tấm bia đá: "Hừ, nhà khoa học độc ác nhất, đóng sinh mệ tôi lên cột ô danh, biến cuộc đời tôi trở nên khổ hạnh khó khăn, lại vẫn có tư cách dạy dỗ tôi. Tôi không được khóc, khóc là hèn yếu. Tôi không được cười, cười là cám dỗ. Tôi không được chờ mong, chờ mong là kiên định. Tôi không được ăn đồ ngọt, không được mặc quần áo sặc sỡ, không được chơi búp bê, ngay cả tóc cũng chỉ có thể cột đuôi ngựa."

Gió đêm cuộn chiếc váy trắng và mái tóc đen của cô, nở ra một đóa hoa thê lương trong đêm tối. Cô đọc thuộc lòng lời dạy của mẹ, hờ hững chẳng có lấy một tia cảm xúc, nhưng chữ nào chữ ấy đều khắc khoải: "Tôi không được cui vẻ, không được tức giận, không dược phản kháng, không được trái lời. Bởi vì tất cả tình cảm đều là dục vọng, mà dục vọng là ngọn nguồn của bất hạnh. Nhưng tôi được bà ấy huấn luyện nghe lời như vậy, biết làm thí nghiệm như vậy, tôi chẳng có chút mong đợi gì với cuộc sống, tại sao tôi vẫn bất hạnh như thế?"

Cô cúi gằm, như thể trên vai cô có vật vô hình nào đó đè ép cô không bao gờ đứng thẳng lên nổi. Giọng cô rất nhẹ rất chậm, không trầm bổng, như kể lại câu chuyện của người khác, nhưng trong lúc vô thức bản thân đã giàn giụa nước mắt.

“Tôi ăn kẹo của Arthur, bà ấy lấy roi đánh tôi, tôi không muốn ở trong phòng thí nghiệm, bà ấy phạt tôi quỳ ở góc tường. Bert nắm tay tôi, bà ấy nhốt tôi vào phòng tối. Khi đó tôi mới bao nhiêu… bốn tuổi. Tôi cố sức gào thét khóc lóc, bà ấy đều nghe thấy. Tôi nhỏ như thế, bà ấy lại nhẫn tâm…”

“Nhưng bản thân bà ấy mới là độc ác nhất. Bây giờ tôi không nghe lời bà ấy nữa. Tôi sẽ khóc, sẽ cười, sẽ ăn kẹo, sẽ ăn mặc rực rỡ, còn sẽ tết tóc, bà ấy cứ đánh tôi, cứ phạt tôi quỳ ở góc tường, nhốt vào phòng tối đi!” Cô cười nhạt, ngữ điệu bình thản hết sức châm chọc: “Lúc sắp chết lại nói với tôi phải sống hạnh phúc? Bà ấy có tư cách gì? Lẽ nào bà ấy không biết bởi vì bà ấy cuộc đời tôi đã sớm bị hủy hoại rồi ư?”

Ngôn Tố nhìn cô đi lên, ôm cô vào lòng, nhíu chặt mày, bất lực vô cùng: “Ái, đừng nên kiềm nén, nếu muốn khóc thì hãy khóc một trận thỏa thích đi.”

Cô tựa vào lòng anh, ngơ ngác nhìn bầu trời, nước mắt tuôn rơi không nừng, nhưng lại chẳng tỏ vẻ gì, lẳng lặng khóc. Cô căn bản không cất tiếng khóc, từ nhỏ đã được huấn luyện thành người máy không có cảm xúc, cô sẽ không khóc đâu.

Cô nhẹ nhàng nói: “Em không buồn, cũng không muốn khóc. Em chỉ hận họ, họ là người xấu, còn biến em thành người xấu.”

Anh đan tay vào tóc cô, dán sát vào gương mặt đẫm lệ của cô: “Em không phải, Ái, em không phải.”

Cô chậm lắc đầu: “Em phải đấy. Em là con của họ. Bởi vì họ em mới sống cực khổ thế này, trốn chui trốn lủi không ngẩng đầu lê được. Bởi vì họ em phải mang theo tội ác đầy người trả nợ cho họ. Họ chết trong vui vẻ, nhưng em phải sống, ngày ngày làm những thí nghiệm không bao giờ kết thúc. Không thể dừng lại, không thể mơ màng. Không có thuốc giải, mỗi nhân mạng chịu khổ vì họ, chết vì họ đều tính lên đầu em.”

Cô thuật lại đơn giản và nhẹ tênh, như miêu tả vận mệnh của nười khác, như thể cô đã sớm chấp nhận hiện thực không thể thay đổi ấy. Đêm càng lúc càng sâu, gió lạnh gào thét, cô lạnh đến mức run rẩy trong lòng anh.

Anh biết ngoài miệng cô nói hận họ, nhưng trong lòng lại áy náy vô vàn vì mẹ đã chết trong tay mình. Anh cũng biết cô chán ghét sự giam cầm và đay nghiến của mẹ, căm thù sự độc ác và sai lầm của mẹ, nhưng ẫn nghĩa khí không chùn bước ôm lấy trách nhiệm mẹ cô để lại. Không phải chỉ vì chuộc tội, mà nhiều hơn còn là tương lai của bản thân cô.

Cô mệt mỏi không nói lời nào nữa, chỉ tựa vào lòng anh, yếu ớt nhắm mắt.

Ái, anh phải làm thế nào em mới không buồn khổ nữa đây?

Về đến nhà đã là bốn giờ sáng, ngoài cửa sổ ánh dương lấp ló chực lấn át màn đêm. Ngôn Tố kéo rèm cửa sổ dày cộp, nhẹ nhàng bước đến bên giường, chiếc đèn ngủ mờ ảo, Chân Ái ôm Ngôn Tiểu Tố to đùng, người co lại thành một cụm nho nhỏ, cuộn tròn trên giường anh.

Dòng lệ lặng lẽ tuôn rơi hôm nay đã tiêu hao hết tất cả sức lực của cô, cô kiệt sức ngủ thiếp đi. Giờ đây cô bình yên vùi vào gấu bông bên cạnh, lông mi ướt đẫm.

Anh nhìn khuôn mặt trắng nõn nhỏ nhắn lem nhem nước mắt của cô, muốn vuốt ve nhưng cuối cùng lại sợ đánh thức cô. Muốn ôm cô ngủ lại thấy cô vất vả lắm mới ngủ yên nên vẫn không nhẫn tâm.

Anh đứng bên giường nhì cô thật lâu, đến tận khi cô dần dần ngủ say, đôi lông mày hơi dãn ra, anh mới tắt đèn, đi đến bàn đọc sách nằm nhoài ra ngủ.

Đến lúc điện thoại trong túi rung lên, anh dụi mắt tỉnh lại, đã hơn mười giờ sáng. Rèm cửa sổ dày kéo kín, ánh sáng không lọt vào được. Anh rón rén đi đến bên giường, Chân Ái ôm chặt lấy cổ Ngôn Tiểu Tố, vẫn ngủ yên.

Người ta nói sau khi khóc sẽ ngủ rất ngon. Anh nhìn chằm chằm Ngôn Tiểu Tố đầu to mềm mại trong giây lát, nghĩ thầm, con gấu khốn kiếp này còn có phúc hơn cả mình.

Ngôn Tố xuống nhà, L.J. chờ anh ở phòng sách. Cô ấy mặc áo thun quần jean đơn giản, cột tóc đuôi ngựa cao cao, rất hoạt bát, so với cô gái luôn thích trang điểm kia tưởng chừng như hai người hoàn toàn khác biệt.

L.J. quay đầu: “Cậu mới dậy à?”

“Ừ.” Anh bưng cốc nước, vừa uống vừa tìm sách trên giá.

Cô ấy yên lặng một lúc lâu: “Cậu đang yêu à?”

Ngón tay Ngôn Tố lướt qua quyển sách, không quay đầu lại: “Không phải hôm đó đã gặp rồi sao?”

“Hôm đó là nhìn thấy, còn hôm nay là cảm thấy.” Trong mắt cô ấy hiện lên vẻ cô đơn, “Tình yêu sẽ thay đổi khí chất của một người đàn ông, dù EQ của anh ta thấp đến đâu đi nữa.”

Cô ấy nhận ra rằng, khí chất lạnh lung xa cách trước kia của anh đã vơi bớt, khuôn mặt cũng không lạnh nhạt như trước, trở nên ôn hòa. Người đàn ông này không còn phải lủi thủi một mình nữa rồi.

Tay Ngôn Tố hơi khựng lại, rủ mắt: “Tôi nhớ được câu nói này.”

“Thật tò mò kiểu người con gái nào mới khiến người EQ âm vô cực như cậu động lòng đây?”

Anh không chút nghĩ ngợi, ngước mắt: “Cô gái của tôi.”

Cô gái vận mệnh mang đến cho ậu ư? L.J. kinh ngạc: “Cũng biết nói chuyện với cậu không đến mười câu nhất định sẽ có câu không thông lên được não mà.”

“Không phải cô tìm tôi để hỏi thăm tình hình gần đây sao?”

L.J. thôi cười, trở về vấn đề chính: “Tôi tìm được đầu mối có liên quan đến Alex rồi.”

“Năm năm nay cô vẫn luôn làm chuyện này à?”

“Phải.” Cô cười cay đắng. “Tôi vân cố chấp không thể từ bỏ, rất muốn biết rõ nguyên nhân vì sao cậu ấy chết.”

“L.J..” Ngôn Tố nhớ đến chuyện năm đó, lòng dạ u sầu “Cô…”

“Quá u mê phải không?” L.J. nhìn trời, “Vì một tên khốn kiếp mà tự bôi nhọ danh dự của mình, lại vì tìm nguyên nhân cái chết của cậu ta mà phiêu bạt nhiều năm như vậy.”

Ngôn Tố yên lặng hồi lâu: “Cậu ta là tên khốn có đầu óc.”

Cô ấy bật cười, rồi nụ cười tắt dần: “S.A., chuyện nút trắng đen không phải lỗi của cậu. Là chính bản thân cậu ta lựa chọn cái chết, tôi chỉ muốn biết ai đang ép cậu ta thôi. Trước khi chết, cậu ta nói cậu ta bán mạng vì tổ chức S.P.A. Tôi điều tra được, năm đó sở dĩ một tỷ đô la cậu ta trọm bốc hơi khỏi nhân gian là vì có người trong tổ chức giúp cậu ta chuyển tiền. Nhưng sau khi sóng gió qua đi, một mìn Alex độc chiếm.”

Cô cười khẽ, giọng nói khinh thường nhưng thoáng sự kiêu ngạo: “Tên khốn này lợi dụng người ta xong liền rút ván, đúng là phong cách của cậu ta.”

Ngôn Tố im lặng, anh không có EQ đi nữa cũng nghe ra ý của cô ấy. Nhiều năm như vậy, cô ấy chỉ canh cánh trong lòng có một vấn đề mà thôi. Năm đó Alex có thật sự yêu cô ấy, hay lợi dụng cô ấy xong rồi đá đi? Khi ấy anh không hiểu tình yêu, không nhận ra anh bạn thân Alex có thật sự yêu L.J. không. Mà bây giờ, không thể nào biết được nữa rồi.

“Cô tìm được tung tích của khoản tiền kia rồi?”

“Chưa thấy. Tôi chỉ biết năm đó đồng bọn giúp cậu ta chuyển tiền từng gặp mặt bàn kế hoạch, lúc gặp đều mang mặt nạ, xưng hô dung ám hiệu, không ai nhận ta nhau. Tôi chĩ nghĩ đó là một cơ hội tốt, có thể giả làm một thành viên nội bộ thăm dò tin tức. Nhưng thời gian chúng giao hẹn là Hạ chí, đúng lúc trăng tròn. Mà cơ thể của tôi…”

“Tôi sẽ đi.”

“S.A., cảm ơn.”

“Cơ thể cô vẫn ổn chứ?” Anh không có thói quen cảm ơn, bèn ngắt lời cô ấy.

L.J. dụi mắt theo bản năng: “Lúc tâm trạng dao động vẫn sẽ biến thành màu tím. Nơi chúng gặt mặt tên Silverland.”

Ngôn Tố giật mình, mật mã của anh trai Chân Ái cũng chỉ hướng Silverland, là trùng hợp ư? Trong lòng anh nghi ngờ nhưng không nói.

Hai người nghiên cứu một hồi, Silverland là đảo san hô thuộc thắng cảnh du lịch vùng đảo Willing, nằm ở cực Bắc Alaska,. Là hòn đảo tư nhân, không mở cửa cho người ngoài. Có điều năm nay chủ nhân hòn đảo thần bí tổ chức hoạt động giải đó, chắc hẳn mọi người có thể lên đảo san hô du lịch ngắm cảnh, và ở trong lâu đài thần bí.

Chủ đảo giao hoạt động giải đố cho một công ty du lịch nào đó chịu trách nhiệm, chỉ có ngồi du thuyền xa hoa đến đảo Willing mới có tư cách tham gia giải đố. Lên thuyền mới có thể lấy được câu đố, nhưng Ngôn Tố và L.J. cho rằng, đây sẽ là tín hiệu tụ họp của những đồng bọn năm đó.

Sau khi L.J. nói hết những gì cô ấy biết cho Ngôn Tố, chuẩn bị tạm biệt lại thấy phía đối diện một cô gái xinh đẹp đang đi đến. Mặc váy trắng, tóc dài buông xõa, ôm một chú gấu bông khổng lồ. Mang vẻ mặt thanh khiết, cô gái ấy nhìn L.J., không tò mò cũng không nghiên cứu, ngừng một giây liền nhìn về phía Ngôn Tố.

Khóe môi Ngôn Tố hơi nhoẻn lên: “Dậy rồi à?”

“Ừ.” Chân Ái đi về phía anh, nằm bên cạnh anh, sau đó bất động.

L.J. khẽ nhướng mày, hành động của Chân Ái quả thật rất giống trẻ con. Cô ấy khó mà tưởng tượng cảnh chung đụng của Chân Ái và Ngôn Tố. Hơn nữa trông kiểu này, họ ngủ chung với nhau rồi sao? Vừa rồi ngược sáng, chờ Chân Ái đứng lại, L.J. quan sát Chân Ái vài lần,quả thật xinh đẹp, nét đẹp rát dễ chịu, tuyệt đối không thô tục.

L.J. khẽ cau mày: “Có phải chúng ta từng gặp nhau ở đâu không?”

Chân Ái ngước mắt, xác định trong giây lát rồi lắc đầu: “Tôi không nhớ cô.”

“Có thể hỏi tên cô là gì không?”

“Chân Ái.”

“Tên thật.”

Chân Ái điềm tĩnh, vẻ mặt lạnh lùng.

Ngôn Tố: “L.J., cô làm gì vậy?”

Cô ấy cười nhạt: “Tôi hỏi han bất lịch sự như vậy, nhưng cô ấy đâu có tức giận.”

Ngôn Tố trả lời thay Chân Ái: “Cô ấy không quen nói chuyện với người lạ.”

L.J. nói bằng khẩu hình với anh: “Tôi có thể cảm giác được cô ấy là người của tổ chức.”

Ngôn Tố không trả lời, nhưng Chân Ái xem khẩu hình của cô ấy, hờ hững: “Cô trúng độc tố AP3, năm năm trước. Nhưng cô sống đến bây giờ, xem ra thuốc đã tan chậm rồi.”

“Cô!”

Chân Ái thản nhiên giải thích: “Một giây trước cô nhất thời nóng lòng, mắt hiện lên màu tím violet rất nhạt. Đây là đặc thù điển hình của độc tố AP3, chắc hẳn cô có bộ phận dị năng và sức mạnh vượt xa người thường, cũng như một chút…”

Một chút tác dụng phụ và đau khổ người thường không cách nào hiểu.

L.J. kinh ngạc đến mức không nói nên lời. Chân Ái ôm gấu bông, lẳng lặng nhìn L.J.. Một lát sau, cảm thấy cô gái này thật đáng thương, vì vậy Chân Ái do dự bước đến, học theo kiểu Ngôn Tố, giơ tay lên vỗ về cô ấy, nhè nhẹ vỗ xuống bả vai L.J. hai cái.

Sau đó từ từ lui về bên cạnh Ngôn Tố nói: “Trước kia tôi là người của tổ chức, nhưng đã rời khỏi rồi.” Cô rủ mắt như đã quyết định gì đó, lại ngước mắt, “Tôi nhất định sẽ cố gắng nghiên cứu bào chế ra thuốc giải, chờ tôi thành công, đầu tiên sẽ giả độc cho cô. Vì vậy, xin nhẫn nhịn thêm một khoảng thời gian nữa.”

Cô ôm gấu bông, cúi gập người: “Tôi xin lỗi vì đã để cô chịu khổ.”

L.J. hơi đau lòng, trải qua nhiều ngày đêm như vậy, cô ấy đau khổ như quái vật, hóa ra có người hiểu, cũng có người đang cố gắng cứu vãn.

“Cũng cảm ơn cô.” L.J. khẽ mỉm cười, không nói thêm gì nữa, rồi ra về.

Chân Ái nhìn bóng lưng cô ấy, hít sâu một hơi. Tuy buồn bã, tuy không cam lòng nhưng khóc thì cũng khóc rồi, ầm ĩ thì cũng ầm ĩ, sau khi tỉnh lại vẫn phải đi con đường đúng đắn.

Cô quay đầu mỉm cười với Ngôn Tố: “Anh yên tâm, thật ra bây giờ em rất ổn, em sẽ tiếp tục làm chuyện em cho là đúng.”

Vẻ mặt Ngôn Tố khó lường, gật gật đầu. Rung động trong lòng không sao tả xiết. Từ tối qua đến sáng nay, cùng cô trải qua đau khổ, hoang mang, biết cô kiên định mãi không ngừng, lòng tin trong trắc trở vẫn không lùi bước. Anh chưa bao giờ chắc chắn như lúc này, cả đời này cô sẽ là người sánh bước cùng anh.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Chân Ái rúc vào trong chăn, ủ rũ ngẩng đầu nhìn ra xa. Ngoài cửa sổ màu trắng là màu xanh lam, xanh nhạt, xanh thiên thanh, xanh ngọc, xanh thẳm, xanh biển vĩnh viễn bất biến… Cô nặng nề vùi đầu vào gối, mơ mơ màng màng. Đây là ngày thứ mấy trôi qua trên du thuyền rồi?

Mấy ngày trước, cô và Ngôn Tố ngồi du thuyền lên phía bắc, nhưng cô bị say sóng, nôn thốc nôn tháo, nằm bò trên giường ngủ mê mang, không phân biệt được ngày đêm.

Lần này không biết ngủ bao lâu, lúc mơ màng mở mắt, đã là buổi chiều rồi ư? Ánh nắng cực đẹp soi vào khoang thuyền ấm áp. Cô nghiêng đầu, đờ đẫn nhìn về phía Ngôn Tố. Anh ngồi trên chiếc sofa đơn ở chân giường, cầm quyển sổ mang theo bên người vẽ vẽ viết viết. Ngoài cửa sổ là bầu trời đại dương phương Bắc cao vời vợi, xanh lam một màu. Góc giường là khuôn mặt nhàn nhã của anh, đường nét như vẽ, tự trở thành một khung cảnh.

Anh làm bất cứ chuyện gì cũng vô cùng tập trung nghiêm túc, ngay cả yêu đương cũng vậy.

Cô ngơ ngác nhìn, thật thích dáng vẻ lúc nghiêm túc của anh. Tuy mấy ngày qua ngây ngây ngô ngô, nhưng cảm giác đối với anh lại mông lung mà rõ ràng. Hai ngày say sóng nặng nhất cô nôn đến mức bụng trống rỗng không chịu ăn cơm, anh ôm cô, đút thức ăn đến miệng, cô không nghe lời giãy giụa loạn xạ trong lòng anh, tức đến mức khóc lên, nhưng anh vẫn bướng bỉnh kiên nhẫn cầm thìa, đút cho cô nuốt vào từng miếng.

Ban đêm cô khó chịu rên hừ hừ, anh ôm cô khe khẽ thủ thỉ, dỗ cô yên giấc. Ban ngày cô ngủ bao lâu, anh ngồi dựa vào chân giường bấy lâu. Cô ngủ không yên, khó chịu lăn lộn, anh liền thận trọng đến, nhẹ nhàng hỏi thăm.

Nhớ lại hơi ấm và sự chu đáo của anh mấy ngày qua, lòng Chân Ái mềm tựa nước mùa xuân, lại có phần vờ vịt, trước đây cô không phải là cô gái yếu đuối. Ngay từ khi còn bé, cảm sốt đều tự mình bắc ghế trèo lên tủ tìm thuốc, thấy thuốc tiêm thì tự tiêm. Lúc chạy trốn bả vai trật khớp cô tự nắn lấy, trúng đạn tự gắp ra… Vậy mà không hiểu sao cơn say sóng bé tẹo kia lại khiến cô yếu ớt mà đỏng đảnh đến vậy. Cô ngẩn ngơ nhìn Ngôn Tố, phải chăng cô đã quá lệ thuộc vào anh? Cô không khỏi áy náy, mấy ngày nay cô làm khổ anh quá rồi thì phải?

Cô vén chăn lên, dè dặt bò đến chân giường. Ngôn Tố nghe thấy tiếng động, chậm rãi ngước mắt lên. Mày anh vốn cau nhẹ, ánh mắt nhìn vào quyển sổ lạnh nhạt, giờ khắc này ánh mắt dời qua mặt cô, vô cùng tự nhiên mà nhuốm ý cười ấm áp.

Cô lập tức bò từ chân giường lên ghế sofa đơn của anh. Ngôn Tố bỏ quyển sổ xuống, đưa tay đón cô, ôm cô vào lòng: “Còn khó chịu không?” Giọng anh trong trẻo thấm thía, như bầu trời xanh trên biển.

“Hết rồi.” Cô trả lời bâng quơ, một lòng một dạ điều chỉnh vị trí trên ghế, lúc này mới hài lòng ôm cổ anh gọi: “S.A..”

“Hử?” Anh hơi mất tự nhiên, ngồi nhích vào bên trong. Chiếc ghế không lớn, hai người chen chúc chung một chỗ, có vẻ mờ ám thất thường.

“Hai chúng ta ra ngoài đi dạo đi.” Cô nói: “Em đi thay quần áo.”

Anh hơi đỏ mặt, đứng lên: “Anh ra phòng khách chờ em.” Tuy đã chính thức là người yêu của nhau, nhưng hai bên vẫn có phần xấu hổ, tiếp xúc chỉ giới hạn ở hôn và ôm.

“Ừ.” Cô khẽ đáp lời, bởi vì mới ngủ dậy nên giọng mũi hơi nặng, “Cảm ơn anh. Đều tại em mà anh không được chơi thỏa thích. Nghe nói trên thuyền có dạ vũ và dạ tiệc.”

Anh đi đến cửa, quay đầu lại mỉm cười, chẳng mảy may tiếc nuối: “Anh vốn không thích chốn đông người. Trái lại…”

Lời chưa nói hét còn đọng lại trên môi, trái lại anh quý trọng khoảng thời gian ở bên cô này. Tuy cô bị ốm, nhưng may là anh rất tỉnh táo.

Chân Ái thay quần áo xong, cùng đi ra khỏi phòng 1003. Cô đứng trên mạn thuyền, dưới chân là đại dương tinh khiết như đá ngọc bích, đường chân trời màu thiên thanh trong suốt, đẹp đến mức rung động lòng người. Gió lạnh thổi đến, đầu óc cô thư thái, cảm giác say sóng uể oải và nghiêm trọng lập tức bị gió thổi tan.

Cô nhìn mặt biển trong suốt nơi xa, tâm trạng rất tốt: “Còn bao lâu mới tới nơi?”

“Sáng sớm ngày mai.”

“Nhanh vậy sao?” Chân Ái cảm thấy tiếc nuối nhưng không hề hối hận, “Không phải có hoạt động giải đố sao?”

Anh chắp tay đứng bên lan can: “Anh đã điền rồi, cũng điền một bàn giúp em.”

“Câu đố và đáp án là gì?”

“Câu đố là sư tử, MIT, thứ Hai và thiên tài.”

“Là gì thế?” Chân Ái cau mày.

“Một khoản tiền.”

Chân Ái đột nhiên hiểu ra: “Một tỷ đô la ngân hàng để mất! Alex là bạn học của anh, vậy anh ấy là sinh viên của MIT, sư tử là biểu tượng trên cờ của ngân hàng trung ương. Ngân hàng bị cướp vào thứ Hai, anh ấy là tội phạm thiên tài.”

“Thông minh.” Anh mỉm cười.

Mặt Chân Ái ửng đỏ, di chuyển đến bên cạnh anh: “Tại sao phải ra câu đố này? Không phải người cướp ngân hàng năm đó hẹn lên đảo chia tiền chứ?”

“Chia tiền có thể đến thẳng, không cần phải làm phức tạp đến thế.” Anh nói: “Năm đó sau khi Alex trộm tiền, dựa vào sức mạnh của một số kẻ để tránh đầu sóng. Về sau đến lúc chia tiền, cậu ta lại ôm tiền biến mất. L.J. nói những người này còn đang tìm khoản tiền kia, chắc hẳn trước kia mỗi người đều tìm kiếm đơn lẻ, dù sao bản thân tìm được cũng không cần chia cho người khác. Nhưng đã nhiều năm lại chẳng có đầu mối, nên định tụ họp lại nghĩ cách. Họ đều là người có máu mặt trong xã hội, năm đó làm việc dùng biệt hiệu, không nhận ra nhau. Muốn tụ họp cũng chỉ có thể thông qua câu đố.”

Chân Ái cau mày: “Nếu họ đều có máu mặt, tụ họp lại không sợ danh dự bị hủy hết sao?”

“Hai người chúng ta đều có thể lên đảo đúng không? Lần này lên đảo, ngoài trừ người trợ giúp Alex năm đó, còn có người khác.”

Chân Ái bừng tỉnh ngộ: “Cũng phải, cho dù là đồng phạm thật sự cũng có thể nói rằng do xem tin tức mới biết được chuyện này.”

Ngôn Tố không tiếp lời. Để tiền không rơi vào tay S.P.A., Alex đã tìm người giúp đỡ. Lần này lên đảo, ngoại trừ những người đó, chắc hẳn còn có người của chính phủ, họ cũng một mực tìm kiếm số tiền kia. Vậy, người của tổ chức có đến không? Ngôn Tố không sợ S.P.A., thậm chí còn thoáng mong đợi được đối đầu với chúng. Nhưng lần này, anh thầm hy vọng không nên gặp gỡ trên đảo.

Anh nhìn về phía Chân Ái, cô đưa tay bắt lấy gió trên mặt biển. Anh lo lắng cô sẽ bị gió thổi đi, dự cảm chẳng lành trong lòng càng ngày càng mãnh liệt, anh không dám hỏi cô.

Chân Ái bắt gió biển một hồi, dừng lại: “Chẳng phải có rất nhiều người xấu đi cùng chúng ta lên đảo sao?”

Anh phối hợp, nói: “Đúng vậy, rất nhiều. Em sợ không?”

“Không sợ.” Cô quay người đối mặt với anh, mím môi, “Có anh ở đây, em sợ gì chứ?”

Gió biển thổi vi vu, trên nền biển xanh, khuôn mặt trắng nõn thanh tú của cô đẹp đến say lòng người. Anh rất muốn hôn cô, nhưng anh vẫn biết kiềm chế nơi công cộng, chỉ liếc nhìn vầng tráng bóng loáng của cô rồi điềm tĩnh rời mắt.

Nhưng một giây sau, nhớ đến vấn đề quấy nhiễu bấy lâu nay, anh bất chợt cảm thấy nói không ra lời. Alex có quan hệ thế nào với anh trai Chân Ái? Anh và L.J. vẫn không rõ tại sao Alex phải cướp nhiều tiền như vậy. Nhiệm vụ của tổ chức ư? Tại sao giấu tiền đi? Không phải muốn chết sao?

Với tính cách và IQ của Alex, cậu ta hẳn biết có bao nhiêu người nhìn chòng chọc vào khoản tiền kia, không phải của cải mà lại tai họa. Nếu cậu ta thực sự là anh trai của Chân Ái, cậu ta không thể nào khinh suất như vậy mà cứ thế để lại cho cô ấy.

Ngôn Tố hy vọng lần này lên đảo không có tung tích của một tỷ đô la kia, hy vọng Chân Ái tìm được kỷ niệm anh trai cô để lại. Và hy vọng lớn nhất là, Alex tuyệt đối đừng là anh trai của Chân Ái, tuyệt đối đừng.

Phòng 1004 kéo rèm cửa sổ, trong phòng chỉ có ngọn đèn vàng mờ ảo. Hai người đàn ông ngồi trên ghế sofa trong bóng tối, trên bàn là hai cốc rượu đá, một xấp hình, trong hình chỉ có duy nhất một cô gái.

Trong trò chơi, chàng trai trẻ tuổi chạm vào đôi môi cô gái hóa trang thỏ. Dưới ánh mặt trời, chàng trai một tay ôm cả một con gấu bông khổng lồ, cúi người hôn cô gái trên băng ghế màu trắng. Cô gái tóc dài váy trắng, ngửa đầu nghênh đón. Anh ta theo cô ấy đi ăn kem, mua sô-cô-la…

Người trong bóng tối không thấy rõ vẻ mặt.

“A, em không tán đồng việc anh lên đảo, anh đã dùng tin tức dụ những người này đến. Một mình Tau cũng đủ giải quyết, hoàn toàn không cần anh." Anh ta lơ đãng nói: “Em hy vọng anh đừng xử trí theo cảm tính. Little C đi thì anh đi theo sao? Nếu xảy ra nguy hiểm như lần trước, anh tiêu tùng rồi, chỉ còn lại em, mà em lại lười quản lý tổ chức to đùng này lắm.”

Anh ta chậm rãi uống một hớp rượu: “Anh biết, hứng thú lớn nhất của em là… trong phòng thí nghiệm.”

A không để ý, cầm lấy một tấm hình. Cô gái quay người thay quần áo, tóc dài như thác, đeo cặp tai thỏ, làn da sau lưng và vòng eo trắng đẹp như ngọc, chưa kịp mặc váy ngắn. Bên dưới là chiếc quần lót nhỏ màu trắng che không hết mông và đôi chân thon dài khêu gợi.

Giọng A lạnh thấu xương: “Ai chụp?”

B đi đến gần nhìn xem, lưỡi chậc chậc lại nhướng mày: “Chắc là đàn em của đàn em của Tau…”

“Khiến hắn biến mất đi.”

B không hề bất ngờ, cười lơ đãng: “Little C của chúng ta dĩ nhiên không thể cho người khác nhìn.” Anh ta đứng dậy đi đến bên cửa sổ, vén lên một khe hở: “Bảo Tau giết tên S.A. này, mang C về đây. Em nhớ con bé chết đi được.”

Tròng mắt A âm u: “Anh thích kiểu chết bị cô lập hoàn toàn của Chance hơn.”

B sửng sốt, cười: “Nghe nói, cô gái bị anh ta lợi dụng đã hận anh ta cả đời.”

Ánh chiều tà khuất phía trời Tây, đại dương bao la muôn màu muôn sắc. Chân Ái ngồi ven mạn tàu, nhoài ra lan can đong đưa chân, dưới lòng bàn chân nước biển trong vắt, lóng lánh. Ngôn Tố đứng bên cạnh cô, hai tay bỏ vào túi, trong gió biển se lạnh thân hình anh cao lớn như thân cây. Cây trên biển.

Anh đứng, cô ngồi, nhìn mặt trời từ đỉnh đầu lặn xuống biển. Cứ lặng yên ngắm cảnh, hóng gió biển cùng nhau như vậy cũng mãn nguyện. Thỉnh thoảng, anh rủ mắt nhìn đôi chân đang đong đưa của cô, trong lòng cũng thả lỏng vui vẻ. Anh nghĩ, anh thật sự hy vọng mình có thể cho cô một cuộc sống bình an và hạnh phúc, chỉ hai người họ, nhìn cô mãi mãi vui vẻ vô tư.

Mặt trời lặn về tây, anh cúi đầu, khe khẽ đề nghị: “Đến phòng tiệc ăn tối nhé?”

“Vâng.” Cô đứng lên. “Lên thuyền lâu như vậy nhưng chẳng tham gia hoạt động gì cả, thật đáng tiếc.”

Ngôn Tố và Chân Ái đến khá muộn, bàn hai người và bàn nhỏ đều kín người. Ngôn Tố vốn định gọi đầu bếp mang thức ăn đến buồng riêng, nhưng Chân Ái cảm thấy tiệc đứng cũng không tồi.

Trên bàn tròn lớn còn có một vài người khác. Chân Ái vừa ngồi xuống đã phát hiện người cùng bàn đang quan sát cô và Ngôn Tố đầy tế nhị. Chân Ái cảm thấy kỳ lạ, nhìn về phía Ngôn Tố. Ngôn Tố đang mở khăn ăn cho cô, hoàn toàn không để ý người xung quanh.

Chỉ trong giây lát, một người đàn ông chừng ba mươi tuổi bên cạnh Ngôn Tố niềm nở bắt chuyện: “Hai vị là khách phòng 1003 à?”

Ngôn Tố không để ý, nhưng Chân Ái tò mò: “Sao anh biết?”

Người nọ nhoẻn môi cười: “Chúng ta cùng tầng khoang hạng sang. Ừ, từ 1001 đến 1010 đều ở đây, mọi người chơi mấy ngày qua đều biết nhau, duy chỉ có hai cô cậu 1003 ngoại trừ ngày đầu tiên lên thuyền, từ đó đến giờ chưa từng xuất hiện.”

Anh ta thầm khen ngợi Chân Ái có ngoại hình không tầm thường, đẹp đến mức kinh ngạc. Thấy khuôn mặt nhỏ cô của cô tái nhợt, anh mắt anh ta trở nên sâu xa: “Nếu tôi có người đồng hành cũng sẽ ở lì trong phòng mấy ngày không ra ngoài. Phong cảnh ngoài thuyền nào đẹp như trong thuyền chứ?”

Ngồi cùng bàn có người nhướng mày khinh thường, như đang khinh bỉ sự thấp kém của anh ta, lại như gai mắt đôi tình nhân trẻ quấn quýt.

Nhưng Chân Ái không hiểu, nghi ngờ: “Tại sao phong cảnh ngoài thuyền không đẹp bằng trong thuyền? Tôi cho rằng biển khơi đẹp lắm chứ!”

Người trên bàn khẽ mỉm cười. Ngôn Tố dịu dàng nắm tay Chân Ái, nhưng ánh mắt trầm tĩnh ác liệt ngước nhìn người đàn ông: “Anh là người dẫn chương trình trên mạng?”

Người nọ hơi kinh hoàng: “Anh biết tôi à?”

“Không biết.” Ngôn Tố lạnh nhạt nói: “Nụ cười khoa trương theo thói quen đều là giả dối; nói quá nhiều, con người quá ân cần, quá chủ động hoạt náo, xem không khí sinh động là nhiệm vụ của mình; hoặc là nhân viên bán hàng, hoặc là người dẫn chương trình.”

Những người khác trên bàn ăn nhìn Ngôn Tố bằng ánh mắt kinh ngạc; Chân Ái biết anh đã nói đúng rồi.

Người dẫn chương trình không giữ nỗi nét mặt, nhưng rất biết tìm lối thoát cho mình: “Ha ha, xem ra tôi không phải nhân viên bán hàng gây phiền phức cho người khác.”

Ngôn Tố vẫn chưa hết lời lạnh lùng: “Lời nói của nhân viên bán hàng thường có sức thuyết phục hơn.” Ngụ ý là…

“Mà nhân viên bán hàng lịch sự hơn, thường không ăn nói quá tục tĩu.”

Mặt người dẫn chương trình sầm xuống. Chân Ái vui vẻ nghe xong, phát giác mình rất thích giọng điệu suy luận kiểu này của Ngôn Tố, nhưng… Có vẻ không khí tại bàn ăn đã lạnh đi chút ít, tuy vậy bản thân cô vẫn thấy vui vẻ không thèm để ý.

Người đàn ông bên cạnh người dẫn chương trình hỏi: “Vậy cậu nhận ra tôi làm nghề gì không?”

“Nhà văn.” Ngôn Tố chẳng buồn ngẩng đầu lên, đưa cốc nước đến trước mặt Chân Ái.

Chân Ái nào còn chú ý uống nước, hồ hởi cùng những người khác xem anh biểu diễn.

Anh mở khăn ăn cho mình đâu ra đấy, nói thật nhanh, không mang theo cảm xúc: “Nhìn tuổi anh, ba mươi tuổi à? Khi nãy anh thường xuyên xoa cổ và eo, xương cổ xương thắt lưng rất tệ vì ngồi yên trong thời gian dài không hoạt động. Mắt thâm quầng do phải thức đêm trường kỳ. Cổ tay không có sức, viết chữ và cầm chuột quá thường xuyên, dẫn đến khớp cổ tay không tốt. Anh hoặc là dân trí thức hoặc là nhà văn. Nhưng anh vô cùng yên lặng, không nói chuyện và trao đổi ánh mắt với người bên cạnh, anh mắc chứng sợ hãi giao tiếp loại nhẹ. Ăn cơm nhưng bên tay đặt quyển sổ, anh muốn ghi chép lại hết những gì nghe thấy, gặp được hàng ngày.”

“Ngoài ra, dân trí thức ăn mặc khá chỉn chu, nhưng anh có chút, thứ lỗi tôi nói thẳng, lôi thôi. Nhiêu đây đã đủ chưa?”

Nhà văn sửng sốt hai giây, đôi mắt phía sau tròng kính dày lập tức tỏa sáng, vội vàng cầm lấy quyển sổ ghi chép, khen ngợi: “Cậu thật lợi hại. Gần đây tôi đang viết tiểu thuyết trinh thám, hy vọng có cơ hội học tập với cậu…”

“Trông tôi giống thầy giáo nhân dân phục vụ lợi ích cộng đồng sao?” Một câu nói của Ngôn Tố đã lạnh lùng ngắt ngang lời của anh ta.

Một phụ nữ xinh đẹp đối diện vẫn nhìn đầy hăng hái, nghe thấy lời này môi đỏ khẽ cong, đưa tay chống mặt, dịu dàng quyến rũ hỏi: “Vậy cậu nhìn ra được tôi làm gì không?”

Chân Ái nhìn sang theo tiếng nói, người phụ nữ trang điểm đậm, rất xinh đẹp, ăn mặc cực kỳ sang trọng, hơi chút hở hang, để lộ nửa bầu ngực trắng nõn tròn trịa. Chân Ái sững sờ nhìn chằm chằm cô ta trong giây lát, phát giác ánh mắt sâu xa của người phụ nữ nhìn vào mình mới lúng túng rời mắt đi.

Người phụ nữ nhìn Chân Ái, tâm lý cùng giới ganh đua quấy phá không thoải mái lắm. Chân Ái không trang điểm, nhưng xinh đẹp vô cùng, trên thuyền này gần như không ai có thể sánh bằng phân nữa cô. Nhưng cô ta vẫn kiêu ngạo ưỡn ngực, ánh mắt dịu dàng nhìn Ngôn Tố.

Ngôn Tố nhìn nửa mắt: “Diễn viên.” Dứt lời anh hết sức chú tâm cắt miếng thịt bò.

“Vì sao?” Người phụ nữ chớp chớp mắt, dù rằng Ngôn Tố hoàn toàn không nhìn đến.

Ngôn Tố không thèm ngẩng đầu lên: “Cô rất biết tạo dáng, phơi bày phương diện đẹp nhất của mình, vẻ mặt tươi cười và ánh mắt đều có dấu vết biểu diễn. Xét trên chiều cao của cô, không phải người mẫu.”

Người phụ nữ nghe đến đây liếc nhìn Chân Ái một cái, hơi có vẻ đắc ý: “Thật bội phục.”

Nhưng Chân Ái chẳng mảy may cảm thấy lời Ngôn Tố nói có gì không ổn. Cô biết rất rõ anh chỉ trình bày sự thật khách quan, không phải tán dương vẻ đẹp của cô ta từ góc độ thưởng thức. Với lại, anh còn chưa nói hết.

“Quần áo và mỹ phẩm của cô rất sang trọng, nhưng cử chỉ không đủ tao nhã, không phải tiểu thư quý tộc. Vì vậy cô không phải gái hạng sang thì là diễn viên.”

Vẻ mặt nữ diễn viên thoáng cứng đờ, nửa giây sau thản nhiên mỉm cười: “Anh hy vọng tôi là gái hạng sang à?”

Ngôn Tố hờ hững: “Cô hạng sang hay hạng xoàng thì có liên quan gì đến tôi?”

Cô diễn viên nhún vai, cắn môi lại cười: “Vậy sao anh đoán ra tôi là diễn viên? Phong thái ư?”

Ngôn Tố hơi cau mày, như cảm thấy logic của người phụ nữ này hỗn loạn cùng cực: “Không phải tự cô thừa nhận trước đấy sao?”

Cô diễn viên không giữ được thể diện, tự đáy lòng lại cảm thấy người đàn ông lạnh lùng cự tuyệt cô ta này thật thú vị, ngọt ngào cười nói: “Ồ, vậy đúng là tôi đã bại lộ trước rồi.”

Lời này đầy tính ám hiệu. Theo thường lệ Chân Ái vẫn không nghe ra bất cứ ý tứ trụy lạc nào, không biết Ngôn Tố có hiểu hay không, chẳng hề phản ứng, vẫn tỉ mỉ cắt thịt bò thành từng miếng chỉnh tề như máy cắt.

Mấy người đàn ông xung quanh khác cảm thấy bị giành mất thế nổi trội, không vui vẻ lắm. Người đàn ông bên cạnh cô diễn viên chất vấn: “Có lẽ vừa bắt đầu cậu đã biết nghề nghiệp của chúng tôi rồi.”

“Đây là lần đầu tiên tôi gặp các vị, là các vị biểu hiện quá rõ ràng.”

Người đàn ông nhướng mày: “Ồ? Vậy tôi làm gì?”

“Bác sĩ ngoại khoa.” Ánh mắt Ngôn Tố lạnh lùng liếc nhìn anh ta, “Anh lau tay không dưới năm lần, cực thích sạch sẽ. Da tay của anh không tốt, hơi nhăn lại rất khô, bởi vì dùng nước khử trùng trường kỳ. Trên ngón tay có vết hằn của sợi chỉ, bởi vì lúc khâu vết mổ phải dùng chỉ thắt lại. Lúc nói chuyện với người xung quanh thể hiện vẻ kiêu căng mãnh liệt, địa vị xã hội của anh khá cao. Khả năng lớn nhất là bác sĩ ngoại khoa.”

Người bác sĩ há hốc mồm, khá thất bại. Người phụ nữ trang điểm trang nhã bên cạnh bác sĩ vỗ tay khen ngời: “Cừ quá. Tôi thì sao, tôi thì sao?”

“Cô giáo mầm non.” Ngôn Tố liếc nhìn cô ta: “Khoảng ba mươi tuổi, nụ cười chân thành ôn hòa, ăn mặc thanh lịch lại mang theo vẻ ngây thơ đáng yêu, giọng nói dịu dàng, rất trẻ con, hành động vỗ tay có đặc thù rõ rệt của cô giáo mầm non. Chơi với đám trẻ con, cô trông trẻ tuổi hơn bạn bè cùng lứa.”

Mắt cô giáo lóe sáng thích thú, lời khen ngợi thành khẩn mà nghiêm túc này khiến cô ta dễ chịu. Chân Ái vui vẻ xem, cảm thấy Ngôn Tố thật cừ khôi. Ở bên anh rất thú vị, chẳng khi nào nhàm chán.

Trên bàn còn sót lại một người phụ nữ khác rất cao, trang điểm mộc mạc, bộ ngực đầy đặn, ăn mặc xinh đẹp lại không hở hang, hoàn toàn trái ngược với cô diễn viên kia. Cô ta mỉm cười: “Tôi thì không cần phải nói, vừa nhìn đã biết là người mẫu… Người còn lại anh nhìn ra được không?”

