Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
[Trinh thám] Archimedes thân yêu - Cửu Nguyệt Hi

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
“Trước đó tôi suy nghĩ có phải hung thủ dùng cách gì khống chế thời gian mọi người tới hay không, nhưng không có kiểu dấu hiệu này.” Ngôn Tố cười cực nhạt, “Parker tự sát. Chính cậu ta là hung thủ, không cần rời khỏi phòng tắm, không gặp phảỉ ai. Trong khoảnh khắc treo cổ thì mở điện thoại di động, đợi mọi người chờ sốt ruột đến phải gọi điện thoại. Cho dù có người đến sớm, đợi vài phút cũng đủ để cậu ta ngạt thở mà chết rồi.”

Tại sao Parker phải tự sát? Chân Ái vừa định hỏi, ngẫm nghĩ lại quyết định tự phân tích trước: “Cậu ta tự sát nhưng ngụy tạo thành bị giết. Nhất định muốn nhắn nhủ điểu gì đó. Một khi đã vậy, điều cậu ta nhắn nhủ chấc chắn là chỗ không hợp với lẽ thường tại hiện trường vụ án, khiến người phát hiện thi thể liếc mắt đã nhìn thấy, cũng bị chấn động.”

Tiếng cô rất nhỏ, nhưng Ngôn Tố thính tai nghe thấy rõ ràng. Anh không nhịn được lại cong khóe môi, liếc nhìn cô một cái qua gương chiếu hậu. Cô đang chống má cau mày, suy nghĩ tỉ mỉ. Dáng vẻ nghiêm túc của cô thật đáng yêu. Nhưng ánh mắt vừa rời đi, Ngôn Tố nhìn thấy ý cười nơi đáy mắt mình, bản thân cũng cảm thấy rất xa lạ. Anh ngẩn người, như thể bị bản thân hù dọa. Đât là một vẻ mặt khó hiểu lại khó nói nên lời. Anh có phần kinh ngạc, có phần mất tự nhiên, lại có phần quẫn bách, cuối cùng mắt nhìn phía trước với vẻ mặt cực kì khó chịu.

Chân Ái không phát hiện ra, cứ thế sắp xếp manh mối, thảo luận với anh: “Có hai điểm khả nghi... Một là hơi nước và dấu vết trên kính, Parker cố ý hẹn mọi người đến đúng giờ là vì kiểm soát hơi nước nóng, sợ chết quá sớm, sau khi hơi nước tan đi mọi người không thấy dòng chữ.”

Ngôn Tố cố ý hỏi: “Mọi người không thấy thì nhân viên pháp chứng cũng sẽ phát hiện ra.”

“Những chữ viết kia là cho người phát hiện hiện trường xem, vừa nhìn đã chấn động. Giống như điểm thứ hai, di thư của cậu ta được viết bằng bút không thấm nước. Mục tiêu của cậu ta là những học sinh kia!” Đầu Chân Ái chợt lóe sáng, “Treo cổ, cởi hết quần áo, viết lên kính, tất cả đều là kiệt tác của cậu ta. Sau khi thí nghiệm trên người Lola, rồi làm lại nguyên vẹn trên chính bản thân mình. Tất cả những gì cậu ta làm là để đe dọa những người còn lại.”

Vẻ mặt Ngôn Tố mơ hồ: “Đúng. Chi tiết vụ án vị thành niên sẽ không được công bố, người khác không biết cậu ta giết Lola. Mà hiện trường tự sát của cậu ta quá gây sốc khiến người khác kiên định cho là bị giết. Những người còn lại cả đời đều nơm nớp lo sợ, luôn luôn hoảng hốt: Hung thủ giết Lola và Parker còn đang nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật, kẻ tiếp theo bị giết có phải mình hay không?

Chân Ái thấy lạnh sống lưng một cách khó hiểu, thứ Parker muốn chính là giày vò về tinh thần thế này ư?

“Tại sao cậu ta làm như vậy, rốt cuộc nhóm học sinh này đang sợ cái gì?”

Ngôn Tố hỏi: “Cô nhớ lời khai của họ sau khi Lola chết không? Chính là đoạn họ không tìm được Lola đấy.”

Chân Ái: “...”

Làm sao cô có thể nhớ được chứ?

Ngôn Tố đợi vài giây, thấy mặt cô ủ rũ không có phản ứng, lúc này mới hiểu ra, nói chậm rãi: “Ồ, suýt nữa quên mất dung lượng não của cô.”