“Luật sư, tay đua, võ sĩ quyền anh.” Ngôn Tố liếc mắt nhìn ba người đàn ông còn lại.

Mọi người trên bàn đều thầm bội phục, luật sư hỏi: “Có thể hỏi nghề nghiệp của anh không?”

Chân Ái nghe, nghĩ thầm nhà logic học, chuyên gia giải mã, phân tích hành động, tâm lý… Anh nhất định sẽ chọn…

“Nhà logic học.” Ngôn Tố thản nhiên trả lời.

Chân Ái mỉm cười, cô biết đây là chuyên ngành anh yêu thích nhất.

“Logic?” Võ sĩ quyền anh dáng vóc cường tráng phì cười, “Logic có ích gì? Có thể bán lấy tiền ăn cơm à?”

Nghe vậy, người ngồi cùng bàn đều tỏ ra vẻ khinh bỉ sự thô lỗ của anh ta. Ngôn Tố cũng không ngại liếc nhìn anh ta, thấy trên mu bàn tay của anh ta có vết xước, hỏi: “Trong nhà anh nuôi chó à?”

Võ sĩ quyền anh sửng sốt trả lời: “Có nuôi.”

Ngôn Tố tiếp tục: “Xem hứng thú của anh nhất định không phải anh nuôi.”

“Là vợ tôi.”

“Nuôi chó cần khá nhiều thời gian độc lập, vợ anh là bà nội trợ, hoặc là nhà anh thuê giúp việc.”

“Đúng, vợ tôi ở nhà nội trợ, nhà chúng tôi cũng có giúp việc.”

“Đồng dạng, nuôi chó cần không gian khá lớn, nhà anh rất có khả năng có sân vườn độc lập.”

“Phải, nhà chúng tôi có biệt thự ở vùng ngoại ô.”

“Nói như vậy, kinh tế nhà anh không tệ, sự nghiệp quyền anh của anh khá thành công.”

“Đúng.”

“Vợ anh không đi làm, hoàn toàn lệ thuộc vào anh. Sự nghiệp của anh khá khẩm, bình thường trong tình huống này quan hệ vợ chồng rất tốt.”

“Rất thân thiết.”

“Cho nên, một tuần anh đại khái làm tình bốn năm lần.”

“Phải.” Võ sĩ quyền anh cực kỳ xấu hổ.

Ngôn Tố đưa miếng thịt bò đã cắt xong đến trước mặt Chân Ái, lại lấy đĩa cô đến, thờ ơ nói: “Từ việc nhà anh nuôi chó, suy luận một tuần anh làm tình bốn năm lần, đây chính là logic.”

Võ sĩ quyền anh và mọi người trên bàn đều trợn tròn mắt.

“Quá thần kỳ.” Tay võ sĩ sững sờ mãi mới tấm tắc liên tục, tâm phục khẩu phục. Lúc này nhân viên phục vụ đến đổi đĩa, võ sĩ quyền anh áp dụng kiến thức mới học tập, lập tức hồ hởi hỏi nhân viên phục vụ: “Trong nhà cậu có nuôi chó không?”

Tuy người phục vụ cảm thấy kinh ngạc nhưng lịch sự trả lời: “Không nuôi, thưa ông.”

Võ sĩ quyền anh cảm thấy tiếc nuối thở dài: “Ôi, sinh hoạt tình dục của cậu không hài hòa.”

Trên bàn ăn có người phì cười, Chân Ái cũng cảm thấy võ sĩ quyền anh này thật ngốc nghếch. Ngôn Tố nghiêm túc sửa chửa sai lầm cho anh ta: “Ngài võ sĩ, nói theo logic học, kiểu đảo ngược này không thể suy ra mệnh đề chân thực.”

Trên đầu võ sĩ quyền anh như hiện ra một dãy dấu chấm hỏi: “Gì cơ?”

Ngôn Tố im lặng một lát, có cảm giác bất lực sâu sắc: “Đừng bao giờ tư duy nữa!” Anh cúi đầu: “Đầu óc tôi không bình thường mới thảo luận chuyên ngành tôi yêu thích với kiểu người đầu óc ngu si này.”

Chân Ái đang nhai miếng thịt bò anh cắt cho cô, nghe thấy anh không vui, đặt dao dĩa xuống cầm tay anh, hưng phấn nhỏ giọng khen ngợi: “Nhưng em hiểu hết mà, em thấy anh rất thông minh.”

Vẻ mặt Ngôn Tố dịu đi, kiêu căng nói: “Không cần em nói anh cũng biết.”

Nữ diễn viên đối diện mơ màng nhìn, cảm thấy người đàn ông này ngồi vào bàn lâu như vậy, chỉ có lúc đưa nước đưa đĩa cho Chân Ái mới tỏ ra xíu xiu dịu dàng, mà bây giờ ý cười nhợt nhạt và thần thái trên mặt anh thật sự là hấp dẫn chết đi được.

Cô ta cười khẽ, giọng nói rất quyến rũ: “Nhà logic học, logic của anh thật hoàn mỹ.”

Ngôn Tố vốn đang nói đùa với Chân Ái, nghe thấy lời này, ngẩng đầu lên nghiêm túc nhìn cô ta: “Không, logic không hề hoàn mỹ. Ngược lại, luận chứng Gödel cho thấy, trong ngành logic học luôn tồn tại mệnh đề “chân thật” nào đó nhưng lại “không thể chứng minh”, hệ thống logic là thiếu sót.” Anh vô cùng nghiêm túc gần như là thành kính, “Nhưng điều này cũng không gây trở ngại, nó là chuyên ngành hoàn mỹ nhất trong lòng tôi.”

Những người đang cầm dao dĩa lại im lặng. Ngoài trừ Chân Ái, không ai hiểu anh đang nói gì. Nhưng nghe thấy nội dung cao siêu như vậy, mọi người cũng không muốn tỏ ra mình không hiểu, người nào người nấy trịnh trọng gật đầu.

Đối với phái nữ ngồi cùng bàn mà nói, nghe mà không hiểu cũng không gây trở ngại cho các cô cảm nhận được sức hấp dẫn nghiêm túc và thuần túy của người đàn ông này một cách trọn vẹn. Nữ diễn viên chậm rãi chớp mắt, không kiềm lòng được ca ngợi: “Ôi trời, anh thật đáng yêu.” Tiếng xuýt xoa kia quá rõ ràng.

Chân Ái phát hiện có điểm không đúng, khó hiểu nhìn cô ta, nhưng lại không nghĩ ra không đúng chỗ nào. Ngôn Tố hơi co tròng mắt, dù EQ anh thấp nhưng IQ đủ cao để anh phân tích ra ám hiệu mập mờ trong giọng nói và hành động của nữ diễn viên.

Anh lạnh nhạt rời mắt đi: “Tôi không cảm thấy vậy.”

Nữ diễn viên chẳng mảy may bị đả kích nhún vai: “Ngày mai chúng ta đều sẽ đến Silverland, hy vọng mọi người đồng hành vui vẻ!”

Ngôn Tố và Chân Ái đều hơi bàng hoàng, mọi người trên bàn chính là bạn đồng hành lên đảo với họ ư?

Mùa hè đã đến, nhưng thời tiết ở đảo Willing vẫn dừng lại ở mùa xuân. Sau khi xuống du thuyền, Ngôn Tố và Chân Ái dạo một vòng trên đảo. Hòn đảo sạch sẽ tinh tươm, nhà theo kiểu tường thấp, cửa sổ nhỏ đặc trưng của phương Bắc. Căn nhà nào cũng xây màu mè như hộp kẹo, cao thấp đan xen.

Ngày đến vừa đúng Hạ chí, trên đảo có chợ. Còn một khoảng thời gian nữa mới đến sáu giờ rưỡi - thời gian lên tàu đi Silverland, Ngôn Tố cùng Chân Ái đi dạo phố. Chân Ái hứng thú với mọi món đồ vừa mới lạ vừa sặc sỡ, nhưng do tính tình hình thành từ nhỏ nên đều không có nguyện vọng đòi hỏi hay độc chiếm đối với bất cứ vật gì. Thông thường chỉ quan sát bằng thái độ thưởng thức thuần khiết. Nhưng kể từ khi yêu Ngôn Tố, thói quen này bị phá vỡ. Như thường ngày, cô vui thích xem hàng hóa, anh nghiêm túc nhìn cô, tự chủ trương mua món đồ anh đoán là cô thích.

“S.A., sao anh biết em thích quả bóng bay kia?”

“Bởi vì khóe môi em hơi cong.”

“Tại sao mua kính vạn hoa?”

“Bởi vì khi nhìn nó, mạch đập em tăng nhịp.”

“Sao anh biết em thích chiếc lắc vỏ sò kia?”

“Bởi vì em cầm nó không chịu buông tay.”

“Tại sao mua cho em chiếc khăn quàng cổ màu đỏ kia?”

“Bởi vì em quàng rất đẹp… Owen nói không sai, da em trắng, mang khăn quàng cổ màu trắng rất đẹp.”

Chân Ái bừng tỉnh, nhớ đến rất lâu về trước, trên con đường thành thị nhỏ đêm đông, anh cười nhạo cô là bọ tre. Nhớ đến chuyện trước kia, hốt hoảng cảm thấy thật ra những ngày ở bên anh thật ra đã sớm có hình ảnh thu nhỏ, là chiếc khăn quàng cổ lặng lẽ và mềm mại trong đêm tuyết ban đầu ấy.

Trong tủ kính ven đường có con gấu bông thật to, cô thờ ơ trông sang, ánh mắt liền dời đi.

Ngôn Tố: “Không phải em thích gấu bông sao?”

Cô liếc nhìn tủ kính, không vui rời mắt đi, giọng nói bình lặng: “Em chỉ cần Ngôn Tiểu Tố.”

Đến chiều, bầu trời bắt đầu âm u, thời tiết khu này hay thay đổi, nhiệt độ ngày đêm chênh lệch rất lớn. Tối mùa hè thường có bão. Lúc Chân Ái và Ngôn Tố lên thuyền, những người khác đều có mặt, hạt mưa đá lớn như hạt đổ nện vào boong thuyền

6 giờ 25 phút, một thiếu nữ mặc đồ hầu gái đi đến, nói chuyện kính cẩn lại phục tùng, giọng điệu dè dặt: “Mời các hành khách chuẩn bị sẵn sàng, thuyền của chúng ta sắp sửa khởi hành.”

Thời tiết không quá ấm áp, thiếu nữ ngực to mông nở mặc trang phục hầu gái kiểu Paris điển hình. Cột tóc bằng dây ren, váy ngắn liền tay có thắt lưng, bên ngoài khoác chiếc tạp dề màu trắng, trông vô cùng thanh khiết, vô cùng gợi cảm. Nhưng khuôn mặt ngây thơ ngốc nghếch.

Người dẫn chương trình cười tít mắt: “Không biết xưng hô thế nào, gọi cô là cô hầu gái thì quá bất lịch sự.”

Cô hầu gái biết lái thuyền à? Ngôn Tố nhanh chóng liếc nhìn cô ta, thoạt nhìn ăn mặc chỉnh tề, nhưng nhìn kỹ phần áo ngay ngắn có mấy nếp nhăn, hoa văn của tất chân không đều, nơi cổ tay hơi sưng đỏ.

Cô hầu gái đỏ mặt: “Quý khách không cần biết tên của tôi, bây giờ khởi hành thôi.”

Cô giáo mầm non lập tức giơ tay: “Thiếu một người, anh chàng đua xe không có ở đây.”

Luật sư nói: “Có lẽ tạm thời anh ta không muốn đi nữa.”

Cô hầu gái nhìn đồng hồ đeo tay, nói tiếp: “Ông chủ yêu cầu chúng tôi xuất phát đúng giờ, không chờ đợi.” Người khác không có ý kiến, mấy phút sau thuyền đã chạy.

Biển khơi lúc chạng vạng mang màu xanh thẫm, âm u ảm đạm, ẩn chứa sức mạnh khổng lồ mà tà ác. Cách bờ biển càng xa, màu biển càng thêm đen thẳm, sóng gió cũng càng lớn.

Nửa giờ sau, trời đã tối. Cuối cùng, giữa cơn mưa gió phía trước cũng xuất hiện ánh sáng, là hòn đảo vách đá cheo leo, ngoại trừ lâu đài Gothic lơ lửng trên sườn dốc ven biển thì chẳng có bất cứ vật gì khác. Toàn lâu đài cực nhỏ cực cao, trông như chiếc đầu lâu gầy trơ xương, có vài tòa tháp vừa nhọn vừa cao như binh lính giơ giáo trước trận chiến. Tòa lâu đài kia chắc có đến hàng nghìn cửa sổ, mỗi cái đều tỏa ra ánh đèn vàng kim. Cả tòa lâu đài đèn điện sáng rực, trong màn mưa đêm như vô số cánh cửa đi đến thiên đường.

Đã đồ sộ mỹ lệ lại kinh khủng kỳ dị. Nơi âm u như vậy, sao lại gọi là Silverland - hòn đảo bạc chứ?

Thuyền nhỏ ngừng bên cạnh một con thuyền nhỏ dốc đứng hơn nghìn bậc thang, chạy thẳng đến cổng lâu đài. Cô người mẫu cầm lấy ô cô hầu gái phát, nhướng mày: “Cao thế này còn mưa lớn như vậy, đi lên thế nào?”

Người hầu gái hèn mọn xin lỗi: “Thật xin lỗi, mưa to quá, cáp treo không an toàn, sợ bị đánh ra biển.”

Mấy người đàn ông không tiện khắt khe với người hầu gái, bèn trèo lên bậc thang.

Lúc Chân Ái lên bờ không cẩn thận trượt ngã, khăn quàng cổ màu đỏ trong tay rơi xuống biển. Sóng vừa đánh đã trôi mất. Chân Ái nhìn chiếc khăn màu đỏ bị bóng đêm nuốt chửng, hơi buồn bã, Ngôn Tố vỗ vai cô an ủi: “Trở về mua cái khác.”

“Vâng.” Chân Ái nắm tay Ngôn Tố. “S.A., em phát hiện mỗi lần anh vỗ vai em, đều có thể cho em sự khích lệ và an ủi! Thật thần kỳ.”

Ngôn Tố cầm ô, im lặng vài giây mới nói: “Đây là vì thí nghiệm tính kích thích của anh đã thành công.”

Chân Ái: “…”

Thảo nào…

Ngôn Tố vẫn không phát hiện, giải thích: “Mỗi lần anh vỗ vai em đều nói một vài lời khích lệ và an ủi, dần dà anh chỉ vỗ vai em, dù không nói lời nào em cũng sẽ cảm thấy được an ủi và phấn chấn. Giống như mỗi lần em cho cún ăn thì rung chuông, về lâu về dài, dù không cho nó ăn gì, em rung chuông nó cũng sẽ tiết nước bọt và…”

Ngôn Tố im bặt, nhìn thấy không khí bên cạnh hơi bất thường.

Anh lẳng lặng mím môi, nghĩ ngợi một lát rồi vỗ vai Chân Ái hai cái thật nhẹ, dỗ dành: “Tiểu Ái ngoan, đừng giận.”

Chân Ái nào có thể không giận, ngừng bước: “Em đi không nỗi.”

Ngôn Tố biết rất rõ tình thế trước mắt: “Anh cõng em.” Dứt lời nhét ô vào tay cô, ngồi xổm xuống.

Chân Ái liếc nhìn cả dãy bậc thang phía trên thấy không nỡ nhưng thấy anh khom người, áo khoác căng chặt trên tấm lưng rắn chắc, cô lại không nhịn được muốn thử cảm giác nằm trên lưng anh. Tay cô quấn chặt cổ anh, để anh cõng mình. Nhiệt dộ cơ thể anh truyền thẳng vào lòng ngực cô qua lớp vải, khuôn mặt nhỏ nhắn của cô kề sát thái dương anh, thân mật lại khăng khít, còn hơi râm ran.

Anh đi rất vững vàng, im lặng không lên tiếng. Đi vài bước cô dần dần trượt xuống, anh nâng chân cô đẩy lên trên. Cô như bị vứt lên chiếc thuyền hải tặc, rơi xuống lại đụng vào tấm lưng an toàn của anh, gồ ghề mà mềm mại, ma sát tâm tư cô.

Cô mím môi, trong lòng nóng lên: “Lần đầu tiên anh cõng người khác à?”

“Không phải.” Anh chẳng hề do dự.

Tim Chân Ái chùng xuống: “Trước kia từng cõng ai thế?”

“Lần trước em say, từng cõng em.”

Thoáng cái trái tim lại bay lên từ thung lũng. Đêm mưa gió, hơi thở anh dần dần nặng nề. Dưới tán ô, thế giới của hai người trở nên ấm áp mà đầy hơi nước. Cô không muốn xuống, đỏ mặt ngoan ngoãn nhoài trên lưng anh, giọng nói mang theo chút nũng nịu: “S.A. sau này chỉ được cõng em thôi!”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
“Được.” Anh dịu dàng mà kiên định trả lời. “Đời này chỉ cõng một mình em.”

Nói xong lại tự giác bổ sung: “Chỉ ôm một mình em, chỉ hôn một mình em, chỉ…” Lời phía sau chưa nói ra tim lại đột ngột đập nhanh, nhưng chẳng phải vì leo lên bậc thang cao cao này.

Đi hết bậc thang dài đằng đẵng, người hầu gái thấy người đã đến đông đủ, bèn ấn chuông cửa. Tiếng chuông không lớn nhưng vang vọng cả toà lâu đài, trong nháy mắt như vang lên trăm nghìn tiếng chuông, lại như ai ném vô số cầu thuỷ tinh vào động sâu ngoằn ngoèo. Tiếng chuông quá quái lạ, mười một người đứng ở cửa ai nấy đều khiếp đảm, vẻ mặt xám ngoét trong đêm mưa gió như một đám ma quỷ.

“Két” một tiếng, cổng lâu đài mở ra, một ánh đèn vàng xuyên thấu màn đêm lạnh băng. Cửa xuất hiện một người đàn ông mặc đồ vest thẳng thớm, tóc chải bóng loáng đứng ngược sáng. Ông ta đeo kính gọng vàng, từ kiểu tóc, cách ăn mặc đến lời nói, cử chỉ đều hết sức cầu kỳ: “Tôi đại diện cho chủ nhân lâu đài, hoan nghênh các quý khách đến đây thăm quan.”

Ông ta hơi cúi chào, toàn thân trên dưới không có bất kỳ động tác dư thừa nào, cứ như một người máy không có tình cảm.

Không khí lại trở nên kỳ dị, người đàn ông thẳng người lên, vừa lúc một tia chớp xẹt qua, gương mặt nghiêm túc và lạnh tanh của ông ta nhìn rất đáng sợ, cô người mẫu sợ đến mức khẽ hét lên.

Người hầu gái dịu dàng lại yếu ớt giải thích: “Quản gia chúng tôi không bao giờ biểu lộ cảm xúc.”

Hoá ra ông ta là quản gia. Mọi người vào nhà, bên trong có lò sưởi ấm áp, trang trí không tính là tráng lệ nhưng cũng vô cùng trang nhã. Căn nhà vốn nên ấm áp nhưng xung quanh đại sảnh rộng lớn lại có mười ba lối hành lang hun hút. Tuy lối nào cũng sáng rực, từng dây nến thắp sáng, nhưng lối nào cũng trông như không có điểm cuối, hai bên chi chít cửa phòng đóng chặt.

Vậy mà Chân Ái không cảm thấy sợ hãi, nhưng còn những người khác, nhất là mấy người phụ nữ vẻ mặt đều hiện lên hai chữ “khiếp đảm”.

Quản gia mặt lạnh tanh giới thiệu kỹ lưỡng: “Toà lâu đài này có 30.167 căn phòng, 149 gác xếp, 437 lối hành lang, 28765 cầu thang khác vị trí, còn có 3131 tấm gương và 786 gian phòng bí mật. Vì vậy không có tôi hướng dẫn, tốt nhất mọi người đừng tự nhiên đi thăm quan. Nếu không đi lạc rồi chết đói trong đây, tôi không chịu trách nhiệm đâu.”

Người dẫn chương trình nói đùa: “Nói theo ông, trong lau đài này có rất nhiều oan hồn sao.”

Quản gia dẫn đường phía trước: “Từ thế chiến thứ hai đến nay, trên hòn đảo này từng chết 1995 người.”

Gió lạnh thổi từng cơn.

Quản gia đi về phía trước, thàm thì: “Thế chiến thứ hai, nơi này từng có chiến dịch quy mổ nhỏ, rất nhiều người đã chết.”

Mọi người: “....”

Kiểu dí dỏm nhạt nhẽo này có thật sự ổn không?

Tiếng mưa gió bị ngăn ngoài cửa, mọi người đến phòng ăn dùng cơm. Trên đường nhà văn lấy sổ ra, hỏi thăm lịch sử toà lâu đài, nói Từ đầu đến cuối quản gia vẫn hờ hững nhưng hỏi gì đáp nấy.

Hoá ra lâu đài này thuộc về một đôi vợ chồng lánh đời.

Ban đầu chủ nhân lâu đài này là thương nhân giàu có của thế chiến thứ hai, làm giàu bất chính bằng vũ khí gây sát thương diện rộng nào đó, sau khi giải nghệ ông ta đưa vợ đến lâu đài này xây lâu đài. Chủ nhân lâu đài lo lắng vong hồn binh lính chết dưới vũ khí ông ta bán sẽ đến báo thù nên xây lâu đài như mê cung, đâu đâu cũng có bẫy. Nếu vong hồn đến đây, hoặc sẽ bị không khí lạnh lẽo của Bắc Hải đóng băng, hoặc bị luồng không khí trên biển thổi đi, cho dù thỉnh thoảng có vài vong hồn vào được đến lâu đài cũng sẽ lạc hướng.

Từ đó hai vợ chồng cứ sống ru rú trong nhà, chỉ làm bạn với đám người hầu và quản gia trung thành. Hai người họ cả ngày sống trong bất an và nỗi ám ảnh về chiến tranh, chẳng bao lâu sau rời khỏi nhân thế. Con trai của đôi vợ chồng kia không muốn ở đây, liền dọn đi. Chỉ còn con trai quản gia tiếp tục trông chừng giùm chủ nhân lâu dài.

Lại qua vài thập niên, con trai của người quản gia cũng có con, rồi một hôm có vị tiểu thư trẻ tuổi đến lâu đài, nói là cháu gái của phu nhân. Cô ta dẫn vị hôn phu vào đây, vẫn ru rú trong nhà như cặp vợ chồng trước. Không bao lâu sau, đôi vợ chồng này ra biển lại không thấy trở lại nữa. Hơi người trong nơi này quá nhạt, thế nên bị người ngoài đồn đại là lâu đài bị nguyền rủa.

Về sau, lâu đài được chủ nhân mới mua. Chủ nhân mới đã đến một lần, đồng ý để vị quản gia cũ ban đầu tiếp tục phục vụ, cùng đề nghị mở cửa cho tham quan lâu dài, thu hút chút hơi người mới mẻ, thay đổi trạng thái toà lâu đài, còn nói muốn phát triển nó thành thắng cảnh du lịch.

Luật sư nói: “Ý kiến hay, nếu chủ của ông cần hỗ trợ về phương diện pháp luật, có thể tìm tôi. Điều kiện của tôi tốt nhất, cũng giàu kiến thức chuyên môn.”

Người dẫn chương trình cười: “Tôi cũng vậy, tôi có thể quảng cáo giúp các vị.”

Nữ diễn viên nói giọng nhu mì: “Tôi biết rất nhiều người đầu tư, cũng có thể giúp đỡ.”

Mọi người anh một câu tôi một câu, không khí hoà hợp, vui vẻ.Vừa rẽ đã đến phòng ăn, mùi thức ăn trên chiếc bàn hình chữ nhật thơm nức lan toả khắp nơi.

Vừa nhìn, những người vốn nở nụ cười thoáng chốc trợn to hai mắt, hoảng sợ nhìn về phía trước như trông thấy chuyện gì kinh hoàng vượt khỏi phạm vi thừa nhận.

Phía sau hai hàng ghế của chiếc bàn hình chữ nhật có mười một người. Người mẫu, diễn viên, giáo viên mầm non, Chân Ái, Ngôn Tố, luật sư, bác sĩ, võ sĩ quyền anh, nhà văn, người dẫn chương trình, thậm chí là tay đua xe chưa đến. Mỗi người tạo tư thế khác nhau, mặc trang phục giống với người thật. Mười một tượng sáp trông rất sống động nhưng ánh mắt trống rỗng, mặt mày vô cảm.

Ngoài lâu dài sấm sét vang dội, trong lâu đài đèn điện sáng trưng. Quản gia đứng giữa hai hàng tượng sáp, lịch sự gật đầu: “Kính thưa quý khách, đây là quà gặp mặt cậu chủ tôi chuẩn bị cho các vị, hy vọng các vị thích.”

Đêm dông tố, trong lâu đài quái gở dựng mấy bức tượng sáp trông giống hệt mình, đó cũng chẳng phải chuyện vinh hạnh gì cho cam. Tuy mọi người cảm thấy kỳ quặc, nhưng dù sao cũng đã từng trải qua việc đời, giây lát sau liền rối rít cảm ơn vị quản gia.

Bữa tối hết sức thịnh soạn, trong phòng ấm cúng, những vị khách dần dần buông lỏng tâm trạng, sôi nổi trò chuyện. Luật sự phấn khởi nói: “Khai phá nơi này thành khu du lịch thật sự quá tuyệt, nhìn bên ngoài lau đài trông u ám, như nơi ở của quỷ dữ, càng đáng sợ càng thu hút người đến thăm quan.”

Nhà văn cau mày, dè dặt nói: “Nhưng tôi thấy tường lâu đài có màu xanh lục như mắt soi. Ồ không, là màu đỏ, giống mứt hoa quả, giống máu người…”

Cố người mẫu cười khinh thường: “Mắt anh kém quá rồi đấy, rõ ràng lâu đài có màu đen.”

Người dẫn chương trình cũng cười: “Trí tưởng tượng của nhà văn đây quá phong phú rồi.”

Chân Ái hơi cau mày, dán mắt vào nhà văn, lẽ nào anh ta cũng nhìn thấy? Buổi trưa đi qua bãi biển, cô loáng thoáng nhìn thấy một toà lâu đài nổi trên biển xanh, giống như hệt toà lâu đài màu đen này, duy chỉ có màu sắc là khác. Vừa chớp mắt đã không thấy đâu cả, giống như ảo cảnh, càng giống… ngôi nhà kẹo.

Lòng Chân Ái bồn chồn, chậm rãi ngước mắt lên. Chiếc bàn dài mười ba người, sữa tươi, cafe, rượu nho, bơ, bánh mì, bánh sừng bò, thịt nướng, phô mau, rau quả tươi. Lại nhìn lướt khung cảnh xung quanh, đèn thuỷ tinh vàng lóng lánh, nền tường da cam ấm áp và giá cấm nến cổ điển, thảm Ba Tư mềm mại, hương thơm thoang thoảng thư thái… Giống như Hansei và Gretel trong ngôi nhà kẹo, bị đồ ăn đẹp mắt cám dỗ, sau đó bị mù phù thuỷ vỗ béo rồi đánh chén.

Ngôn Tố chuyển một đĩa salad nhỏ đến trước mặt cô, Chân Ái bất giác mỉm cười, tự trách mình suy nghĩ quá nhiều rồi. Ngôn Tố ở đây, sao cô có thẻ xảy ra chuyện chứ?

Đối mặt với sự trêu chọc của mọi người, anh chàng nhà văn nóng nảy đến mức đỏ mặt: “Tôi nói thật mà.”

Quản gia ở cuối bàn nghe thấy, mặt lạnh tanh: “Cậu nhà văn nhìn không nhầm đâu. Lâu đài này thần kỳ ở điểm này, bề ngoài nó lúc khô ráo là màu sắc rực rỡ, gặp phải nước mưa ướt đẫm sẽ biến thành màu đen. Giống ngôi nhà kẹo chói lọt xinh đẹp dưới ánh nắng, đến lúc mưa dầm kéo dài sẽ biến thành ngôi nhà ma tối tăm u ám.”

Người khác đương nhiên sẽ không bị truyện cổ tích hù doạ, toàn bộ nghe đốn say mê, càng thêm tò mò về lâu đài.

Bác sĩ luôn thản nhiên cũng hỏi: “Ông quản gia có thể kể chuyện về chủ nhân mới của lâu đài này không?”

Những người khác cũng nhao nhao tỏ vẻ muốn nghe. Quản gia đỏ mặt: “Đây là câu chuyện gian ác, tôi không kể thì hơn.”

Mọi người càng tò mò, mỗi người một lời truy hỏi dồn dập, ngay cả người hầu gái e thẹn cũng phụ hoạ.

Lão quản gia nhất thời bị mọi người lay chuyển, chần chừ nói: “Tôi vốn không nên bàn luận về chuyện của cậu chủ, nhưng suy xét đến tình tình cởi mở, không chắp vặt chuyện nhỏ của cậu ấy.Tôi nghĩ nếu kể một câu chuyện truyền kỳ về cậu ấy chắc sẽ không gy ra bất mãn, cũng không coi là vượt quá giới hạn và vô lễ.”

Trong phòng, ai ai cũng gật đầu tán thành.

“Cậu chủ mới là một nhà hoá học anh tuấn trẻ tuổi, năm năm trước cậu ấy đột nhiên có trong tay một món tiền lớn, nên đã mua hòn đảo và toà lâu đài này. Cậu ấy một mình lái thuyền, đi lên Bắc Băng Dương, giống như nhà mạo hiềm trong truyền thuyết. Trên thuyền có vô số rương da trâu khổng lồ, nhưng cậu ấy không cho ai đụng vào, cũng không cho người ta xem. Cậu ấy mang rương vào lâu đài không cho phép bất cứ kẻ nào quấy rầy. Một tháng sau, cậu ấy lại lái thuyền rời đi. Lúc đi, trên thuyền đã trống rỗng.”

Mắt mọi người sáng quắc như sói: Tin tức quả nhiên đúng phóc, một tỷ kia ở trên đảo này.

Nhưng không ai dám hỏi trước, như thế rõ ràng sẽ bại lộ thân phận.

Tuy vậy, cô giáo dạy trẻ nghe đến mức mê mẩn: “Bên trong rương là kho báu à?”

Quản gia đẩy kính: “Không biết, nhưng thoảng thời gian đó, có tin đồ tài khoản điện tử của ngân hàng của ngân hàng trung ương và kho bạc đồng thời bị mất trộm, bị mất những một tỷ. Còn cậu chủ thì xuất hiện ở đây sau khi ngân hàng mất trộm đúng một tháng.”

Trong lòng mọi người thầm vui mừng, đây chính là thời gian cậu ta nhờ vả lực lượng của họ để tránh sóng gió rồi đột nhiên biến mất.

Chân Ái bối rối, đây chính là câu chuyện của đàn em của anh trai, bạn của Ngôn Tố, Alex ư? Không phải anh ta đã chết rồi sao?

“Sau đó ông còn gặp cậu ta không?”

Quản gia lắc đầu: “Cậu chủ chỉ trao đổi với tôi qua điện tín của toà tháp, thỉnh thoảng hỏi thăm tình hình của lâu đài thôi.”

Mọi người đều có mối nghi ngờ riêng, có người nghĩ: Nghe nói gã đã chết, lẽ nào gã giã chết sao?

Có người nghĩ: Nghe nói gã đã chết, vậy bây giờ ai đang giả mạo gã?

Ngôn Tố thờ ơ ăn cơm, không bị ảnh hưởng. Anh đại khái hiểu rõ tại sao những ngời này tụ họp ở đây rồi, không giống L.J suy đoán, không phải họ không tìm được kho báu đến đây bàn bạc, mà bị người ta dụ đến.

Khả năng lớn nhất là Alex trộm một tỷ, mượn thế lực của những kẻ ở đây vượt qua sóng gió (rất có thể cậu ta hối lộ, xúi giục những tên lâu la địa vị khá tháp trong tổ chức.) Một tháng sau khi vụ trộm xảy ra, cậu ta một mình mang tiền đi giấu. Đám người kia không được chia chác lợi lộc, nên mới quyết tâm truy tìm số tiền kia.

Tổ chức cũng đang tìm kiếm số tiền đó. Trong quá trình lùng sục khắp nơi, thành viên tầng giữa của tổ chức phát hiện, năm đó Alex thành công trốn được là do kẻ phản bội trợ giúp. Tổ chức tuyệt đối không cho phép kẻ phản bội tồn tại, vì vậy lấy tung tích kho báu một tỷ làm mồi, làn truyền tin tức đến phạm vi xung quanh họ, dẫn dụ họ đến đây.

Như vậy, nơi này thật sự là căn nhà kẹo gian ác. Trong truyện cổ tích, mụ phù thuỷ dựa vào ảo ảnh thức ăn ngon thu hút trẻ con, trên thực tế, tổ chức dựa vào tin tức kho báu thu hút kẻ phản bội đến để trừ khử.

Người ở đây ngoại trừ một đám thành viên không có biệt hiệu địa vị khá thập, còn có một thành viên địa vị khá cao và quan trọng, chịu trách nhiệm thanh trừ.

Ngôn Tố có dự cảm mảnh liệt về bữa tiệc giết người “thịnh soạn" tiếp theo. Dùng cách gì đây? Trò chơi tên Arthur thích sẽ không phải chiêu thức nổ súng bắn quét kỹ thuật thấp như vậy. Còn nữa, tên đao phủ đến đây thanh trừ chắc chắn nhận được lệnh của Arthur, sẽ không ra tay với Chân Ái. Anh tạm thời không cần lo lắng đến an nguy của cô. Nhưng dù không quen biết đảm người nói cười ríu rít này, anh vẫn không muốn nhìn họ chết trước mặt mình.

Nhà văn hỏi: “Năm năm nay ông chỉ gặp cậu chủ của mình đúng một lần thôi à?”

Quản gia gật đầu: “Mọi người đều đồn đại lâu đài bị nguyền rủa, sau khi nghe nói, có lẽ cậu chủ đã hối hận vì mua chỗ này, liền không thấy đến nữa.”

Cô diễn viên cau mày: “Đến tận bây giờ còn có người tin tưởng lời nguyên à?”

Cô người mẫu cản thấy lão quản gia đang khoác lác, nghĩ thàm ông ta một lòng muốn gây dựng nơi này thành cảnh trí du lịch, mới làm ra vẻ huyền bí như vậy. Cô ta kiêu kỳ hỏi: “Lâu đài có lời nguyền gì thế?”

Quản gia không trả lời ngay, lại hỏi: “Các vị hẳn từng nghe vua Arthur và hiệp sĩ bàn tròn trong thần thoại Celtic, nhưng có lẽ chưa từng nghe truyền thuyết của Silverland. Nghe nói kỵ sĩ Lancelot phản bội vua Arthur, thanh kiếm màu bạc của anh ta rơi xuống vùng biển này, biến thành đảo san hô cheo leo. Merlin - pháp sư của đức vua từng đưa ra một lời nguyền hắc ám lên thanh kiếm của anh ta. Giết chết kẻ phản bội. Vì vậy, người đến lâu đài đều cần trải nghiệm một thử thách…”

Chân Ái không kìm được nắm chặt dao dĩa, lần nữa nghe được cái tên Arthur này, cho dù không phải là Arthur mà cô biết, lòng cô cũng bất chợt thấp thỏm lo âu. Lần gần đây nhất gặp anh ta là ở hành lang dưới lòng đất ngân hàng phố Maple, khuông mặt anh ta tuấn tú lại tái nhợt, mắt nhắm chặt nằm trong đống đổ nát. Cô vội vã gọi cảnh sát, nhưng anh ta vẫn chạy trốn thành công. Cô vốn nên biết không ai có thể bứt được anh ta.

Chân Ái cố tự trấn định, nghĩ thầm chẳng qua là nghe nhiều thần thoại phương Tây nên thuộc, không có gì ngạc nhiên, nhưng lời nói kế tiếp của quản gia khiến tim cô bất chợt rơi vào hầm băng.

“Phàm là kẻ phản bội như kỵ sĩ Lancelot ắt sẽ bị diệt trừ.”

Mọi người lẳng lặng tái mét, ngoại trừ Ngôn Tố. Anh khẽ liếc nhìn Chân Ái, thấy cô nhìn chằm chằm vào đĩa ngớ ngẩn như có điều bất an. Bây giờ anh mới ý thức được lời này có lẽ ẩn chứa hàm ý có liên quan đến tổ chức mà anh không biết.

Người hầu gái vẫn ngồi yên “a" một tiếng, xấu hổ vỗ đầu một cái: “Suýt nữa quên mất, cậu chủ đã dặn, phải mời khách thưởng thức hoa văn trên ấm ly trà.”

Mọi người làm theo, nhưng đó không phải hoa văn gì mà là một hàng chữ cái.

NQQDNZHWWTDWLTQWC

Ngôn Tố hơi nheo mắt, rõ ràng là mật mã. Chắc hẳn thành viên tổ chức đều có chìa khoá mật mã, vì vậy nhanh chóng có thể nhìn ra ý trong đó. Tuy anh không có chìa khoá, nhưng trong vài giây thông qua tần số hiệu xuất cao của não phân tích được nguyên mẫu trên cơ sở mật mã Caesar, đảo lộn bảng mật mã nguyên thuỷ. Mật mã phiên dịch ra là…

KILL ONE OR BE KILLED - giết người hoặc bị giết.

Đôi đòng từ của anh co lại, lặng lẽ tức giận. Đây chính là cách thanh trừ của tổ chức sao? Thông qua mệnh lệnh và đe doạ khiến người ở đây hiểu lầm và tự giết hại lẫn nhau à? Nếu quả thật như vậy, Chân Ái cũng không an toàn.

Tất cả đều giả bộ thưởng thức, thật ra đang nghiêm túc phân tích mật mã, nhao nhao giữ vẻ mỉm cười thành thạo và khẩn trương.

“Cạch” một tiếng, nữ diễn viên đặt tách trà vào đĩa, cô ta thoáng kinh ngạc, nhưng lập tức giấu đi vẻ bối rối trên mặt, thản nhiên cười đứng dậy: “Tôi thấy không thoải mái lắm, xin hỏi phòng tôi ở đâu? Tôi muốn đi nghỉ trước…”

Lời còn chưa dứt, ngoài cửa sổ đột nhiên vang lên tiếng sấm sét, tiếng sấm đùng đoàng vang dội khắp chân trời. Mọi người ở đây đều giật bắn, cùng lúc đó dây điện trong lâu đài phụt cháy, rơi vào khoảng trống tối đen. Trong phút chốc, tia chớp trắng loá như dao nhọn đâm thủng phòng ăn đen kịt không thấy rõ năm ngón tay, loé sáng lại vụt tối.

Bỗng có tiếng thét chói tai.

Trong thoáng chốc ấy, Chân Ái nhìn thấy mọi người, tất cả tượng sáp, trong tia chớp trắng loá u ám đều mang biểu cảm giống nhau, như thế đã biến thành cùng một gương mặt, kinh hãi mà méo mó. Cô cũng xem hiểu mật mã, cả người lạnh lẽo, chưa kịp có bấy cứ phản ứng nào đã bị ai đó chợt bắt lấy cổ tay, trong tháng chốc co đã đâm sầm vào vòng ôm quen thuộc lại ấm áp kia.

Nhát mắt yên lòng. Trong bóng tối, mọi người gào thét mắng mỏ, chỉ có anh im lặng kéo cô vào lồng ngực, siết lấy đầu cô, ấn mạnh một nụ hôn lên thái dương cô.

Anh ôm cô vào lòng, nụ hôn kia là lo lắng cho an nguy của cô, sợ mất đi cô. Từ giờ trở đi, anh sẽ không để cô rời khỏi tầm mắt anh bất cứ khoảnh khắc nào nữa, tuyệt đối không.

Cô ôm chặt eo anh, vùi đầu vào cổ anh, dịu dàng nhắm mắt lại. Bên tai nghe tháy mạch đập yên ổn và mạnh mẽ của anh, cô bỗng đau lòng đến mức muốn rơi lệ: Cô không nên đến đây, không nên cuốn Ngôn Tố vào mối nguy này.

Chủ nhân mượn lời quản gia kể câu chuyện của vua Arthur, và chìa khoá của dãy mật mã Caesar kia… Có lẽ những người ở đây có một phần tới tìm kho báu, nhưng cô rất chắc chắn nơi này có ít nhất một người biết thân phận thật sự của cô. Ngôn Tố nhất định sẽ gặp nguy hiểm, làm sao đây?

“Xoẹt” một tiếng, quản gia bật chiếc bật lửa lên. Ánh lửa nhảy múa trong bóng tối, soi gương mặt lạnh lùng của ông ta như quỷ dữ.

Giọng của người hầu cũng thay đổi: “Quản gia, ông như vậy trông đáng sợ quá.”

“Ồ, xin lỗi.” Quản gia chầm chạm chuyển bật lửa sang bên cạnh mặt mình, khuôn mặt gian ác vặn vẹo thoáng cái trở lại như ban đầu.

Người hầu gái lấy nến, thắp sáng từng cây.

Quản gia: “Xin lỗi, hôm nay vì đón khách nên bật hết đèn lên, chắc hẳn do đường dây điện quá cũ, tắt mấy khi là được thôi.”

Người xung quanh kinh hồn bạt vía, cảm thấy màn cúp điện vừa rồi rất kỳ quặc. Gương mặt vốn lạnh nhạt của cô người mẫu giờ đây tái nhợt như ma.

Cô diễn viên cười nhạt một tiếng: “Ngắt điện cũng khiến cô sợ đến vậy à?”

“Tượng sáp!” Cô người mẫu gắng cười, còn khó coi hơn cả khóc: “Tượng sáp không đúng.”

Trên bàn ăn, ánh nến chập chờn, soi hai mươi mấy bóng người lên hai bên vách tường màu đỏ. Lúc này mọi người mới quay lại nhìn tượng sáp, dường như có cơn gió lạnh thối qua…

Tượng sáp mang vẻ mặt trống rỗng vẫn đứng yên không nhúc nhích, dưới tác dụng của ánh nến và bóng mờ, khuôn mặt lập thể của chúng càng quái dị hơn.

Cô giáo dạy trẻ ôm lấy mình, cất giọng nghẹn ngào: “Tượng sáp của tay đua xe biến mất rồi.”

Ánh mắt mọi người lướt qua, vốn là mười một chỉ còn lại mười. Mọi người nhìn chằm chằm tượng sáp, chưa từng cảm thấy nghệ thuật sẽ kinh khủng như giờ phút này. Cơ thể mỗi người đều lạnh lẽo, cứ như đang đương đầu với một đám thi thể quỷ dị.

“Không.” Nhà văn cũng run rẩy: “Không chỉ là tượng sáp, còn, còn thiếu một người.”

Mười một tượng sáp chỉ còn mười, mỗi cái vẫn mang tư thế vô hồn như trước. Sau khi bị cúp điện, tượng sáp tay đua xe vốn ở giữa nữ diễn viên và nhà văn đã biến mất. Ánh nến hắt lên tường những bóng mờ khổng lồ, duy chỉ có một lỗ hổng đột ngột chia cách vô cùng rõ ràng.

Võ sĩ quyền anh ngồi đối diện tượng sáp tay đua xe là người đầu tiên phát hiện có điều bất thường: “Ai ôm tượng sáp tay đua xe đi rồi?”

Không ai trả lời. Nến trên giá chập chờn, không có ánh đèn, thức ăn ngon trên bàn trông xấu xí và bẩn thỉu, hệt như thi thể của động thực vật thối rữa.

Ngoài cửa sổ lại loé lên một tia chớp, mặt nhà văn cực kỳ vặn vẹo dưới ánh sáng trắng: “Không chỉ thiếu tượng sáp, còn thiếu, thiếu một người.”