Chân Ái kháng nghị: “Không phải ai cũng là thiên tài giống anh. Vả lại, anh nhớ nhiều thứ như vậy, đầu không mệt sao?”

Ngôn Tố: “Máy vi tính cần nghỉ ngơi à?”

Chân Ái: “Nhưng máy vi tính cũng có lúc chết máy và hư hỏng.”

Ngôn Tố quay đầu thản nhiên nhìn cô: “Đừng so sánh đầu óc của tôi với Window 98 bộ nhớ nhỏ như cô.”

Chân Ái: “...”

Ngôn Tố thuật lại: “Lời khai của Kelly: Sau khi lên xe, Tony hỏi mọi người có tìm tiếp hay không; tôi lái xe phát hiện bình xăng đã hỏng. Anna oán trách nói Lola không hiểu chuyện. Parker tranh chấp với cậu ta. Lúc này Tề Mặc phát hiện đe dọa trên cửa sổ xe, ngôi sao năm cánh và một câu nói tiền hay mạng...

Lời khai của Tony: Sau khi lên xe tôi hỏi mọi người có tìm tiếp hay không; Kelly lái xe phát hiện bình xăng đã hỏng. Anna oán trách nói Lola không hiểu chuyện. Parker tranh chấp với cô ta. Lúc này Tề Mặc phát hiện đe dọa trên cửa sổ xe, ngôi sao năm cánh và một câu nói tiền hay mạng...

...”

Sau khi nghe anh thuật lại lời khai của tất cả mọi người, Chân Ái cau mày: “Đều giống nhau, họ không nói dối.”

“Giống nhau chỗ nào?”

“Đại khái chuyện trải qua, lời nói mỗi người, thứ tự lên tiếng...” Chân Ái chợt dừng lại, “Giống nhau toàn bộ. Tony hỏi, Kelly nói xe hơi, Anna oán trách, Parker tranh chấp, Tề Mặc phát hiện. Lúc trước lời khai đều có trọng điểm của mình, đến đó lại giống nhau kinh người, họ đã bàn bạc với nhau. Nhưng mà tại sao?”

Ngôn Tố rất điềm tĩnh: “Giải thích duy nhất là chữ trên kính, họ không hẹn mà cùng định che giấu. Chữ viết trên kính không phải là tiền hay mạng, mà là một sự việc khiến họ đều sợ hãi không dám công khai.”

Chân Ái nhớ lại bức di thư của Parker, hiện giờ qua những phân tích gạt đi mây mù của Ngôn Tố, nội dung di thư thực ra rất rõ ràng hợp lý.

“Đúng vậy, là con giết Lola. Con không thể chịu đựng được vẻ mặt dối trá, sự cao quý đáng ghê tởm kia nữa.” Đây là nguyên nhân cậu ta sát hại Lola.

“Áy náy và tội ác đã đè ép con không thở nổi. Người phạm sai lầm đều đáng chết, con cũng đáng chết.” Thật ra Parker muốn giết hết mọi người, sau đó tự sát.

“Không, thực ra con sợ có người phát hiện ra tội ác của con.” Trước khi chết Parker và Ngôn Tố từng nói chuyện với nhau. CÓ lẽ cậu ta hoài nghi Ngôn Tố đã nhìn ra.

“Ấy vậy thay vì chờ họ đến trừng phạt con, không bằng để bản thân con chết có ý nghĩa.” So với bị phát hiện, bị bắt giữ, cậu ta thà giết chết một kẻ nữa (chính mình) và để lại nỗi sợ hãi cho những người còn lại.

“Hôm nay con muốn kết thúc sinh mệnh mình trước ma quỷ.” Cậu ta gọi điện thoại cho đồng bọn, chết trước mặt họ.

Bởi vì họ là ma quỷ. Bức di thư này hóa ra lại được viết tỉ mỉ đến thế.

Sắp đến bờ biển, gió biển thổi vào cửa sổ xe, mang theo cơn lạnh thân thiết của mùa xuân. Lòng Chân Ái nặng trĩu. Cô từng nhìn thấy hình của Parker trong hộp vật chứng, thiếu niên da trắng chưa đến mười tám tuổi, tóc vàng mắt xanh, đẹp trai tỏa nắng hệt như hoàng tử trong truyện cổ tích. Thiếu niên rạng ngời như vậy sao lại trăm phương nghìn kết âm mưu tạo ra một tuồng kịch như thế chứ? Thậm chí không tiếc góp tính mạng của mình vào. Phía sau câu chuyện này rút cuộc ẩn giấu điều gì?