Tim mọi người đập thình thịch, vôi vàng, kiểm tra số người. Nhưng số người đông đúc, trong lúc nhất thời đếm không rõ.

Nhà văn gần như khóc lên: “Bác sĩ, bác sĩ biến mất rồi.”

Chân Ái ngẩng đầu khỏi ngực Ngôn Tố, rõ ràng bác sĩ đứng bên cạnh cô giáo dạy trẻ.

Luật sư đối diện cũng nói: “Anh ngốc rồi à, bác sĩ đứng ở đằng kia kìa!”

Nhà văn thò đầu, chỉ vào bón người đối diện hô to: “Không, bác sĩ chết rồi!”

Trong phòng ánh đèn nhập nhoạng, bác sĩ sắc mặt trắng bệch đang đứng, tư thế cứng đờ, ánh mắt trống rỗng sợ hãi, hả miệng như muốn nói gì đó. Ngực anh ta cắm một con dao rất nhỏ, vùng áo gần trái tim đầm đìa máu.

Cô giáo dạy trẻ thét lên, liên tiếp lui về sau, thoảng đụng vào người Chân Ái. Chân Ái vững vàng đỡ lấy cô ta, cầm giá nên trên bàn đi đến.

Võ sĩ quyền anh bên kia đẩy nhẹ tay bác sĩ: “Này, anh không sao…” Lời còn chưa dứt, bác sĩ ngã thẳng ra sau như cánh cửa cứng ngắc: “Ầm” một tiếng, đầu anh ta đụng vào tường, mũi chân vướng vào ghế, thân thể thẳng băng, tạo thành hình tam giác hoàn mỹ với mặt đất và vách tường.

Không phải bác sĩ, là tượng sáp. Mọi người quả thật không biết là vui mừng hay sợ hãi nữa.

Chân Ái cầm giá nên đi đến bên cạnh tượng sáp, thử sờ lên “máu" và “dao" trên ngực nó, quay đầu lại: “Máu là sốt cà chua, dao là dao dùng cơm.”

Sau giây lát trầm lặng, người dẫn chương trình ném khăn ăn lên bàn: “Ai chơi trò quái ác này vậy? Vô vị!”

“Trò quái ác?” Cô người mẫu liếc nhìn anh ta, cười khẩu, “Bác sĩ kia đang ở đâu?”

Phòng ăn trống rỗng, mọi người im lặng.

Quản gia đặt giá nến cầm trên tay lên bàn: “Mỗi người chỉ có một bộ đồ ăn, dao trên ngực tượng sáp bác sĩ là của ai?”

Mọi người rối rít kiểm tra: “Không phải của tôi.”

Chỉ có võ sĩ quyền anh nhìn chằm chằm đĩa mình, bàng hoàng: “Dao của tôi đâu?”

Cô diễn viên cười nhạt: “Người đã lớn thế rồi còn đùa dai à?”

Võ sĩ quyền anh nóng nảy, tiếng nói trầm khàn: “Không phải tôi!”

Luật sư vội vàng giảng hoà: “Bây giờ không phải là lúc tranh luận vấn đề này! Bác sĩ đã đi đâu rồi?”

Người dẫn chương trình đột phát ý tưởng: “Có lẽ anh ta ôm tượng sáp tay đua xe trốn rồi?”

Cô giáo dạy trẻ đề nghị: “Có nên tìm anh ta hay không?”

“Không cần.” Ngôn Tố trước sau vẫn im lặng hờ hững cất lời: “Anh ta đang ở trong căn phòng này.”

Nghe vậy, mọi người nhìn xung quanh, nhưng ngoại trừ tượng sáp quải gở và bản thân họ thì không hề có bóng dáng của bác sĩ. Ngược lại, mỗi lần quay đầu, những chiếc bóng đen thui hắt lên vách tường trông rất đáng sợ.

Chân Ái ôm giá nến đi trở về đứng bên cạnh Ngôn Tố. Ngôn Tố: “Cửa sổ phòng ăn đều khoá, chí có một cánh cửa, trên cửa treo chuông. Nếu anh ta ra ngoài chuông sẽ reo. Nhưng ngoại trừ vừa rồi người hầu giá đi ra ngoài chỉnh nguồn điện, chuông cửa không vang lên.”

Cô diễn viên mỉm cười nghiêng đầu: “Vẫn là nhà logic học thông minh.”

Ngôn Tố im lặng, loại chuyện nghĩ bằng đầu ngon chân cũng rõ ràng thế này đáng ngược khích lệ ư? Anh nhìn mấy người đàn ông, gần như ra lệnh: “Khiêng bàn ăn lớn lên.”

Mấy người đàn ông hợp sức khiêng bàn lớn ra, khăn trải bàn thật dài lướt qua giữa thảm, lộ ra hai bóng người thẳng tắp. Trên mặt thảm trăm hoa đua nở, tượng sáp tay đua xe và bác sĩ thật nằm thẳng không nhúc nhích.

Chân Ái đi lên trước một bước, ánh nến soi sáng hai khuôn mặt thê thảm. Bác sĩ thật dưới đất giống với tượng sáp vừa rồi, sắc mặt xám ngoét, há miệng muốn nói lại thôi, ngực cắm một con dao nhỏ, trên ngực nhuộm đẫm vệt máu to.

Võ sĩ quyền anh tính tình nóng nảy đi qua: “Đừng doạ người khác.” Anh ngồi xuống lay lay con dao trên ngực bác sĩ. “Giống y như thật, dán thế nào vậy, nhổ cũng không ra được…”

Anh ta kêu lên thảm thiết, ngã ngồi xuống đất, liên tục lui về phía sau: “Thật, dao thật, máu thật.”

Những người còn lại mặt mũi trắng bệch, trân trối nhìn nhau.

Chân Ái đi qua, sờ vào động mạch cổ áo của anh ta: “Đã chết, vẫn còn hơi ấm.” Lại xem vết thương của anh ta, “Lưỡi dao đâm chính xác vào tim.”

Cô giáo dạy trẻ kinh ngạc: “Làm sao có thể chứ?”

“Có cái gì không thể đâu?” Chân Ái đứng dậy, thản nhiên nói: “Hung thủ đang ở đây.”

Cô quay đầy lại, nhìn Ngôn Tố, anh khẽ gật đầu với cô. Mọi người yên lặng không nói lời nào, toàn bộ cau mày suy tư.

Nhà văn dè dặt: “Lỡ như đậy là lời nguyền của lâu đài?”

“Tôi tuyệt đối không tin tưởng lời nguyền sẽ giết người!” Trên mặt quản gia mang vẻ tức giận, dù sao thu hút khác cần truyền thuyết rùng rợn, còn vụ án giết người thật sự sẽ khiến du khách chùn bước. “Nhất định trong các người có ai đó đã bất mãn với bác sĩ.”

Người dẫn chương trình nhanh miệng phản bác: “Chúng tôi tình cờ gặp gỡ kết bạn, trước kia chưa từng gặp mặt, làm sao có thù hận chứ?”

“Cậu!” Lão quản gia nghẹn họng.

“Tôi đồng ý với ý kiến của quản gia.” Ngôn Tố khẽ nói. “Hung khí là dao phẫu thuật sắc bén bác sĩ ngoại khoa dùng, dao được mang đến từ trước, phù hợp với nghề nghiệp của bác sĩ. Đây là một vụ án giết người có mưu tính từ trước.”

Chỉ vẻn vẹn vài câu đã định tính cho cái chết của bác sĩ. Câu nói vừa dứt, đèn thuỷ tinh loé sáng, phòng ăn sáng trỏ lại. Toàn cảnh xác chết giữa thảm trở nên rõ ràng và khủng khiếp. Nhưng ánh mát mọi người lập tức bị tượng sáp tay đua xe thu hút, đó là một gương mặt vô cùng thê thảm, đầu bị chém nát bấy, đàm đìa “máu” sốt cà chua.

Ngôn Tố liếc nhìn, có thể suy đoán tay đua xe chưa lộ diện đã chết ở nơi nào đó rồi, rất có thể giống như tượng sáp này, hoàn toàn thay đổi. Nếu quả thật như vậy, dãy mật mã trên bàn ăn kia là sao? Cái chết của tay đua xe có thể xảy đến trước khi mọi người xem mật mã Caesar, còn cái chết của bác sĩ là có mưu tính, cũng không do mật mã mà chết.

Nói như vậy, trước khi mật mã phát huy tác dụng đe doạ, ở đây đã có người nổi sát tâm. Nếu sự việc đã theo chiều hướng này, đành phải phân tích cả câu chuyện lại lần nữa. Dãy mật mã kia đến tộ cùng là do người của tổ chức để lai hay là một tên phản bội nào đó lợi dụng cách trao đổi mật mã, mượn oai giả mạo tổ chức gây áp lực?

Vẻ mặt Ngôn Tố lạnh tanh, sa sầm. Lâu đài này, mỗi một khắc tình thế thay đổi cũng có thể khiến anh lật đổ giả thiết và suy luận trước đó, xảo trộn lại lần nữa. Anh thật sự rất thích cảm giác kích thích này!

Tất cả mọi người cơ mặt căng cứng, không thể hiện bất kỳ cảm xúc nào.

“Báo cảnh sát đi!” Cô giáo dạy trẻ phản ứng trước tiên, nhưng: “Không có sóng à?”

Người hầu gái giải thích: “Sóng điện thoại di động không phủ đến đây.”

“Điện thoại đâu? Các người liên lạc với chủ nhân thế nào?”

Quản gia nề nếp nói: “Đài điện báo của toà tháp chỉ có một số kênh cố định, không thể trao đổi với bên ngoài. Chỉ có thể bị đóng đón nhận, không thể chủ động liên lạc với cậu chủ.”

Võ sĩ quyền anh cáu kỉnh kêu gào: “Không thể nào, ai lại ở cái nơi ngăn cách với thế giới kiểu này chứ. Ông nói dối, nhất định là ông!” Anh ta nắm lấy cổ áo quản gia lôi ông ta lên.

Người dẫn chương trình và luật sư cùng ngăn cản: “Anh bình tĩnh một chút đi!”

Quản gia vùng khỏi xiềng xích của võ sĩ quyền anh, ông ta nghiến răng sửa sang lại cổ áo vest, cảm thấy anh ta đã sỉ nhục nghề nghiệp của mình, ông ta giận đến tái mặt: “Tên khốn thô lỗ! Tôi đã sống ở đây cả đời, yêu nghề nghiệp với lâu đài này, cuộc đời tôi thật sự rất có tôn nghiêm! Loại người đánh đấm vô nghĩa như cậy mới là nhàm chán!”

Ngược lại luật sự tỉnh táo: “Mọi người đừng ầm ĩ nữa, cũng đừng nóng nảy. Giữ hiện trường ở đây, đợi sáng mai lên thuyền đi báo cảnh sát.”

Những người còn lại không nghĩ ra được cách nào khác, đành phải nghe lời anh ta.

Người hầu gái thấy thế, nói: “Vậy tôi đưa mọi người về từng phòng cất hành lý.”

Mọi người đi theo người hầu gái và quản gia về phòng của mình. Mười ba văn phòng nằm trong hình vòng cung, không phải thẳng tắp, cũng không cùng tầng, giống như xếp gỗ xen kẽ. Lối vào mỗi căn phòng là một hành lang sâu hun hút, hai bên là vô số cánh cửa khép kín.

Quản gia giải thích, nếu mười ba người đ xuôi theo mười ba lối hành lang của riêng mình đến cuối, cuối cùng sẽ tập trung tại đại sảnh, cũng chính là mười ba lối hành lang họ từng nhìn thấy lúc vừa vào lâu đài. Nhưng ông ta nhắc nhở, trong hành lang có rất nhiều lối rẽ, đừng nên tự tiên đi lại, rất dễ bị lạc. Nếu muốn đến đại sảnh tốt nhất là đi vòng qua bên phòng ăn.

Ai nấy đều có tâm sự riêng, mọi người lần lượt về phòng.

Chân Ái đóng cửa phòng, vô cùng lo lắng. Xét trên tình hình hiện tại, cái chết của bác sĩ hẳn là báo thù. Nhưng dãy mật mã Caesar kia là mật mã sơ cấp của tập đoàn bên ngoài tổ chức, chìa khoá là tên cả cô trong tổ chức. Tại sao lại xuất hiện ở đây? Còn đang nghĩ thì có người gõ cửa, không nhanh không chậm, không nặng không nhẹ.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
“Ai thế?” Chân Ái hỏi.

Bên ngoài im lặng một giây: “Ngoại trừ anh ra còn ai nữa?”

Chân Ái lập tức bật dậy khỏi ghế đi mở cửa, chỉ thấy Ngôn Tố kéo chiếc vali nhỏ màu đen, đứng thẳng ở cửa.

Cô im lặng nhìn chiếc vali bên chân anh, chần chừ giây lát: “Anh… làm gì vậy?”

Vẻ mặt Ngôn Tố lạnh nhạt, kiêu căng hất cằm: “Đến bảo vệ em.”

Anh đoán giờ phút này đôi mắt xinh đẹp của Chân Ái hẳn phải hiện vẻ mong đợi dịu dàng, nhưng không có, Chân Ái không rõ, ngơ ngác hỏi: “Tại sao phải bảo vệ em?”

Ngôn Tố hơi đờ người ra, nói: “Sấm rồi lại sét, anh lo em sợ.”

Chân Ái cau mày, càng không hiểu hơn: “Sấm và sét không phải là hai điện tích khác nhau của hai đám mây đụng vào nhau ư, sao em phải sợ chứ?”

Ngôn Tố khẽ cười, khuôn mặt thanh tú không thể giấu nỗi thất bại, anh vỗ vai Chân Ái: “Giỏi lắm, anh chỉ đến đây thí nghiệm thử thôi.” Dứt lời, kéo vali nhỏ quay người bỏ đi.

Chân Ái khó hiểu nhìn, vừa định đóng cửa anh lại dừng bước, quay người đi đến, đứng trước mặt Chân Ái. Cô ngẩng đầu nhìn anh: “Sao vậy?”

Hình như anh đang suy nghĩ điều gì, hồi lâu cất lời như hạ quyết tâm; “Thật ra anh đã nói dối.”

“Nói dối?”

”Là anh sợ sấm sét.”

Chân Ái: “….”

Quả thật là người chưa bao giờ nói dối sao? Quý ngài logic học cũng có chuyện không am hiểu à? Lời nói dối của anh kém cỏi rồi, vừa nãy trong phòng ăn bị cúp điện, là ai ôm cô vào lòng, bình tĩnh cho cô sức mạnh?

“Anh sợ sấm và sét.” Lúc anh nói lời này, ánh mắt vừa mong đợi vừa tinh khiết như một chú chó ngồi dưới đất nói với chủ nhân “ôm tôi đi, ôm tôi đi”.

Chân Ái lách người sang một bên cho anh đi vào. Đóng cửa lại, hành lang hình cung yên lặng như tờ. Nửa khắc sau, cánh cửa khép hờ nào đó đóng lại.

Tau đóng cửa phòng, nói với người ngồi ở sofa đối diện: “Thưa ngài, thật ra lần này ngài không cần đích thân đến, một mình tôi có thể hoàn thành kế hoạch của ngài.”

Người trong bóng tối không nói lời nào.

Tau lại nói: “Cô C, hình như cô ấy đến tìm vật anh C để lại?”

“Chuyện của cô ấy không đến phiên cô quản.” Tiếng nói lạnh lùng cất lên. “Cô ấy thích làm sao cứ tuỳ cô ấy, đừng làm gì ngăn trở cô ấy.”

“Vậy một tỷ kia?”

“Chace không thể giấu một tỷ kia ở đây.” Vẫn bình tĩnh không gợn sóng. “Tôi đến đây cũng không phải khoản tiền vặt vãnh kia.”

Trong lòng Tau thầm nghĩ gì đó nhưng không dám nói rõ.

Người đối diện lại nói: “Có nhận ra trong lâu đài có cảnh sát không?”

Tau thoáng do dự, ra hiệu với người nọ. Người trong bóng tối gật đầu: “Tạm thời đừng ra tay với cảnh sát, thanh trừ sạch sẽ những kẻ phản bội này là được, đừng chuốc thêm phiền phức không cần thiết. Lâu đài này không thích hợp.”

Người nọ nhìn ra ngoài cửa sổ, dường như xuất thần: “Tôi không hy vọng người của chính phủ đến đây khoa tay múa chân.”

Tau cúi gập người: “Tôi biết tầm quan trọng của lâu đài này.”

Chân Ái tìm được một bộ trò chơi gỗ thông minh trong phòng, ngồi trên mặt thảm chơi với Ngôn Tố. Nhưng dù là Sudoku, giải vòng, Hoa Dung Đạo* hay Kim Tự Tháp các loại…. Ngôn Tố luôn có thể phá giải trong vài nước. Nhanh chóng như người máy, còn luôn tỏ vẻ quá thiểu năng, quá vô vị, quá tàn nhẫn với chỉ số IQ.

* Hoa Dung Đạo là một trò chơi xuất phát từ điển tích Tam Quốc, Tào Tháo thất bại tháo chạy về Hoa Dung, được Quan Vũ thả đi. Cách chơi thông qua di chuyển các con cờ giúp Tào Tháo chay trốn, không được phép nhảy cờ và phải dùng cách ít nước nhất.

Chơi vài vòng, Chân Ái vô cùng thất bại, ngã xuống thảm lăn một vòng, đưa lưng về phía anh: “Không chơi nữa. Con người anh chẳng thú vị gì cả.”

Ngôn Tố kề đến ôm lấy eo cô, kéo cô khỏi mặt đất, nghiêm túc hỏi: “Em không thích anh phản ứng nhanh nhạy, lẽ nào chậm chạp thì thú vị à?”

Chân Ái đảo mắt, Ngôn Tố chậm chạp sẽ thế nào nhỉ? Cô cảm thấy khá thích thú, lập tức nói: “Đúng, chậm chạp rất thú vị!”

Ngôn Tố xoa đầu cô: “Ái, em là cô gái thú vị nhất mà anh từng thấy.”

Chân Ái: “…”

Thoáng chốc cô bật dậy đẩy anh ngã xuống đất, thật sự muốn cắn cái miệng oái oăm của anh. Nhưng khi thật sự cúi xuống cắn thì lại không nỡ cắn mạnh.

Ngôn Tố không hề phòng bị với Chân Ái, bất ngờ bị cô đè xuống đất, cô há miệng liền cắn anh. Anh nằm trên đất, dưới lưng là tấm thảm êm ái, trên người là cô gái mềm mại.

Chân Ái cắn xong mới phát hiện sau khi anh chế nhạo chậm chạp bản thân còn hôn anh, đáng tiếc vốn định kiêu ngạo ngồi dậy nhưng lại say mê mùi hương dễ chịu trên người anh, cho nên nổi lòng tham hôn thêm vài cái.

Lần này hôn đã bị anh siết lấy eo không buông ra nữa, cô cũng không muốn đi, nằm bên cạnh anh, yên tĩnh nhắm mắt không lên tiếng. Ngoài cửa sổ vang lên một tiếng sét, Chân Ái vừa loé lên ý nghĩ, nhớ tới chuyện ở phòng ăn, ngẩng đầu nhìn anh: “Anh có phát hiện cái chết của bác sĩ vô cùng kì lạ không?”

Anh chậm rãi mở mắt, khẽ cười, không lên tiếng, ánh mắt mang theo khích lệ. Cô biết họ lại trở về vô số lần trước đây, anh thích nhìn cô suy luận, hưởng thụ tia lửa va chạm trong đầu họ. Cô cũng thích.

“Bác sĩ và em chỉ cách nhau mỗi cô giáo dạy trẻ, nhưng hung thủ giết anh ta, em chẳng cảm thấy có gì khác thường cả.”

“Còn gì nữa không?”

“Lúc hung thủ giết anh ta, tại sao anh ta không kêu cứu hay kêu đau?”

“Ừ.”

“Dựa theo tình hình lúc đó, hung thủ làm mấy sự việc dưới đây. Dao ăn của võ sĩ quyền anh và dao phẫu thuật của bác sĩ, trong đó một con dao cắm vào ngực tượng sáp của bác sĩ. Lấy dao phẫu thuật giết chết bác sĩ, kéo bác sĩ xuống gầm bàn, lại kéo tượng sáp tay đua xe đối diện xuống gầm bàn, chém đầu tượng nát bấy. Nhưng chỉ cúp điện có mấy giây thôi.”

“Em…” Ngôn Tố vừa định cất lời, trong lâu đài đột nhiên vang lên tiếng thét hoảng sợ: “Aaa!”

Hai người liếc nhìn nhau, lập tức bật dậy khỏi mặt đất, kéo cửa phòng ra. Cùng lúc đó, tất cả cửa trên hầnh lang đồng loạt mở ra, mọi người trân trối nhìn nhau, tiếng thét vang vọng từ phòng của nhà văn.

Mọi người lập tức tập trung ở cửa phòng của nhà văn. Bên ngoài ra sức gõ nhưng bên trong lại chẳng hề có động tĩnh.

Ngôn Tố lạnh mặt, ra lệnh cho đám người xung quanh: “Tránh ra.” Mọi người nơm nớp lo sợ tránh đường, Ngôn Tố vừa định đá cửa thì cửa “két” một tiếng, chậm rãi mở ra.

Khuôn mặt nhà văn xanh mét, kinh ngạc trợn to mắt. Tĩnh lặng như đã chết.

Ba người phụ nữ diễn viên, người mẫu và cô giáo dạy trẻ đồng thời run giọng: “Này, anh còn sống hay đã chết vậy?”

Nhà văn toàn thân run rẩy: “Tôi, tôi nhìn thấy tay đua xe rồi.”

Người dẫn chương trình nửa tin nửa ngờ: “Anh đang nằm mơ sao?”

Nhà văn cứng đờ quay người, giơ lên ngón tay run rẩy mãnh liệt, chỉ vào màn đêm mưa gió bão bùng sấm sét đan xen: “Anh ta, anh ta đang ở ngoài cửa kính.”

Chân Ái đến kéo anh: “Có chớp đấy, cách xa cửa sổ một chút.”

Anh vỗ mu bàn tay của cô tỏ vẻ không sao, lại nhìn về phía nhà văn: “Anh nói anh ta lung lay à?”

“Phải, tôi thấy thật mà!” Nhà văn lập tức đứng bên cạnh Ngôn Tố tìm phe cánh.

“Lập tức đi tìm quản gia.” Ngôn Tố xanh mặt, nhanh chóng đi ra ngoài, tốc độ nhanh đến mức kinh người. “Cáp treo trên đảo đi qua phòng nhà văn, có người mở cáp treo. Tay đua xe nhà văn nhìn thấy hình như trượt xuống theo sợi cáp giống như thùng cáp.”

Mọi người bắt đầu khẩn trương, cùng anh chạy như bay vào hành lang.

Người dẫn chương trình đáp lời theo thói quen: “Nhưng tay đua xe lên đảo lúc nào chứ?”

Luật sư cau mày theo thói quen:“Bây giờ là lúc suy nghĩ vấn đề này à? Anh ta bị treo lên dây cáp đã chết rồi phải không?”

Cô diễn viên vội vã đuổi theo Ngôn Tố, tìm cơ hội nói chuyện: “Tại sao phải đi tìm quản gia?”

Ngôn Tố trầm giọng nói: “Có thể là gió thổi anh ta lay động, cũng không loại bỏ trường hợp anh ta đang giãy giụa trên sợi dây cáp.”

Lời này khiến người ta sởn cả gai ốc. Đêm mưa như trút nước, sấm chớp vang dội, tay đua xe bị treo lên sợi dây cáp chuyển động ư?

“Vì vậy phải lập tức dừng cáp treo lại, cứu anh ta xuống.” Giọng anh trầm thấp hiếm thấy, bình tĩnh và kiềm chế, nhưng lại thấp thoáng cơn giận bức người khó hiểu.

Chân Ái đi theo bước chân nhanh chóng của anh, trong lòng không khỏi khó chịu thay anh. Cô đoán được tâm tư của Ngôn Tố. Lúc nhìn thấy tượng sáp tay đua xe bị huỷ, anh đã đi tìm anh ta rồi, có lẽ khi đó anh ta còn chưa chết. Bởi vì anh sơ suất, hung thủ lại giết thêm một người ở ngay trước mắt anh.

Anh sầm mặt nghiến răng, nửa khuôn mặt tuấn tú để lộ vẻ tức giận ẩn nhẫn. Trong đầu cô loáng thoáng nghĩ, nếu Ngôn Tố không quen cô thì tốt rồi, có lẽ những chuyện này sẽ không xảy ra ở trước mắt anh.

Không ngờ anh giữa chặt bả vai cô, trầm giọng nói: “Chuyện không liên quan đến em, không cần nghĩ nhiều.”

Lời nói tuy mang theo cơn giận lạ lùng với bản thân, nhưng lại thấp thoáng hàm chứa sự dịu dàng dành cho cô. Lòng Chân Ái đau xót, sao anh lại biết suy nghĩ của cô?

Nhóm người vòng qua phòng ăn, người hầu gái đang chuyển tượng sáp cảu cô giáo dạy trẻ.

Cô giáo kinh ngạc: “Cô làm gì vậy?”

“Đây là hiện trường phát hiện vụ án, vì vậy tôi dọn tượng sáp ra đại sảnh.”

Nhà văn vô cùng lo lắng, nói: “Công tắc cáp treo ở đâu? Mau dừng nó lại, có người bị treo trên đó.”

Cô hầu gái hoàn toàn không hiểu, nhưng ý thức được mức độ nghiêm trọng: “Kế bên đại sảnh.” Vừa nói vừa đưa mọi người đi qua.

Nhưng Ngôn Tố thoáng dừng lại, nhìn chằm chằm tấm vải trắng chính giữa thảm: “Ai động đến?”

Hai bóng người yên tĩnh dưới tấm vải trắng, trông không khác gì lúc trước.

Cô hầu gái khó hiểu: “Không ai động đến cả.”

Ngôn Tố lắc đầu: “Không đúng, lúc nãy khoảng cách hai bóng người kia gần hơn một chút. Vả lại…”

Vả lại tay đua xe vóc dáng thấp, nhưng không gầy như bóng người dưới tấm vải trắng lúc náy. Trong lòng anh đã dự cảm chẳng lành, kề đến vén tấm vải trắng lên… Tượng sáp của Chân Ái không nhúc nhích nằm bên cạnh thi thể bác sĩ. Chân Ái mở to hai mắt, không hiểu vì sao.

Cô hầu gái che miệng: “Không thể nào. Tôi và ông quản gia đều không chạm đến.”

Ngôn Tố luôn gặp biến cố không sợ hãi, nhưng khoảnh khắc nhìn thấy tượng sáp Chân Ái lộ ra dưới tấm vải trắng, tim anh suýt nữa nhảy ra ngoài. Anh nhanh chóng mà cẩn thận nhìn lướt tượng sáp, một lượt, trên người không có bất cứ vết thương nào, anh thở phào, nhấc chân đi về phía đại sảnh, lại bất giác càng nắm chặt bả vai mảnh khảnh của cô hơn. Cô sẽ không xảy ra chuyện, anh nhất định sẽ không để cô xảy ra chuyện, nhất định sẽ không.

Đến đại sảnh, quản gia đang chuyển tượng sáp nghe cô hầu gái giải thích vội vàng tắc cáp treo. Mọi người che ô và cấm đèn pin, nhanh chóng chạy xuống dốc núi. Trên thềm đá dài và cong chỉ còn tiếng mưa rơi tí tách và tiếng bước chân chạy.

Chạy đến cuối cáp treo, chỉ thấy thân thể tay đua xe đang treo thẳng, chân chạm đất, đầu thắt trên dây cáp, bộ mặt thay đổi hoàn toàn. Chỉ nhìn một cái lòng mọi người liền suy sụp.

Tư thế cứng ngắc quen thuộc này rõ ràng là tượng sáp. Nhưng trong tia chớp xanh lét, tượng sáp cực giống người thật treo trên dây cáp trong màn đêm như thế quả thật khiến người ta sợ hãi cực độ.

Ô không che được cơn mưa xối xả, người ở hiện trường ướt đẫm. Võ sĩ quyền anh vừa lạnh vừa bực, đá gốc cây bên cạnh, mắng cả nhóm: “Ai rảnh rỗi như thế. Đùa dai cũng phải xem hoàn cảnh chứ!”

Chân Ái cũng ướt đẫm người. Lúc chạy ra khỏi phòng còn chưa kịp mặc áo khoác, lúc này gió biển gào thét, cô lạnh đến mức run lẩy bẩy, nhưng chỉ muốn an ủi Ngôn Tố: “S.A., đây chỉ là tượng sáp thôi.”

Anh đừng tự trách. Nhưng Ngôn Tố không nghe thấy, gần như cố chấp quay đầu, nhìn về phía trạm cáp treo bên vịnh nhỏ. Trên biển gió rét mưa lạnh, chiếc ca-nô nhỏ họ ngồi lúc đến đang tròng trành kịch liệt trong sóng biển. Ánh đèn pin xuyên thấu màn mưa loang lổ hỗn độn, soi đến cửa sổ tối đen như mực trên chiếc ca-nô trắng.

Ngôn Tố nói chậm rãi: “Có lẽ, có người muốn nói cho chúng ta biết, tay đua xe ở trên chiếc thuyền này.”

Võ sĩ quyền anh không kìm được oàn trách: “Không phải cậu rất thông minh sao? Vừa rồi ở phòng ăn, tượng sáp tay đua xe biến mất cậu nên đoán được thứ treo trên dây cáp không phải là người mà là tượng sáp. Ngược lại, cậu nói nấy câu khiến mọi người như chó rơi xuống nước vậy!”

Chân Ái nghe vậy nghiến răng. Sao Ngôn Tố không nghĩ đến thứ treo trên dây cáp có thể là tượng sáp chứ? Có điều anh nghĩ đến nếu có một phần vạn khả năng là người thật, anh cũng phải dốc sức cứu. Cô tức giận lại đau lòng, vừa định nói gì đó, Ngôn Tố kéo tay cô lắc đầu, vẻ mặt lạnh tanh, nhưng ánh mắt ôn hoà. Anh không hề để bụng nhưng trong lòng cô vẫn như bị kim châm vậy.

Cô diễn viên bảo vệ Ngôn Tố, lập tức nói đỡ: “Con người anh sao chẳng có chút lòng thương cảm nào thế, lỡ như không phải tượng sáp mà là người thật thì sao? Trong lâu đài, ai dám cam đoan chứ?”

Võ sĩ quyền anh tuy nóng nảy nhưng không đến nỗi tranh cãi với phụ nữ, nhịn rất lâu, lặp lại lời nói lúc trước: “Tay đua xe căn bản không lên đảo!”

“Tôi cam đoan anh ta có lẽ đã lén lên đảo từ trước rồi.” Cô diễn viên chế giễu: “Bằng không ai nhàm chán gây sự với tượng sáp của anh ta như vậy chứ?”

”Tôi cũng cảm thấy kì lạ.” Nhà văn vắt nước trên áo, khẽ run: “Mọi người nghĩ thử xem, bác sĩ đã chết, giống hệt như tượng sáp của anh ta, mà đầu tượng sáp tay đua xe bị chém nát bươm, sẽ không phải là…”

Khoang thuyền tròng trành dữ dội im lìm như cái chết, chỉ còn sóng gió ngoài kia vỗ vào thân thuyền dậy tiếng ầm vang…

Chân Ái bị thuyền lắc lư choáng váng đầu óc, vô thức tiếp lời: “Đã chết giống như tượng sáp à?”

Những ngưòi có mặt thoáng run lên.

Cô người mẫu không thể tin nổi: “Nơi này hoàn toàn chẳng có bóng dáng tay đua xe. Không phải anh ta ẩn náu trong lâu đài chứ?”

Quản gia lắc đầu: “Lâu đài chỉ có thể đi qua cổng lớn, hôm nay tôi chỉ mở cổng đúng một lần cho các vị.”

Cô hầu gái cũng phụ hoạ: “Hôm nay thuyền của tôi cũng chỉ qua lại một lần.”

Ngôn Tố nghe mọi người nói xong, ánh mắt yên tĩnh bỗng loé sáng, nói: “Tôi biết tay đua xe ở đâu rồi.”

Anh quay người đi ra khỏi khoang thuyền, dẫn mọi người đi đến buồng lái không một bóng người. Ngôn Tố nhìn một vòng, không phát hiện bất kỳ dấu vết giãy giụa nào. Đi đến thử sờ điều hoà, vẫn còn hơi ấm.

Cô hầu gái nói: “Chúng tôi mới tìm rồi, không có người.”

Ngôn Tố không nói một lời, đi đến một chiếc bục nhỏ hình vuông chính giữa sàn, nhẹ nhàng bước lên, bên dưới là vị trí động cơ ca-nô. Anh đi đến trước bục điều khiển, nhìn lướt một vòng, ấn một cái nút. Sàn hình vuông từ từ mở ra.

Mọi người soi đền pin vào, mấy luồng sáng giao thoa chiếu xuyên mặt biển nhấp nhô đen kịt. Trên cánh quạt động cơ tua bin, dòng nước chảy xiết, nhưng cố định kéo một đám tóc đen nào đó. Dòng nước vừa tuôn, vật kia chuyển hướng, cánh tay trắng bệch dập dềnh theo sóng biển hệt như mảnh gỗ.

Thi thể tay đua xe nhanh chóng được vớt lên, ướt đẫm nằm trên sàn nhà, trông giống với tượng sáp khi nãy, phần đầu nhầy nhụa máu thịt. Nước biển lạnh căm, đã không thể phán đoán được thời gian tử vong của anh ta nữa.

Người dẫn chương trình ngạc nhiên nhìn dây thừng trên cổ anh ta: “Sao anh ta bị trói dưới đáy thuyền? Tại sao hung thủ đập nát đầu anh ta? Tàn nhẫn quá…”

Lời còn chưa dứt, mọi người không ai bảo ai cũng nhìn về phía võ sĩ quyền anh. Có vẻ như người ở đây chỉ có anh ta có thể liên hệ với cái từ “đập nát” này.

Võ sĩ quyền anh sững sờ, bắt đầu kinh hoàng: “Nhìn gì chứ? Không phải tôi.”

Quản gia thấy thế lạnh lùng nói: “Các người không thấy cậu ta bị trói vào động cơ sao?”

Chân Ái đồng ý: “Không thể nghi ngờ võ sĩ quyền anh như vậy, Hung thủ chỉ cố định anh ta ở tubin, động cơ vừa mớ sẽ cán đầu anh ta nát bấy.” Cô bổ sung thêm một câu, “Giống như nghề nghiệp của anh ta, bị bánh xe cán chết.”

Mọi người sởn cả gai ốc. Cô giáo dạy trẻ che miệng lại, nghe thấy lời này cô ta liền muốn nôn mửa: “Lẽ nào từ lúc chúng ta vừa mới lên thuyền, tay đua xe đã bị cột vào đáy thuyền, bị kéo lê trong nước suốt từ lúc đó?”

Mọi người khủng hoảng, đồng loạt nhìn nhà văn: “Anh là người lên thuyền trước tiên.”

Nhà văn hoảng sợ, nhìn một vòng, đột nhiên chỉ vào cô hầu gái: “Tôi là người trước tiên trong nhóm hành khách, nhưng cô ta vẫn luôn ở trên thuyền.”

Cô hầu gái run lên, vội vàng xua tay: “Tôi không quen biét các vị, tại sao phải giết người chứ? Với lại tôi không biết bơi, anh ta là đàn ông, tôi đâu có đủ sức.”

“Anh ta bị giết sau khi lên bờ.” Giọng nói lạnh nhạt của Ngôn Tố khiến mọi người ngừng cãi nhau. “Lúc đến Silverland anh ta còn sống.”

Anh ngồi xổm dưới đất, kiểm tra cổ và móng tay của tay đua xe. Tuy đã bị nước biển cuốn đi một chút, nhưng có dấu vết vùng vẫy. Anh lại rút một mảnh vải nhỏ màu từ trong cổ áo tay đua xe.

Chân Ái nhận ra ngay: “Là khăn quàng cổ tôi đánh rơi xuống biến.”

“Hiểu chưa.” Ngôn Tố đứng thẳng dậy: “Sau khi chúng ta lên bờ, động cơ đã mở lần nữa, chém khăn quàng cổ nát bấy.”

Mọi người líu lưỡi.

Nhà văn gãi đầu, nghĩ không ra: “Không thể nào đâu. Chỉ có một chiếc thuyền này, làm sao anh ta đến đây được?”

”Vậy phải hỏi cô hầu gái thôi.” Ngôn Tố nghiêng đầu, ánh mắt rất lạnh nhạt, lại dường như rất sắc bén, “Vừa rồi lời cô nói có vấn đề. Cô nói “hôm nay tôi chỉ qua lại một lần”, tại sao không nói “hôm nay chỉ đón tiếp các vị”? Bởi vì cô biết lúc con thuyền này rời khỏi đảo Willing, tay đua xe đang ở trên thuyền, và còn sống.”

Cô hầu gái vô cùng sửng sốt, cúi đầu xoa tới xoa lui hai tay, tái mặt chẳng nói một câu.

Người khác cũng nghi ngờ nhìn, Ngôn Tố bỗng hỏi: “Cô hầu gái, tay đua xe ở trong buồng lái phóng đãng với cô sao?”

Cả nhóm kinh ngạc mở to mắt, còn ngạc nhiên hơn cả tin tức nghe được trước đó. Khuôn mặt trắng bệch của cô hầu gái lại đỏ lên.

“6 giờ 20 phút chiều, lúc cô đi vào khoang thuyền, mặc lại áo và tất chân.” Ngôn Tố hơi tức giận, “Tôi nghĩ lúc đó cô hiếm khi rời khỏi Silverland một lần, nhân cơ hội này gặp riêng bạn của cô. Bây giờ xem ra người đó là tay đua xe.”

Quản gia lạnh mặt quở mắng: “Rốt cuộc chuyện đó là sao?”

Cô hầu gái chợt run lên, gần như bật khóc: “Anh ta rất dí dỏm, cũng rất quyến rũ, tôi, tôi liền với anh ta… Nhưng tôi không giết anh ta, tuyệt đối không. Bởi vì chúng tôi còn hẹn buổỉ tối lên thuyền… Tôi không biết tại sao anh ta chết nữa.”

Nhóm người đàn ông trong khoang thuyền hoàn toàn chẳng biết nói sao, tay đua xe kia mặt tàn nhang, miệng méo, quyến rũ chỗ nào chứ… Mấy người đàn ông vô cùng phiền muộn trong lòng, sớm biết cô hầu gái ngực to mông nở lại không có mắt nhìn như vậy, họ hẳn đã lên thuyền tranh thủ trước tiên.

Cô người mẫu lạnh lùng, cô diễn viên liếc nhìn vẻ mặt mấy người đàn ông xung quanh, châm chọc người hầu gái: “Đều nói người có dáng vẻ như cô không làm việc đàng hoàng mà.”

Cô hầu gái đỏ mặt không dám nói lời nào.

Cô người mẫu vừa nghe đã không vui: “Cô nói ai?”

Cô ta cũng là phụ nữ dáng người nổi bật, chỉ có điều ăn mặc bảo thủ, không lồ lộ như cô diễn viên. Cô diễn viên cảm thấy vẻ gợi cảm thoả đáng của cô ta mới là hoàn mỹ, “hừ” một tiếng, không để ý đến cô người mẫu.

Sóng gió dữ dội hơn, thuyền nhỏ lắc lư càng kịch liệt, hơn chục bóng người dài dài lay động trong khoang thuyền. Đầu Chân Ái hơi choáng váng, khó hiểu tại sao Ngôn Tố có thể đứng thẳng được như vậy, cứ như không hề bị trọng lực ảnh hưởng. Lại một đợt sóng to đánh tới, Chân Ái mất trọng tâm, suýt chút lảo đảo trượt chân về phía sau, Ngôn Tố sải bước nhảy qua, kéo cô vào trước ngực, cô đứng vững trong nháy mắt.

Nữ diễn viên nhìn, nheo mắt, hồi lâu khẽ mỉm cười: “Xem ra, ở chỗ chúng ta vẫn có một vài người đàn ông tốt.”

Có điều người đàn ông tốt Ngôn Tố làm như hoàn toàn không nghe thấy.

Không tìm được bất kỳ manh mối nào ở hiện trường nữa, mọi người quyết định để tay đua xe ở lại trên thuyền, một lần nữa quay lại lâu đài. Sau khi trở về, Ngôn Tố cho rằng mọi người ở chung an toàn hơn, đề nghị tập trung ở phòng khách. Nhưng tất cả đều không muốn, có người nói toàn thân ướt đẫm muốn đi tắm, có người nói trải qua một đêm khủng khiếp như vậy đã kiệt sức, ở chung với hung thủ qua đêm đằng đẵng không bằng nhốt mình ở trong căn phòng an toàn.

Chỉ có nhà văn, quản gia và cô hầu gái ủng hộ quyết định của Ngôn Tố. Nhà văn nói anh ta sợ, quản gia mặt căng thẳng nói có trách nhiệm bảo vệ an toàn của mọi người, có lẽ lo lắng đã chết mấy du khách nên kế hoạch khai thác tiêu tùng rồi. Cô hầu gái nói đây là cơ hội chứng minh cô ta không phải hung thủ.

Nhung dù mấy người này khuyên thế nào, những người khác nhất quyết đòi về phòng, cảm thấy khóa cửa lại mới an toàn. Cuối cùng tất cả ai trở về phong người nấy.

Chân Ái tắm xong trước, đi ra ngoài thì đến lượt Ngôn Tố. Cô thay đồ ngủ, chui vào trong chăn, giường và chăn đều rất mềm mại, giống như phong cách của căn cứ S.P.A cô từng ở. Cô sờ trán, hình như hơi choáng váng. Phản ứng say sóng nghiêm trọng thế à? Lại nghĩ đến vụ án liên hoàn hôm nay, hoàn toàn không nhìn ra ai là hung thủ. Cô hỏi Ngôn Tố, Ngôn Tố nói chứng cứ quá ít, lại không có phương tiện pháp chứng nên anh chỉ suy đoán và nghi ngờ, tạm thời không chắc. Nhưng anh nói: “Có mấy câu của người này rất thú vị.”

Chân Ái nhớ kỹ lại một lần, vẫn không có manh mối. Không nghĩ nữa, bây giờ nên suy nghĩ về mật mã anh trai để lại, chứ không phải vụ án giết người không hề liên quan đến mình.

Cô thẫn thờ nhìn rèm lụa xung quanh giường, không biết nhìn bao la bao lâu, đột nhiên nhớ đến gì đó, lăn một vòng, đầu nằm nghiên trên gối, nhìn chiếc chăn màu trắng chồng chất trên sôfa dài, bỗng dưng cau mày. Ghế sofa không đủ dài, Ngôn Tố phải cuộn tròn lại mới có thể ngủ được. Cô nhìn trời, lẳng lặng nghĩ, Ngôn Tố trong chiếc chăn màu trắng cuộn tròn… thật thích.

Căn phòng rất yên tĩnh, cô gần như không nghe thấy tiếng giông tố ngoài cửa sổ, chỉ có tiếng nước chảy rào rào trong phòng tắm, tốc độ ổn định lại mờ ám, giống như chảy qua đáy lòng cô.

Ngôn Tố đang tắm bên kia, cách một vách tường. Tim cô không khỏi đập thình thịch. Cô vỗ nhẹ đầu mình, bảo ngừng không được suy nghĩ nữa. Nhưng trong đầu hiện ra lần đó cô ở nhà Ngôn Tố, sơ suất đi vào phòng ngủ của anh, sáng sớm hôm sau anh trần truồng xuống giường, bóng lưng tuyệt đẹp lại rắn chắc.

Hiện giờ anh đứng dưới vòi sen, thân hình cao lớn, từng giọt nước chảy qua…

Chân Ái đỏ mặt vùi mình vào chăn, xấu hổ quay vài vòng. Lại sửng sốt, vừa rồi khi cô tắm anh ở bên ngoài không phải cũng đang nghĩ cô… Chân Ái vùi đầu vào gối, toàn thân nóng lên, không kiềm được đá vào giường mất cái, xấu hổ chết đi được!

Trong chăn chỉ nghe thấy tiếng tim đập như sấm đánh của mình. Không khí, không khí, không có không khí, cô sắp hôn mê rồi, vội vàng chui ra ngoài hít thở.

Cửa phòng tắm mở ra, Chân Ái lật đật nhắm mắt giả bộ ngủ. Trên mắt thảm gần như không có tiếng bước chân. Rất nhanh, anh đã tắt đèn.

Chân Ái hơi rầu rĩ, anh không đến bên giường xem cô sao? Đang lúc thất vọng, nửa bên giường kia bỗng lún xuống, tim Chân Ái giật thót. Một giây sau, anh kề đến ôm cô, mang theo mùi hương tươi mát trong phòng tắm.

Chân Ái giật nảy mình: “Anh chạy lên giường làm gì?”

”Sợ sét đánh.”

Anh kề lên gương mặt nóng hổi của cô, giọng nói để lộ vẻ biếng nhác, như thể giờ phút này không có lâu đài và vụ án quái lạ, tâm tình thả lỏng hiếm thấy.

Chân Ái vừa nghe giọng điệu của anh, liền ngọt ngào mềm lòng. Cô xoay người sang đối diện với anh, ôm lấy eo anh, nhưng bất ngờ chạm phải làn da nóng hổi lại săn chắc của anh, hình như đầu ngón tay còn chạm đường cong tinh tế của mông anh.

Tim Chân Ái thình thịch, dè dặt rụt tay lại, nuốt một ngụm nước bọt: “S.A.. sao anh không mặc quần áo?”

“Trong phòng tối.” Anh nói hùng hồn, “Không kịp mặc.”

Chân Ái chớp chớp mắt trong bóng tối: “Rõ ràng là anh tắt đèn.”

“Ừ.” Anh chẳng hề xấu hổ, bình thản như vại: “Anh chỉ yên lặng ôm em đi ngủ thôi, vì vậy, đừng nói chuyện, ngoan ngoãn đi ngủ được không?”

”Ờ!” Cô yếu ớt đáp một tiếng, nhắm mắt lại.

Qua vài giây an tĩnh.

“Nhưng mà.” Cô cựa quậy trong lòng anh, “Ngoài kia hết sấm sét lâu rồi mà.”

Chàng trai bên cạnh im lặng: “Anh biết.”

Cô ngẩng đầu, nhìn anh: “S.A., logic của anh bỗng dưng rất hỗn loạn.”

Anh hoàn toàn ngó lơ: “Hỗn loạn thì hỗn loạn thôi. Hiện tại anh muốn ngủ, còn quan tâm đến logic làm gì?”

“Ờ.” Cô yếu ớt đáp một tiếng lần nữa, nhắm mắt lại.

Lại qua vài giây an tĩnh…

“Ái…”

“Hử?”

“Không phải em thích ngủ khoả thân sao?”

“…”

“Aaa!”

Kẻ được voi đòi tiên, đáng đánh đòn!

Đêm gió táp mưa sa, trong lâu đài cổ tĩnh lặng như tở, thỉnh thoảng có tia chớp màu tím trắng len lỏi qua tấm rèm cửa dày cộm. Chân Ái nằm trong vòng tay Ngôn Tố nội tâm an ổn.

Thật ra cô sợ lạnh, cô cho rằng đêm bão tố, một mình ngủ trong lâu đài lạnh căm kỳ dị sẽ co ro, run rẩy nhường nào. Nhưng giờ phút này anh ở bên gối cô, hơi thở nhẹ nhàng, bình ổn và an tĩnh, thể hiện sự mềm yếu mà ban ngày không để lộ. Cánh tay anh khoác lên eo cô, vòng ôm an toàn lại thỏa đáng, tràn ngập mùi hương cô thích. Hơi ấm lên lỏi khắp cơ thể cô, ấm áp đến mức toàn thân cô nóng lên. Cô vừa muốn kiêu ngạo và tự mãn đưa bàn tay ra ngoài chăn, vừa muốn rúc cả người vào lòng anh, ấm áp làm ổ, không chui ra nữa. Cô không kiềm chế được cong cong khóe môi.

“Không ngủ được à?”

Môi của anh vốn kề sát tai cô, vừa mới cất lời, tiếng nói mơ màng lại trầm thấp thổi từ tai Chân Ái đến đáy lòng, cô không nhịn được run rẩy khắp người.

Trong bóng tối, cô cựa quậy thân thể, giơ tay chạm lên gương mặt rõ nét của anh, cảm giác trong lành và mát mẻ. Ngón cái cô nhẹ nhàng vuốt ve bờ môi anh, khe khẽ nói thầm, như trẻ con len lén nói nhỏ: “S.A., người anh nóng quá, cứ như dựa vào lò sưởi cỡ lớn vậy.”

“Vậy sao?” Đôi môi mỏng và mềm của anh mất máy, vuốt ve đầu ngón tay cô. “Nếu anh là lò sưởi, thì tại sao em không ôm anh?”

Chân Ái lặng lẽ đỏ mặt, quay đi đưa lung về phía anh: “Ai bảo anh không mặc quần áo?”

“Ngủ khỏa thân có lợi cho sức khỏe.” Anh dễ dàng quay cô lại, nghiêm túc lại thành khẩn: “Anh cho rằng trên vấn đề này chúng ta đã sớm đạt được nhận thức chung.”

Ai muốn ngủ khỏa thân với anh chứ! Chân Ái dẩu môi: “Là anh đơn phương tình nguyện.”

Anh cười khẽ, ôm cô càng chặt hơn, trong bóng tối mang theo ý cười: “Ồ.”

Một hồi lâu sau, anh không đùa nữa, lặp lại câu hỏi khi nãy: “Không ngủ được à?”

Chân Ái nghiêm túc nghĩ. Một lát sau, lần này Ngôn Tố không ghét bỏ cô phản ứng chậm, tự nói tiếp: “Đấy là không ngủ được.” Cuối cùng mang theo nỗi phiền muộn rất nhạt, “Anh cho rằng ôm em sẽ khiến em cảm thấy an ổn.”

Tim Chân Ái như bị thứ gì đụng phải, rất ấm áp.

Một giây sau, người bên gối không cam lòng: “Nghiên cứu khoa học chứng minh, nếu phụ nữ ngủ không yên giấc được nằm trong vòng tay ấm áp lại an nhàn, sẽ cảm thấy dễ chịu an toàn, chất lượng giấc ngủ của cô ấy sẽ được tăng cao rất nhiều.”

Chân Ái á khẩu, nguy rồi, không phải đụng chạm phải lòng tự ái của anh chứ?

Quả nhiên, cô còn chưa kịp nói anh đã hơi tiếc nuối: “Thí nghiệm chứng minh, ngực của anh chẳng có bất kỳ tác dụng trấn an nào đối với em. Anh là một người bạn trai thất trách. Dĩ nhiên chẳng qua là phương diện này thôi. Những phương diện khác anh tự nhận mình xứng chức.”

Lời này khiến tâm tình Chân Ái lên cao xuống thấp như ngồi tàu lượn siêu tốc. Cô ôm cổ anh, dịu dàng nói: “Bởi vì là anh, em cảm thấy rất ấm áp, rất an toàn! Có điều đang suy nghĩ đến mật mã của anh trai, nên không ngủ được.”

Người đàn ông trong vòng ôm của cô thoáng cứng đờ, lúng túng tự suy ngẫm: “Anh lại quên mất phân tích toàn diện.”

“Phân tích toàn diện như vậy làm gì? Dù sao hôm nay cũng chẳng có logic.” Cô chạm vào mặt anh, nhẹ giọng thì thầm, nhưng nụ cười ở khóe môi càng lúc càng tươi rói.

Đối với cô, những lập chứng khoa học của anh chẳng khác gì lời yêu thương êm đềm. Bóng tối làm cho cuộc đối thoại thông thường nhuốm sắc thái triền miên thân mật, khiến cho cảm xúc đôi bên càng thông suốt rõ ràng. Thân thể cô mềm mại lấp đầy cõi lòng anh, cả trái tim anh đều mềm đi. Anh luôn kiềm chế chừng mực, nhưng lúc này lại vô cùng quyến luyến mùi hương thân thể cô. Anh thật thích buổi tối thân mật này.

Nhưng cuối cùng anh vẫn biết chừng mực, vả lại giờ phút này anh quan tâm đến vấn đề giấc ngủ của cô hơn: “Nếu không ngủ được thì đi tìm bí mật đi.”

Ánh dương đã tàn và ngọn cỏ vươn cao,

Mơ màng đong đưa trong màn đêm lộng gió.

Chú chim rừng tung cánh rời rìa đá xám,

Kiếm tìm nơi ấm áp để trú thân.

Gữa khung cảnh bốn bề vắng lặng

Không một tia sáng, chẳng một âm thanh

Chỉ còn cơn gió lạ phương xa thổi tới

Cất tiếng thở dài vang vọng khắp biển hoang.*

* Bài thơ “Mặt trời lặn” của tiểu thuyết gia, nhà thơ nữ người Anh Emily Jane Bronté (1818-1848)

Chân Ái và Ngôn Tố đi theo bài thơ anh trai để lại tìm tòi bí mật trong lâu đài.

Lâu đài được xây bằng gạch, đi trong hành lang đá ngoằn ngoèo giữa đêm tối, khó tránh khỏi có cảm giác lạnh lẽo dày đặc. Cơ bão tố ngoài kia như thể làn gió lạnh vô hình thổi qua khe hở, ánh đèn trên hành lang chớp tắt chớp sáng. Thỉnh thoảng Chân Ái quay đầu lại, trong ánh đèn mờ ảo, vô số căn phòng đóng kín cửa như những đôi mắt đang dán chặt vào họ.

Người bình thường đi lại ở đây chắc hẳn đều sợ đến mức bay mất hồn vía.

Ngôn Tố thấy cô liên tục quay đầu lại, cười khẽ: “Sợ à?”

“Hử?” Cô ngưởng đầu nhìn anh, đờ đẫn lắc đầu: “Chẳng hề sợ chút nào.” Từ trước đến nay cô vốn gan lì.

Anh đoán được qua ngôn ngữ và cử chỉ bình thường của cô, cô thật sự không sợ hãi. Nhìn con đường không có tận cùng ở phía trước, anh nói đầy thâm ý: “Em không sợ nhưng anh sợ.”

“Sợ gì cơ?”

Anh chỉ cười, không giải thích. Anh sợ tượng sáp Chân Ái giấu dưới vải trắng kia có ý nghĩ đặc biệt gì đó.

“Không sợ sao luôn nhìn ra sau?”

“Nhớ đường.”

“Em yên tâm, có anh ở đây sẽ không lạc đường đâu.”

Chân Ái chợt nhớ tới nhận xét không chính đáng của anh về việc nhớ đường của não người, trong lần cô đi nhầm đường trên giường của anh đó, hỏi: “Nói như vậy, đoạn đường chúng ta đi vừa qua đã vẽ thành hình trong đầu anh rồi à?”

Anh “ừ” một tiếng.

“Vậy anh có phát hiện con đường chúng ta đi qua giống vỏ ốc biển không?”

Ngôn Tố sửng sốt, đúng là giống hoa văn trên vỏ ốc biển, Một đường liên tục, xoay quanh từng vòng từng vòng lặp lại vô hạn không có điểm cuối, hay có thể nói là điểm chính giữa. Trong mỗi đường vòng lại có vô số đường mảnh đan chéo, rắc rối phức tạp.

“Giống thật đấy.” Anh mỉm cười, “Rất đẹp.”

Chân Ái gật đầu: “Ừ, rất đẹp.”

Buổi tối ở bên anh thế này rất đẹp.

“Ánh dương đã tàn, cỏ vươn cao, đá xám cổ xưa, tìm nơi ấm áp…” Ngôn Tố lẩm bẩm một mình, trong lâu đài hình vuông, nơi nào có thể thấy ánh dương đã tàn khi mặt trời lặn, cỏ đìu hiu, nham thạch, mà lại khá quạnh quẽ?

Nếu như đặt tòa lâu đài hình vuông này lên bản đồ, nghiêng nó bốn mươi lăm độ, mũi nhọn hướng ngay phía trên. Cửa chính và nơi này nằm dưới góc Đông Nam, đối mặt vách đá, không nhìn thấy nham thạch.

Nơi có thể thấy mặt trời lặn, bãi cỏ và nhạm thạch trên đảo là phía Tây Nam. Hẻo lánh nhất…

“Là góc cực Tây.” Hai người đồng thanh nói rồi nhìn nhau cười.

“Cực Tây là tòa lầu phụ số bảy, chúng ta đến đó thôi.”

Anh tiếp tục đi về phía trước, ánh mắt vô tình lướt qua giá nến trên vách tường. Giờ mới ý thức được từng gặp hoa văn kia rất nhiều lần rồi. Hoa văn hình tròn rườm rà, vẽ bụi gai và hoa thài lài tím, chính giữa có hai hình chữ L và C to lớn, và một hàng chữ nhỏ.

Là huy hiệu gia tộc.

Ngôn Tố nhìn tỉ mỉ, rời mắt đi tùy nói: “Hóa ra là Lancelot.”

Chân Ái bỗng khựng lại, Ngôn Tố nhận ra: “Sao vậy?”

Cô không muốn che giấu, ăn ngay nói thật: “Trong chuyện vua Arthur, kỵ sĩ anh dũng nhất Lancelot đã bắt cóc hoàng hậu Guinevare. Đây cũng là khởi đầu giai đoạn lụi tàn của đất nước vua Arthur. Lúc còn bé em luôn nghe câu chuyện này, mà trong tổ chức vẫn có một câu: Phàm là kẻ phản bội như Lancelot, ắt hẳn phải bị diệt trừ.”

“Thảo nào lúc quản gia truyền đạt câu này, sắc mặt mọi người đều thay đổi.”

“Em và anh trai đều là kẻ phản bội của tổ chức. Thật không rõ tại sao anh ấy bảo em đến nơi này.”

Tại sao phải bảo cô đến nơi này? Trong lòng Ngôn Tố lại xuất hiện dự cảm chẳng lành, vừa thấy huy hiệu có thể nhìn thấy khắp mọi nơi ở trong lâu đài, viết hoa L và C. Gia tộc này thật quái gở, ngay cả chữ C cũng phải viết hoa…

Truyền thuyết lâu đài giống thật mà là giả, chìa khóa mật mã Caesar, huy hiệu gia tộc cổ xưa, dòng họ kỳ lạ, ngụ ý mật mã của anh trai…

Anh chợt giật thót, bỗng nhiên hiểu vì sao anh trai Chân Ái phải chọn nơi này. Anh trai cô không coi thường an nguy của cô giấu tiền ở đây, ý nghĩ của mật mã có lẽ là…

Đầu ạnh đột nhiên trống rỗng, không dám tin tưởng suy đoán của mình. Thật ra muốn chứng thực rất đơn giản, chỉn cần hỏi Chân Ái một câu thôi. Nhưng đến khoảnh khắc này, anh không dám hỏi.

Lại nghe Chân Ái khẽ kêu: “Ơ, tượng sáp võ sĩ quyền anh sao thế?”

Ngôn Tố hoàn hồn, phát hiện bọn họ đã đi đến đại sảnh. Lối vào mười ba lối hành lang trống không có bày tượng sáp. Tượng sáp võ sĩ quyền anh đặt ở lối vào hành lang đầu tiên, trên đầu đập quả cà chua, mặt phủ đầy chất lỏng màu đỏ. Hai người liếc nhìn nhau, bỗng cảm thấy không ổn, lập tức chạy dọc lối hành lang đầu tiên. Giống với lời quản gia nói, quả nhiên có vô số ngã rẽ, may mà Ngôn Tố nhận biết phương hướng rất giỏi. Hành lang dài hơn tưởng tượng của họ, họ nhanh chóng trông thấy cửa phòng võ sĩ quyền anh ở phia cuối, nhưng nơi đó chợt truyền đến tiếng đàn ông kêu thảm thiết: “Aaa!”

Ngôn Tố lạnh mặt, bất giác siết chặt nắm tay, Chân Ái bỗng cảm thấy đau đớn, có cảm giác tay mình sắp bị anh bóp nát. Cô cũng hoảng sợ, lại chết một người nữa như thế, Ngôn Tố phải tức chết rồi.

Căn phòng võ sĩ quyền anh ở đầu tiên.Lúc họ chạy đến, người ở những phòng còn lại rối rít mở cửa, ló người ra, Chân Ái nhìn lướt qua, tất cả mọi người đều ở đây, bao gồm cả quản gia và cô hầu gái ở đầu xa nhất.

Mọi người nhanh chóng tập trung trước cửa phòng võ sĩ quyền anh, gõ cửa ầm ầm: “Võ sĩ! Võ sĩ!” Vài người đến vặn khóa cửa, không có phản ứng, bên trong chẳng hề có động tĩnh.

Cô giáo dạy trẻ hô lên với quản gia: “Chìa khóa!”

“Chỉ có một chìa.”

“Tránh ra.” Ngôn Tố mặt lạnh tanh ra lệnh.

Mọi người sững sờ một giây, lập tức tránh ra. Ngôn Tố đi đến vặn thử khóa cửa, thật sự đã khóa rồi. Anh sầm mặt, lui về phía sau một bước, bất thình lình đạp một cú vào cửa gỗ xưa. Cửa “ầm” một tiếng văng ra.

Trong phòng đèn điện sáng trưng, chân võ sĩ quyền anh hướng ra cửa, phần đầu hướng ra cửa sổ, ngã ngửa dưới đất. Trên đầu có vết thương rất lớn, máu tươi chảy đầm đìa. Giống với nghề nghiệp của anh ta, tay võ sĩ bị đánh mạnh mà chết.

Người ngoài cửa hoảng hốt kêu lên, vừa định ào ào vào trong liền bị Ngôn Tố lạnh giọng quát mắng: “Không ai được vào!” Mọi người lập tức dừng bước.

Anh ấn thử mạch đập trên tay võ sĩ, đã chết, thân thể còn ấm. Lại đi kiểm tra cửa sổ, toàn bộ đều khóa. Chân Ái đứng ở cửa, không thể tin được. Lúc ở trong phòng vọng ra tiếng kêu thảm thiết, cô ở bên kia hành lang thấy rõ cửa vẫn đóng kín. Cửa sổ đều khóa từ bên trong, vậy hung thủ ở đâu?

Người ngoài phong cũng nhìn ra điểm lạ thường, ngơ ngác nhìn nhau.

Nhà văn kinh ngạc: “Giết người trong phòng kín.”

Nữ người mẫu trợn mắt: “Anh viết tiểu thuyết nhiều quá rồi à? Nhất định là có người đã giết anh ta, sau đó nhân lúc chúng ta chưa ra khỏi cửa đã chạy về phòng mình trước, làm bộ nghe thấy âm thanh mới đi ra ngoài.”

Cô giáo dạy trẻ phản đối: “Lúc nghe thấy tiếng kêu thảm thiết, tôi vừa mới đi ra từ phòng tắm, gần cửa, không tới một giây đã mở cửa phòng ra, Trên hành lang không có một bóng người.”

Thời gian mọi người mở cửa phòng cách nhau chỉ vài giây, đều rối rít làm chứng.

Chân Ái: “Đúng. Tôi và Ngôn Tố chạy đến từ hành lang bên kia. Sau khi võ sĩ quyền anh thét lên thảm thiết, cửa phòng anh ta vẫn đóng kín, không có ai đi vào, cũng không ai đi ra.”

Luật sư đoán: “Lẽ nào nhảy ra từ đường cửa sổ? Nhưng bên ngoài là vách đá.”

Ngôn Tố đi đến bên cửa sổ, vẻ mặt lạnh tanh: “Cửa sổ khóa kín bên trong, không thể nào nhảy cửa sổ. Căn phòng kín bưng.”

Cô diễn viên vừa mới tắm xong, còn quấn khăn tắm, buộc rất thấp, bộ ngực tròn ướt đẫm. Mấy người đàn ông không kiềm chế được mà nhìn cô ta thêm vài lần, đường cong nhấp nhô dưới khăn tắm mỏng tanh đúng là hút hồn. Cô ta ra vẻ ngượng ngùng vuốt mặt: “Bởi vì nghe thấy tiếng thét, lo lắng liền chạy đến đây chưa kịp thay quần áo.”

Cánh phụ nữ đều không có phản ứng, bọn đàn ông đều rất khoan dung.

Cô diễn viên khoe dáng hình chữ S quay qua Ngôn Tố: “Giết người trong phòng kín? Có thể là tay võ sĩ tự sát đấy.”

Ngôn Tố không nhìn cô ta, chẳng mảy may che giấu vẻ khinh thường trong giọng nói: “Phiền cô dùng đầu óc suy nghĩ đi. Đầu tay võ sĩ bị vật nào đó đập với lực cực mạnh, xương sọ vỡ nứt, chết ngay tại chỗ. Xin hỏi anh ta tự sát thì hung khí ở đâu?”

Xung quanh xác chết sạch sẽ, ngoại trừ vết máu lênh láng bên cạnh đầu, không có bất kỳ dấu vết nào khác. Đừng nói là vật nặng như búa, ngay cả lưỡi dao nhỏ cũng không có. Cô diễn viên đỏ bừng mặt, không vui lắm kéo khăn tắm lên, bây giờ không nhìn thấy được gì nữa rồi.

Người dẫn chương trình phụ hoạ: “Hung khí tự sát của võ sĩ quyền anh… chính là quả đấm của anh ta. Anh ta…”

“Xin đừng bộc lộ IQ của anh nữa.” Ngôn Tố lạnh lùng và nhanh chóng ngắt lời anh ta, giống như nghe thêm moọt chữ nữa tai anh sẽ đau vậy. “Quả đấm của anh ta sạch sẽ, không hề có vết máu.”

Người dẫn chương trình mặt đỏ tía tai. Chân Ái hơi kinh ngạc, từ đầu đến cuối âm lượng Ngôn Tố không cao, tốc độ nói chuyện cũng không nhanh, thậm chí ung dung. Nhưng cô vẫn nghe thấy nỗi tức giận vô cùng đè nén, lạnh đến cực điểm trong lời nói bình thản của anh. Cô biết anh giận vì lại có người chết trước mắt mình, mà còn người trong phòng kín. Đây đâu phải lỗi của anh chứ.

Người xung quanh yên tĩnh như tờ, vừa cảnh giác vừa sợ sệt nhìn Ngôn Tố, rốt cuộc hiểu cái gì gọi là không giận tự uy.

Ngôn Tố chẳng hề đếm xỉa đến ai, ánh mắt tỉnh táo nhìn vào thân thể nằm ngửa của tay võ sĩ. Quá sạch sẽ, hiện trường quá sạch sẽ! Chẳng hề bừa bộn, một cú chí mạng. HIệu suất cao, cấp tốc, tuyệt đối không phải đột phát tạm thời. Nhưng ai có thể đánh thắng được tay đấm bốc trong vòng một cú chứ? Càng kì lạ hơn, anh ta có vẻ không những không phản kích, mà thậm chí còn không giãy giụa.

Đang nghĩ, Ngôn Tố nghe thấy Chân Ái thản nhiên cất lời, là nói với người khác: “Bây giờ các người đồng ý ở phòng khách với những người còn lại chưa? Trước đó không lâu các người nói ai trở về phòng nấy khoá cửa là an toàn nhất, hiện tại thì sao? Hừ, nếu như ban đầu các người không cố chấp như vậy, bây giờ sẽ không có người chết.”

Ngôn Tố sửng sốt, đột nhiên hiểu được cô nói những lời này, tất cả đều vì anh. Tim anh chợt ấm áp.

“Ái…”

Anh kéo cô, nhưng trong lòng cô kìm nén cơn tức không chỉ vì người đã chết, mà hơn cả là vì bản tính tự trách của Ngôn Tố. Cô đau lòng, thật sự không nhịn được, nghiến chặt răng nói: “Nếu như bây giờ còn ai không bằng lòng muốn ở phòng mình, tôi sẽ cho rằng người này không phải dũng cảm, mà họ chính là hung thủ, muốn giết người.”

Lời này vừa thốt ra, không ai dám đưa ra kháng nghị.

Cô hầu gái: “Vậy chúng ta đều thay quần áo đến phòng khách thôi!”

“Chờ một chút.” Chân Ái cười chậm rãi, “Chúng ta đến các phong lục soát thử hung khí giết chết tay võ sĩ đi đã.”

Đồng hồ trong phòng khách điểm 0 giờ. Nhóm người xét phòng xong xuôi, không thu hoạch được gì, toàn bộ cùng nhau ngồi trong phòng khách. Cơn giông ngoài cửa càng kúc càng dữ dội, cô hầu gái bưng hoa quả, bánh ngọt, trà nóng, cafe và sữa lên. Lâu đài vắng vẻ, cô ta thêm củi vào lò sưởi, nhân tiện khoé lại rèm cửa, ngăn gió mưa và đại dương tròng trành bên ngoài.

Phòng khách ấm áp như càng tránh gió trên biển. Có lẽ hơi ấm và mệt mỏi xua đi sự phòng bị, mọi người bắt đầu tán gẫu với bạn đồng hành - những người suốt cả chặng đường chỉ nói chuyện qua loa. Khác với lời cười cợt lúc trước, mọi người trò chuyện về những điều từng trải trong đời mình, thỉnh thoảng thêm một chút cảm xúc và nhận thức.

Cô người mẫu và diễn viên nói về gian khổ khi mới vào nghề, cô dạy trẻ nói về phụ huynh nghiêm khắc, nhà văn nói về nỗi cô đơn khi sáng tác, luật sư nói khó có thể giữ vững lương tâm, người dẫn chương trình nói bản tính xun xoe chẳng qua chỉ là vạn bất đắc dĩ.

Ngôn Tố thờ ơ nghe, đang nghĩ đến chuyện khác. Trước mắt xảy ra ba vụ án, anh không chắc có phải cùng một người gây ra không. Nhưng ba vụ án đều có một điểm giống nhau rõ ràng. Hiện trường ngăn nắp, người chết gần như không có khả năng phản kháng.

Hung thủ dùng thuốc hỗ trợ ư?

Ngôn Tố không thấy vẻ khác thường trong vẻ bền ngoài của nạn nhân. Hiện tại không có bác sĩ pháp y và thiết bị, cũng không khám được.

Trong vụ án bác sĩ, nếu thật sự võ sĩ quyền anh và cô dạy trẻ ngồi bên cạnh anh ta không nhận thấy điều khác thường, vậy hung thủ làm sao giết bác sĩ cơ thể khoẻ mạnh, ý thức rõ ràng trong bóng tối mà không khiến người xung quanh cảnh giác?

Cái chết của tay đua xe cũng rất quái lạ, nếu cô hầu gái nói dối, cô ta là hung thủ thì làm sao cô ta chế ngự được tay đua xe, sau đó trói người đàn ông còn sống vào tu bin mà không để lại dấu vết? Nếu cô hầu gái nói thật, vậy trong những người này tất nhiên có một người biết tay đua xe ở trên thuyền. Sau khi gã trở về phòng ăn, đi ra cửa giết tay đua xe. Nhưng vì sao cố ý treo tượng sáp lên dây cáp?

Vụ án của võ sĩ quyền anh còn kỳ lạ hơn. Cửa sổ khoá, tất cả mọi người đều ở ngoài phòng, người chết bị tập kích chính diện ngã xuống. Căn phòng là phòng kín, hung thủ và hung khí biến mất vô lý bằng cách nào? Mọi người cùng nhau lần lượt lục soát phòng ốc nhưng không tìm được hung khí.

Đại khái Ngôn Tố nhìn ra ai là cảnh sát, ai là người tổ chức phải đến. Nhưng ba vụ giết người này hình như không hoàn toàn có liên quan đến họ. Hay là anh nghĩ sai chỗ nào rồi?

Phái đối diện, người dẫn chương trình vui vẻ tán gẫu, nói lời kỳ lạ: “Mọi người biết không? Võ sĩ quyền anh và bác sĩ đã chết quen biết nhau từ trước đấy.”

“Quen biết?” Mọi người đông loạt nhìn anh ta.

Người dẫn chương trình thích được người khác chú ý, ngay lập tức tìm lại trạng thái biểu diễn sở trường, ra vẻ thần bí giải thích: “Trước kia võ sĩ quyền anh có chút tiếng tăm, biểu diễn tốt trên võ đài, nhưng nhân phẩm ngoài đời thực không tốt. Trước khi kết hôn, cờ bạc, trai gái, rượu trè, hút hít đều có.”

Cô dạy trẻ nhớ lại bổ sung: “Tôi từng nghe nói, năm đó anh ta uống rượu lái xe đâm phải một nữ sinh viên.”

“Nhưng cô không biết nội tình.” Người dẫn chương trình nhấp một ngụm rượu cocktail, gương mặt ửng đỏ, “Anh ta không phải lái xe khi say rượu, mà là thích cô gái xinh đẹp của quán bar. Người ta đi làm thêm, không phải gái, nhưng anh ta cưỡng bức cô gái kia. Cô ta đòi báo cảnh sát, võ sĩ quyền anh cuống cuồng đâm chết cô ta.”

Nhà văn xen vào: “Vậy liên quan gì đến bác sĩ?”

“Cô gái kia không bị đâm chết.” Người dẫn chương trình nói, ‘Cô ta hôn mê rất nhiều ngày trong ICU*, gãy xương sống, cưa chân. Người nhà cô gái chuẩn bị đi kiện, yêu cầu võ sĩ quyền anh bồi thường hai mươi triệu đô la.”

*ICU viết tắt của Intensive care unit (khu chăm sóc đặc biệt, thiết bị chăm sóc đặc biệt).

Cô diễn viên: “Tôi đoán nhé, võ sĩ quyền anh muốn bồi thường ít tiền nên bảo bác sĩ làm cô gái chết?”

Người dẫn chương trình thấy người đẹp cất lời, lập tức ân cần: “Cô diễn viên thông minh.”

“Nói như vậy, bác sĩ chữa trị cho cô gái là bác sĩ đi chung với chúng ta?” Cô người mấu tò mò quan sát người dẫn chương trình, không tin tưởng lời nói của anh ta. “Làm sao anh biết?”

Người dẫn chương trình không thích câu chất vấn của cô người mẫu lắm, thôi cười: “Làm nghề này đương nhiên tôi phải nhạy bén với tin tức. Tôi còn biết anh ta cố ý đâm vào người ta, nhưng lấy lý do lái xe khi say rượu nhằm thoát tội. Dĩ nhiên vẫn đền chút ít tiền.” Anh ta thở dài, “Từ đó về sau, anh ta cải tà quy chính, cai hết tất cả thói xấu, kết hôn, trở thành người chồng tốt. Có điều ông trời có mắt, chuyện trái lương tâm mà bác sĩ và võ sĩ quyền anh làm nhiều năm trước nay bị báo ứng rồi.”

Vừa nói đến việc trái lương tâm, tất cả đêu nâng tách trà lên chậm chạp uống, im thin thít không nói lời nào.

Ngôn Tố và Chân Ái lẳng lặng liếc nhìn nhau, chuyện này là thật hay giả? Có liên quan đến cái chết của hai người kia không? Tay đua thì sao. Vì sao anh ta chết? Dường như sự tình đã le lói chút ánh sáng, nhưng cũng lại bao phủ thêm một lớp sương mù dày đặc.

Luật sư nhẹ nhàng nói: “Tuy không biết tay đua xe đã làm gì, nhưng không phải hung thủ là kẻ hành hiệp trượng nghĩa chuyên đi giết người đã làm việc trái lương tâm chứ?”

Mọi người nghe vậy đều tự mình suy đoán và bắt đầu khẩn trương.

Quản gia cau mày, bảo thủ và nghiêm túc: “Cho dù là kẻ ác phạn tội cũng chỉ có Thượng đế mới có thể trừng phạt. Cá nhân xử phạt nhân danh chính nghĩ đều là tư dục, không phải chính đạo. Huống chi chỉ cần thật lòng sám hối, tấm lòng khoan dung của Thượng đế sẽ bao dung và cứu vớt tất cả lỗi lầm.”

Ngôn Tố và Chân Ái vốn không tin giáo lý, chẳng nói đúng sai với lời này, nhưng lời ông quản gia nói có lý, họ tán thành. Lời nói chính khí nghiêm nghị này bắt đầu vang vọng trong phòng, lòng người ở đây đều khẽ rung chuyển.

Cô nàng diễn viên rất xúc động cúi đầu, một lúc lâu mới ngẩng đầu lên: “Trước kia tôi cũng làm việc trái lương tâm. Có lẽ hung thủ ở đây biết được, tiếp theo sẽ giết tôi. Nhưng tôi vẫn coi bạn đồng hành như mọi người là thành viên trong nhóm, giúp đỡ tôi cùng nhau sám hối… Lúc tôi đang tranh một vai diễn đã tìm người tung tin đồn ác độc hãm hại một nữ diễn viên khác, sự nghiệp của cô ta gặp trở ngại lớn, sau đó… Nghe nói cô ta tự sát. Có lẽ là báo ứng, nhiều năm trôi qua tôi vẫn chưa từng nổi tiếng, cũng chẳng có tác phẩm khiến người ta ghi nhớ.”

Người xung quanh đều im lặng, nhưng không kinh ngạc.

Cô dạy trẻ nắm tay cô diễn viên, trấn an: “Chỉ cần thật lòng sám hối, cô sẽ được tha thứ.”

Người khác rối rít phụ hoạ. Như thế này, mọi người ngoài mặt bình tĩnh thực ra chịu đủ loại áp lực tâm lý, đối mặt với người lạ vô tình gặp gỡ trong chuyến đi sau này sẽ không gặp lại, họ “mở rộng” tấm lòng, nhưng thật thật giả giả không nói rõ được.

Người mẫu nói cô ta từng hại chị em bị ngã khỏi sân khấu chữ T, từ đó rút khỏi giới người mẫu. Nhà văn nói anh ta xem trộm bản nháp của bạn rồi ăn cắp ý tưởng của người nọ đăng tải, từ đó tuyệt giao với bạn bè. Cô dạy trẻ nói cô ta từng ngược đãi một đứa bé. Luật sư nói anh ta từng giúp công ty trốn thuế. Người dẫn chương trình nói anh ta từng đưa tin bịa đặt, khiến người trên mạng, người thân chỉ trích người trong cuộc.

Ngôn Tố rủ mắt lắng nghe, không hề gợn sóng.

Cô dạy tre nói: “Nhà logic học thì sao? Anh đã từng làm việc gì trái lương tâm chưa?”

Ngôn Tố ngước mắt nhìn, bình thản đáp: “Chưa từng.”

Hai chữ nhẹ nhàng, không hề do dự. Sắc mặt của mọi người trở nên kỳ quái, rõ ràng không tin.

Cô diễn viên khẽ khàng hỏi: “Làm gì có người không có chuyện gì không cần sám hối chứ? Nhà logic học, anh đừng ngại. Làm việc sai chẳng giảm đi sức hấp dẫn trong nhân cách của anh,”

Chân Ái khó hiểu: “Tại sao không tin? Tôi tin tưởng anh ấy chưa từng làm việc trái lương tâm.”

Lời nói vừa thối ra, ánh mắt mọi người càng thêm lạ lùng, giống như đang thở dài. Cô bé chưa có nhiều kinh nghiệm sống. thật là ngây thơ dễ lừa gạt. Ngôn Tố hờ hững, không hề để ý. Lời anh nói là thật, không quan tâm người khác có tin hay không. Chân Ái tin là đủ rồi. Ai quan tâm đến ý kiến của người khác chứ?

Lòng dạ cô diễn viên như bị mèo cào, rất muốn biết người đàn ông trông vô cùng đứng đắn này rốt cuộc đã từng làm việc gì trái lương tâm chưa. Cô ta yêu kiều khẽ mím môi, tựa vào tay vịn sofa, cất giọng quyến rũ: “Nhà logic học đừng lo lắng! Không phải đàn ông có sẹo càng hấp dẫn hơn sao? Thật ra đàn ông hư hỏng phạn sai lầm càng khiến phụ nữ thích hơn.”

Chân Ái cau mày, càng khó hiểu: “Tại sao phụ nữ phải thích đàn ông hư hỏng? Tôi không thích đàn ông hư hỏng.”

Ngôn Tố đưa mắt liếc nhìn Chân Ái, không khỏi khẽ cười. Khi ngước mắt nhìn cô diễn viên, vẻ mặt anh lại lạnh nhạt: “Rất tiếc, tôi sống không phải vì để phụ nữ yêu thích.”

Trong khi nói, anh lơ đãng nắm chặt bàn tay của Chân Ái trên sofa. Anh thích cô, cô thích anh. Anh tin cô tốt, cô cũng tin anh tốt. Như vậy là đủ rồi, ý kiến người khác ai quan tâm chứ?

Cô diễn viên ngượng ngùng, cười miễn cưỡng: “Cô sinh viên thì sao, có muốn sám hối chuyện gì không?”

Chân Ái nhún vai: “Tôi không có…”

Đang nói đột nhiên im bặt, trong đầu hiện ra khoảnh khắc mẹ chết, Bert nhắc nhở bên tai cô: “Little Chân Ái rất hận mẹ, Little muốn giết chết bà.”

Dòng suy tư nhất thời trống rỗng, cô, thật sự không muốn sám hối sao?

Diễn viên vừa nhìn đã thấy điều kỳ lạ, dịu dàng truy vấn: “Cô sinh viên không muốn nói à?”

Chân Ái đã sớm bình ổn, vẻ mặt hờ hững: “Không có.”

Cô diễn viên xua tay, thở dài như nói đùa: “Không sám hối cô sẽ xuống địa ngục đấy!”

Ngôn Tố cau mày, nhưng Chân Ái cười mặc nhiên: “Xuống địa ngục hay không cũng chẳng sao. Vả lại, tin tôi đi, tôi đến từ địa ngục đấy.”

Ngoại trừ Ngôn Tố, người ở đây không ai hiểu lời cô nói, nhưng không tiếp tục truy vấn, dù sao cũng chẳng thân.

Cô diễn viên chưa từ bỏ ý định, khoanh tay nhìn sâu xa, bỗng nhoẻn môi cười: “Mối quan hệ của hai vị đúng thật là khiến người khác hâm mộ, nói như vậy hai người đều không có chuyện sám hối và che giấu với đối phương à?”

Câu hỏi này rất bất lịch sự và vượt quá giớí hạn, nhưng Chân Ái vẫn trả lời quả quyết: “Dĩ nhiên không có.”

Nói xong lòng cô bỗng hụt hẫng, bởi vì Ngôn Tố không có bất cứ phản ứng nào. Anh hơi lơi lỏng lòng bàn tay đang nắm tay cô, lẳng lặng rủ mi mắt, giấu đi tất cả cảm xúc. Tuy bình thường Chân Ái không hiểu biểu cảm của người khác lắm, nhưng cô hiểu rõ Ngôn Tố, lập tức ý thức được có gì đó không ổn.

Ngôn Tố buông tay cô ra: “Anh đi vệ sinh một lát.” Dứt lời liền rời khỏi phòng khách.

Ngôn Tố đứng trước gương, dùng khăn giấy lau đi giọt nước trên tay. Nước đã sớm được lau khô, thế nhưng anh thất thần, tay vẫn lần lượt lặp đi lặp lại động tác. Một lúc lâu, anh liếc nhìn vào gương, người đàn ông mặc áo khoác màu đen lành lạnh, dong dỏng cao, có điều vẻ mặt vô cùng quạnh quẽ. Dưới góc gương phòng vệ sinh cũng in huy hiệu gia tộc, bụi gai và thài lài tím, chính giữa là LanCelot, đầu cuối viết C&C.

Anh nên sớm nói suy đoán trong lòng cho Chân Ái, chứ không phải chờ đến bây giờ bị người ngoài hỏi anh mới bất chợt phát giác anh có điều che giấu cô. Trong mắt anh, đây là một kiểu phản bội người yêu. Anh vô cùng căm hận cảm giác phản bội Chân Ái vàp giờ phút này, cảm giác đè nén mà phẫn nộ, tự trách và hổ thẹn, anh phải lập tức thẳng thắn.

Ngôn Tố vứt mạnh cục giấy vào sọt rác, đi ra ngoài. Cửa phòng vệ sinh mở ra, cô diễn viên thướt tha đi đến Ngôn Tố nhíu mày, lại không vui: “Tôi không đi nhầm phòng vệ sinh, cho nên… cô là người chuyển giới à?”

Cô diễn viên đã sớm quen với vẻ không khách sáo của anh, chẳng hề phiền não. Cô ta cười rạng rỡ đóng cửa, uốn éo thân thể dựa vào cửa: “Nhà logic học cảm thấy tôi không đủ nữ tính à? Không nữ tính bằng cô bạn nhỏ của anh sao?”

Nói xong cô ta lại giơ tay lên muốn vịn vào bờ vai anh. Trong nháy mắt Ngôn Tố hiện vẻ chán ghét nín nhịn, dịch một bước, nhanh chóng tạo khoảng cách với cô ta. Ánh mắt anh lạnh lùng, giọng nói khinh khỉnh: “Hoá ra cô không phải là diễn viên, là gái điếm.”

Trong mắt cô diễn viên loé lên vẻ xấu hổ và giận dữ, nhưng cố dằn lại. Người đàn ông này thật đúng là…

Cô ta khẽ cắn răng, giận quá thành cười: “Cho dù tôi là hạng gái điếm, thích anh, tôi cũng xem như một ả gái điếm không phải hạng xoàng.”

“Cũng như vậy, tôi là một nhà logic học không phải hạng xoàng.” Ngôn Tố kéo cửa ra.

Vừa đi ra ngoài, chỉ thấy Chân Ái đỏ mặt chạy ra khỏi phòng vệ sinh nữ, sau đó cô người mẫu và cô dạy trẻ cũng đi ra, còn cười nói với Chân Ái “không sao đâu”

Ngôn Tố: “Sao vậy?”

Chân Ái xoắn ngón tay: “Cửa phòng kế bên bị hỏng, em không cẩn thận đẩy nhầm cửa.”

Lúc này cô diễn viên đi ra khỏi nhà vệ sinh nam, mấy người phụ nữ đều kinh ngạc. Trái lại Ngôn Tố bình chân như vạ, nói với các cô nàng: “Các cô về trước đi.” Dứt lời bảo Chân Ái đi với anh. “Anh có chuyện muốn nói với em.”

Ngoài cửa sổ hành lang, mưa như trút nước. Anh nắm bả vai cô, cúi người xuống nhìn thẳng vào đôi mắt đen láy của cô, vô cùng chân thành: “Ái, câu hỏi vừa rồi của họ…”

“Không sao.” Cô ngắt lời anh, giơ tay lên cầm lấy bàn tay to ấm áp anh đặt trên bả vai cô, cười tươi rói: “Em tin anh. Vả lại, giữa chúng ta không có chuyện cầm che giấu.”

Vẻ mặt anh rất nghiêm trọng, không hề thư thái trước nụ cười của cô: “Ái, anh vốn định chờ vụ án kết thúc sẽ nói cho em, nhưng mà…”

Cô im miệng, đôi mắt đen lúng liếng, chú tâm lại hiếu kỳ.

“Lâu đài này rất có thể…” Anh cắn môi, có chút khó khăn, nhưng cuối cùng vẫn nói: “Là nhà của em.”

Cô bàng hoàng, nghi ngờ, khó hiểu, không thể tin: “Làm sao có thể? Vậy… câu chuyện ông quản gia kể kia.” Cô nhó đến điều gì đó, run lên.