Chân Ái dựa vào cửa xe hóng gió, ngắm cảnh. Hampton ở bờ biển Đông, mùa xuân đến sớm. Hàng cây to hai bên đường đã sớm đâm chồi, màu xanh nhạt phủ trên chạc cây nâu, bầu trời trong thấu sắc xanh lam, lan khắp quãng đường, hệt như một bức tranh màu nước khiến lòng người thư thái.

Xe chạy trên con đường ven biển, xuyên qua ngọn cây là biển rộng, dưới ánh mặt trời đẹp tựa ngọc bích lấp lánh rực rỡ.

Tâm trạng Chân Ái cũng theo đó mà nhẹ nhàng hơn, khúc cua cuối đường là con đường trồng hàng cọ xanh, gió xuân thổi qua tán lá xào xạc, ven đường đỗ đầy xe hơi nổi tiếng và đắt đỏ, cách đó không xa là một trang viên khổng lồ. Chân Ái biết đây chính là đích đến.

Ngôn Tố đỗ xe ở ven đường, đi bộ qua Chân Ái. Sắp đến cửa lại thấy phía trước có rất nhiều nhà báo vây quanh.

Chân Ái thấy lạ: “Họ đến làm gì vậy?”

Ngôn Tố nói với vẻ hoàn toàn không đáng nhắc đến: “Ồ, quên nói cho cô biết, Spencer sắp tranh cử chức Thượng nghị sĩ bang New York.” Vài giây sau: “Cô dâu Annie thuộc gia tộc Adams.”

Chân Ái vốn tưởng rằng đây là đám cưới nho nhỏ ấm áp, thế này xem ra quy mô không nhỏ đây. Cô bắt đầu thận trọng, nhỏ giọng oán giận: “Tôi đã nói phải mặc váy đến, anh lại không chịu.”

Ngôn Tố liếc nhìn cô: “Hôm nay nhiệt độ hạ, cô muốn chết cóng à?”

Chân Ái mạnh miệng: “Nhưng bản thân anh lại mặc đồ vest chỉnh tề kìa.”

Ngôn Tố: “Nếu cô mặc vest thì tôi không để ý.”

Chân Ái: “...”

Hức, đoạn đối thoại ngắn ngủi vừa rồi sao lại mang giọng điệu giận yêu nhỉ? Chân Ái đỏ mặt, lập tức chuyển đề tài.

“Thật ra chí ít anh nên tham gia diễn tập dạ tiệc hôn lễ, chỉ có người nhà với nhau thôi.”

Anh lườm cô, giọng điệu kiêu căng: “Cô Chân Ái, cô đang chỉ dẫn tôi giao tiếp với người khác sao?”

Chỉ dẫn? Chân Ái luôn cảm thấy lời này của anh như có ý ám chỉ, nhìn ánh mắt anh cũng giàu hàm ý, tim cô rối loạn khó hiểu, rời mắt không trả lời.

Lại đợi vài giây không có phản ứng, Ngôn Tố ghét bỏ: “Nói cô phản ứng chậm mấy lần thì cô dứt khoát cam chịu không phản ứng luôn rồi à?”

Anh dùng từ thật là...

Chân Ái nhất thời không kìm nổi, ngước mắt lườm anh. Đây là lần đầu tiên cô lườm anh, vừa bất mãn vừa quở trách, nhưng thế nào vẫn mang chút nũng nịu ấm áp. Anh hơi sững sờ, lát sau lại hơi cong khóe môi không nói lời nào.

Anh đi một chốc lại nói: “Diễn tập là mỗi người thân quen đọc bài phát biểu mùi mẫn và cảm tính, vô cùng không phù hợp với phong cách của tôi. Nếu như tôi lên tiếng nhất định sẽ phá hỏng bầu không khí ấm áp.”

Chân Ái nhướng mày: “Anh thật sự rất tự biết mình.” Cô nhanh chóng nói xong, cảm thấy đã xả được cơn khó chịu, cứ thế hài lòng mỉm cười. Anh vốn định phản bác gì đó, nhưng vừa cúi đầu thoáng nhìn nụ cười đắc ý tự tại trên môi cô, lời định nói liền đọng lại ở đầu lưỡi, tự động bay mất.