“Đừng nói với em điều ông quản gia nói là sự thật, đừng nói nhà hoá học kia là anh trai em, đừng bảo là đôi vợ chồng trẻ kia là ba mẹ em, cũng đừng nói người bán vũ khí mang tính sát thương diện rộng ở thế chiến thứ hai chính là ông…”

Cô nói quá nhanh quá kích động, cổ họng nghèn nghẹn chẳng nói lên lời. Người xây dựng lâu đài này nghiên cứu phát minh ra vũ khí giết chết rất nhiều người trong thế chiến thứ hai, họ sợ hãi và áy náy trốn tránh. Vũ khí gì khiến họ kinh hoàng, ngày ngày sống trong sợ hãi như vậy?

Ha ha. Một thế hệ tiếp nối một thế hệ, một đời truyền lại một đời, gia tộc này đúng là tàn ác, đây đúng là gia tộc đáng bị nguyền rủa.

Cô không chịu tin, ngoan cố nhìn anh, vẻ mặt vô cùng bình tĩnh nhưng không che giấu được đau khổ: “Anh không có chứng cứ. Ngôn Tố, anh đừng nói như vậy. Nơi tàn ác này, kẻ xấu nơi này không hề liên quan đến em. Ngôn Tố anh đừng nói như vậy!”

Tim anh đau dữ dội, siết chặt vai cô: “Ái, Lancelot là họ gia tộc chủ cũ của lâu đài. C&C có thể là tên người khai sáng gia tộc, cũng có thể là tên ông bà của em. Anh đang nghĩ, lúc ba mẹ em đặt tên cho con có thể noi theo đời trước, dùng hai chữ C mở đầu hay không?”

Trong ánh nến, sắc mặt cô trắng bệch.

“Ái, dãy mật mã Caesar biến thể là NQQDNZHWWTDWLTQWC, giải mã là KILL ONE OR BE KILLED. Chìa khoá của nó là một cái tên, tên cô gái mở đầu bằng chữ C, Cheryl, ý là “Người yêu dấu của ta”, Cheryl là tên thật của em sao?”

Chân Ái thoáng run lên, ánh mắt trống rỗng: “Cho dù như vậy, tất cả chỉ là trùng hợp thôi.”

“Đúng, anh luôn nghĩ như thế, vẫn ôm hy vọng trong lòng, vì thế không nói với em. Ái…” Anh khẽ gọi tên cô, chẳng biết tại sao không có sức lực: “Tên anh trai em cũng mở đầu bằng C phải không? Em khoan nói đã, nghe anh nói. L.J. tra ra được nhà Alex ở đây.”

Cô nhìn lại anh: “Thế thì sao?”

“Alex nói họ của cậu ta là La Courage, anh từng cười họ cậu ta kỳ lạ sai ngữ pháp, hiện giờ mới hiểu được thật ra đó là hai chữ cái viết hoa trong huy hiệu gia tộc. Ái, L.J. còn nói, tên trong tổ chức của Alex là… Chace.”

Khuôn mặt cô tái nhợt, cô lẳng lặng nhìn anh, đôi mắt đen nhánh trước sau như một, không có bất kỳ cảm xúc gì. Giống như lần đầu gặp gỡ, cô đi vòng ra đằng sau chiếc piano, mang theo cái lạnh của mùa đông, trong lành lại hơi xa cách.

Cô hỏi từng câu từng chữ: “Cho nên, là anh ấn nút màu trắng, sau đó Alex, không Chace anh trai em… mất rồi.”

Tim Ngôn Tố như rơi xuống hầm băng: “…Phải.”

Ánh nến hành lang ấm áp soi chiếu lên mặt cô, nhưng vô cùng cô đơn: “Là anh trai em lừa anh, anh ấy nói là nút màu trắng, anh mới ấn nút màu trắng.”

“Phải.”

Chân Ái gật đầu rất khẽ, bất động nhìn anh chằm chằm: “Lúc anh làm không nhận ra anh ấy nói dối.”

Nội tâm Ngôn Tố chấn động: “Không có.”

Trong nháy mắt anh tức giận với lời chất vấn của cô, nhưng trong nháy mắt lại chìm trong bối rối như sóng triều, đưa tay kéo cô: “Ái, anh thật sự không…”

Cô bất chợt lui về phía sau một bước, né tránh tay anh. Vì vậy lòng bàn tay anh bắt lấy không khí, trống trải như trái tim của anh lúc này. Chân Ái đứng dưới giá nến mờ ảo, khẽ cười, rất ảm đạm, khiến người ta muốn khóc “Ngôn Tố, em tin anh.”

Lòng dạ Ngôn Tố như bị búa tạ lặng lẽ đánh một cú đau thấu tim.

Cô mỉm cười: “Ngôn Tố, em không giận, thật đấy. Em chỉ, quá nhiều chuyện, muốn đi lại một mình một chút. Đừng đi theo em, được không?”

Cô quay người chạy vào hành lang hun hút, biến mất tăm.

Ngôn Tố đuổi theo, Chân Ái đã sớm biến mất trong mê cung hành lang rắc rối phức tạp. Trước mắt anh chợt hiện ra hình ảnh kia, anh vén tấm vải màu trắng lên, tượng sáp Chân Ái lẳng lặng nằm bên cạnh thi thể bác sĩ. Lúc đó rõ ràng anh đã quyết định không để cô rời khỏi tầm mắt của anh nữa.

Trong nháy mắt, trái tim anh vừa đau vừa sợ, như bị vạn mũi tên xuyên qua. Ngôn Tố dừng bước, ép buộc mình tỉnh táo lại. Đuổi theo mù quáng như vậy ngược lại càng nguy hiểm. Chân Ái cần yên tĩnh một mình, dù anh đau lòng nhưng muốn cho cô không gian. Chỉ cần đảm bảo những người còn lại đều ở phòng khách thì Chân Ái sẽ không xảy ra chuyện gì.

Anh nhìn hành lang vắng lặng phía trước, lo lắng nhưng dứt khoát quay người trở lại phòng khách.Lúc đi qua đại sảnh, cố nhìn một cái, tượng sáp Chân Ái không có bất cứ vấn đề gì. Nhưng anh tuyệt đối không ngờ, khi đẩy cửa ra, phòng khách vẫn ấm áp như lúc đi chỉ còn có hai nguời, quản gia và luật sư. Mà cũng vừa đúng lúc, lão quản gia cũng đứng dậy định đi ra ngoài.

Lòng Ngôn Tố chợt trĩu nặng: “Những người khác đâu?”

Luật sư: “Người dẫn chương trình kêu lạnh, muốn về phòng lấy chăn, những người còn lại cũng đi rồi.” Nói xong thấy lạ: “Ơ? Cô sinh viên không đi với anh à?”

Ngôn Tố nói không ra lời, không biết trong lòng là cảm xúc khủng hoảnh như thế nào, chỉ biết quay người đi ra ngoài.

Cô hầu gái lao đến, đang ôm chăn bông: “Ông quản gia, sắp một giờ rồi, tôi đến toà lầu phụ tắt đèn. Vừa rồi không biết ai mở cửa sổ đại sảnh, thổi đổ tượng sáp của cô sinh viên rồi.:

”Chết tiệt!” Ngôn Tố nghiến răng, nhất thời khônh khống chế được thốt ra một từ bất nhã.

Cô hầu gái kinh ngạc trợn mắt nhìn bóng lưng vội vàng rời đi cảu anh.

Sau khi Chân Ái đi băng qua vườn hoa trung tâm, bị mưa trút xối xả. Thẫn thờ bước đi giữa lâu đài trong chốc lát, cô đi theo mật mã anh trai để lại quả nhiên tim được gian phong cực Tây của toà lầu số bảy. Trong phòng bài trí đơn giản, yên tĩnh vắng vẻ, trên tường mở đèn điện ấm áp. Cô đi qua mặt thảm mềm mại, đến trước cửa sổ.

Bên ngoài vô cùng ồn ào, bên trong có thể nghe thấy tiếng kim rơi. Cô ở nói giáp ranh giữa ồn ào và tĩnh lặng, mở chốt cài, nắm lấy gờ cánh cửa gôc dày nặng, kéo mạnh ra.

Tiếng gió đến từ Bắc Băng Dương gào thét bên tai như hồng thuỷ bổ nhào tới, ập vào khuôn mặt lạnh lẽo của cô. Trong gió xen lẫn hạt mưa cứng đanh và đắng chát, tạt vào làm hai má cô đau rát. Cơn cuồng phong đập vào cửa sổ lắc lư kịch liệt. Ánh đèn yếu ớt trong phòng soi sáng màn đêm đen ngoài cửa sổ, hắt một luồng sáng nhạt nhoà lại nhanh chóng bị bóng tối nuốt chửng. Nơi tầm mắt nhìn thấy, đá ngầm lởm chởm, bãi cỏ hỗn độn bị gió mưa đánh tan tác. Xa nữa là biển khơi mênh mông vô bờ trong đêm tối, nhìn không thấy trời sao, nhìn không thấy ánh đèn thành phố, chỉ có đêm đen, đêm đen vô hạn.

Mưa bay vào đôi mắt tối đen như mực của cô, lạnh lẽo lại đau nhói. Cô cố chấp mở to đôi mắt, hốc mắt dần ửng đỏ, từng giọt nước trong suốt như hạt châu chảy xuống khuôn mặt tái nhợt lạnh cóng của cô.

Trong thơ nói: Ánh dương đã tàn, giữa khung cảnh bốn bề vắng lặng, không thấy tia sáng cũng chẳng nghe thấy âm thanh, cất tiếng thở dài…

Anh trai, lòng anh rất đau khổ sao? Tại sao phải lựa chọn cái chết? Biết roc anh không còn, trên đời này chỉ còn mình em lẻ loi. Anh biết rõ mà, tại sao phải lựa chọn cái chết chứ?

Cô nhìn bóng đêm chao đảo phía trước, nước mắt giàn giụa, lồng ngực dânh trào nỗi buồn khổ và đè nén không thể giải toả, muốn đắm mình giữa bóng đêm sâu không lường được la hét điên cuồng. Nhưng cửa sổ bỗng nhiên bị người ta đóng lại, cuồng phong bão táp thoáng chốc im hơi lặng tiếng. Thế giới ấm áp và an bình trở lại.

Trong nước mắt long lanh, cô thấy một bóng lưng đàn ông thẳng tắp xa lạ. Cô hầu gái vội vàng khoá cửa sổ.

Quản gia nhìn thấy nước đọng trên mặt đất, cau mày, nén giận nói: “Nước mưa tạt vào sẽ làm ướt nền lâu đài, những mảnh gỗ này sẽ bị mối ăn.”

Ông ta nghiêm khắc lại bất mãn, quay đầu nhìn Chân Ái, trông thấy cô giàn giụa nước mắt, thoáng chốc sửng sốt, gương mặt thoáng qua vẻ lúng túng.

Cô hầu gái đóng cửa sổ, vừa quay đầu lại cũng giật mình: “Cô sinh viên, cô làm sao vậy?”

Quản gia hằng năm sống một mình trong lâu đài, không giỏi giao tiếp với người khác, thấy Chân Ái khóc rất mất tự nhiên dịch một bước về phía cô hầu gái, ý định tạo ra khoảng cách và trách nhiệm với Chân Ái, Nhưng ông ta vẫn xấu hổ, nhỏ giọng nói với cô hầu gái: “Tôi chỉ nói với cô ấy một câu, kết quả là cô ấy khóc thành như vậy.”

Cô hầu gái á khẩu, nhìn quản gia, đi đến: “Có phải cô cãi nhau với nhà logic học không? Vừa rồi anh ấy chạy trong lâu đài, hình như đang tìm cô.”

Chân Ái kinh ngạc quay đầu lại, đưa tay áo lau nước mắt: “Không có.”

Quản gia nhíu mày nói: “Trời mưa thì đừng chạy lung tung. Mau trở về đi. Đừng nên đi từ lối vườn hoa, ra cửa sau rẽ trái. Cô gặp bất cứ ngã rẽ nào đều rẽ trái là có thể trở về toà lầu chính.”

Nói xong ông ta bảo cô hầu gái: “Nhanh đi tắt đèn thôi, chúng ta cũng phải trở về. Thật lo lắng cho cả nhóm người chạy loạn trong lâu đài này.”

Hai người đi ra ngoài, quản gia còn nói thầm: “Quản lý khách khứa thật phiền phức, chạy lung tung như chuột vậy.”

Quản gia nghiêm khắc này đã phục vụ lâu đài mấy đời liên tục ư? Chân Ái đưa mắt nhìn ông ta, cô rất muốn biết chuyện của lâu đài này, nhiều hơn, cặn khẽ hơn.

“Chờ một chút.” Cô theo sau. “Tôi đi cùng hai người.’

Chân Ái đi theo quản gia và cô hầu gái trong hành lang, nhìn xung quanh. Kết cấu như toà lầu chính, phòng của toà lầu phụ số bảy không theo mặt bằng. Căn phòng lân cận trông như từng bậc của cầu thanh xoắn ốc khổng lồ, có điều độ dốc rất thoải, đi phía trên không dễ phát giác, chỉ có đứng ở cuối nhìn lại mới thấy.

Chân Ái nhìn huy hiệu gia tộc có thể thấy được khắp mọi nơi, hỏi: “Toà lầu phụ không có người ở à?”

Quản gia liếc xéo cô: “Sao cô biết?”

“Cấu tạo không giống nhau lắm, không có cửa gió, rất khép kín không thông gió, lại rất lạnh, thiết bị sưởi ấm rất ít.”

“Cô cảm thấy lạnh là vì quần áo cô ướt.” Quản gia rời mắt đi, qua giây lát lại nói: “Có điều toà lầu này lạnh nhất cũng là sự thật. Đây là nơi chủ nhân trước dùng làm nơi thí nghiệm.”

Thí nghiệm?

Chân Ái cân nhắc: “Ông quản gia, tôi cảm thấy quá khứ của chủ nhân lâu đài như truyền thuyểt vậy. Tôi rất có hứng thú. Lần trước nghe ông kể mới được một ít, có thể kể tiếp cho tôi nghe không?”

Quản gia rất hài lòng với thái độ thành kính của cô, gương mặt lạnh tanh hoà hoãn phần nào, kiêu ngạo nói: “Nói đi, cô muốn nghe chuyện gì?”

“Gia tộc có nguồn gốc ở đâu vậy?”

“Châu Âu. Sau đó dần dần có liên quan đến các nơi trên thế giới. Nhánh nhà Lancelot quá nhiều, cụ thể phải tra gia phả. Nói đến nhánh gần nhất với chúng tôi đi, vợ chồng Clark & Chiao Lancelot xây dựng lâu đài này. Vợ là người Trung Quốc trong thế chiến thứ hai, thông minh, nhã nhặn, tiểu thư khuê các.”

Chiao? Nghe phiên âm tiếng Anh này, chắc hẳn tương tự “Kiều” hoặc “Kiều”* rồi.

*Chữ Kiều đầu tiên phiên âm là “Qiao” nghĩa là cao, chữ Kiều sau phiên âm là “Jiao” nghĩa là yêu kiều.

“Không phải nói vũ khí gây sát thương diện rộng của họ giết chết rất nhiều người trong chiến tranh sao? Là loại vũ khí gì thế?”

“Thứ còn hữu hiệu hơn cả đạn.” Ông ta có vẻ không muốn nói rõ, “Trong lịch sử, gia tộc Lancelot có rất nhiều nhà khoa học, vợ chồng xây dựng lâu đài là thiên tài hoá học và sinh vật học.”

Không cần nghĩ cũng biết là khí độc hoá học và bom vi khuẩn. Không ngờ ông bà lại làm giàu từ chiến tranh. Trên mỗi xu tiền đều dính oan hồn người chết thảm, trách sao ông bà phải xây toà nhà như mê cung này để trốn. Tim Chân Ái dần trĩu nặng, chỉ cảm thấy thân mình đè ép gánh nặng ngàn cân, nặng đến mức khiến cô khó thở. Lòng như chìm sâu vào nước, ngột ngạt đến khó chịu nhưng không tìm được không khí.

Trước kia lúc thân thể chịu một loạt giày vò, hành hạ, cô đều không cảm thấy mệt. Nhưng giờ phút này cô cảm thấy sống thật vất vả, vất vả đến mức muốn khóc!

Quản gia: “Mới đầu đôi vợ chồng kia sinh vài đứa con thiên tài, nhưng bọn nhỏ cảm thấy lâu đài quá tối tăm, trưởng thành rồi liền rời khỏi. Chỉ có cô ba trở về, mang theo một người đàn ông lai Trung Quốc anh tuấn cao lớn, nói là chồng của cô ấy. Họ ở đây trải qua một khoảng thời gian tốt đẹp, đứa con trai đầu tiên sinh trong lâu đài”

Chân Ái cúi đầu, lòng đã chết lặng. Ba cô là người đàn ông lai Trung – Âu tuấn tú, mẹ cô là người phụ nữ lai Á – Âu xinh đẹp, cô không thể giả bộ đây là trùng hợp nữa. Một hồi lâu nhỏ giọng hỏi: “Sau đó đứa bé trai kia có trở về không?”

“Không biết, cậu ta được ba mẹ đưa đi từ lúc còn nhỏ, cho dù cậu ta trở về tôi cũng không nhận ra.”

Chân Ái nghĩ thầm, có thể năm năm trước lúc Chace trở về mua hòn đảo này, quản gia không nhận ra anh là chủ nhân đời thứ ba. Chace đã chết, bây giờ ai đang giả mạo anh ấy?

Cô đi cùng quản gia và cô hầu gái, tắt đèn dọc theo hành lang. Trên vách đá dày nặng nề hoa văn rắc rối, cũ kỹ nhưng cổ kính. Vách tường treo đủ loại tranh, hoa hương dương, nhạc phốm ruộng hoa, mặt trời… Đều là cảnh tượng ấm áp rực rỡ, như vậy có thể thay đổi không khí âm u của lâu đài cổ ư?

Chân Ái nhìn màu sắc hoa mỹ trên vách tường lạnh lẽo, cảm thấy hoảng hốt, hoá ra người nhà của cô cũng thích màu sắc sặc sỡ giống như cô vậy. Đây coi như là kiểu di truyền bất thường sao? Hay là nói, vì máu của họ đều cô độc và đầy tội lỗi nên mới không ai bảo ai đều cực kỳ khát khao ánh sáng và chói lọi? Qua nhiều năm, nhiều đời như vậy, cuối cùng đã lưu truyền hoàn chỉnh trên người cô và anh trai. Đây mới là lời nguyền chân chính của lâu đài này sao? Phàm là những kẻ tội lỗi như Lancelot, ắt hẳn không thể hạnh phúc.

Lúc mọi người đang làm việc ác, thật sự chưa từng nghĩ sẽ tạo nghiệp cho thế hệ con cháu sau này sao? Thật sự chưa từng lo lắng, sợ hãi báo ứng luân hồi, vận rủi sẽ ập xuống đầu con cháu sao?

Cô bi ai đến cực điểm. Quay đầu, lặng lẽ lau đi nước mắt. Anh trai, tại sao anh không sống để nói cho em biết, vì sao lại như vậy?

Đột nhiên đèn trên hành lang tắt ngóm, xung quanh lập tức chìm vào tối tăm. Cô hầu gái khẽ kêu: “Chuyện gì thế này?”

“Có lẽ là nhánh cây chạm vào dây điện.” Quảm gia trầm giọng, lo lắng dặn dò cô hầu gái: “Tôi đi kiểm tra, cô và cô sinh viên cùng đi vào phòng tìm giá nến đi.”

Cô hầu gái “vâng” một tiếng, lấy chiếc bật lửa từ trong ngực ra, bật cái “xoẹt”, ngọn lửa nho nhỏ nhảy múa trong bóng tối. Cô ta hoảng sợ: “Cô sinh viên đi đâu vậy?”

Quản gia nhìn xung quanh, phát hiện Chân Ái chạy đến phía trước. Cô hầu gái và quản gia chưa kịp cất tiếng gọi, bóng dáng của cô đã chậm rãi rẽ qua khúc ngoặt tối tăm, biến mất hoàn toàn.

Quản gia mặt căng thẳng: “Sao cô ấy không chào đã bỏ đi một mình thế?”

Cô hầu gái: “Có lẽ cô ấy muốn một mình về trước.”

Quản gia cũng lười quản lý: “Đi thôi, tìm nến nào.”

Chân Ái hồi phục tinh thần, phát hiện bản thân ở nơi chật hẹp âm u. Trên hành lang tối như mực, tất cả đèn đều tắt ngóm. Vừa rồi nghĩ quá ngẩn ngơ, lại ỷ vào việc thị lức ban đêm của mình rất tốt, cô không hề để ý tình hình xung quanh. Giờ thì chỉ còn mình cô giữa vô số hành lang đan xen.

“Ông quản gia?” Cô vịn vách tường, dè dặt bước từng bước lui về phía sau, “Cô hầu gái?”

Trong hành lang đen kịt, tiếng nói thăm dò nhẹ nhàng, vang vọng của cô lập tức bị bóng tối nuốt chửng, chẳng hề để lại dấu vết gì. Cô nhìn quanh, càng đi lui về phía ánh sáng càng yếu, dù đối với cô cũng quá tối đen. Cảng tượng dần nhòe đi, cô lần mò vách tường, chạm phải lan can, tim nặng trĩu, nơi vừa đi qua khi nãy không có lan can. Đi nhầm đường rối!

Cô quay người, lại thấy phía sau cánh cửa nào đó hình như ẩn hiện bóng đen. Hung thủ ư? Trong lòng cô hoảng hốt, sẽ có người đến giết cô sao? Cô vội vàng rời khỏi, chạy trốn trong bóng tối chẳng hề có đầu mối, hiện tại cô sẽ không lên tiếng gọi người. Cô có thể nhạy cảm phát giác trong bóng tối có kẻ nguy hiểm đang đến gần cô.

Thật sự sẽ bị giết sao? Cô cố gắng chạy trốn, tim đập thình thịch như muốn lao ra khỏi lồng ngực. Làm sao đây? Nếu cô chết, Ngôn Tố sẽ đau khổ!

Ý nghĩ đột ngột dừng lại. Một cánh tay bỗng vươn ra từ bóng tối, bịt miệng cô lại, vô cùng mạnh. Cô cào cào theo phản xạ, nhưng trước mặt chợt xuất hiện ánh sáng chói loà, quá chói mắt, như cánh cửa bật đèn sáng trưng. Cô bị đẩy mạnh vào. Cánh cửa dày lập tức đóng lại, không thấy người phía sau.

Trong nháy mắt Chân Ái thoát khỏi trói buộc, nhìn cảnh tượng trắng xóa trước mặt, trố mắt líu lưỡi. Trước mặt bao phủ màu trắng bạc, sương mù lượn lờ như thế giới pha lê trong truyện cổ tích. Đủ loại dụng cụ thí nghiệm nằm bên dưới lớp “pha lê” màu trắng, chai chai lọ lọ, còn có thỏ, chuột bạch, ếch, bộ phận động vật đã chết cứng… Mọi thứ bọc trong thuỷ tinh trong suốt, tỏa sáng lấp lánh dưới ánh đèn.

Toàn thân cô bỗng run lên, hàm răng lập cập, khí lạnh mãnh liệt chui lên từ lòng bàn chân ướt đẫm, quấy khắp thân thể như lưỡi giày trượt băng. Trên màn hình bên cạnh viết -1oF (-18,3oC).

Cô bị người ta nhốt vào kho đông lạnh rồi.

Đèn đã tắt hết. Quản gia và cô hầu gái cầm giá nến, đi trong hành lang đêm khuya tối tăm yên tĩnh, ánh nến nhỏ chập chờn di chuyển theo họ lướt qua tường đá, để lại sau lưng khung cảnh tối đen. Quản gia đi vài bước, bỗng dừng lại, quay đầu nhìn, phía sau là hành lang sâu hun hút, vô số cánh cửa phòng đóng chặt và ngã rẽ.

Cô hầu gái: “Sao vậy?”

Quản gia đăm chiêu: “ Cô có nghe thấy âm thanh kỳ lạ gì hay không? Giống như ầm một cái vậy.”

Cô hầu gái dỏng tai lắng nghe, lắc đầu: “Không có ạ. chẳng nghe thấy gì cả.”

Quản gia không nói lời nào, lẳng lặng đứng. Nhưng phía sau không có tiếng vang nào nữa, thậm chí không có gió thổi xuyên qua hành lang.

“Có lẽ tôi nghe nhầm rồi.” Quản gia lẩm bẩm, cầm nến tiếp tục đi về phía trước: “Đến toà lầu chính đi!”

Ánh nến nho nhỏ dần dần di chuyển về phía cuối hành lang, vừa rẽ qua, hành lang toà lầu số bảy đột nhiên chìm vào bóng tối.

Thời khắc này trong kho đông lạnh, Chân Ái co cuộn lại trên mặt đất, lạnh cóng đến mức run lẩy bẩy. Quần áo và đầu tóc ướt đẫm dần dần đóng băng, móng tay cóng đến mức không còn màu sắc.

Kho đông lạnh tĩnh lặng chỉ còn tiếng hàm răng cô va vào nhau lập cập, cô cảm thấy cằm mình sáp đóng băng rồi. Hơi lạnh như con dao nhọn, kim nhỏ đâm vào xương cốt cô từng chút một, đau đớn buốt tim thấu xương. Thần kinh cô như bị xé rách, chợt nhớ đến trước đó không lâu cô nói với Ngôn Tố: Đừng đi theo em.

Chắc chắn anh sẽ không đến, Cô từng nghĩ đến vô số kiểu chết, lại không ngờ mình sẽ chết cóng tại kho đông lạnh nơi chứa vật thí nghiệm chưa tiêu huỷ của dòng họ mình.

Ngôn Tố cầm đèn pin, chạy khắp cả lâu đài vẫn không thu hoạch được gì, không đâu có bóng dáng Chân Ái cả. Đứng ở trên cao nhìn ra xa, đèn ở toà lầu phụ đã tắt ngóm, chỉ có toà lầu chính đèn sáng hơn phân nửa.Lẽ nào họ để lỡ nhau trên đường, Chân Ái đã trở về?

Ngôn Tố chạy về. Trí nhớ anh tốt, lập tức quen đường quen lối trở về phòng khách. Lần này đẩy cửa đi nào, tim anh lại chùng xuống. Tất cả mọi người đều ngồi trong phòng khách uống trà tán gẫu, ngoại trừ Chân Ái. Trở về hết rồi, điều này có nghĩa là hung thủ đã ra tay thành công… Có lẽ Chân Ái đã bị giết hại trong góc tối tăm lạnh lẽo nào đó ở toà lâu đài này.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Đáy lòng anh bỗng nhiên lạnh buốt, không biết đi đến trước mặt họ thế nào, hỏi từng câu từng chữ: "Có ai từng gặp cô ấy không?"

Tiếng trò chuyện trong phòng khách im bặt. Mọi người quay đầu lại, nhìn anh đầy khó hiểu. Giờ phút này vẻ mặt anh tái nhợt và mờ mịt, rất khiếp người. Tuy họ đều biết "cô ấy" mà anh nói là ai, nhưng không ai tiếp lời.

Cô diễn viên nhìn ra điều khác thường, vui sướng khi Chân Ái gặp họa: "Không phải cô ấy vẫn đi theo anh sao?"

Ngôn Tố lạnh lùng nhìn sang, cô diễn viên khó hiểu giật nảy mình.

Quản gia lên tiếng: "Chúng tôi vừa mới gặp cô ấy."

Cô hầu gái cũng nói: "Đột ngột bị cúp điện, cô ấy đã đi trước. Chúng tôi cho rằng cô ấy trở về rồi. Đến đây thấy cô ấy và anh đều không có mặt, còn tưởng hai người đang ở cạnh nhau chứ!”

Ngôn Tố vừa nghe hai chữ "cúp điện" càng cảm thấy gay go: "Lập tức đưa tôi đến nơi cô ấy vừa biến mất."

Quản gia nhớ ra điều gì đó, lập tức đứng dậy: "Tôi đã nói vừa nãy nghe thấy âm thanh kỳ lạ bên kia mà, mau đi thôi!"

Quản gia vừa đi nhanh vừa cố gắng nhớ lại xem tiếng “ầm" đó là gì, thoáng chốc ông ta giật mình: "Nguy rồi, là kho đông lạnh, chỉ có thể mở từ bên ngoài."

Mặt Ngôn Tố ẩn sau chùm sáng tối tăm: “Nhiệt độ bao nhiêu?”

“Âm độ F.”

“… Đã bao lâu rồi?”

"Lúc nghe thấy âm thanh kìa, tôi đang đi về phía tòa lầu chính, mấy phút thôi!"

"Chúng tôi vừa trở về anh đã đến." Cô hầu gái chạy thật nhanh. "Hẳn không lâu lắm."

Ba người nhanh chóng chạy đến cửa kho đông lạnh, quản gia và cô hầu gái hợp sức kéo cánh cửa dày, khí lạnh màu trắng ùa vào mặt. Ngôn Tố cúi đầu đã thấy Chân Ái co cuộn lại, ngồi im lìm ở cạnh cửa, vùi đầu ôm lấy bản thân, khắp người từ trên xuống dưới phủ lớp tuyết mỏng, hệt như con búp bê tuyết.

Chỉ liếc nhìn thôi tim anh đã rỉ máu, lập tức bước đến ôm cô. Cô vẫn giữ nguyên tư thế co ro, không hề hay biết. Ngôn Tố vội hỏi: "Phòng nào có nước nóng?"

Cô hầu gái nhanh chóng đẩy cửa phòng bên cạnh ra.

Với vẻ mặt tái xanh, cô tựa vào lồng ngực anh, không nhúc nhích như đã chết rồi, lại giống như tượng đá không tan được, quanh người tỏa ra hơi lạnh, buốt thấu xương, toàn bộ ùa vào trái tim Ngôn Tố, đau đến mức tim anh thắt chặt lạỉ. Anh không dám tin anh lại để cô ở trong hoàn cảnh nhiệt độ thấp lâu như vậy!

Cô hầu gái nhanh chóng mở vòi nước phòng tắm, chỉnh độ nóng.

"Nhiệt độ 95 độ F."

Ngôn Tố ôm Chân Ái vào bồn tắm, cới áo khoác và váy của cô, cầm vòi sen xối xuống từ đỉnh đầu cô. Thân thể cô đóng lớp băng trắng xóa, nước ấm vừa chạm đến cô bỗng hóa lạnh, lành lạnh chảy xuống.

Anh trông thấy hai mắt cô nhắm nghiền, trên mi còn phủ băng. Cô đã khóc…

Anh không dám nghĩ, lúc đó cô ngồi một mình trong kho đông lạnh, tâm trạng sợ hãi và tuyệt vọng như thế nào. Lòng đau như cắt, chẳng hề chừng mực lại luống cuống tay chân kéo áo khoác và áo sơ mi của anh ra, ôm chặt cô lạnh buốt vào lồng ngực trần trụi của mình.

Nước ấm chảy ào ạt, người trong ngực vẫn lạnh thấu tim. Những người khác không biết đến đây lúc nào, ùa vào phòng tắm, thấy như thế mọi người đều bàng hoàng chết lặng.

Nhà văn thấy mặt mày Ngôn Tố trắng bệch, vội vàng kéo anh: "Nhiệt độ cô ấy quá thấp, ngâm mình trong nước là được rồi, anh ôm như vậy sẽ khiến bản thân bị tê cóng. Luật sư và người dẫn chương trình cũng đến kéo.

"Cút!" Ngôn Tố hất họ ra, cơn tức giận bộc phát trong nháy mắt khiến tất cả kinh sợ.

Quần áo Ngôn Tố lộn xộn, ướt mèm lại nhếch nhác quỳ gối trong bồn tắm, ôm Chân Ái hôn mê trong ngực, cực kỳ giống con thú cùng đường bị thương nặng. Hệt như con sói đang chằng chịt vết thương vô hình, nhưng cố chấp bất khả xâm phạm, mang theo nỗi thù hận sẵn sàng bộc phát, bảo vệ bạn đời của mình. Tuyệt đối không xa không rời.

Đôi mắt vẫn luôn lạnh nhạt của anh toát lên vẻ nguy hiểm, nhìn mọi người trước mặt, từng câu tùng chữ gần như nghiến răng nghiến lợi: "Vừa nãy, trong số các người nhất định có một kẻ đã gặp cô ấy, cũng làm hại cô ấy."

Môi anh tái nhợt, khuôn mặt tuấn tú u ám, có nét đẹp kỳ dị: "Tại sao ra tay với cô ấy? Cho rằng cô ấy đã phát hiện ra bí mật của mày sao? Hừ, bởi vì mày ra tay với cô ấy, ngược lại tao đã biết mày là ai rồi. Lần này mày có thể an tâm chờ đợi, tao tuyệt đối sẽ khiến mày trả giá đắt!"

Câu nói trầm thấp vừa dứt, những người có mặt tại đây lòng dạ lạnh buốt, nhưng lại không biết ánh mắt trống rỗng của anh đến tột cùng nhìn người nào. Mọi người trân trối nhìn nhau, Ngôn Tố đã rời mắt đi, nhìn cô hầu gái "Tăng lên 104.”

Quản gia để cô hầu gái lại, dẫn mọi người đi dọn chăn và túi chườm nóng.

Mực nước từ từ dâng lên, Ngôn Tố ngồi trong bồn tắm, ôm chặt Chân Ái của anh. Kề mặt vào mặt cô, vẫn lạnh lẽo khiến anh đau lòng. Thời gian trôi qua từng giây từng phút, cơ thể cô dần dần mềm lại, yếu ớt lành lạnh gục trong lồng ngực anh. Tuy vẫn còn hơi lạnh nhưng rõ ràng đã có dấu hiệu ấm lại.

“Tăng lên 109,4.”

Cô hầu gái làm theo. Hơi lạnh thấu xương dần dần tiêu tan, nhưng nỗi sợ hãi vẫn quanh quẩn trong lòng anh, anh sợ đến mức răng run lên, cho đến một khắc nào đó... Cô nhúc nhích trong ngực, người vẫn không rõ ý thúc, nhưng lẩm bẩm gọi tên anh: “Ngôn Tố..."

Đáy lòng Ngôn Tố chấn động, cảm giác mừng rỡ và hân hoan không sao tả xiết, dây cung giương căng trong đầu đứt phựt. Nhưng cúi đầu nhìn cô, cô lại mơ màng nhắm mắt. Anh đỡ lấy đầu cô, ngâm cô vào nước nóng đầy tràn, lại nói: "Nước nóng.”

Cô hầu gái đưa cốc thủy tinh đến. Anh nhẹ nhàng thổi tan hơi nóng, uống vào một ngụm, kề đến miệng cô, đút vào miệng cô từng chút một. Nước nóng chậm rãi chảy vào thân thể của cô, lướt khắp toàn thân ấm áp như gió xuân tan tuyết, dần dần len đến xương cốt.

Chân Ái từ từ mở mắt, tuy ý thức mơ hồ nhưng biết mình đã trở về nơi ấm áp. Cô ngâm mình trong dòng nước ấm áp, còn có lồng ngực của anh, hơi lạnh xâm nhập cơ thể cũng từ từ xua tan, dần dần được cảm giác ấm áp thay thế. Trước mặt là khuôn mặt gần trong gang tấc của anh, tái nhợt mà anh tuấn. Anh hôn cô, mùi hương thânh khiết, hơi thở hết sức chân thành. Ôn hoà lại an bình, thời khắc ấy cả đời cô không quên.

Ngôn Tố đút cô uống hết nửa cốc nước, cảm thất lòng mi cô thoáng chớp trên mặt anh, vừa nhẹ nhàng vừa râm ran. Anh chợt ngước mắt đã thấy đôi mắt đen láy như đá vỏ chai rửa qua nước của cô, nhìn anh tinh khiết và chuyên chú. Đôi môi vẫn tái nhợt nhưng đã khẽ cười: “Đừng lo lắng cho em.”

Anh ngơ ngác nhìn cô một giây, mừng rỡ như lấy được báu vật, lại ôm cô vào ngực, cắn răng rất lâu không nói ra lời, không biết qua bao nhiêu giây, nhưng lại nói: “Nhiệt độ ổn định, 116,6.”

Cô gái trong lòng không nhịn được khẽ cất tiếng cười, hơi thở và tiếng nói đứt quãng và yếu ớt: “Em không sao.” Cô ngửa đầu kề lên vai anh, khẽ cười: “Anh sốt ruột như thế sao em có thể gặp chuyện gì được?”

Anh nâng gáy cô, vẫn không quên ngâm cô vào trong nước ấm, một cảm xức khó hiểu n nhẫn trong lồng ngực, tiếng nói nghẹn ngào: “Ái, gọi tên anh một tiếng nữa đi.”

Cô sửng sốt. không nhìn thấy mặt anh nhưng nghe được tiếng khóc? Tim cô như bị xé toạc, ngoan ngoãn làm theo, có điều tiếng nói vẫn còn hơi yếu ớt: “S.A..”

“Ừ.”

“S.A..”

“Ừ.”

“S.A..”

“Ừ.”

Cô vừa tựa vào vòng tay ấm áp của anh, cảm thấy lớp băng trong đôi mắt như đã hoà tan, nỗi chua xót tràn đầy khoé mắt. Làm gì có chuyện anh không đến tìm cô chứ. Anh chưa bao giờ bỏ rơi cô. Có anh ở đây làm sao cô có thể có kết cục thê thảm chứ?

Đột nhiên anh kề đến ôm chặt cô, cúi đầu hôn. Anh đè cả người lên người cô, cô không chống đỡ nổi anh, chợt chìm vào bồn tắm ấm áp, nước văng tung toé. Áo anh mở rộng trôi nổi, lồng ngực mãnh liệt kề sát vào cô chìm đến đáy bồn như muốn bẻ gãy cô, nhưng hai tay giữ chặt lấy gáy cô, nâng cô lên mặt nước.

Anh hôn rất mãnh liệt, như trút hết nỗi bất an và sợ hãi dồn nén lúc nãy. Hơi thở của anh đã sớm rối loạn, ngây ngô và cuồng loạn như cậu thiếu niên lỗ mãng.

Chân Ái chẳng còn chút sức lực, ngâm mình trong bồn nước ấm áp, bị thân thể nóng bỏng của anh áp chế tiến lùi không được. Hơi thở của hai người quấn chặt lấy nhau, lành lạnh và nóng hổi. Cô chỉ cảm thấy trời đất ngả nghiêng, vừa lạnh vừa nóng. Không khí bị anh hút đi hết, cô không thở nổi, mê man lại choáng váng, tim thắt lại.

Dưới nước, thân thể mảnh khảnh của cô dần dần run rẩy, hơi nóng chảy qua cơ thể ấm áp nhưng rất xa lạ. Cô níu lấy ống tay áo ướt đẫm của anh, vô cùng khẩn trương. Cô yếu ớt không chịu được, co quắp lại trong lòng anh, thương xót “ôi” lên một tiếng.

Có lẽ anh nghe thấy cô nức nỡ, đột nhiên chấn động, tỉnh táo lại, lập tức thả cô ra. Ánh mắt cô ướt át lại trong trẻo, đôi môi sưng đỏ, mông lung nhìn anh, mái tóc dài bị anh vò rối.

“Ơ, xin lỗi.”

Anh bỗng thả cô ra. Chân Ái không có chỗ dựa chìm thẳng xuống nước. Anh kinh hãi vội vàng kéo cô lên. Tim đập như trống vỗ.

Sau khi xác định quan hệ giữa hai người, anh luôn hôn lịch sự, chưa bao giờ kịch liệt như giờ phút này. Hai người thảng thốt nhìn nhau không nói tiếng nào.

Có người gõ nhẹ cửa phòng tắm, cô hầu gái đã sớm đi ra ngoài từ lúc nào không hay. Ngôn Tố vội vàng đỡ Chân Ái toàn thân bủn rủn. Quản gia và mọi người mang theo chăn và túi chườm nóng đến. Cô giáo dạy trẻ còn đem theo cả quần áo khô. Ngôn Tố không cảm kích lắm, nhận lấy đồ, chẳng nói một câu đã nhốt tất cả bên ngoài phòng tắm.

Tuy Chân Ái đã tỉnh nhưng nhiệt độ cơ thể vẫn rất thấp, tay chân cũng không có sức lực. Ngôn Tố cởi áo lau người cho cô, mới đầu còn không cảm thấy gì, chỉ cho rằng đây là một cách cứu người chính đáng. Sách giáo khoa có nói, bước kế tiếp của quy trình giảm tê cóng là cởi quần áo lau khô người, rồi ủ trong chăn ấm. Ngôn Tố cởi áo giúp cô, tay bất giác run lên, mặt dần ửng đỏ, ánh mắt lúng túng lướt khắp nơi, không biết đặt vào đâu trong phòng tắm rộng lớn này.

Chân Ái ngồi trong nước, ngượng ngùng lại sững sờ trợn mắt nhìn vách tường. Tim đập loạn nhịp, may là nhiệt độ cơ thể còn thấp, mặt không ửng đỏ được, đúng là da mặt dày mà.

Hai người đều quẫn bách, Ngôn Tố mất tự nhiên ho khan: “Em tự cởi nốt…”

Chân Ái cúi đầu gật gật: “Được.”

Cô nhức mỏi nâng cánh tay lên, áo ngực cài trước không khó cởi, tay vừa buông chiếc áo đã rơi ra ngoài bồn tắm. Ngôn Tố cúi đầu, nhìn áo ngực tròn tròn bên chân tâm trạng khó tả thành lời.

Nhưng Chân Ái nhanh chóng gặp phải phiền phức, cô không ngồi dậy nổi, cũng không có sức lực bật người lên, hai tay vụng về vầy vò hồi lâu cũng không cởi quần lót xuống được. Anh đang đứng nghiêng người, cảm thấy cô khốn đốn, đột nhiên cúi người xuống, một tay đưa đến sau mông cô nâng cô đứng lên, một tay nhấc tấm vải con con cuối cùng trên người cô, khẽ kéo đã xuống đến đầu gối.

Cô khép hai chân lại trong nước theo phải xạ, cuống quýt lấy tay che, một tay khác vội vàng che trước ngực. Nhưng cho dù một giây ngắn ngủi, anh đã nhìn thấy hết cả người cô. Anh lấy một tấm khăn trải lên thảm, ôm cô đặt lên tấm khăn khô ráo. Ra khỏi nước toàn thâm cô bỗng run lên. Anh biết cô lạnh, nhanh chóng dùng khăn bông lớn bao lấy cô, lau tóc cô rồi bắt đầu lau thân thể cô như đang lau cho một chú cún ướt nhẹp.

Nhưng cô không giống chú cún, cánh tay thận trọng ôm trước ngực, vòng eo mảnh mai, da thịt mịn màng, đôi chân thon dài mảnh khảnh khiến người ta không dời được mắt. Cô cúi đầu, mái tóc dài mềm mượt rủ xuống trước ngực, hệt như con cá trắng nhỏ. Trắng ngần, mềm mại, yếu ớt và láng mịn.

Máu trong cơ thể Ngôn Tố chạy vọt lên đầu, vừa rồi ôm cô toàn thân lạnh lẽo là thế nhưng lúc này cơ thể lại nóng lên. Cứ như bị sâu róm chích, vừa ngứa vừa cay. Anh mặc niệm khắc chế vô số lần, cầm khăn bông bao lấy cô, chà lau. Chân Ái xấu hổ toàn thân run rẩy, vùi đầu vào ngực anh, không dám ngẩng đầu lên.

Anh cúi đầu lau chân cho cô, da thịt cô vẫn lành lạnh như ngọc nhặt lên từ nước suối mùa đông, nhưng lòng bàn tay anh lại nóng bỏng như đường nhựa bị thiêu đốt dưới ánh nắng gay gắt giữa buổi trưa hè. Cô cảm thấy ngứa ran, khẽ co rụt lại, bàn chân nhỏ tránh khỏi lòng bàn tay anh như con cá.

Ngôn Tố rút tay lại, cầm khăn bông quấn quanh Chân Ái, dè dặt ôm cô lên đặt vào chăn và túi chườm nóng. Cô trượt khỏi khăn bông, rúc vào chăn, ngoan ngoãn bất động.

Anh lại vuốt ve khuôn mặt tái nhợt của cô, cảm thấy vẫn hơi lạnh, liền đổi tấm khăn khô, lau tóc cho cô. Chân Ái an nhàn nhắm mắt lại, có cảm giác nhồn nhột vô cùng thoải mái và thoả mãn. Cô thật sự thích cảm giác được anh âu yếm vuốt ve.

Đến tận khi lau tóc cô khô được một nửa anh mới đứng dậy thay quần áo cho mình. Xung quanh nóng hầm hập, lúc Chân Ái mơ màng muốn ngủ thì nhịp vỗ dịu dàng trên đầu ngưng lại. Anh đi rồi à? Cô ngọ nguậy tỉnh lại, vất vả ngẩng đầu ngước nhìn anh, thấy anh cởi quần áo đang dùng khăn bông lau nước trên người.

Anh đứng dưới ánh đèn mông lung, thân hình vạm vỡ như bức tượng thời kỳ Phục Hưng, vai rộng eo thon, đường nét thânh thoát, vô cùng gợi cảm. Anh quay lưng về phía cô, nghiêng đầu, chỉ là động tác lau tóc đơn giản nhưng tác động đến đường nét cơ bắp toàn thân, tráng kiện mà không cứng ngắc, như hàm chưa sức mạnh nào đó.

Tim Chân Ái nóng ran, có cảm giác sâu sắc rằng tác phẩm nghệ thuật khiến người ta kiêu ngạo này là của mình, hài lòng lại thẹn thùng rời mắt đi. Anh vô thúc hơi nghiêng người đúng lúc anh mắt cô lướt qua eo anh. Tim cô như mặt trống bị đánh một cái, suýt chút nữa nhảy ra khỏi miệng, vội vàng rụt về nhắm mắt lại.

Chậm rãi, trên mặt bắt đầu ấm lên. Lại không biết qua bao lâu, anh đã thay quần áo khô, đến ngồi bên cạnh cô, lẳng lặng coi chừng. Cô cũng bình ổn tâm trạng, thấy anh chỉ mặt áo phông thì hơi đau lòng: “Anh vào đây với em đi, trong chăn ấm lắm đấy.”

Anh vào chăn, ôm lấy thân thể của cô. Anh nhìn chằm chằm vào gương mặt của cô, nhìn được nửa giây, rốt cuộc thở hắt ra một hơi dài, vô cùng yên tâm: “Ái, cuối cùng em cũng đỏ mặt rồi.”

Cuối cùng cô đã hồng hào trở lại. Chân Ái xấu hổ đến mức muốn độn thổ. Mặt cô đâu phải chỉ vì bình phục không thôi.

“Trong người còn hơi lạnh, khó chịu quá.” Cô khẽ giọng thì thào.

Anh ôm chặt cô vào ngực, kéo kín chăn, chỉ để lộ đầu hai người, ngón tay ấm áp khẽ vuốt ve trên lưng cô. Cô muốn né tránh anh lại ngăn cản, tiếng nói rất khẽ: “Đừng nhúc nhích.” Anh nói: “Tay của anh rất ấm.”

Cô thực sự không cử động, đỏ mặt ngượng ngùng lại ngu ngơ nhìn anh. Tay anh quả thật ấm áp, ngón cái nhẹ nhàng vuốt ve tấm lưng lạnh lẽo của cô, nóng hôi hổi. Trong chăn kín mít, dần dần khí nóng bốc lên; ngoài chăn lộ ra hai cái đầu yên lặng. Mặt anh đỏ nhưng đôi mắt vô cùng trong suốt an tĩnh. Mà cô nằm trong lồng ngực anh, hết sức ấm áp, dần dần chìm vào mộng đẹp.

Sau khi khôi phục nhiệt độ, Chân Ái tỉnh táo lại, cảm thấy ôm anh như vậy thật xấu hổ, vội quay người nhưng bị anh ôm chặt lấy: “Đừng lộn xộn, hơi nóng sắp chạy mất rồi.”

Giọng anh rất khẽ, cứ như dỗ trẻ coi. Chân Ái thoáng mềm lòng, ngoan ngoãn tựa vào lồng ngực anh, uể oải cúi đầu, “S.A..”

“Hử?”

“Sao anh…” Cô muốn nói lại thôi, gương mặt nóng lên.

“Em định khen anh dịu dàng à?”

Chân Ái bất chấp ấp úng “ừ” một tiếng.

Nụ cười bên môi Ngôn Tố dần dần nở ra, nghiêm túc giải thích: “Bởi vì anh khá hiểu tâm lý phụ nữ.”

Chân Ái ngẩng đầu kinh ngạc.

“Không phải trong sách nói phụ nữ thích vuốt ve dịu dàng và vòng ôm ấm áp sao?”

Thì ra là như vậy…

“Ái, anh biết em rất xấu hổ, ôm em như vậy em sẽ căng thẳng. Nhưng chúng ta đã quen nhau, sau này có lẽ sẽ phát triển đến bước đó. Em yên tâm, đừng sợ. Xét theo năng lực học tập và lĩnh hội xuất chúng của anh, đến lúc đó anh nhất định sẽ có biểu hiện tốt. Khiến em tâm phục khẩu phục không nén được khen anh “thật lợi hại”, “quá tuyệt vời”, cho nên…” Tổng kết khiêm tốn và ngắn gọn: “Xin hãy chờ đợi.”

Giảng thuật chủ đề tình dục một cách khoa học và nghiêm túc thật sự không vấn đề ư? Anh không hề có vẻ xấu hổ hay đùa cợt, rất chân thành, làm thí nghiệm bước đầu sau đó tiến hành trấn an tâm hồn, tiếp theo giới thiệu công năng của mình tiến hành đẩy mạnh tiêu thụ, cuối cùng cho ra mục tiêu ước tính.

Chân Ái lẳng lặng nhắm mắt lại, ngủ như chết đi cho rồi.

Cô mơ màng cuộn tròn trong lòng anh, thân thể dần dần ấm lại. Không biết qua bao lâu, cô vô thức giơ cánh tay trần lên, vòng qua cổ anh, thân mật vuốt tóc anh. Tóc anh rất ẩm, sờ lên chẳng hề gai tay mà rất mềm mại, giống như bất cứ lúc nào anh ở bên cô. Cô chợt tỉnh giấc, đột nhiên nhớ đến trước đó không lâu cô còn châm chích anh.

Thoáng chốc cô liền khó chịu, đến gần anh: “Á.”

“Hửm?”

“Thật ra thì Chace chết anh cũng rất đau khổ phải không?”

Chàng trai bên cạnh thoáng sững sờ, hơi lạnh lùng: “…Cái chết của cậu ta là chuyện tiếc nuối nhất đời anh.” Anh ôm cô càng chặt hơn, cằm đặt lên vai cô, “Xin lỗi, Ái, anh không ngờ cậu ta sẽ tự sát. Cậu ta lạc quan tự tin như vậy…”

Anh nói năng lộn xộn, bắt đầu nói chuyên ngành quen thuộc nhất: “Em biết không? Khoa học nghiên cứu cho thấy, người có IQ càng cao càng không lựa chọn tự sát, vì vậy làm sao cậu ta có thể…”

“Em biết.” Cô nhẹ giọng ngắt lời, không đành lòng nghe lời nói lộn xộn của anh. “Ngay cả em cũng không hiểu tại sao anh ấy làm như vậy, huống chi anh.”

Anh đã hiểu tâm ý của cô, chỉ có thể ôm chặt cô theo bản năng.

Chân Ái nhớ lại, mẹ chết trong tay cô. Cô không cố ý, nhưng Bert vẫn nhấn mạnh luận điểm trái ngược, khiến chuyện này thành vết thương sâu sắc trong đáy lòng cô. Còn Ngôn Tố thì sao, tuy anh trai cô chết trong tay anh, nhưng đây không phải lỗi của anh. Lòng anh đã đầy gánh nặng, là anh trai ép anh, cô không đành lòng góp thêm viên gạch nữa.

Cô nhớ đến buổi tối hôm trường đại học xảy ra vụ nổ, hai người họ ngồi trong đêm nói chuyện với nhau. Cô kể cho anh nghe chuyện của mẹ, anh kể cho cô nghe chuyện Alex. Khi đó vết thương của anh vẫn rõ mồn một trước mắt.

Cô mỉm cười: “Anh và anh ấy là bạn thân à? Sau này kể lại chuyện đi học của anh ấy cho em nghe được không? Em thật sự muốn biết anh ấy ở ngoài như thế nào, có phải sống rất tốt hay không?”

Anh trịnh trọng gật đầu.

Ba giờ sáng, Chân Ái hoàn toàn khôi phục lại nhiệt độ, có điều tay chân và đùi nổi vết phồng và vết thương do lạnh cóng. Ngôn Tố lo lắng người bên ngoài phòng tắm lại muốn ồn ào đòi phân tán, liền giúp Chân Ái mặc quần áo, mở cửa đi ra. Người ở bên ngoài có kẻ ngủ gà ngủ gật, có kẻ nhỏ giọng tán ngẫu.

Cô dạy trẻ hỏi Chân Ái: “Cô không sao chứ?”

Chân Ái lắc đầu. Cô hầu gái đưa thuốc mỡ chữa bỏng lạnh đã chuẩn bị sẵn, người khác cũng nói vài câu thăm hỏi.

Ngôn Tố nhìn hung thủ anh hoài nghi, người nọ đang tán ngẫu với người bên cạnh, không có gì khác thường. Tuy anh cơ bản đã xác định nhưng không thể vạch trần. Loạt vụ án này có điểm khả nghi, hiện trường cũng có sát thủ tổ chức phái đến. Theo Ngôn Tố đoán, tổ chức vốn định thanh trừ nhân tiên chơi một trò chơi, không nghĩ đám người kia có ân oán nội bộ, bắt đầu nội chiến, kết quả tổ chức liền thản nhiên xem trò vui.

Giết bác sĩ bằng dao phẫu thuật, giết võ sĩ quyền anh bằng búa tạ. Ngoài trừ cái đó ra, Ngôn Tố không biết trên người hung thủ còn mang vũ khí nào khác không. Nếu anh tuỳ tiện chỉ ra, rất có thể hung thủ sẽ bắt cóc người ở đây, cho dù chế ngự được gã, nguy hiểm vẫn sẽ càng lớn hơn.

Người còn lại cho rằng hung thủ bị bắt sẽ buông lỏng cảnh giác mà sát thủ tổ chức thấy hung thủ bị bắt sẽ đích thân ra tay tiếp tục giết người. Không khí nghi ngờ lẫn nhau lúc này ngược lại là tốt nhất.

Nhưng trước mắt, vẫn đề khiến anh lo lắng hơn là cả: “Người dẫn chương trình đâu?”

Luật sư: “Vừa rồi chúng tôi đến phòng khách lấy chăn bông, anh ta nói muốn trở về phòng, bảo chúng tôi đừng chờ anh ta. Có điều…” Anh ta nhìn đồng hồ đeo tay, “Sắp một tiếng rồi.”

Được anh nhắc nhở, mọi người phát hiện điều khác thường.

Chân Ái khó hiểu: “Anh ta biến mất lâu như vậy, sao không ai đi tìm anh ta?”

Đã trễ thế này, cô nàng diễn viên còn chưa tẩy trang, sắc mặt không tốt, giọng nói lại càng khó nghe: “Tất cả mọi người đều ở đây, một mình anh ta ở ngoài có thể xảy ra chuyện gì chứ?”

Người mẫu cũng tiếp lời, cô ta ôm lấy bản thân, sửa sang lại khăn quàng cổ dày như sợ lạnh: “Đúng, lỡ như ai đi tìm anh ta, phát hiện anh ta bị giết rồi, người đi tìm có thoát khỏi liên quan không?”

Chân Ái kinh ngạc, luận điệu của họ không sai, nhưng liệu hung thủ có lợi dụng tâm lý không dám xen vào của mọi người?

Nhà văn đứng lên: “Nếu cô sinh viên không sao thì chúng ta nhanh chóng đi về tìm người dẫn chương trình thôi.”

Nhóm người đứng dậy đi về. Trước khi đi, Chân Ái cố ý cầm giá nến ôm vào lòng, khe khẽ nói thầm: “Lỡ như giữa đừng bị cúp điệp thì sao.”

“Thật thông minh.” Ngôn Tố đi phía sau cùng, khẽ nói: “Anh thấy em muốn sưởi ấm thôi.”

Nghe thấy “sưởi ấm”, Chân Ái đỏ mặt đầy khó hiểu, nhè nhẹ lừ mắt nhìn anh. Vào lúc này, Ngôn Tố thấy đoạn ngưỡng cửa trên sàn nhà treo một thứ rất mảnh, ánh bạc lấp lánh, mà cô hầu gái đi trên cùng đã vướng vào. Sợi dây kia nối liền nguồn điện!

Trong nháy mắt Ngôn Tố thay đổi sắc mặt, lập tức quay đầu nhìn Chân Ái: “Vứt nến đi.”

Cùng thời gian, căn phòng đột nhiên chìm vào bong tối, giá nến của Chân Ái nện “bụp” xuống đất, ánh lửa chớp lên một cái rồi biến mất tăm. Ngôn Tố mới khẽ thở một hơi, nhưng thấy trên ngực áo Chân Ái bôi lớp huỳnh quanh. Ban nãy nhìn không ra, thế nhưng lúc này lại phát quanh ra ánh sang xanh lập loè trong bóng tối. Trong khung cảnh đen nghịt, chỉ có điểm sang này như hồng tâm bia ngắm.

Chân Ái phát hiện ra, chưa kịp phản ứng Ngôn Tố đã nhanh chóng kéo cô ra phía sau. Trong lúc hỗn loạn Chân Ái nghe thấy thứ gì đó bay vèo đến như xé lướt gió, không có tung tích, cũng không làm hại được cô.

Ngôn Tố siết lấy cổ tay cổ, khẽ nói bên tai cô: “Suỵt, đừng tên tiếng. Anh không sao.”

Trong bóng tối, Chân Ái im lìm dựa vào ngực anh, bên tai nghe thấy tiếng hít thở thật sau của anh. Cô đột nhiên cảm thấy an toàn nhưng trong lòng kinh ngạc, là ai năm lần bảy lượt muốn giết cô?

Quản gia và cô hầu gái phản ứng cực nhanh, châm giá nến, xung quanh lại đừng sang trở lại. Một cây cung là vài mũi tên nằm dưới đất, là đồ trang trí mô phỏng trong lâu đài. Mọi người ngơ ngác nhìn nhau, bàng hoàng và mờ mịt.

Sắc mặt Ngôn Tố hơi lạnh, nhìn chằm chằm vào đám người ngu này, vừa định nói gì đó nhưng Chân Ái kéo lấy tay anh. Anh cúi đầu, cô tha thiết nhìn anh, lắc đầu.

Tim anh bỗng mềm đi, còn hơi đau. Anh mới biết, thật ra cô và anh có chung ý nghĩ. Hiện tại bắt được hung thủ, người của tổ chức sẽ giết hung thủ này, cũng ra tay giết những người còn lại. Chân Ái cho rằng hiện giờ chưa phải thời cơ nhưng anh khó nhẫn nại, còn không bắt gã Chân Ái sẽ tiếp tục ở trong vòng nguy hiểm. Biết rõ là ai lại không thể hành động, quá ấm ức mà!

Càng châm chọc chính là, Chân Ái rất có thể hoàn toàn không biết hung thủ là ai nhưng bản năng nghĩ đến đại cục, nghĩ đến an toàn của người khác; mà hung thủ kia chỉ dựa vào suy đoán, cho rằng Chân Ái nhìn thấy được bộ mặt thật của gã, vì muốn tự vệ liền hạ sát hết lần này đến lần khác.

Ngôn Tố đau lòng ôm Chân Ái vào ngực, cằm đặt lên trán cô: “Được nghe lời em.”

Mọi người cầm giá nến, suốt quả đường trở lại không nói nhiều. Ngôn Tố kéo Chân Ái đi cuối cùng, anh nắm cổ tay của cô, để cô đi sau nửa người anh, như chuẩn bị bất cứ thời khắc nào nếu phía trước xảy ra chuyện anh sẽ lập tức che chắn trước người cô.

Chân Ái không lay chuyển được anh, chỉ có thể đi theo anh. Không biết tại sao từ nãy đến giờ, anh im lặng khác thường. Không ẩn nhẫn tức giận giống mấy lần có người chết trước đó, cũng không điềm tĩnh cân nhắc phán đoán lúc nghe mọi người tán ngẫu. Giờ phút này anh yên tĩnh như đầm nước sâu, không hề gợn sóng. Duy chỉ có sức lực của lòng bàn tay là mạnh đến kinh người, như muốn bóp gãy cổ tay cô. Kiểu yên lặng này khiến Chân Ái cảm thấy xa lạ, cô không biết anh thế nào.

Suốt quãng đường anh không nói gì nữa, cũng không có bất cứ trao đổi nào với cô.

Đi đến đại sảnh toà lầu chính, cảnh tượng kinh hãi lần nữa xuất hiện. Trên đèn chùm khổng lồ ở đại sảnh treo một người, thân thể cứng nhắc lắc lư theo ánh đèn. Mọi người kinh hãi, nhìn kỹ lại là tượng sáp của người dẫn chương trình. Căn cứ quy luật lúc trước, cõ lẽ người dẫn chương trình đã gặp bất trắc rồi.

Tượng sáp hình dạng y như người thật treo giữa đại sảnh thật sự kinh khủng. Luật sư và nhà văn cùng nhau gỡ nó xuống, lại bảo tất cả cùng nhau đi tìm người dẫn chương trình. Bây giờ trong lòng mọi người đều âm u, như bão tố ngoài lâu đài giờ phút này.

Ngôn Tố không noi một lời, lúc đi qua cố ý nghiêng đầu, nghiêm túc nhìn tượng sáp luật sư một cái. Trên khuôn mặt màu trắng thiếu một con mắt, phần đầu hơi biến dạng. Có người cầm vật nhỏ cứng rắn nào đó đâm vào mắt tượng sáp, rồi rút ra. Bởi vì thiếu hung khí, tất cả đều không chú ý đến tượng sáp luật sư cũng xảy ra vấn đề.

Điều này ám chỉ điều gì? Ngôn Tố rủ mắt, hiện tại tự thân anh khó bảo toàn, còn vướng bận Chân Ái. Không chú ý đến người khác nữa rồi.

Mới đến gần phòng ngủ, mùi máu tanh nồng nặc đã tạt vào mặt, tràn khắp hành lang lạnh lẽo và chật hẹp khiến người người kinh hồn bạt vía. Ai cũng cho rằng người dẫn chương trình bị treo cổ, nhưng anh ta ngồi dưới đất dựa lưng vào chiếc bàn trang trí bên hành lang, trên cổ quấn sợi dây thừng, một đầu dây khác nằm trong ngăn kéo bàn. Vì vậy anh ta bị cố định, hai chân đặt thẳng, hai tay buông thỏng, toàn thân đẫm máu, không nhúc nhích hệt như búp bê bị hỏng.

Thật sự rất giống.

Anh ta nghiêng đầu, trợn to đôi mắt sợ hãi, tròng mắt thấm máu như muốn vọt ra khỏi vành mắt. Xương sọ bị đập méo mó, vết thương lỗ chỗ khắp nơi. Tướng chết khá thê thảm.

Cô hầu gái che miệng lại, gần như muốn nôn mửa.

Chân Ái cau mày: “Vừa rồi mọi người cùng đến phòng khách lấy chăn bông, có ai đến phòng ngủ bên này không?”

Mấy người đều nói, bản thân người dẫn chương trình đòi về phòng lấy đồ. Họ đều không đến đây.

“Sau khi lấy chăn bông, ai một mình đến toà lầu phụ cuối cùng, chính là chỗ tôi hôn mê?”

Mọi người không hẹn mà cùng nhìn về phía cô diễn viên. Cô diễn viên khoanh tay cười khẩy: “Tôi có sức lực đánh anh ta thành như vậy sao? Nếu giết người tôi sẽ khiến anh ta loã lồ chết trên giường tôi.”

Mọi người: “…”

Ngôn Tố bình thản lướt nhìn hiện trường một vòng, mấy điểm khả nghi lập tức hiện lên trước mắt anh:

- Khác với lúc trước, hiện trường vô cùng bừa bộn, trên mặt thảm đầy dấu vết vật lộn, lúc người dẫn chương trình bị giết có giãy giụa và phản kháng kịch liệt. Nhưng lúc trước hung thủ chế ngự mấy nạn nhân khác như thần, tất cả đều không hề phản kháng, tại sao đến người dẫn chương trình lại khác? Chuyện này có liên quan gì đến chuyện người dẫn chương trình nói kia?

-

- Lúc hung thủ giết người dẫn chương trình, trước dùng dây, sau đó đập đầu nạn nhân vào cạnh bàn, vết máu loang lổ, thủ pháp thay đổi liên tục. Bất chợt nảy sinh? Chuẩn bị không đầy đủ à?

-

- Tượng sáp luật sư rỗng mắt là sao? Hung thủ vốn chuẩn bị giết luật sư trước, nhưng giữa chừng bất chợt thay đổi người à? Tại sao? Có phải cùng một hung thủ hay không?

-

Nhưng giờ phút này anh không muốn nói gì cả. Chân Ái phát giác Ngôn Tố vẫn im lặng, có chút kỳ lạ, không biết ảo giác của cô hay là ánh đèn, hình như sắc mặt anh trắng bệch. S.A. của cô làm sao có thể lộ ra vẻ mặt yếu ớt chứ?

Một giây sau, anh thản nhiên ngẩng đầu, vẻ mặt kiên định, nhưng lời nói ra lại khiến mọi người kinh ngạc: “Chúng ta từ đây mỗi người một ngả. Còn ba giờ nữa thì trời sáng, xem ra bão táp cũng sẽ ngừng. Có người trước khi lên đảo đã báo cho cảnh sát, cho nên chừng bảy giờ sáng mai cảnh sát sẽ đến. Còn lại bốn giờ, tôi đề nghị các người ở chung với nhau một tấc cũng không rời. Nếu như các người muốn nhốt bản thân vào phòng, xin đảm bảo đừng mở cửa cho bất cứ ai, bộ mặt của hung thủ nằm ngoài dự liệu của tất cả mọi người đấy.” Anh nắm cổ tay Chân Ái, “Chúng ta trở về phòng.”

Cái nắm tay mạnh đến mức khiến Chân Ái kinh ngạc. Trong nháy mắt cô cảm giác được anh đang vội càng và hỗn loạn, dường như muốn thoát khỏi thứ gì đó. Bề ngoài có vẻ trấn định, nhưng cảm xúc bi ai khó hiểu lan tràn từ lòng bàn tay anh. Thoáng chốc lòng Chân Ái hoảng hốt, không biết làm sao.

Những người khác trân trối nhìn nhau. Nhà văn đuổi theo: “Nhà logic học, anh không ở chung với chúng tôi sao?”

Bước chân cấp tốc của Ngôn Tố dừng lại, Chân Ái suýt đụng vào người anh. Anh đưa lưng về phía mọi người, tiếng nói bình thản: “Tôi muốn bảo vệ mỗi người ở đây, nhưng hiển nhiên đó là chuyện bất khả thi.” Rõ ràng thật bình tĩnh lại nghe ra thương cảm vô cùng, khiến lòng người chua xót. “Đã không bảo vệ được mọi người chi bằng bảo vệ người quan trọng nhất.”

Anh đi lên một bước, lại dừng chân: “Xin lỗi mọi người. Nhưng nếu các người nghe theo lời khuyên vừa rồi của tôi, tạm thời sẽ không nguy hiểm đến tính mạng. Còn bốn giờ… Xin mọi người kiên trì, đừng tin tưởng hung thủ bên cạnh, cũng đừng thất kinh chủ động hại người.”

Nói xong anh kéo Chân Ái đi. Mới vừa vào cửa, Chân Ái liền không nhịn được hỏi: “Sao anh đột ngột trở nên kì lạ như vậy?”

Anh không trả lời, quay người về phía cô, khoá kỹ cửa phòng, lại vô cùng chậm chạp quay người lại, như người già yếu ớt, bước từng bước đến trước mặt cô. Trong phòng không bật đèn, anh suy sụp tựa vào chiếc tủ cao cao bên cạnh, khẽ cười nhìn cô. Sắc trời lờ mờ, vẻ mặt anh trắng đến mức đáng sợ.

Chân Ái lập tức bật đèn. Anh tựa vào tủ, gương mặt nghiêng trắng bệch và yếu ớt, tay phải run rẩy, ngón tay buông ra, hơn phân nửa mũi tên gỗ còn lại từ tay áo khoác màu đen của anh rơi xuống thảm trải sàn. Đầu trước bị bẻ gãy, trên vết nứt còn dính máu. Chân Ái như đã hiểu ra, như nổi điên nhào đến kéo áo khoác của anh, nhất thời kinh hoàng mất hồn mất vía. Một mảng máu lớn đỏ lòm rõ ràng nằm trên ngực trái anh, đầu tên gỉ sét lốm đốm cắm sâu vào trong.

Cô kinh ngạc ngẩng đầu: “SA…”

Đây chính là thứ anh vừa đỡ cho cô trong bóng tối ư? Anh cố gắng như không có chuyện gì xảy ra lâu như vậy! Suốt quãng đường đi anh kéo cô đi cuối đám người, trong lòng đau khổ sợ hãi biết bao? Thảo nào khi đó tay anh dùng sức như vậy, kìm nén run rẩy, có phải anh đang sợ nếu như lại tấn công lần nữa thì anh không bảo vệ được cô không?

“Suỵt! Đừng lên tiếng.” Ngón trỏ anh đặt lên môi cô, sắc mặt trắng như tờ giấy, còn khẽ cười: “Anh không sao.”

Chân Ái rơi nước mắt, chạy ra ngoài: “Em đi tìm ông quản gia và cô hầu gái.”

“Đừng…” Anh kéo cô, nói thêm một chữ cũng vất vả. “Đừng để kẻ nào biết anh bị thương, nếu không anh sẽ thật sự không bảo vệ được em đâu.”

Anh cười yếu ớt, đau lòng không chịu nổi. Trong những người bên ngoài, ngoại trừ hung thủ, còn có sát thủ tổ chức, còn có… Ban đầu anh không hề nghĩ đến, Arthur cũng đích thân tới. Chân Ái của anh, làm sao anh bảo vệ cô đây?

Cho đến tận bây giờ, anh vẫn nghĩ đến an toàn của cô. Nước mắt Chân Ái càng tuôn rơi. Anh cười yếu ớt, ngón tay dài nhẹ nhàng lau đi nước mắt của cô, lại lấy một con dao mỏng từ trong túi ra, nhét vào tay cô.

Chân Ái lau nước mắt: “Đây không phải là dao phẫu thuật giết chết bác sĩ sao?”

“Ừ, lúc vừa tìm được em, lo lắng trên người hung thủ có vũ khí khác nên anh rút dao trên người bác sĩ.” Ngôn Tố nắm chặt tay cô. “Ái, lấy đầu mũi tên ra giúp anh.”

Chân Ái sững sốt, lập tức lắc đầu: “Mưa ngớt rồi, chúng ta ngồi thuyền rời đi thôi, đi ngay bây giờ.”

Ngôn Tố năm lấy gáy cô kéo cô trở lại, khẽ lên tiếng: “Không đi được nữa.”

Anh cúi đầu kề vào trán cô, đôi mắt vẫn trong suốt, nhìn vào đáy mắt cô: “Ái, nghiêm túc nghe anh nói, anh rất rõ tình trạng của mình. Đầu mũi tên không đụng đến động mạch, không tổn thương đến xương, cũng không tổn thương đến tim, chỉ đâm vào bắp thịt thôi. Máu chảy không đáng là bao.”

Nói xong cười như tự giễu: “Anh ta giảm sức, có lẽ không muốn giết anh ở đây.”

Chân Ái cho rằng anh ta trong miệng Ngôn Tố là hung thủ, cũng không để ý. Cô dìu anh ngồi xuống, cẩn thận cởi áo anh ra xem vết thương. Ước lượng đầu tiên rộng chừng hai milimet, khá sâu. Giống như Ngôn Tố nói, vết thương ở dưới tim, giữa hai chiếc xương sườn. Máu tươi chậm chạp thấm ra không ngừng.

Sau nỗi đau lòng và kinh hoàng ban đầu. Chân Ái tỉnh táo. Ngôn Tố nói hoàn toàn chính xác, phải nhanh chóng lấy đầu tên ra, tuy nó ở bên trong sẽ làm chậm tốc độ chảy máu, nhưng sẽ tăng nguy cơ biến chứng và nhiễm trùng. Đợi thêm bốn, năm tiếng đồng hồ nữa anh chắc chắn không chịu đựng nổi.

Chân Ái quan sát sơ bộ vết thương, trong lòng ước định đại khái, gật đầu với Ngôn Tố: “Được!”

Cô lót chăn, dìu anh nằm xuống, lấy hộp cấp cứu và hộp y tế trong ngăn tủ, vơ vét khắp phòng một lượt. Gương lõm, đèn pin, bong y tế, cồn, băng dài, băng cầm máu, nến, bật lửa đều có. Cô dùng giá nên gương và đèn pin, đảm bảo ánh đèn đủ sáng soi vào Ngôn Tố, thấm rượu hơ lửa khử trùng dao phẫu thuật. Lúc chuẩn bị xong tất cả, chuẩn bị động dao, Chân Ái bỗng ý thức được không có thuốc tê!

Nghiêm túc nghĩ, toà lầu số bảy là nơi thí nghiệm. Ete, Procain hydroclorid, Phenobarbital, Urethane… nhất định sẽ có loại nào đó.

Còn chưa đứng dậy cổ chân đã bị anh nắm lấy. Phần ngực tụ họp ánh sang đối lập với màu mắt tối như mực của anh: “Anh không cần thuốc tê.”

Tâm tư bị anh nhìn thấy, giọng cô run lên: “Không cần thuốc tê? Anh biết đau cỡ nào không?”

“Anh biết.”

Anh thản nhiên chặn lời cô, nói đứt quãng: “Em biết tâm trạng tuyệt vọng lúc anh không tìm được em trong lâu đài không? Em biết tâm trạng đau khổ đến mức muốn chết khi anh nghe nói em bị giam trong kho đông lạnh không?”

Chân Ái nghẹn lời, nước mắt lại ngân ngấn.

Nhưng S.A., thật sự sẽ rất đau. Lần này em sẽ cẩn thận, cam đoan không xảy ra chuyện, có được không? Anh để em đi lấy thuốc tê đi.” Cô nghẹn ngào muốn giãy khỏi bàn tay đang nắm lấy cổ chân mình, nhưng anh siết rất chặt, không bề buông lỏng.

“So với nằm ở đây lo lắng trên đường em đi tìm thuốc có thể gặp nguy hiểm hay không, có thể trở về hay không, so với nỗi đoạ đầy dằn vặt ấy, anh cảm thấy, chịu đựng vài nhát dao chẳng đáng gì.” Màu môi anh tái nhợt, cố gắng cười ung dung. “Không tin chúng ta cá đi, anh nhất định không kêu đau, có lẽ còn có thể vừa mổ vừa thảo luận ai là hung thủ.”

Anh điềm nhiên như không, làm ra vẻ nhẹ nhõm, cô lại cười không nổi. Lúc này ngoài cửa truyền đến tiếng ồn ào, inh ỏi. Chân Ái cảnh giác, tinh lực toàn thân đều tập trung vào tai. Ngôn Tố sửng sốt, lại muốn ngồi dậy che cô ở phía sau theo phản xạ. Chân Ái thấy thế nhào đến ấn chặt bờ vai anh, giữ chặt anh trên chăn.

Hiệu quả cách âm của căn phòng rất tốt nhưng vẫn có thể nghe thấy rõ âm thanh bên ngoài, có thể thấy được người bên ngoài cãi vả rất kịch liệt.

Cách vách tường kín, trên hành lang một nhóm người đứng đối mặt nhau, chỉ duy nhất thiếu cô người mẫu.

Nhà văn luôn dễ dàng hoảng sợ hoang mang nhất, lần này phẫn nộ ngút trời, gào to với quản gia và cô hầu gái: “Tất cả đều ở trong phòng, chỉ có hai người ở ngoài! Tượng sáp cô người mẫu vỡ thành phấn vụn, hai người lại không biết?”

Cô hầu gái như thể đã trải qua nỗi đe doạ không thể thừa nhận, toàn thân run rẩy, cúi đầu khóc hu hu, nói không ra lời.

Quản gia đanh mặt lạnh giọng mắng nhà văn: “Tôi và cô ấy luôn đi cùng nhau, cô hầu gái tuyệt đối không phá hoại tượng sáp của cô người mẫu, cũng không làm hại cô ấy.”

“Là do hai người hợp mưu!” Nhà văn nóng nảy và cuồng loạn hiếm thấy.

“Tôi thấy là ngài luật sư thì đúng hơn.” Cô diễn viên khoanh tay, lên tiếng phản bác, lạnh lùng nhìn chằm chằm luật sư. “Vừa rồi cô hầu gái đề nghị tất cả về phòng khách chờ cảnh sát. Nhưng luật sư nói mình ở trong phòng an toàn nhất. Cô người mẫu cũng ủng hộ anh. Giờ thì hay rồi, cô ta chết ngay cả tro cũng không còn. Chúng tôi đều ở trong phòng của mình, nhưng không chừng anh chạy đi phá hoại tượng sáp của cô người mẫu, rồi giết cô ta.”

Luật sư đánh mất sự thận trọng bình thường, giận dữ mắng mỏ: “Tôi hoàn toàn không ra khỏi cửa phòng! Rõ ràng là cô hầu gái đẩy cửa kho đông lạnh, đập vỡ cô người mẫu trong đó.”

“Tôi không biết cô người mẫu trong phòng đông lạnh.” Cô hầu gái khóc lớn thảm thiết, “Là các người bảo tôi đi tìm khắp nơi, tôi nghĩ cô sinh viên lúc trước bị giam trong kho đông lạnh nên đi xem thử. Tôi không biết ai đã chỉnh nhiệt độ thành -148. Cửa đụng vào, người cô ấy liền vỡ nát.”

Cô hầu gái ôm mặt ngồi xổm trên mặt đất khóc lớn, lắv đầu quầy quậy, không thể chấp nhận cảnh tượng vừa rồi: “Không phải tôi, tôi không biết cô ấy ở bên trong. Tôi thật sự không biết.”

Cô giáo dạy trẻ mặt trắng bệch: “Tất cả đừng ồn nữa. bắt đầu từ bây giờ, mọi người chúng ta đều phải ở trong phòng khách, trước khi cảnh sát đất, không ai được rời khỏi nửa bước.”

Tất cả mọi người im lặng, đờ đẫn nhìn chằm chằm hư không, trong mắt ngập nỗi sợ hãi thấu xương. Cuộc đời của họ bất luận là tận mắt nhìn thấy hay là nghe nói, hoặc biết được từ trong tác phẩm nghệ thuật, bất kể thế nào, họ đều chưa từng thấy cách giết người kinh khủng như thế. Ngươi sống sờ sờ bị ném vào kho đông lạnh, nhiệt độ đột nhiên chỉnh xuống âm mấy trăm độ, trong nháy mắt liền vỡ tan thành tượng đá vừa giòn vừa cứng. Vừa đụng vào liền vỡ tan thành bột phấn, ngay cả máu cũng không chảy một giọt.

Trong phòng, sắc mặt Chân Ái bỗng trắng bệch. Cơn rét thấu xương trong kho đông lạnh toà lầu số bảy mấy giờ trước vẫn còn quanh quẩn trong người, mà bây giờ cô người mẫu lại bị nhốt vào kho đông lạnh âm hơn một trăm độ ư? Trong nháy mắt đông lại thành băng giòn sao? Chân Ái nghe thấy mà xương cốt cũng đau. Người nào lại điên rồ như vậy?

Cô nằm trên bả vai anh, quay đầu. Gò má anh gầy gò và yếu ớt, rủ mắt, vẻ mặt mơ hồ, không có một chút cảm xúc lại khiến Chân Ái cảm thấy nỗi bất lực trước nay chưa từng có. Cô nhớ đến lời anh nói trên hành lang: “Tôi muốn bảo vệ mỗi người ở đây, nhưng hiển nhiên đó là chuyện bất khả thi.”

Cô không biết an ủi anh thế nào, kề vào tai anh, khẽ nói: “S.A., đừng khó chịu. Em nghe lời anh, không đi ra có được không?”

Ánh mắt anh liếc sang, nhìn vào mặt cô, khẽ cười, vô cùng yếu ớt.

Chân Ái đứng dậy, tất cả tâm tư tập trung vào ngực trái của anh. Đầu mũi tên bị gỉ, lẫn lộn với vải áo nát bươm. Cô lấy bông gòn nhúng vào bát cồn, rửa vết thương giúp anh. Mới chạm vào cả người anh đã căng ra, cơ ngực thoáng chốc gồng lên, máu nhuộm đỏ cả khối bông.

Cô cắn răng không nhìn đến mặt anh, cúi đầu cầm bông sát trùng, ra sức lau vào chỗ vết thương sâu. Anh run lên lần nữa, bàn tay siết chặt chăn, đốt ngón tay trắng bệch, gân xanh nổi hết cả lên.

Tim Chân Ái run rẩy, tay lại rất ổn định, hơi nheo mắt, động dao cực nhanh, thoáng cái đã khoét vào bắp thịt bị thương của anh. Dưới tay cô, thân thể anh căng như dây cung bị kéo, có thể đứt bất cứ lúc nào. Chân Ái thật sự không dằn được, liếc nhìn anh, anh đau đến nỗi môi trắng bệch, môi sắp bị cắn nát, cau chặt mày, mồ hôi đầm đìa. Từng nhát dao như thế nữa sớm muộn anh cũng sẽ ngất vì đau.

Ngón tay Chân Ái thoáng đo đạc vết thương, thầm tính toán. Sau cơn đau, Ngôn Tố thấy cô ngừng lại, đưa mắt nhìn sang, tiếng nói đứt quãng nhưng ép mình bình tĩnh: “Anh không sao.”

Chân Ái không trả lời, bỗng nhiên cúi người xuống, dung miệng ngăn lại đôi môi tái nhợt ướt đẫm mồ hôi của anh, đầu lưỡi len vào quấn lưỡi anh. Nhưng dao phẫu thuật theo cổ tay cô vẽ thành một vòng. Cô mở to mắt, theo dõi mắt anh, miệng đặt lên môi anh, dốc sức mãnh liệt như muốn hút linh hồn anh ra.

Ban đầu Ngôn Tố còn mù mờ, còn đắm chìm trong cơn đau như nổ tung. Dần dần như đã hoàn hồn, ánh mắt cũng có tiêu cự, chỉ thấy ánh mắt cô gần trong gang tấc, đen nhánh tựa bông đem, yên tĩnh lạ thường. Trong nháy mắt anh quên mất đau đớn, thậm chí nhúc nhích đôi môi khô khốc, muốn đón chào cô theo bản năng.

Mà sau khi cô cảm nhận được, đôi mắt đen loé một tia sáng, nhẫn tâm đâm lưỡi dao mỏng vào lồng ngực của anh, hai centimet, thủ pháp ổn định vẽ một vòng trên phần da thịt xung quanh đầu tên, gọn gàng dứt khoát.

Lưỡi dao nhấc lên, đầu mũi tên và vải vóc kèm với máu thịt bị kéo ra ngoài. Đôi mắt Ngôn Tố tối sầm, chỉ cảm thấy tất cả thần kinh đều đứt lìa vào khoảnh khắc kia, mút lấy môi cô thật mạnh theo phản xạ, Chân Ái đau đến mức suýt chút nữa ngã nhào. Thế nhưng một giây sau anh lại ý thức được hành vi của mình, nhanh chóng buông cô ra.

Cả người anh nhếch nhác bủn rủn đến cực hạn, vẫn không kêu lên thành tiếng, chỉ rít vài hơi, tim đập rất nhanh, nhưng hơi thở vô cùng chậm chạp, chịu đựng cơn đau từng chút một.

Sau phen hành hạ này, Chân Ái cũng mồ hôi nhễ nhại nhưng không dám lơi lỏng. Cô nhanh chóng đứng dậy, nhìn vết thương của anh căn bản đã khoét sạch sẽ, nhanh chóng rắc thuốc cho anh, cột băng cầm máu. Tất cả xong xuôi, cô mệt như chú cún mất nước. Vậy mà anh từ đầu đến cuối không kêu tiếng nào, yên lặng yếu ớt nhìn cô.

Chân Ái cúi người lại gần, ánh mắt anh lẳng lặng ngước nhìn cô, trong trẻo lại ươn ướt. Cô vuốt mái tóc đẫm mồ hôi của anh, đôi môi kề vào mặt anh, nhẹ giọng dõ dành: “Nhắm mắt lại, nghỉ ngơi một chút được không?”

Giọng anh khàn khàn: “Không muốn để em rời khỏi tầm mắt anh.”

Chân Ái nghẹn lời lần nữa, cô sớm nên biết bản tính anh cố chấp như thế. Cô không khuyên giải anh, lấy nước ấm từ nhà vệ sinh đến, lau người lau mặt cho anh, lại sửa sang bản thân một lượt.

Cô lo anh đau đớn khó chịu bèn nói chuyện để anh phân tâm: “Sao hử? Có một cô bạn gái biết múa dao, có phải ra ngoài khỏi phải sầu không?”

Anh không còn sức lực nói chuyện, nhưng khoé môi khẽ nhếch lên, trong mắt lấp lánh ý cười.

Cô đắc ý hất hàm: “Bây giờ biết ưu điểm của em chưa?”

Anh vẫn nhìn cô cười. Chân Ái thấy môi anh khô nứt, nhớ đến cảnh anh đút cô uống nước, trong lòng manh nha, cầm một cốc nước ấm đến, miệng đối miệng đút cho anh. Có lẽ vì quá suy yếu, anh hiền lành nhu thuận hiếm có, rất ngoan rất nghe lời, mặc cô định đoạt.

Cô đút nước vào miệng anh từng chút từng chút, còn luyến tiếc rời môi, khẽ lắc đầu: “Không cho anh uống nhiều, chỉ thấm giọng thôi.”

Anh trả lời: “Được.”

Cô cúi đầu, thích anh yếu đuối như giờ phút này một cách khó hiểu, lại bổ sung một câu: “Còn môi nữa.” Nói xong hôi lên môi anh.

Ngôn Tố ngẩn ngơ nửa giây, bỗng cười: “Cách giảm đau của em rất hữu hiệu, anh rất thích.”

Chân Ái chớp chớp mắt: “Chỉ đối với anh thôi.”

“Đó là đương nhiên.” Anh nhướng mi, gương mặt tái nhợt có vẻ đẹp khác lạ, “Người khác không xứng.”

cô vui vẻ, cắn môi cười mãi, cọ cọ vài cái lên mặt anh, hít sâu vào một hơi, lẩm bẩm: “SA, em thật sự thích mùi hương của anh.” Giống như không đủ, cô lặp lại lần nữa, “Mùi trên người anh, em rất thích.”

Ngôn Tố lặng im, quyết định mình không thể lừa gạt và che giấu Chân Ái, cho nên nghiêm túc và thành khẩn nói: “Ái, thật ra cơ thể có mùi là vì lỗ chân lòng người tiết mồ hôi.”

“Vì thết…” Chân Ái sa sầm mặt nhìn anh. Không phá hư không khí sẽ chết à.

Người nào đó vội giải thích: “Nhưng em đừng hiểu lầm, thật ra mồ hôi người không có mùi. Nhưng vi khuẩn trên da thay đổi cấu tạo hoá học mồ hôi, lúc này mới có mùi.” (Còn không bằng hiểu lầm.)

Anh thẳng thắng nhìn cô, rất chắn chắn: “Cho nên th ra em thích vi khuẩn trên người anh. Không phải anh.”

“…”

Nếu là cô gái khác sớm đã á khẩu rồi, nhưng…

Chân Ái sửng sốt một giây, hoàn toàn tỉnh ngộ gật đầu: “Như vậy à.” Cô vuốt ve thân thể Ngôn Tố, “Vậy ngày nào đó anh lấy ra cho em nghiên cứu đi. Em lấy mấy vạn loại vi khuẩn đặt trong nhà.”

Ngôn Tố: “Nhưng anh không ngửi thấy mùi trên người mình. Anh thích mùi của em.”

Chân Ái: “Vậy cũng lấy một chút của em ra.”

“Được.” Ngôn Tố gậtd đầu. “Nhưng phải tưới mồ hôi vào.”

“…”

Nói xong anh hơi cau mày lẩm bẩm: “Anh tôn trọng hứng thú của em, nhưng thật ra bản thân anh vô cùng ghét vi khuẩn. Không sạch sẽ, chẳng sạch sẽ chút nào.”

Anh nhíu mày yên lặng hồi lâu: “Ngoại trừ lợi khuẩn bifido.”

Chân Ái nằm nhoài bên cạnh, nghiêng đầu: “Còn có vi khuẩn axit lactic.”

“Ồ, đấy anh cũng thích… Nếu không thì không có sữa chua rồi.”

Chân Ái chống cằm, ngẩng đầu nhìn trời: “Am còn thích tụ cầu khuẩn vàng kim nữa, màu sắc thật đẹp.”

“Đừng bị vẻ ngoài mê hoặc, nó là vi khuẩn xấu.”



Hai người tán ngẫu hồi lâu, một giờ sau căn bản đã đi đến sự đồng thuận. Vi khuẩn bọn họ thích chung có 379 loại. Một mình Chân Ái thích 7137 loại, một mình Ngôn Tố thích không loại.

Sau khi Chân Ái liệt kê cái cô thích một lần, miệng lưỡi khô khốc uống một cốc nước thật to, sau đó phát hiện thế mà Ngôn Tố không hề ngủ, còn nghe rất say mê. Cô cảm thấy họ thật sự đã tìm được tình yêu đích thực của nhau. Nói xong chuyện vị khuanat, đề tài trở lại một vấn đề khắc mà họ cùng cảm thấy hứng thứ - vụ án.

Chân Ái nằm nhoài bên cạnh anh, hỏi: “Có phải vụ giết người này không chỉ có một hung thủ không?”

Ngôn Tố nghiêng mắt nhìn cô, không đáp hỏi ngược lại: “Em nhìn ra được từ đâu?”

“Em không biết hiện trường cô người mẫu chết thế nào, nhưng người dẫn chương trình bị giết quá kì quái, khác hẳn với mấy nạn nhân trước. Trong vụ bác sĩ, bị cúp điện mười mấy giây, hung thủ vừa nhanh vừa chuẩn vừa tàn nhẫn; trong vụ võ sĩ quyền anh, giết người trong phòng kín, hiện trường sạch sẽ, võ sĩ quyền anh không hề kịp phản kháng, hung thủ rất lợi hại rất mạnh. Nhưn vụ án của người dẫn chương trình, hiện trường bừa bộn, sợi dây siết chặt, đập đầu người dẫn chương trình vào cạnh bàn, quá lộn xộn. Em nghi ngờ không phải cùng một người.”

Ngôn Tố thản nhiên nhìn khuôn mặt tỏa sáng của cô, anh rất thích không khí thảo luận với cô như vậy, đợi cô nói xong anh mới khẽ mỉm cười: “Cách chết của người dẫn chương trình quyết định chỉ có một người có thể giết anh ta. Ái, hiện trường phạm tội đã nói rõ tất cả.”

Cách chết? Hiện trường phạm tôi? Chân Ái kinh ngạc, sao cô lại không nghĩ đến nhỉ?

Có người cầm sợi dây siết chết người dẫn chương trình, mà vóc dáng anh ta rất cao, trên một mét chín. Trong nhóm phụ nữ có người mẫu cao nhất cũng không đến một mét tám. Về phần đàn ông, Ngôn Tố cao một mét tám tám, nhìn theo tiêu chuẩn của anh, quản gia cao một mét tám tám, nhà văn chừng một mét tám, luật sư… cao hơn người dẫn chương trình.

“Tại sao luật sư muốn giết người dẫn chương trình?”

“Hai khả năng, một là câu chuyện võ sĩ quyền anh từng cấu kết với bác sĩ hại chết một nữ sinh mà người dẫn chương trình kể. Anh ta nhắc đến có người giúp võ sĩ quyền anh kiện tụng tránh được tai ương ngồi tù và bồi thường lớn. Có thể năm đó tay luật sư đã giúp võ sĩ quyền anh thưa kiện. Anh ta cho rằng người dẫn chương trình là hung thủ, cho nên thay vì bị giết, không bằng giết người dẫn chương trình trước.” Ngôn Tố thoáng ngừng lại, “Khả năng thứ hai, luật sư tin tưởng mật mã Caesar nhìn thấy trên đĩa lúc đầu: “Không giết người thì bị giết”. Thấy người xung quanh liên tiếp chết đi, anh ta sợ, cho nên tùy cơ chọn người xuống tay.”

Chân Ái cảm thấy bi ai thở dài: “Vì vậy hiện tại mọi người đều hoảng sợ, tranh nhau đi giết người à? Bây giờ người mẫu cũng bị giết, còn bị chết thảm như vậy. Chắc chắn mọi người sẽ càng hoản loạn hơn, người chết tiếp theo sẽ là ai?”

Ngôn Tố im lặng, ánh mắt sâu thẳm nhìn lên trần nhà. Những người còn lại sẽ không hoảng loạn nữa, có thể người sẽ chết cũng chỉ còn sót lại một.

Chân Ái được Ngôn Tố dẫn dắt, làm tổng kết cho vụ án vừa rồi: “Người dẫn chương trình quá cao, chỉ có người chiều cao bằng anh ta hoặc cao hơn một chút mới nghĩ đến dùng sợi dây siết anh ta từ sau lưng. Trong nhóm người, chỉ có luật sư có chiều cao trội hơn, mới tỏa mãn điều kiện này. Quá trình gây án biểu hiện rõ tại hiện trường, anh ta siết cổ người dẫn chương trình, người dẫn chương trình giãy dụa kịch liệt nhưng cuối cùng vẫn tắt thở. Ls lo lắng người dẫn chương trình vẫn chưa chết, nắm đầu anh ta đập thật mạnh vào cạnh bàn. Nhưng trên người ls không bị văng máu, chắn hản là dùng chăn bông của người dẫn chương trình che chắn.”

Khóe môi Ngôn Tố khẽ nhoẻn lên: “Vừa hay, chúng ta nghĩ giống nhau.”

Nói “vừa hay, gì chứ, khiến tim cô đập thình thịch khó hiểu. Chân Ái dẩu môi, lườm anh một cái, tỉ mĩ suy tư một lượt vẫn còn thắc mắc: “Nhưng SA, tuy hiện trường vụ án người dẫn chương trình không giống những vụ trước, nhưng cũng tồn tại khả năng này: Cùng một hung thủ sẽ thể hiện đặc điểm và thông tin khác nhau trong một chuỗi vụ án liên hoàn.”

Trong mắt Ngôn Tố hiện lên ý cười: “Cho nên?”

Cô tách ngón tay giải thích: “A: Luật sư là hung thủ giết chết người dẫn chương trình. B: Hiện trường tử vong của người dẫn chương trình không có điểm tương đồng với mấy cái trước. Bởi vậy suy ra kết luận. C: Luật sư không phải hung thủ giết chết mấy người trước. Quá trình suy luận này là sai.”

“Ồ?” Aanh nhướng mày, sắc mặt tái nhợt, nhưng nhuốm vài phần vui thích. Nghe cô gái mình yêu mến tự phải từ bản thân luận chứng vấn đề bằng chuyên ngành anh yêu thích, trên đời này không có chuyện nào khiến anh cảm thấy thích thú hơn, biết rõ còn cố hỏi: “Tại sao sai?”

Chỉ đơn thuần là anh thích nghe chính miệng cô nói ra những chuyện anh nghĩ trong lòng. Tựa như ngẫu nhiên gặp gỡ, tựa như trùng hợp, một lần lại một lần luôn cho anh niềm ngạc nhiên bất ngờ, trăm lần không sai.

“Bình thường, mọi người nhìn thấy hiện trường giết người có chỗ tương tự thì sẽ theo ấn tượng ban đầu cho răng đó là vụ án giết người hàng loạt; còn nếu là ngược lại thì sẽ cho rằng không phải là cùng một hung thủ. Nhưng đây là nhận định sai lầm. Hiện trường giết người có điểm giống nhau hay không, và có phải là giết người hàng loạt hay không, giữa hai vấn này tuyệt đối không tồn tại mối liên hệ tương quan.” Cô chống má, rất nghiêm túc: “Anh xem, nếu em là hung thủ, em có mưu tính trước, thế là em gọn gàng lưu loát giết vài người. Nhưng không thể cam đoan lúc em tự dưng nảy sinh ý định giết người dẫn chương trình vẫn ổn thỏa như vậy.”

Ý cười nơi đáy mắt Ngôn Tố lẳng lặng rạng rỡ thêm, vui thích mà thỏa mãn, bổ sung một câu: “Trên logic học việc này phạm vào sai lầm suy luận vô can và nhảy cóc luận chứng. Đây cũng là lý do tại sao anh chưa từng xem vụ án thi nhau xuất hiện này là giết người hàng loạt, mà phân tích từng người một. Mấy vụ án trước đó thật sự không thể loại bỏ kẻ tình nghi là luật sư.”

Chân Ái nằm nhoài bên cạnh anh, nghe lời này đột nhiên vui vẻ. Cô thật thích tính cách nghiêm cẩn và chuyên nghiệp của anh. Trong mắt cô, chỉ có đàn ông như vậy mới được khen là gợi cảm. Cô diễn viên nói gì mà “đàn ông hư hỏng càng khiến phụ nữ thích”, đó là lời nói vô cùng không có logic!

Cô bất giác nhích lại gần anh, rất nhẹ sợ chạm vào vết thương của anh. Kề sát với một tư thế thoải mái rồi mới mời anh: “Vậy chúng ta cùng nhau phân tích từng người một đi. Bắt đầu từ bác sĩ trước, hung thủ giết bác sĩ, kéo anh ta xuống bàn ăn trong mười mấy giây tối om. Võ sĩ quyền anh và cg bên cạnh không hề hay biết, quả thực là không có khả năng phạm tội.”

Ngôn Tố nghe thấy, chống người ngồi dậy, Chân Ái lập tức đỡ anh: “Sao thế?”

“Phối hợp với em!” Anh ngồi trên sofa, hơi yếu ớt dựa vào tấm đệm, ánh mắt sáng quắc. “Anh là bác sĩ, em suy nghĩ xem phải làm sao mới có thể giết anh trong mười mấy giây mà thần không biết quỷ không hay.”

Dùng cách suy nghĩ của hung thủ ư? Chân Ái cảm thấy kích thích, tim đập nhanh khó hiểu, càng lúc càng thấy hào hứng. Nhưng trước khi sắm vai hung thủ, theo bản năng cô lo lắng Ngôn Tố sẽ bị lạnh, cố ý đắp chăn bông lên chân anh. Cô cẩn thận phủ vạt chăn lên chân anh, lại nhẹ nhàng kéo sát lên cổ anh. Ngôn Tố có phần ngơ ngác, vẫn chưa quen cô dịu dàng chu đáo như vậy, như vừa nhớ lại đáy lòng liền cười.

Có điều một giây sau, nét mặt cô thay đổi, lập tức tiến vào trạng thái: “Nếu em giết anh, phương pháp rất đơn giản. Dùng khăn ăn quấn lấy dao phẫu thuật đâm vào tim là xong. Nhưng mà…” Cô khẽ híp mắt, trước mắt hiện ra tình cảnh phòng ăn khi đó. Bác sĩ ngồi giữa cô dạy trẻ và võ sĩ quyền anh, sau chiếc ghế là tượng sáp. “Nhưng người chết sẽ ngã xuống, nên vào ghế và tượng sáp, tạo nên tiếng động lớn, có lẽ sẽ va phải những người bên cạnh. Vậy, làm sao em giết anh trong im lặng rồi kéo anh xuống gầm bàn chứ?”

Chân Ái chau mày, ngốn ngang trăm mối. Cô nhìn về phía Ngôn Tố, bỗng ôm vai anh: “Lẽ nào sau khi giết anh, em nhanh chóng ôm anh, giống như ôm công chúa vậy sao?”

Ngôn Tố nhoẻn cong khóe môi. Chân Ái lườm anh, trách anh không chú tâm, trong đầu tiếp tục phân tích. Cô chạm vào đầu anh, lẩm bẩm một mình: “Trong bóng tối em không nhìn thấy vị trí trái tim anh, dĩ nhiên phải dùng tay dò tìm trước.”

Trong khi nói chuyện, ngón tay thon thả rất nhẹ, rất nhẹ lần đến ngực trái của Ngôn Tố. Bởi vì bận tâm đến vết thương của anh, cô chỉ chạm nhẹ nhàng như đánh đàn piano trước ngực anh, bỗng cảm thấy ngực nóng ran, đau đớn biến mất, thay thế bằng cảm giác ngứa ngáy râm ran đầy kích thích không biết làm thế nào.

Cô quả là thuốc giảm đau tốt nhất. Anh phân tâm một giây, suy nghĩ lại bị tiếng nói cô kéo về: “Lần sờ ngực anh, hành động kỳ lạ như thế sao anh không mắng em? Lúc em giết anh không kêu cứu? Tại sao không kêu đau…”

Lời còn chưa dứt, trong đầu Chân Ái hiện lên một tia sáng, gần như là theo phản xạ có điều kiện: “Bởi vì miệng anh bị bịt rồi.”

Trước mắt đột nhiên hiện lên cachr cô khoét đầu mũi tên cho Ngôn Tố trước đó không lâu. Anh đau đến mức toàn thân căng cứng, nhưng cô chặn miệng anh lại, cho dù trong cổ anh cất lên tiếng rên rỉ nặng nề, nhưng vẫn bị nụ hôn sâu của cô hút hết.

Chân Ái kinh ngạc trợn to mắt: “Người giết anh ta là phụ nữ!”

Chỉ có phụ nữ mới có thể hôn môi anh ta, khiến anh ta không cất lên được bất cứ âm thânh nào. Chỉ có phụ nữ mới có thể thân mật chạm vào lồng ngực của anh ta mà không khiến anh ta bài xích.

Ngôn Tố khẽ cười, không hề keo kiệt khen ngợi: “Ừ, khá lắm.”

Chân Ái rất kinh ngạc với phát hiện của bản thân, nhưng nghĩ đến vấn đề kế tiếp, lại không hiểu: “Nhưng trong không gian chật hẹp như vậy, với tình huống không đụng phải người bên cạnh, tượng sáp và chiếc ghế, đàn ông ôm thi thể bác sĩ xuống gầm bàn còn khó, phụ nữ muốn làm việc này còn khó hơn.”

Ngôn Tố thấy cô gặp phải góc chết, liền vuốt tóc cô: “Ái, vừa rồi em còn nói đừng phụ thuộc vào ấn tượng ban đầu.”

Đừng phụ thuộc ấn tượng ban đầu? Ý của nhưng lời này là… Cô vừa được chỉ điểm, thông suốt ngay tức thì. Bởi vì hung thủ là phụ nữ nên vụ giết người này mới trở nên vô cùng đơn giản.

Cô mỉm cười: “Em biết rồi. Bây giờ chúng ta trở lại hiện trường ban đầu đi.”

Cô buông anh ra, nhảy xuống sofa, ngồi xổm bên cạnh chân canh, ngửa đầu nghiêm túc và hưng phấn nhìn anh. Anh đột nhiên phát hiện đều không ổn, muốn ngăn cản nhưng cô đã bắt đầu nói: “Giết anh rồi kéo anh xuống đât rất phần phức. Không bằng, anh xuống gầm bàn tìm em.”

Cô nghiêng đầu, giọng điệu lười nhác lại ngây thơ, mang theo chút ý trách móc. Cô rất nhập vai, mà anh cũng thế. Cúi đầu nhìn cô ngồi giữa hai chân mình như vậy, anh thật sự có nỗi kích động muốn nghe lời cô trượt xuống sofa hôn cô.

Cùng lúc đó bàn tay nhỏ bé mềm như không xương luông vào ống quần anh, men theo chân anh lần lên trên, tê tê như bị điện giật. Ngôn Tố ngạc nhiên nhìn cô chằm chằm. Ánh mắt cô đen láy như quả nho, khuôn mặt trắng ngầng ngây thơ vô hại đẹp đến mức khiên người ta không rời mắt được. Rõ ràng tay làm động tác cám dỗ người khác nhưng mặt lại không hề mang vẻ suồng sã hay dụ dỗ, ngược lại rất nghiêm túc thâm dò. Hai mặt đối lập đó hiện lên trên gương mặt cô chính là sự cám dỗ mãnh liệt nhất.

Cô không phát giác Ngôn Tố đang đỏ mặt. Anh cảm thấy bụng như có lửa, nóng ran, nơi nào đó của thân thể như dây cung thức tỉnh, nóng ruột khó kiềm nén, lập tức căng thẳng.

Nhưng mà nói, trời ạ, anh thật thích kiểu vuốt ve thân mật này. Trong không gian có hạn của ống quần, chỉ có tay cô dịu dàng vuốt ve chân anh, riêng tư mà thân mật khiến anh mê mẩn.

Lúc anh do dự có nên ngăn cản cô không thì tay cô dừng lại. Ban đầu Chân Ái chỉ trình diễn tượng trưng lại quá trình nữ hung thủ dụ dỗ nạn nhân xuống gầm bàn. Nhưng bàn tay nhỏ bé liền chạm phải làn da mịm màng, và cả cơ chân trơn láng của anh. Thân thể ấm áp, cánh tay mảnh khảnh của cô kề sát vào chân anh, thân mật biết máy! Cô như bị nghiện, quỷ thần xui khiến cô muốn ôm lấy anh.

Lòng dạ Chân Ái nóng ran, lấy lại bình tĩnh, nhìn anh rồi tiếp tục: “Em ở bên dưới ra ám hiệu cho anh. Vậy nên anh chủ động chui xuống gầm bàn.”

Ngôn Tố nhìn cô chằm chằm, im lặng trong khi tim đập như trống vỗ. Cô chậm rãi thu tay về, đứng dậy quỳ lên sofa, bàn tay nhỏ bé đưa đến cổ anh, vòng ra sau gáy anh, kề sát vào môi anh: “Anh xuống gầm bàn hẹn hò với em. Chúng ta hôi môi điên cuồng và nhiệt liệt, tay em lần lên ngực anh, đương nhiên anh không để ý bởi vì đây là cử chỉ vuốt ve thân mật.” Cô kiêng dè vết thương của anh, tay cô chỉ đặt hờ trên bả vai anh. “Nhưng lúc anh thả lỏng nhất, em nhắm vào vị trí ngực anh, cầm dao đâm vào tim anh mà anh không kêu được tiếng nào, cứ chết đột ngột như vậy.”

Ngôn Tố hơi mím môi, bình tĩnh điều chỉnh hơi thở. Chân Ái nói xong, lập tức buông anh ra, vẻ mặt hưng phấn và mong đợi, như đứa trẻ đợi khen ngợi: “Thế nào? Thế nào? Em nghĩ đúng không?”

Ngôn Tố sững sờ, hồi lâu mới lúng túng ho khan, giọng nói hơi khàn: “Rất đúng. Hung thủ là phụ nữ, nhưng phải loại trừ phụ nữ.”

Bốn người phụ nữ, loại trừ thế nào? Chân Ái ôm chân ngồi trên ghế sofa, nhớ lại tình hình lúc đó từng chút một, vị trí mỗi người, tình trạng thi thể… Nghiền ngẫm một lượt, cô sắp xếp rõ ràng: “Thi thể bác sĩ không có bất cứ nơi kỳ lạ nào khiến người khác chú ý. Nếu là cô diễn viên, lớp trang điểm đậm và son của cô ta sẽ để lại dấu vết ngoài miệng bác sĩ, chúng ta ở đấy sẽ nhìn ra điểm khác thường.” Nói đến đây, cô ngước mắt nhìn Ngôn Tố, ánh mắt anh mang theo khích lệ, ý bảo cô tiếp tục. “Sau đó là cô hầu gái, cô ta ngồi ở cuối bàn, nếu cô ta bò đến bên cạnh bác sĩ theo đường gầm bàn, cách này không an toàn lắm. Trên đường có thể đụng vào chân người khác, cho nên cũng không phải cô ta.”

“Bác sĩ chủ động chui xuống gầm bàn vì anh ta biết người kia là ai, giữa hai người có hành vi thân mật ngầm. Nếu là cô dạy trẻ, cô ta ngồi bên cạnh bác sĩ, nếu muốn hôn anh ta thì không cần thiết chui xuống bàn. Dùng cách này sẽ khiến bác sĩ cảm thấy đột ngột lại kỳ lạ, nỗi kinh ngạc và tốc độ phản ứng của anh ta phải tốn vài giây.”

Hoá ra vụ án không khả năng giải quyết lại trở nên đơn giản trong nháy mắt.

“Chỉ có cô người mẫu không trang điểm ngồi chếch phía trước anh ta.”

Chân Ái vốn cảm thấy những vụ án này là một nùi tơ, nhưng dưới sự dẫn dắt và chỉ điểm của Ngôn Tố, chỉ trong chốc lát đã dễ dàng giải quyết vụ án mạng của bác sĩ và luật sư.

Cô rất tò mò với vụ giết người trong phòng kín của võ sĩ quyền anh, cho nên hỏi: “Cái chết của bác sĩ đã rõ rồi, võ sĩ quyền anh thì sao?”

Ngôn Tố vừa định cất lời, Chân Ái ngăn lại: “Khoan nói đã, em tự suy luận.” Cô khoanh tay, ngồi trên sofa trầm tư.

Võ sĩ quyền anh chân hướng ra cửa, đầu hướng cửa sổ, không đánh trả cũng không có phòng bị, đứng gần cửa bị người nào đó sử dụng vũ khí sắc bén đập nát đầu từ chính diện. Trở lại hiện trường ban đầu, chắc chắn là hung thủ gõ cửa, đi vào đối mặt với võ sĩ quyền anh nói gì đó, sau đó đột ngột tấn công giết anh ta. Sao hung thủ kia có thể biến mất trong nháy mắt được?

Ngôn Tố nhìn thấu tâm tư của cô, ôm cô tới bên mình, khẽ khàng nhắc nhở: “Khoan suy nghĩ đến phòng kín, cũng đừng suy nghĩ hung thủ đi đâu. Phân tích thủ đoạn giết người trước, biết rõ chuyện này là được.”

Chân Ái nghe theo, vứt vấn đề phòng kín sang một bên. Có tham khảo vụ án mạng của bác sĩ khi nãy, suy luận bước đầu tiên trôi chảy: “Lần này em cũng nghĩ như trước, khả năng phụ nữ gây án khá lớn.”

“Tại sao?”

Tay anh khoác lên vai cô, vô thức quấn lấy từng lọn tóc mềm mại của cô. Cô hoàn toàn không để ý tới hành động nhỏ của anh, suy luận say mê: “Khi đó hơn nửa đêm, đã có hai người chết. Mọi người ngoài mặt không nói, trong lòng đều có phòng bị. Còn có mật mã giết người của tổ chức ở đó. Nếu một người đàn ông đi gõ cửa phòng võ sĩ quyền anh, anh ta sẽ không cảnh giác sao? Anh ta luyện đấm bốc, tính cảnh giác và tốc độ đều khỏi phải nói, sát thủ phái nam đến chỗ anh ta sẽ chẳng có lợi ích gì. Cho dù giết anh ta, tất nhiên sẽ để lại dấu vết vật lộn và phản kháng. Ngược lại là phụ nữ, đoán chừng anh ta không nghĩ đến hung thủ là phụ nữ.”

“Ừ.” Anh cầm sợi tóc cô lên nghịc, trông hơi phân tâm. “Đây là cách hung thủ tiếp cận nạn nhân nhưng việc giết chết nạn nhân có phải có mâu thuẫn không?”

Đây cũng là nghi ngờ của Chân Ái. Cô tuỳ tiện túm lấy phần tóc rơi bên tai, cau mày: “Em cũng cảm thấy mâu thuẫn, bất kể hung khí cứng rắn bao nhiêu, một người phụ nữ đánh chết võ sĩ quyền anh trong một cú thì phải dồn lực cực mạnh. Lẽ nào cô ta tập thể hình?”

“Em nói xem mấy người phụ nữ này, người nào trông giống tập thể hình?”

Chân Ái hậm hực cúi đầu: “Chẳng ai cả.” Lại nói thầm, “Vụ này không thể suy ngẫm, hung thủ biến ra hung khí cứng rắn mạnh mẽ từ đâu? Giấu trên người à? Lúc cô ta cầm hung khí võ sĩ quyền anh sẽ lập tức cảnh giác. Tại sao anh ta không phản kháng? Quá kỳ lạ.”

Ngôn Tố vò tóc cô, khích lệ. “ Trên vấn đề hung khí, em nghĩ rất đúng. Bất kể hung thủ cầm trong tay hay là lấy ra từ quần áo cũng sẽ khiến võ sĩ quyền anh phòng bị. Đây cũng là điểm lý thú nhất trong vụ án này.”

Chân Ái nghiêng đầu nhìn anh, lý thú ư?”

“Tất cả nhưng vẫn đề xoay quanh hung khí đều rất kỳ lạ. Cách lấy ra quái lạ, cách biến mất cũng quá lạ. Chúng ta đã lục soát từng phòng một. Hung khí đã đi đâu?” Cô chợt loé lên sáng ý: “Vứt ra ngoài cửa sổ?”

“Không có.” Ngôn Tố khẳng đinh. “Lúc kiểm tra phòng anh lưu ý, cửa sổ đều khoá. Anh đã cố ý kiểm tra thảm bên cạnh cửa sổ, không có dấu vết mưa tạt vào. Cửa sổ đều theo hướng Đông Nam, khi đó gió thổi hướng Đông Nam. Nếu cửa sổ mở ra nhất định mưa sẽ tạt vào.”

Chân Ái thầm khen ngợi suy nghĩ thấu đáo và khả năng quan sát kinh người của anh lần nữa. Lúc đó đoán chừng không ai nghĩ đến điểm này. Nhưng đã như vậy, vấn đề lại vòng trở về: “Làm thế nào mà hung khí khi không lại biến mất như vậy?”

“Từ trước đến nay không tồn tại chuyện khi không biến mất.” Ngôn Tố nhoẻn khoé môi, mang chút ý cười. “Hung khí không bị vứt đi, trong phòng cũng không có, vậy chỉ có một khả năng, giâú trong người hung thủ.”

Chân Ái lắc đầu: “Căn cứ vết lõm trên đầu võ sĩ quyền anh, thứ đập vào đầu anh ta có đường kính ít nhất mười lăm centimet. Có lẽ là búa to. Nhưng ngoại trừ anh ra, mọi người đều cởi áo khoác trong phòng, tuy quần áo không bó sát người nhưng cũng không giấu được đồ lướn như vậy.”

Ngôn Tố: “Chúng ta không chú ý bởi vì hung thủ giấu ở nơi dễ phát hiện nhất.”

Chân Ái nghiêng đầu nhìn anh, tỏ vẻ đau thương: “S.A., em thật sự không nhìn ra. Hung khí gây án không thể giấu trên người được! Đừng úp mở, rốt cuộc là ở đâu?”

Ngôn Tố thấy cô sốt ruột, càng thong thả: “Nếu như nói thẳng cho em biết thì suy luận sẽ trở nên tẻ nhạt mất.”

Chân Ái sầm mặt, nếu không phải anh bị thương thì thật sự muốn đạp anh một phát.

“Khoan nghĩ chuyện này đã, nói thử cách nhìn của em về mấy người phụ nữ này xem.”

“Hử?” Chân Ái hơi xấu hổ, “Em không chú ý…”

“Biết em chậm chạp mà.”

Cô dốc hết sức: “Cô hầu gái nhút nhát dè dặt, lại cẩn thận chu đáo. Cô người mẫu có nghề nghiệp rất thời thượng như lại khiêm tốn bảo thủ, không trang điểm cũng không ăn mặc hở hang như cô diễn viên. Cô diễn viên thì ngược lại, vô cùng phóng khoáng. Cô dạy trẻ hay sợ hãi, có khi lại rất bình thản.”

“Có chú ý thái độ của người khác đối với mấy người phụ nữ đó không?”

“Người dẫn chương trình rất thích phụ nữ, nhất là phụ nữ dáng vóc đầy đặn như cô hầu gái và diễn viên. Kiểu như em và cô dạy trẻ thì không thích lắm. Đặc trưng dáng vóc của cô hầu gái rất rõ ràng, anh ta niềm nở với cô ta nhất, tiếp theo là cô diễn viên.”

“Ừ.” Ngôn Tố gật đầu, vịn vào eo cô, an ủi: “Đừng buồn, anh thích kiểu như em.”

Chân Ái: “…” Trong đầu anh toàn nghĩ gì thế này?

Đột nhiên không đứng đắn thật khiến cô trở tay không kịp. Cô véo nhẹ vào mu bàn tay anh, nhưng không đẩy ra, ngược lại nhích về phía bên cạnh anh một chút, tiếp tục. “Quá kì lạ, “hàng họ” của cô người mẫu còn hơn cả cô diễn viên, gần giống với cô hầu gái, nhưng người dẫn chương trình rất hờ hững với cô ta. Mỗi lần cô diễn viên nói chuyện, người dẫn chương trình đều cười khúc khích phụ hoạ. Nhưng cô người mẫu lại không được đãi ngộ như vậy.”

Ngôn Tố khẽ cười: “Có thể cô người mẫu không có vẻ nữ tính.”

Chân Ái nhướng mày, Ngôn Tố mà lại nói từ này ư: “Vẻ nữ tính? Anh cũng biết à? Anh nói khiểu phụ nữ nào mới có vẻ nữ tính?”

Ngôn Tố sững người, vuốt mũi, nói mơ hồ: “Anh cũng không biết rõ. Nhưng hẳn là trên người phụ nữ toát lên sức quyến rũ thu hút phái nam muốn làm tình.”

Chân Ái gật gù như giác ngộ, cảm thấy lời giải thích của Ngôn Tố rất chính xác, tròng mắt xoay chuyển: “Vậy anh cảm thấy trong nhưng người phụ nữ trên đảo, người nào có vẻ nữ tính?”

Ngôn Tố nhíu mày, cảm thấy cô lại trở nên ngốc rồi: “Căn cứ định nghĩa của anh về phụ nữ, còn phải hỏi sao?”

Chân Ái mím môi cười: “Lần gần đây anh cảm thấy em có vẻ nữ tính là lúc nào?”

Ngôn Tố đem vấn đề này trở thành đầu đề, nên không e dè, rất thành thật: “Trong phòng tắm, lúc anh vuốt ve em. Em khẽ rên một tiếng bên tai anh.”

Chân Ái sửng sốt trọn vẹn ba giây, đỏ mặt tía tai giải thích: “Nói nhảm, em hoàn toàn không phát ra tiếng.”

Ngôn Tố không ý thức được cô xấu hổ, sửa sai cho cô: “Ái, lúc đó em thật sự khẽ rên một tiếng. Với lại…” Anh hơi xấu hổ, “Anh thấy rất êm tai, anh rất thích.”

Chân Ái muốn phản bác cũng không nói thành lời, xấu hổ đến mức mặt sắp bốc cháy, lại được khen ngợi khiến lòng dạ sục sôi. Cô chợt kéo tấm chăn trên người Ngôn Tố qua, che lên mình, hừng hực như chui vào lò hấp.

Ngôn Tố chọc eo cô: “Chăn bông này không phải đắp cho anh sao?”

Chân Ái chui ra, đỏ mặt quấn kỹ anh, chuyển đề tài: “Cô người mẫu sao lại không có vẻ nữ tính, có phải vì cô ta quá bảo thủ hay không? Che kín mít, cổ áo dựng cao còn đeo khăn quàn cổ?”

“Ban đầu anh không cảm thấy cô ta có gì bất thường, sau đó lại nghĩ, cô ta vẫn đeo khăn quàng cổ đơn giản vì nơi đó có dấu vết không che được.” Ngôn Tố khẽ ho, nuốt cổ họng.

Chân Ái nhìn chằm chằm, lấy khối cầu tròn trên cổ anh lăn một vòng rồi im lìm. Cô không dằn được đưa tay đến, che lên yếu hầu của anh: “Tại sao nói gọi là mảnh táo Adam, thất đáng yêu. Anh cử động nữa đi.”

Ngôn Tố nghe theo nguyện vọng của cô, nuốt cổ họng lần nữa. Cách làn da nóng hổi, yếu hầu cứng rắng căng tròn của anh lăn một vòng trong lòng bàn tay cô như con chuột đồng nhỏ đáng yêu.

Cô lưu luyến rút tay lại: “Ý của anh là cô người mẫu có yếu hầu? Không thể nào, làm sao phụ nữ có thể mọc…” Chân Ái nói được giữa chừng thì kinh sợ, “Cô người mẫu là nam?”

Ngôn Tố lẳng lặng nhìn cô: “Ái, tốc độ phản ứng của em nhanh quá.”

“Bởi vì cô ta không có vẻ nữ tính, bởi vì cô ta ăn mặc bảo thủ anh liền nghi ngờ cô ta là nam giới?”

Ngôn Tố lắc đầu: “Em đảo lộn thứ tự rồi. Anh nghi ngờ cô ta là đàn ông sao đó mới nhân ra cô ta ăn mặt như vậy là để che giấu đặc phù phái nam. Hôm đó lúc phát hiện thi thể tay đua trên thuyền, cô diễn viên nói dáng vóc cô hầu gái như vậy quá nóng bỏng, không làm việc đàng hoàng. Anh cảm thấy cô ta đang nói cô người mẫu. Anh không xem chương trình giải trí, nên không phát giác điểm bất ổn. Sau đó hỏi người khác mới biết, người mẫu trên sân khấu chữ T thường có vóc dáng cân xứng, không giống cô người mẫu, tỷ lệ ngực và mông quá lớn.”

Chân Ái cảm thấy chi tiết kiểu này cũng có thể bị anh phát hiện, quả thật không thể tưởng tượng nổi: “Ý của anh là, hung khí của hung thủ giấu trong người, người khác không phát hiện, cho rằng rất tự nhiên. Bởi vì… cô người mẫu không có cặp ngực vĩ đại, mà là cất giấu hai, hoặc là một quả cầu sắt rỗng ruột?”

“Chuyện này đã giải thích được vết thương trên đầu võ sĩ quyền anh.”

Chân Ái kinh ngạc đến mức không hồi phục nổi tinh thần, ôm trán, chậm rãi lắc đầu, vừa suýt xoa vừa không thể tin nổi: “Vậy mà anh lại có thể nghĩ đến chuyện này. Sao anh làm được thế?”

Ngôn Tố nhướng mày, kiêu căng chẳng để ý đến: “Rất đơn giản. A: Thứ đập đầu võ sĩ quyền anh thành vết lõm hình tròn có trọng lượng rất nặng và thể tích không nhỏ. B: Không ai mở cửa sổ, phòng vệ sinh chỉ có bồn cầu giật nước cũ kỹ. C: Tìm khắp nơi không thấy hung khí, nhưng chúng ta không soát người. Kết luận: Hung khí giấu trong người. Hoặc hung thủ còn muốn tiếp tục gây án, hoặc hung thủ sợ vứt hung khí sẽ khiến người khác chú ý. Cô ta không thể đột nhiên thiếu một bên ngực đúng không? Trong vụ án võ sĩ quyền anh, hung thủ dễ dàng tiếp cận anh ta, đây là đặc thù của phái nữ. Sức mạnh nghìn cân đập vỡ đầu anh ta, đây là dặc thù của đàn ông. Cho nên… Anh chỉ thong qua những thứ đã biết suy ra thứ chưa biết mà thôi.”

Chân Ái há hốc miệng, tâm phục khẩu thục. nghe anh phân tích, vụ án đơn giản như chuyện cỏn con, nhưng không có mắt quan sát và tư duy của anh thì phải thêm mấy người mới nghĩ ra được.

“Thảo nào, khi nãy còn nói hung thủ cầm hung khí nhất định sẽ khiến võ sĩ quyền anh cảnh giác. Nhưng nếu cô người mẫu sờ ngực mình ngay trước mặt võ sĩ quyền anh, đoán chừng anh ta sẽ ngẩn người, có lẽ còn quay đầu né tránh. Đây là thời cơ giết người tốt nhất cho “cô nàng” người mẫu. Nhưng sao người mẫu có thể biến mất khỏi hiện trường trong nháy mắt được?”

Ngôn Tố khẽ cười: “Ái, trong nhiều loại hình giết người trong phòng kín, có một loại gọi là tâm lý phòng kín, có nghĩa là hung thủ khiến người khác cho rằng đây là giết người trong phòng kín. Em nghiêm túc nghĩ xem, tại sao lúc đó tất cả đều cho rằng đây là phòng kín?”

“Trong khoảnh khắc võ sĩ quyền anh bị giết, tất cả mọi người đều ở ngoài cửa, chúng ta cũng nhìn thấy không ai mở cửa phòng.”

“Dựa vào đâu em phán đoán võ sĩ quyền anh chết vào thời gian đó?”

Chân Ái không hiểu: “Tiếng kêu thảm thiết của võ sĩ quyền anh.”

Ngôn Tố: “Đây chính là mấu chốt của phòng kín.”

“Lúc đó người cất tiếng kêu thảm thiết không phải là võ sĩ quyền anh à?”

“Thục ra chúng ta chư từng nghe thấy tiếng kêu thảm thiết của võ sĩ quyền anh. Nhưng suy nghĩ của con người có quán tính, sẽ căn cứ theo hoàn cảnh xung quanh, tự động quy chụp tiếng hét kia là của võ sĩ quyền anh. Kế bên phòng võ sĩ quyền anh chính là phòng cô người mẫu và cô dạy trẻ. Mọi người hoàn toàn cho rằng phòng hai cô gái kia sẽ không thể vang lên tiếng hét thảm thiết của đàn ông. Ngoài ra hành lang vòng cung ở nơi này có thể thay đổi sóng âm thanh, không đi thẳng.”

Chân Ái không ngờ cái gọi là phòng kín lại đơn giản như vậy: “Người mẫu giết người, khoá cửa lại, chạy về phòng mình, kêu lên thảm thiết với giọng đàn ông à?”

Trong thoáng chốc cả vụ án được rút tơ bóc vỏ, tháo gỡ sạch sẽ. Chân Ái cảm thán: “Người mẫu thật lợi hại. Chuẩn bị đầy đủ, lên kế hoạch từng bước không chê vào đâu được. Ban đầu nguỵ trang, giấu vũ khí giết người trong người nhiều ngày như vậy mà không ai phát giác, không ai nhìn ra sơ hở. Gã dùng vẻ bề ngoài của phụ nữ làm lá chắn, giết bác sĩ, lại bất ngờ lấy hung khí từ trong ngực đánh võ sĩ quyền anh không kịp phòng ngự. Còn có thể dùng giọng đàn ông tạo ra một vụ giết người trong phòng kín. Gã quá lợi hại.”

Nếu không phải gặp Ngôn Tố, chắc chắn không ai nghi ngờ gã. Càng cừ khôi chính là Ngôn Tố, cũng chỉ có người nhạy bén như anh mới có thể nhìn ra.

Ngôn Tố cúi đầu nhìn Chân Ái: “Người mẫu đúng là hao hết tâm tư. Ban đầu anh cũng cảm thấy giả trang rất kỳ dị. Nhưng bởi vì gã ra tay với em, anh càng chắc chắn hơn.”

“Tại sao?”

Ngôn Tố hơi thít tròng mắt: “Trong nhà vệ sinh em đụng phải cô dạy trẻ và người mẫu, có lẽ gã nghĩ em đã thấy gì đó, phát hiện ra gã không phải là phụ nữ.”

Chân Ái ngờ nghệch: “Gã hiểu lầm rồi, em chẳng thấy gì cả.”

Nhưng trong lòng cảm khái, cách đối xử khác biệt của người dẫn chương trình, lời châm chọc của nữ diễn viên, lời xin lỗi bất ngờ ở nhà vệ sinh, chuyện có vẻ tự nhiên như vậy, chuyện bình thường như vậy nhưng trong mắt anh tất cả đều là dấu vết, xâu chuỗi từng cái lại.

Chân Ái nhích lại gần Ngôn Tố: “Nguyên nhân tay người mẫu giết họ là gì?”

Ngôn Tố hờ hững trả lời: “Chính là câu chuyện người dẫn chương trình nói, có lẽ người mẫu là người yêu của cô gái bị võ sĩ quyền anh làm nhục. Vừa rồi nghe thấy người bên ngoài nói chuyện, gã luật sư muốn nhốt mình trong phòng, có lẽ anh ta chột dạ.”

Chân Ái bỗng nhiên hiểu ra. Ngôn Tố nhắc nhở mọi người ở trong phòng, đừng ra khỏi cửa. Người mẫu dám đi ra đơn giản vì gã là hung thủ. Chỉ có điều…

“Nhất định gã đã chuẩn bị giết luật sư, nhưng giữa chừng lại bị giết.” Nói đến đây, Chân Ái thoáng run lên: “gã chết thảm như vậy, là ai giết gã?”

Ngôn Tố trầm lặng nhìn cô không nói lời nào. Nếu như nói lúc trước trong lòng anh hoài nghi 90% là Arthur, vậy cách chết của Người mẫu đã bổ sung 10% còn lại. Arthur đang ở trong lâu đài này. Nhưng không cần nói cho Chân Ái biết nguyên nhân cái chết của người mẫu, anh thờ ơ nói: “Có lẽ luật sư phản công giết gã, có lẽ sát thủ của tổ chức giết gã.”

Chân Ái không nghi ngờ cách nói của Ngôn Tố, hơi thổn thức: “Người mẫu cũng chỉ báo thù vì tình yêu, lại rơi vào kết cục đông lạnh vỡ thành mảnh vụn, quả là một người đáng thương.”

“Anh không cho là vậy.” Ngôn Tố chợt u ám, giọng nói đanh lại. “Nếu là báo thù thì sao phải làm hại em? Nhân danh báo thù vì người yêu mà có thể tuỳ ý cướp đi sinh mạng của người khác, lại sợ tội lỗi của mình bị phơi bày trước ánh sáng. Chỉ vì nghi ngờ lại đẩy em vào nhà kho đông lạnh. Người như vậy không đáng được thương hại. Giết người là giết người, gã không xứng với lý do chính đáng như nhân danh tình yêu.”Chân Ái sửng sốt, không ngờ anh tức giận đến vậy. cô biết anh không giận cô, mà giận bởi chuyện cô bị thương trước đó không lâu, liền nhẹ nhàng tựa vào vai anh, nhỏ giọng nói: “Được rồi, em biết gã giết người là hoàn toàn không đúng.” Cô mềm lòng: “Võ sĩ quyền anh đã chết còn có vợ. Người mẫu cũng phá hủy tình yêu của người phụ nữ kia. Từ người bị hại biến thành hung thủ, gã biến mình thành người gã từng căm hận nhất.”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,450
Điểm cảm xúc
969
Điểm
113
Sắc mặt Ngôn Tố thả lỏng đôi chút, nắm lấy bàn tay nhỏ bé mềm mại trên vai mình, vừa định nói gì đó thì bên ngoài bỗng truyền đến một tiếng vang tương tự với tiếng súng. Hai người trong phòng bình tĩnh khác thường, thậm chí không nhìn nhau mà không ai bảo ai nhìn lên đồng hồ treo tường trong phòng, lúc này đã là sáu giờ sáng.

Rèm cửa sổ dày đang kéo kín, nhưng mưa gió bên ngoài chắc ngừng rồi. Lúc này cảnh sát của đảo Willing hẳn đã xuất phát đến đây. Nếu là ca-nô, hành trình có thể rút ngắn còn một giờ.

Ngôn Tố bất giác nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay nằm trên vai của cô, ánh mắt bình tĩnh. Còn một giờ nữa, phải làm sao mới có thể an toàn giao Chân Ái đến tay cảnh sát?

Chân Ái ôm vai anh, nghiêng đầu tựa vào bả vai anh, khép hờ mí mắt: Chỉ còn một giờ, phải làm sao mới có thể không khiến tiền đồ của Ngôn Tố bị hủy trên hòn đảo này?

Tiếng súng rất xa, ở tòa lâu đài phụ nào đó phía Tây. Lanh lảnh, như đang tuyên cáo trò chơi nhỏ đã kết thúc, bắt đầu giết chóc bằng súng thật đạn thật. Ngôn Tố và Chân Ái có suy đoán của riêng mình, lại im lặng không nói chuyện trong quãng thời gian rất dài. Chân Ái cảm thấy người đàn ông trong lòng cô lạnh đi, cô biết anh muốn đi ra ngoài.

Cơn đau của bản thân và mối an toàn của cô đè nén anh lâu như vậy, anh vẫn không thể ngồi ở đây chờ người bên ngoài thi nhau ngã xuống. Cô biết sớm muộn gì cũng không ngăn được anh, ôm chặt bả vai của anh theo bản năng, chuyển đề tài: “Người chết là ai thế?”

“Luật sư.” Ngôn Tố giữ tay cô, giọng nói hơi thấp.

Chân Ái cố gắng làm dịu nỗi uất ức của anh, cố ý nhắc nhở: “Lẽ nào anh ta là kẻ phản bội tổ chức định thanh trừ.”

Anh mơ hồ “ừ” một tiếng, không có phản ứng khác. Cô biết mình uổng công rồi. Đối với người đàn ông ương bướng này mà nói, bản thân mưu sát chính là cái ác, không vì người bị hại là người xấu mà trở thành chính đáng. Sinh mệnh vốn không hề cướp đoạt, không vì anh ta là người xấu mà giảm bớt nửa phần.

Cô im lặng, lại hỏi: “Anh biết ai là cảnh sát không?”

“Nhà văn.”

Ngôn Tố ngước mắt, trong lòng này sinh tâm tư khác. Anh đi tìm Arthur, ngăn chặn sát thủ tổ chức phái tới, tranh thủ thời gian bảo nhà văn dẫn theo cô dạy trẻ, Chân Ái và đám người may mắn sống sót rời đi. Ít nhất để mấy người phụ nữ rời khỏi hòn đảo này trước.

“Sao anh nhìn ra?”

“Nhớ lần đầu tiên gặp mặt, làm sao anh nhận ra anh ta là nhà văn không?”

Dĩ nhiên Chân Ái nhớ được: “Anh nói xương cổ, xương thắt lưng anh ta không tốt, mang theo sổ ghi chép bên người, không giỏi giao tiếp, ăn mặc lôi thôi.”

“Em nhớ rõ nhỉ.” Khóe môi Ngôn Tố nhoẻn cong, rõ ràng rất thích. Anh giải thích: “Con người đều có kiêu ngạo và lòng tự ái, đàn ông càng là như vậy. Cho nên nhìn từ góc độ tâm lý xã hội và giao tiếp giữa người với người, xương cổ và xương sống thắt lưng anh ta không tố, đây là thế yếu của thân thể. Trong trường hợp xã giao, anh ta sẽ cố gắng che giấu, biểu hiện tư thái khỏe mạnh, mà không phải thường xuyên xoa bóp, như để nói với toàn bộ thế giới: Anh xem, xương cổ tôi không tốt.”

Anh nói: “Tin anh đi, đàn ông trẻ tuổi kiêu ngạo tuyệt đối không để bản thân thể hiện thế yếu trước mặt người ngoài đâu.”

Tại sao câu này như đang nói Ngôn Tố bây giờ thế nhỉ? Chân Ái đau lòng, nhưng trên mặt tỏ vẻ bừng tỉnh ngộ phối hợp: “Nói như vậy anh ta suy đoán từ đặc thù rõ rệt của nghề viết lách, sau đó dựa theo những điểm đó để nhập vai, nhưng quên mất cân nhắc yếu tố tâm lý. S.A. anh cừ khôi quá.”

“Hôm nay em đã nói câu này rất nhiều lần rồi.”

Chân Ái không quên nghiêm túc trêu chọc: “Không, ý của em là lần này anh lại biết nhìn nhận vấn đề từ góc độ giao tiếp giữa người với người. Thật hiếm thấy!”

Ngôn Tố: “...”

“Có điều cho dù như vậy, sao anh có thể xác định anh ta là cảnh sát chứ?”

“Áo của anh ta không có túi trên ngực, nhưng nhiều lần anh ta ghi chép xong đều theo thói quen đặt cuốn sổ trên ngực, đây là hành động quán tính của cảnh sát. Trên du thuyền, anh ta thể hiện không giỏi giao tiếp; ở trong lâu đài, anh ta luôn thể hiện tư thái thương hại, khuyên can, tìm người trước tiên. Đây là thiên tính và lương tâm của cảnh sát.”

Chân Ái tâm phục khẩu phục, còn định hỏi tiếp. Ngôn Tố bỗng dừng lại, dường như lần này anh đang rất vội, không có tâm tư thỏa mãn lòng hiếu kỳ không ngừng nghỉ của cô.

“Ái, anh đoán trước khi nhà văn lên đảo đã báo cảnh sát rồi. Cảnh sát sẽ đến ngay lập tức, nhưng xem ra người của tổ chức định giết người ở đây trước đó. Chúng ta ngồi thuyền rời đi thôi.”

“Được.” Cô lập tức đứng dậy, khom lưng dìu anh.

Anh giữ chặt tay cô: “Chúng ta dẫn theo người khác cùng đi.”

Chân Ái che dấu nỗi thấp thỏm trong lòng: “Ừ, chúng ta đi tìm mọi người.”

“Anh đi tìm, em ở lại.” Ngôn Tố đứng thẳng dậy, sắc mặt vẫn tái nhợt, nhìn xuống cô.

Căn phòng tĩnh lặng như tờ, trong giây lát, hai người đều không lên tiếng. Anh nhìn khuôn mặt thanh tú của cô, giơ tay đặt lên, khẽ nói: “Chờ anh, anh trở lại ngay thôi.”

Chân Ái đã sớm nhìn thấu tâm tư của anh, trong lòng nhói đau nhưng không vạch trần, cũng không phản bác, nhỏ giọng hỏi: “Ở đây chờ anh à?”

“Đến phòng của anh. Người khác sẽ không nghĩ đến em ở đó.”

Chân Ái im lặng, anh thật sự biết lợi dụng tư duy theo quán tính của con người. Nếu anh thật sự xảy ra chuyện, người khác sẽ không nghĩ đến cô đang ở căn phòng trống ban đầu anh chưa từng ở. Ít nhất có thể đợi đến bốn mươi, năm mươi phút sau cảnh sát lên bờ lục soát lâu đài. Bất cứ lúc nào anh cũng tính toán xong xuôi cho cô.

Cô không muốn ngăn cản anh đi làm chuyện anh muốn cũng không muốn tùy hứng kiên quyết đi theo, tạo thành gánh nặng tâm lý cho anh. Khi nội tâm anh dằn vặt khó xử, cô không bao giờ tủi thân hay lo lắng nói: Đừng đi, để em đi với anh, bất kể thế nào em cũng phải ở bên anh.

Cô không muốn nói những lời này, vì vậy cô không cự tuyệt, ngẩng đầu mỉm cười: “Được.”

Ngôn Tố không nói lời nào, ngón cái dịu dàng mơn trớn khuôn mặt cô. Anh biết, ý nghĩ của họ là phù hợp nhất. Anh thật thích tính cách này của cô. Lúc tình nồng thì dịu dàng lệ thuộc, khi gặp chuyện thì gọn gàng dứt khoát. Yêu mà không có bất kỳ gánh nặng nào.

Ngôn Tố cầm áo khoác, trong lòng có điều suy tư. Chân Ái nhận lấy từ tay anh, giúp anh mặc áo. Áo khoác cắt may vừa vặn choàng lên người anh, cô giúp anh sửa lại cổ áo, lại vuốt nếp nhăn trên vai để nó thẳng thớm lại.

Ánh mắt anh trước sau vẫn nhìn khuôn mặt yên bình của cô, cuối cùng siết chặt tay cô, có chút khó khăn: “Ái, anh xin lỗi, anh...”

“Em biết.” Cô ngẩng đầu, cười nhìn anh, “S.A., chúng ta đều biết rất rõ anh không phải loại người vì tình cảm mà bỏ mặc sinh mệnh người khác không thèm quan tâm. Anh cũng không phải loại người mặc kê giết chóc làm như không thấy. Trông thanh cao kiêu căng thật ra lại thích xen vào việc của người khác.”

Cô dẩu môi, lại không nhịn được cười: “Nhưng chính vì anh như vậy, em cảm thấy rất tốt.”

Nếu như không phải anh xen vào việc của người khác, ngày Giang Tâm chết anh sẽ không chạy đến trường cô. Vậy sau đó có lẽ họ sẽ không qua lại. Làm sao phát triển thành nhiều chuyện như hiện tại được?

Chân Ái bình tĩnh nhìn anh: “S.A., em không cho rằng tình yêu nam nữ là toàn bộ cuộc sống, cũng không hy vọng bởi vì chúng ta ở bên nhau ngược lại ràng buộc anh, khiến anh vứt bỏ lý tưởng và tình cảm quan trọng khác. Vì thế, anh yên tâm đi làm chuyện anh muốn làm đi.”

Cô khều lòng bàn tay anh: “Anh không cần lo lắng cho em, em sẽ ổn mà.”

Ngôn Tố khom người, nhẹ kề vào trán cô, cánh mũi đụng vào chóp mũi cô, từ từ vuốt ve. Đôi mắt cô đen láy như mực, rất thanh khiết, nhìn một cái đã thấu nội tâm: “Ái, đời này anh chỉ từng hôn một cô gái, anh muốn mang cô ấy về nhà, phần đời còn lại ở bên nhau mãi.”

Đây là một lời hứa hẹn mộc mạc. Mắt Chân Ái cay cay, nhưng cố chấp mở to, nhoẻn môi cười: “Em bằng lòng đấy.”

Anh cũng cười, nắm lấy tay cô. Đi ra cửa, trên hành lang vắng vẻ, cửa phòng đóng kín, không có dù chỉ một bóng người. Ngôn Tố nắm tay Chân Ái rất chặt, suốt quãng đường bước chân trầm ổn, đưa cô đến phòng của anh. Vào phòng khóa cửa lại, nhìn quanh không có gì khác thường. Lúc này anh mới lui ra cửa, vịn lấy bả vai cô, trong mắt có vô vàn điều muốn nói như lúc sinh ly tử biệt, cuối cùng chỉ có một câu: “Cô gái tốt dũng cảm, bảo vệ bản thân em thay anh.”

Lòng Chân Ái đau xót, nụ cười vẫn rạng rỡ, ung dung hỏi ngược lại: “Em nào có chuyện gì chứ?”

Ngôn Tố nhìn cô tha thiết, cuối cùng quay người rời đi. Thân thể anh còn đau đớn, gương mặt nghiêng nhìn trắng bệch như vậy. Lòng dạ Chân Ái thấp thỏm lần nữa.

“S.A.!” Cô vịn cửa, khẽ gọi anh. Anh ngoái đầu, khuôn mặt tuấn tú như tranh. Cô nở nụ cười thật rạng rỡ với anh: “Em chờ anh đấy!”

Anh hơi sửng sốt, tiếp đó nở nụ cười, giơ tay chào cô rồi lại lên đường. Anh không nói cho cô biết, tiếng súng nổ kia chứng tỏ có người đang triệu tập. Trước mặt là một âm mưu, thế nhưng anh lại phải đi.

Chân Ái mỉm cười, nhìn anh biến mất nơi ngã rẽ mới đóng cửa, thu lại biểu cảm. Nửa giây sau mở cửa đi ra, đến gian phòng của mình, lục bộ đồ thay ra lúc trước, lấy một hộp thuốc tiêm từ trong túi. Cô lấy thứ đó từ phòng thí nghiệm tòa lầu số bảy, trước khi kho đông lạnh đóng lại.

Cô thành thục mở chiếc bình thủy tinh nhỏ, cầm ống tiêm hút hết thứ bên trong ra, rồi đâm vào cổ tay phải. Bơm tiêm đẩy xuống từng chút một, vẻ mặt cô bình tĩnh như trước. Cô biết rất rõ ý nghĩ của Ngôn Tố. Nói là muốn dẫn mọi người cùng đi thật ra là mọi người đi với nhau, còn anh ở lại. Ngôn Tố nhất định tìm ra nhà văn, bảo anh ta dẫn người khác rời đi, một mình anh ứng phó. Nhưng nếu là người của tổ chức, cô không muốn ngồi ở đây đợi.

Làm xong tất cả, Chân Ái đi ra ngoài. Đi chưa được vài bước lại nghe thấy căn phòng nào đó vọng đến tiếng “chíu” nhẹ vô cùng. Cô thính tai, là tiếng súng giảm thanh. Mới nãy là tiếng súng rõ ràng, lần này là giảm thanh... Chuyện gì đây?

Trong lòng cô nảy sinh một dự cảm chẳng lành, đi đến trước cánh cửa kia, gõ nhẹ. Cô muốn nghiệm chứng suy đoán của mình có chính xác không. Hồi lâu sau, cửa phòng cót két mở ra, luật sư đứng ở cửa, lộ ra nửa gương mặt, ánh mắt kinh hãi nhìn cô chằm chằm như hồn ma. Lòng Chân Ái chợt lạnh toát, luật sư ở đây, vậy âm thanh vừa vang bên kia là...

Cô muốn lập tức đuổi theo Ngôn Tố, nhưng luật sư trước mặt ánh mắt trống rỗng, để lộ nửa gương mặt xám xanh, rất đáng sợ. Cô khẽ đẩy cửa một cái. Nửa gương mặt còn lại của luật sư hiện ra, hốc mắt trống hoác, máu tươi chảy ra từ hốc mắt trống không, đầy cả khuôn mặt.

Động tác mở cửa đụng vào thân thể luật sư, anh ta cứng đờ với con mắt còn lại rơi thẳng xuống đất. Anh ta đã chết, ngay vừa rồi. Nói như vậy trong phòng...

Tay Chân Ái dùng sức, cánh cửa chậm rãi đẩy ra, một họng súng đen ngòm nhắm ngay vào mắt cô. Phía sau họng súng, nữ diễn viên trang điểm đậm cười rạng rỡ nhìn cô.

***

Tìm được chẳng tốn chút công phu! (1)

Chân Ái nghênh đón họng súng đi vào, bình tĩnh tự nhiên quay người đóng cửa.

Cô diễn viên không thể tin: “Cô không sợ tôi à?”

Chân Ái bước qua thi thể luật sư, đi về phía cửa sổ: “Tại sao phải sợ cô?”

“Tôi có súng!”

“Đáng tiếc cô không dám giết tôi.”

Cô diễn viên kiềm nén cơn tức tối. Ấn tượng của cô ta về Chân Ái vẫn dừng ở người đẹp yếu đuối ít nói, cun cút đi theo nhà logic học.

Cô ta giơ súng nhưng Chân Ái đưa lưng về phía cô ta, đi qua kéo rèm cửa sổ. Sắc trời trắng xóa chiếu vào như mở toang cánh cổng. Bão táp đã ngừng, hơn sáu giờ sáng, tầng mây dày phủ kín bầu trời xanh lam.

(1): Hai câu trong bài thơ Tuyệt Cú của nhà thơ Hạ Nguyên Đinh, thời Nam Tống. Tạm dịch là:

Đi mòn gót sắt tìm chẳng thấy.

Tìm được chẳng tốn chút công phu.

Cô diễn viên nheo mắt quan sát Chân Ái, mỹ nhân hiếm có. Nhìn từ sau lưng cũng sẽ khiến người ta mơ tưởng hão huyền. Chân Ái thay một chiếc áo khoác nỉ màu trắng và quần jean bạc màu, thanh thoát lại tươi mát. Gió biển ùa vào, áo khoác bó sát thân thể, lưu lại đường nét mảnh khảnh bên hông, trông rất yếu đuối. Đây chính là điểm đàn ông thích à?

Ngoại trừ vẻ ngoài của cô nàng, e rằng vẻ đơn thuần yếu đuối ấy càng dễ gợi lên dục vọng giày vò của đàn ông, cho nên ngài A mới che chở và quyến luyến nhớ thương cô ta đến vậy sao? Hay là cô ta ngoài mặt thanh khiết trang nhã, nhưng ở trên giường ngài A lại phóng đãng?

Cô diễn viên thầm khinh bỉ, súng lục di chuyển, thu hồi lại: “Cô nhìn ra tôi là người của tổ chức?”

“Ừ.” Chân Ái quay người lại dựa vào cửa sổ, liếc nhìn luật sư nằm dưới đất. “Tiếng súng vừa nổ đó, là ai chết?”

Cô diễn viên không thích câu hỏi kiểu mệnh lệnh của cô, nhưng không dám làm gì, tròng mắt xoay chuyển: “Nhà văn, tôi đã giết gã rồi.”

Chân Ái vừa nhìn đã biết tỏng: “Cô không giết anh ta đâu, Arthur từng căn dặn cô không được giết cảnh sát.”

Vẻ mặt diễn viên cứng lại: “Làm sao cô biết?” Lần đầu tiên nghe người khác gọi thẳng tên ngài A, cô ta không quen lắm.

“Đây là nhà tôi, anh ta không hy vọng cảnh sát đến phong tỏa nơi này.” Chân Ái bình tĩnh, không hề cảm thấy vinh hạnh.

Như bị tâm lý ganh đua trời sinh quấy phá, cô diễn viên xem lời này là khoe khoang, quái quở hừ một tiếng: “Cô C, cô thật hiểu ngài ấy.”

Nhiều năm không nghe cách gọi này, Chân Ái sửng sốt, giây lát sau mới hỏi: “Cô tên gì?”

“Thera.”

“Đây là biệt hiệu của cô?”

Tổ chức có thứ bậc nghiệm ngặt, ngoài trừ biệt hiệu chữ số hằng hà, còn có các loại biệt hiệu địa lý, thực vật, thiên văn… Dĩ nhiên cao nhất chính là biệt hiệu chữ cái Anh văn và biệt hiệu chữ cái Hy Lạp. Chân Ái nghe tên của cô ta, đương nhiên nghĩ đến đảo Thera - tên cũ của đảo Satorini, cho rằng cô ta dùng địa điểm làm biệt hiệu thành viên.

Thera không vui: “Biệt hiệu của tôi là Tau - chữ cái Hy Lạp.” Cấp bậc cao hơn cô nghĩ.

Chân Ái: “Tôi đã nói, biệt hiệu T tiếng Anh là một phụ nữ người Thái tên là Tanya mà.”

Thera không vui: “Tôi dựa vào năng lực bản thân, từng bước leo lên vị trí ngày hôm nay.”

“Cố gắng lên.”

Mặt Thera đanh lại, nhưng Chân Ái thờ ơ dựa vào cửa sổ ngược sáng. Gương mặt hồng hào trong suốt, giống như viên ngọc hiếm có. Mắt tối như mực, rất sâu, rất bình lặng, có thể câu hồn người. Phải nói rằng cô gái này đẹp đến mức khiến phụ nữ cũng không kiềm nổi nhìn thêm vài lần.

Thera không vui: “Dĩ nhiên tôi không giống cô C, là đối tượng hâm mộ của tất cả phụ nữ trong tổ chức.”

Chân Ái hơi nheo mắt, không hiểu ý cô ta. Thera cười, nhưng ánh mắt lạnh tanh: “Nói thật, ngoài trừ vẻ bề ngoài, tôi không nhìn ra cô có bản lĩnh gì. Trong mắt tôi, thực ra cô rất vô dụng. Hừ, chúng tôi vào sinh ra tử tranh giành vị trí, nhưng mãi không với tới độ cao của cô. Không có cách nào, mạng không tốt bằng cô, được ngài A yêu thích là có thể ở tít trên cao.”

Thera là tổ viên đến từ bên ngoài, không biết Chân Ái tài giỏi bao nhiêu. Chân Ái lạnh nhạt, không tiếp lời, nhìn ra ngoài cửa sổ: “Anh ta đến rồi à?”

“Không có.”

Chân Ái ngoái đầu, chất vấn: “Tại sao người mẫu bị chết thảm như vậy?”

Ngôn Tố thương cô nên không nói, nhưng cô đoán được cái chết thảm khốc của người mẫu không tránh khỏi liên can tới cô.

Thera cau mày lần nữa, cô ta thật ghét cô gái tự tin này, được đàn ông cưng chiều liền tỏ vẻ công chúa điêu ngoa ngang ngược. Tại sao cô ta cho rằng cái chết thảm khốc của người mẫu là ngài A trút giận cho cô ta chứ?

“Trước khi tôi đến, ngài A đã ra lệnh ai muốn làm hại cô thì dùng cách thức như vậy đáp trả lại.”

Quả thật là lý do khiến người ta tin phục. Nhưng Chân Ái không tin, lúc người mẫu chết cô phát hiện điểm khác thường, mà phản ứng của Ngôn Tố càng khiến cô dám chắc sát thủ trong tổ chức không chỉ một người, một người khác rất có thể là bản thân Arthur. Cô cau mày, cúi đầu lẩm bẩm: “Không cần nói dối, tôi biết Arthur ở đây. Tôi cảm thấy anh ta đang ở trong góc khuất, nhìn tôi chằm chằm.”

Thera cười khẩy một tiếng: “Cô có thể cảm nhận được ngài ấy ư?”

Chân Ái không để ý đến phản ứng của Thera, nhẹ nhàng cử động ngón tay, thuốc tiêm vào đã bắt đầu có tác dụng, cô không cần tán gẫu với cô ta nữa.”

“Phát súng vừa rồi thật sự không giết chết ai đúng không?”

“Cô C thật thông minh.” Thera nhướng một bên mày, dấy lên ý nghĩ cay nghiệt. Cô ta muốn xem khuôn mặt bình tĩnh thờ ơ của Chân Ái biểu lộ cảm xúc hoảng loạn dù chỉ một chút, liền khích bác: “Tiếng súng là đồng bọn của tôi dụ anh ta đi ra ngoài, để giết anh ta.”

Chân Ái im lặng, đứng ngược sáng không thấy rõ vẻ mặt. Thera cho rằng đã chọc giận được cô, cười khúc khích: “Cô C, muốn đi cứu người đàn ông cô thích sao?” Ngón tay Thera chuyển động, súng quay vòng vòng, “Nhiệm vụ của tôi là trói chân cô lại không cho rời khỏi đây, cô muốn đi phải qua cửa ải tôi trước đã.”

Chân Ái vẫn lặng thinh.

Thera căn môi đỏ quyến rũ: “Tiếc quá đi mất, người đàn ông tốt như vậy tôi nhìn cũng động lòng. Nhưng ngoài trừ gương mặt này, nhà logic học thích cô ở điểm gì nhỉ? Xem ra cũng khó qua ải mỹ nhân.”

Chân Ái: “Cô lại nói dối rồi. Anh ấy sẽ không bị nguy hiểm đến tính mạng. Muốn giết anh ấy sẽ không chờ đến bây giờ. Cô khẳng định: “Kế hoạch của Arthur không phải là giết anh ấy.”

Thera nheo mắt lại, cảm thấy nhận thức của mình về Chân Ái cần phải thay đổi. Quả thật cô ta có điều bất thường, rất thông minh, quá thông minh, rất bình lặng, quá bình lặng.

“Cô cho rằng kế hoạch của ngài A là gì?”

Chân Ái học theo cách Ngôn Tố dạy cô, quan sát vẻ mặt của Thera: “Kế hoạch là: Cô diễn viên mà cô đóng giả thật ra bị giam ở nơi nào đó trong lâu đài này mà chúng tôi không biết. Cô giết cô diễn viên thật kia, để thi thể cô ta xuất hiện, khiến cảnh sát cho rằng “cô” đã chết. Sau đó bắt cóc tôi rời khỏi hòn đảo này. Vốn chỉ là thanh trừ, hiện tại vì không để lại nhân chứng và người tình nghi, thậm chí các người còn muốn giết chết cả cô hầu gái và ông quản gia vô tội.”

Thera mặt lạnh tanh, thoáng nuốt nước bọt.

Chân Ái biết mình đã nói đúng, nhất thời lòng hơi lạnh đi: “Đến lúc đó, ngoài trừ cảnh sát đóng vai nhà văn ra, những người còn lại là diễn viên, cô hầu gái, cô dạy trẻ, quản gia, luật sư, võ sĩ quyền anh, bác sĩ, tay đua xe, người dẫn chương trình… đều chết hết. Tôi biến mất, người sống ngoại trừ cảnh sát chỉ còn lại Ngôn Tố. Cho nên, hung thủ là Ngôn Tố.”

Thera nghe xong, nhếch môi cười, vỗ tay hoan hô: “Bội phục.”

Cô ta rảo bước trong phòng, giọng điệu lơ đãng lại gợi cảm: “Chúng ta nghĩ xem. Ngài S.A. từng là bạn thân nhất của Alex, là tổ viên cấp cao của tổ chức S.P.A - Chace. S.A. đã sớm biết thân phận của Chace, anh ta và Chace - hai thiên tài hợp tác lấy trộm một tỷ tiền mặt và tiền gửi của ngân hàng trung ương, cấp tốc mang đi số tiền cướp được. Chính vì S.A. thu được lượng lớn tin tức từ nội bộ cảnh sát, mật báo cho Chace, Chace mới có thể chạy trốn mà thần không biết quỷ không hay. Chỉ tiếc Chace không tin S.A., ngược lại xin người khác giúp đỡ giấu tiền đi. Vì vậy S.A. cho bom nổ giết chết Chace. Nhưng trước khi Chace chết nguyền rủa S.A. rằng có người biết quá khứ thối nát của S.A.. Do đó sau bao nhiêu năm như vậy, S.A. vẫn một mực tìm kiếm tung tích khoản tiền một tỷ và đám người kia. Cuối cùng S.A. tìm được đám người năm đó giúp Chace giấu tiền, cùng lên hòn đảo này với họ. S.A. không tìm được tiền, và đám người này đều nhận ra S.A. và Chace hợp tác trộm tiền. S.A. sợ tội bại lộ nên giết chết mọi người.”

Thera đi khá xa, không cẩn thận dẫm lên thi thể luật sư, tùy ý đá một phát: “Người nơi này đều bị giết, bao gồm diễn viên thật, cũng chính là tôi trong mắt người khác.”

Cô ta quay đầu lại nhìn Chân Ái, cười: “Cô C, cô có hài lòng với kết cục ngài A chuẩn bị cho nhà logic học không? Đúng rồi, ngài A bảo tôi hỏi cô, có cảm thấy chuyện anh ta làm vì cô rất lãng mạn không?”

Chân Ái đưa lưng về phía cửa sổ, đứng im lặng không tỏ rõ thái độ.

Ngôn Tố biết âm mưu này sao? Chắc hẳn rồi. Lúc nghe thấy tiếng súng kia, anh hẳn đã đoán được. Tuyên cáo trắng trợn như vậy là vì dụ anh đi ra, để nhà văn nhìn thấy anh đi lại bên ngoài, mà những người khác đều đã chết, chỉ có anh là hung thủ. Nhưng cho dù như thế, anh vẫn nghĩa hiệp không chùn bước.

Chân Ái biết anh không muốn bất cứ ai trở thành vật hy sinh trong quá trình Arthur sắp đặt hãm hại anh. Hiện tại nghĩ đến người đàn ông này, cô vừa muốn cười lại vừa muốn khóc. Nhưng bây giờ không phải là thời điểm nghĩ những thứ này, nếu cô có thể giải quyết Thera thì cả kế hoạch sẽ thay đổi.

Chân Ái thờ ơ kéo rèm cửa sổ dày cộm che đi ánh sáng, trong phòng chỉ có một chiếc đèn mờ tối và giá nến, cô đi đến thăm dò: “Bây giờ cô định làm gì? Chế ngự tôi trước hay giết diễn viên thật sự trước?”

“Cô đã đến cửa rồi, dĩ nhiên giải quyết cô trước.”

Trong lòng Chân Ái có tính toán, rất tốt, diễn viên thật sự vẫn chưa chết. Cũng đúng, nếu giết chết quá sớm sẽ dễ dàng để lộ sơ hở, không dễ đổ tội lên đầu Ngôn Tố.

Cô đi ra cử mà không buồn quay đầu lại: “Tau, tôi cho rằng cô không có bản lĩnh giải quyết tôi đâu.”

“Không được đi!” Thera bước đến bắt lấy bả vai cô. “Cô C, đắc tội.”

Điều Chân Ái chờ chính là hiện tại. Cô đưa lưng về phía Thera, khóe môi khẽ cười, hai tay lướt qua bả vai quấn lấy cánh tay Thera, đầu gối gập lại kéo trọng tâm nghiêng về phía trước, bắt lấy người cô ta quật xuống.

Thera không phải hạng xoàng, lập tức phản ứng lại, lộn một vòng theo cánh tay, nhanh nhẹn tránh thoát.

Chân Ái đã dự đoán cô ta phòng bị cao, sớm đã chuẩn bị né tránh xong, vừa buông tay sức kéo trở thành sức đẩy, đẩy Thera ra, nắm lấy súng của cô ta, bẻ lệch vài cái trước sau, khẩu súng răng rắc bị tháo dỡ thành khối sắt, rơi lả tả xuống đất.

Thera lui người lại, định khom lưng rút súng dưới chân. Vừa dừng lại ngay lúc khom lưng, đối thủ đã đá vào bụng cô ta trước. Cô ta nhướng mày, thầm có cái nhìn khác về Chân Ái. Cô ta nghiêng đầu khởi động gân cốt: “Cô C, vừa rồi do tôi xem thường cô thôi. Suýt nữa quên mất cô lớn lên trong tổ chức, đánh nhau là môn bắt buộc đây mà!”

Chân Ái thờ ơ nhìn cô ta, không trả lời.

Lúc cô mười một tuổi từng học một khoảng thời gian ngắn, còn chưa kịp học được đã trở thành phế thải. Trong một lần tập luyện, thầy dạy võ không khống chế được lực đạo, đá Chân Ái một cú ngã lăn quay. Cô ngã khỏi đệm, bị đập gáy ngất ngay tại chỗ. Sau khi tỉnh lại, cô không thấy thầy dạy võ đâu cả. Đám bạn học đều làm chuyện của mình, không học nữa. Arthur cũng cấm tất cả các hoạt động vận động mạnh của cô, bao gồm câu cá. Lý do là sợ lưỡi câu móc vào tảng đá ở mạch nước ngầm, kéo cô xuống nước. Cô không vui anh ta liền tìm người đào con sông an toàn ở gần nhà cô, chở toàn bộ cá trên thế giới đến cho cô câu. Vì thế Bert đi theo chê cười cô suốt cả một năm.

Sau khi rời khỏi tổ chức, để phòng thân Chân Ái cũng có học đánh nhau, đáng tiếc tay phải không có sức, không học hành ra hồn. Cô không biết hôm nay có thể phát huy đến trình độ nào, nhưng dù sao cũng phải liều một phen.

Cô siết tay phải theo bản năng, dưới tác dụng của hooc-môn ức chế, sức lực đã trở lại rồi.

Thera siết tay kêu răng rắc, rất có ham muốn khiêu chiến: “Cô C, rất mong đợi trận đấu công khai với cô.”

Nếu có thể đánh thắng Chân Ái, đó chính là niềm kiêu ngạo lớn lao. Cô ta không do dự, tung một cú đá khí thế như núi bổ vào cổ Chân Ái. Chân Ái vất vả tránh khỏi, tiếng gió chân thổi vun vút gào thét bên tai cô, thổi rối mái tóc rơi trên trán cô.

Tốc độ Thera cực nhanh, một cú chưa đá đến, chân tiếp theo đã lập tức tấn công. Ban đầu Chân Ái chỉ có thể liên tục né tránh, đến khi suy xét được tần số chân của Thera. Chân Ái nhắm trúng cơ hội, đá một cú vào đầu gối gập về của cô ta.

Thera né tránh không kịp, bị đá mạnh một cú, đầu gối đau nhói như bị kim châm. Thera hơi ngạc nhiên, thầm nghĩ Chân Ái thật đúng là thông minh. Thera dứt khoát tấn công cự ly gần, đấm móc vào mặt Chân Ái. Tốc độ quá nhanh, Chân Ái không tránh kịp, cằm bị đấm một cú thật mạnh, nửa bên mặt đỏ ửng lên.

Chân Ái lui ra sau vài bước, đưa mu bàn tay quệt máu trên khóe môi. Sức lực của Thera lớn hơn cô tưởng tượng nhiều.

Thera lại xông đến, đưa tay chặt vào cổ cô. Chân Ái khom người vòng qua, bắt được tay Thera vặn một cái. Hai người vật lộn với nhau, đánh nhiều hiệp hai bên đều có thương tích, khó phân thắng bại. Chân Ái biết, ban đầu Thera kiêng dè thân phận của cô, không dốc hết sức. Nhưng đánh đã lâu, bản năng tranh đấu được khơi dậy. Thera không nới tay nữa, càng đánh càng hăng. Đầu gối Chân Ái thúc vào bụng cô ta, cô ta hoàn toàn tức giận, dốc hết một trăm phần trăm sức lực đá lại một cú vào bụng Chân Ái.

“Aaa!”

Chân Ái kêu thảm thiết, bị cô ta đá bay vào sofa, đau như bị rút gân bẻ xương. Cô vật lộn muốn đứng dậy, nhưng trước mắt đỏ lòm, nội tạng như lộn nhào hết lên, miệng đầy mùi máu tanh. Cô cố gắng nhỏm dậy, lại thoáng cái ngã xấp xuống đất bất động.

Thera vừa rồi choáng váng đầu óc, giây lát sau tỉnh táo lại mới thấy Chân Ái tóc dài xõa tung, sắc mặt trắng bệch nằm sóng soài dưới đất, trong lòng lạnh ngắt. Trông dáng vẻ Chân Ái không chịu được đánh đấm, lỡ như bị thương thật thì cô ta chết chắc. Thera chạy đến đỡ cô, không ngờ trong nháy mắt ấy, Chân Ái bắt lấy giá nến giơ lên trước mặt Thera, tay kia vớ lấy lọ keo xịt tóc đàn ông từ gầm bàn trà, xịt về phía ngọn lửa phun hết toàn bộ.

Keo xịt tóc xuyên qua ánh nến biến thành trận lửa lớn, tạt vào mặt Thera như thủy triều, nhấn chìm cô ta. Thera đeo mặt nạ cô diễn viên, đầu tóc và da mặt đều bốc cháy, ôm mặt kêu thảm thiết.

Chân Ái nhắm trúng thời cơ, rút khăn trải bàn nhào đến bao lấy đầu cô ta, hai tay nắm chặt lấy cổ cô ta vật qua vai, nện lên bàn trà như ném túi vải rách. Thera đau đến mức xương cốt gãy lìa, đầu bị trùm không thấy trời đất gì, ngay sau đó lồng ngực và bụng bị luân phiên đấm đá. Cô ta ngã xuống đất, không hề có sức chống đỡ, nhưng nhanh chóng dập tắt lửa trên đầu, hai tay xé rách khăn trải bàn, để lộ bộ mặt dữ tợn.

Chân Ái đánh cô ta bị nội thương, nhưng cô ta là biệt hiệu Tau - người từng trúng ba viên đạn cũng có thể đánh chết tươi một người đàn ông, cực giỏi chịu đựng, không vì thương tích nghiệm trọng mà mất sức chiến đấu. Cô ta bò dậy cởi áo khoác ra, siết chặt nắm đấm, cánh tay gồ lên cơ bắp, hung bạo nhìn Chân Ái, ánh lửa lập lòe trong ánh mắt: “Cô mà lại chơi lén tôi à?”

Chân Ái: “Ai đồng ý chơi quang minh chính đại với cô chứ?”

Thera giận đến mức nổi điên, nhào về phía cô như con sư tử.

Chân Ái cầm lấy lọ keo xịt tóc ném về phía sau Thera, xoảng một tiếng vang giòn, bóng đèn vỡ nát. Căn phòng đột nhiên chìm vào bóng tối. Cửa phòng và rèm cửa sổ chắn sáng tốt, ánh sáng trong nhà vô cùng mờ mịt. Thera không thấy rõ, dừng lại: “Cô cho rằng cô có thể trốn bao lâu?”

Cô ta lấy súng từ ống quần ra, khập khiễng đi kéo rèm cửa sổ. Đối với Chân Ái, độ sáng này hoàn toàn không thành vấn đề. Cô gắng sức nhấc bàn trà gỗ dày nặng lên, núp sau Thera rồi bất chợt đập mạnh xuống đầu cô ta.

Bàn trà gãy tan tành, Thera ngã xuống đất, giãy giụa nhặt lại khẩu súng rơi trên mặt đất. Chân Ái lập tức đè lên người cô ta, móc con dao găm thiết yếu của tổ viên từ cổ chân cô ta, không hề nương tay đâm phập vào lưng Thera, nhưng tránh vị trí tim và phổi.

“Aaa!” Thera kêu lên thảm thiết.

Lúc dao găm đâm xuyên qua lưng trái cô ta, Chân Ái sửng sốt một giây. Nhưng không phải cô chết thì tôi chết, cô nghiến chặt răng, sợ Thera vẫn còn khả năng hành động, lại đâm vài dao vào đùi cô ta. Lúc rút dao ra, máu tươi văng tung tóe trúng mặt Chân Ái.

Thera kêu thảm thiết liên hồi, Chân Áo do dự lần nữa. Chính một vài giây này, Thera đột nhiên bắt lấy cổ tay Chân Ái, ra sức vung lên, đá cô xuống khỏi người.

Chân Ái cho rằng còn phải đánh tiếp, nhưng Thera lảo đảo chạy đến bên cửa sổ, kéo cửa sổ ra nghiêng người nhảy xuống mất dạng. Chân Ái chạy đến xem, chỉ thấy Thera rơi vào bọt biển. Gió biển thổi vào lạnh buốt, Chân Ái cúi đầu, trên người đầy máu tanh, toàn thân đều đau nhức. Cô không ngừng lại, lập tức trở về phòng Ngôn Tố. Nhào vào phòng rửa tay, chỉ thấy bản thân trong gương đầu tóc rối loạn, máu bắn khắp người, đôi mắt sáng quắc hung tợn, trông rất đáng sợ.

Cô không dám nhìn gương nữa, cởi áo khoác nhanh chóng rửa vết máu trên người. Đột nhiên cổ tay phải đau như kim châm. Tác dụng phụ của hooc-môn ức chế là lúc còn thuốc tê sẽ không cảm thấy đau, có thể sử dụng cơ năng thân thể bình thường, nhưng bộ phận bị tổn hại ắt sẽ chồng chất thêm thương tổn. Một khi thuốc hết tác dụng sẽ khiến người ta đau đến mức không muốn sống.

Chân Ái bắt lấy cổ tay phải, đau đến mức mồ hôi lạnh chảy ròng ròng, như vô số cây nhíp nhọn hoắc đâm vào tay, xé rách máu thịt cô từng tấc một. Thậm chí còn dữ dội hơn cơn đau lúc đánh nhau với Thera gấp nghìn lần

Cô chợt ngồi xổm xuống đất, sắc mặt trắng bệch, mặt mũi nhăn nhó, đau đến chết đi sống lại. Nhưng phía ngoài truyền đến tiếng mở khóa cửa. Ngôn Tố trở về rồi.

Chân Ái kinh hãi, lập tức đứng dậy, chịu đựng cơn đau choáng đầu hoa mắt, cầm khăn tắm lau đi mồ hôi lạnh trên mặt và người.

Anh đi đến, cô đưa lưng về phía anh, mặc chiếc áo thun mỏng manh và quần jean bó sát, dáng vóc yểu điệu, quấn hờ khăn tắm trong tay, phủ xuống che kín nửa người trên.

Chân Ái cầm khăn quấn kín mình, tay phải còn run rẩy như rút gân. Cô cắn chặt răng, tay trái giữ chặt, lòng như lửa đốt. Chết tiệt đừng đau nữa! Cô không muốn Ngôn Tố buồn lòng!

Anh đi đến, hai tay ôm eo cô từ phía sau, vừa cúi đầu, cằm đã kề đến thái dương cô, cọ qua cọ lại, rất nhẹ, rất chậm, rất say mê.

Chân Ái đau đến mờ mắt, nhưng nghiêng đầu kề sát anh theo thói quen, bày tỏ đáp lại. Dường như cô cảm nhận được nỗi bi thương và niềm vui mừng của anh, suy đoán anh gặp phải chuyện phiền phức nên cô thả tay mình ra, đáp xuống bên hông cầm lấy tay anh.

Vừa định nói gì đó nhưng đáy lòng chợt lạnh. Đôi tay này cũng thon dài, xương xương nhưng không phải Ngôn Tố. Tay cô cứng đờ.

Hắn kề sát vào tai cô, lẩm bẩm như nói mê: “Cheryl, người yêu dấu của anh!”

Tiếng Pháp khàn khàn gợi cảm, trên đời chỉ có một người gọi cô như vậy. Tim Chân Ái lập tức đông cứng. Toàn thân cô lạnh ngắt, kinh ngạc nhìn chằm chằm về phía trước. Từ đầu đến chân đều cứng đờ, không có bất cứ phản ứng nào.

Một giây sau, người đàn ông phía sau cuối đầu sâu hơn, hít một hơi thật sâu mùi hương trên cổ cô. Cái hít này đã thức tỉnh Chân Ái, cô cố vùng ra. Hắn sớm đoán được phản ứng của cô, thoáng chốc nắm lấy bả vai cô, quay người cô lại, ôm chầm vào lòng.

Như chim ưng to lớn bắt con gà yếu đuối, không thể ngăn trở, không thể chống lại. Cách nhau năm năm, Chân Ái lần nữa thấy rõ gương mặt chân chính của Arthur. Mặt mày rõ ràng, đôi mắt u tối, khuôn mặt trắng trẻo tuấn tú, môi đỏ khinh bạc. Cởi bỏ vẻ ngây ngô và trầm mặc năm năm trước, trở nên u ám nhưng tràn đầy khí thế.

Nhìn thấy ánh mắt thảng thốt của Chân Ái, sắc mặt Arthur hơi thay đổi, thu lại vẻ tàn ác quanh người, thấp giọng hỏi: “1925 ngày không gặp, nhớ anh không?”

Chân Ái nhìn anh ta chằm chằm không thể tin, giây lát sau từ thốt ra lại lại: “Buông tôi ra.”

Mắt Arthur tối sầm, nhưng không tức giận. Anh ta cúi đầu kề sát mặt cô, dỗ dành: “Còn đang giận anh à? Giận dỗi chạy trốn lâu như vậy có phải cũng nên về nhà rồi không?”

“A, nơi đó không phải nhà của tôi, nhà của tôi đã bị anh phá hủy từ lâu rồi!”

Arthur cười vui vẻ: “Em vẫn gọi biệt danh của anh, từ nhỏ đến lớn không thay đổi.” Nói xong không kiềm chế được vuốt gò má cô.
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
Top