Đến gần cửa, cánh nhà báo thấy Ngôn Tố thì vô cùng bất ngờ, ào đến phỏng vấn như ong vỡ tổ: “Ông Parker lại nhắc đến vụ án cậu Parker bị giết năm đó, anh vẫn kiên định cho rằng cậu ấy tự sát sao?”

“Anh không cảm thấy chứng cứ Parker tự sát rất khiên cưỡng ư?”

Ngôn Tố thấy nhà báo ùa đến liền dựng thẳng cổ áo, kéo mũ áo khoác Chân Ái phủ lên đầu cô, kéo cô vào ngực mình. Một tay anh ôm eo cô, một tay giữ đầu cô, bao chặt cô với lực độ gần như bá đạo mà cưỡng chế, cúi đầu lạnh mặt đi qua ánh đèn flash chớp nháy và những câu hỏi sắc bén.

Chân Ái còn chưa kịp phản ứng đã bị anh che kín mít, trong lúc đầu bị ấn lên cổ anh, khóe mắt chỉ có thể nhìn thấy chiếc mũ nhung trắng của cô và cổ áo dựng cao của anh. Mặt cô kề lên cổ anh, trong không gian chật hẹp kín bưng toàn bộ đều là hơi thở đàn ông lành lạnh mà dễ chịu, xa lạ mà quen thuộc của anh. Cô hít thở khó khăn, gương mặt nóng ran. Nhưng cô không muốn giãy giụa mà mặc cho anh giữ chặt. Cô không hề nghe thấy âm thanh xung quanh, bên tai chỉ có tiếng tim đập của anh, xuyên thấu qua động mạch cổ của anh mạnh mẽ truyền đến.

Sau vài giây vừa ngắn ngủi vừa dài dặc, anh đưa cô vào trang viên, lúc này mới buông cô ra. Vẻ mặt Ngôn Tố không tốt lắm, có phần âm u, không biết là đang tức giận ai đây.

Khuôn mặt cô ửng đỏ, sững sờ đứng ngây tại chỗ, chiếc mũ nhung to đùng còn đội trên đầu, tôn lên khuôn mặt bé nhỏ cỡ bàn tay càng trắng mịn nõn nà, đáng yêu như búp bê tuyết ngốc nghếch.

Anh bỗng nguôi giận, ngược lại có chút buồn cười, nhưng trên mặt không chút biểu hiện, vẫn lạnh lùng hờ hững hỏi: “Nóng à?”

Lông mi Chân Ái chớp chớp hai cái, chậm chạp cởi mũ xuống: “Không có.”

Trên bãi cỏ lễ cưới có rất nhiều khách khứa đang trò chuyện, trong đó có ông Parker. Thấy Ngôn Tố, hai người nhìn nhau một cái, khẽ gật đầu rồi không nói gì thêm.

Chân Ái cảm thấy hơi quái lạ, bởi vì ông Parker chẳng hề biểu hiện chút oán hận. Theo lý thuyết, ông ta hẳn phải oán hận Ngôn Tố mới đúng. CÓ lẽ người của giới chính trị đều giỏi ngụy trang.

Một vài người biết Ngôn Tối chào hỏi anh, nhưng không bắt tay hay áp má anh. Chỉ có lúc anh gặp bà ngoại mới khom người áp má với bà.

Haley không được hưởng thụ loại đãi ngộ này cũng không để ý, mà đầy thâm ý nhìn Chân Ái trong chốc lát. Dù sao đến tận bây giờ đây là lần duy nhất bà thấy một cô gái ở bên con trai mình.

Chân Ái quẫn bách, ánh mắt không biết nhìn vào đâu. Vừa chuyển mắt liền bắt gặp Spencer – anh trai của Ngôn Tố, anh khẽ mỉm cười với cô, kín đáo và lịch sự. Spencer là con ngoài giá thú lúc Haley học đại học, tính tình rất tốt, không quái gở như Ngôn Tố. Dáng vẻ cũng anh tuấn sáng láng, khuôn mặt giống Ngôn Tố bốn năm phần.

Sau khi Haley tốt nghiệp đại học kết hôn với ba của Ngôn Tố, nhưng cuộc hôn nhân xuyên quốc gia chỉ kéo dài nửa năm. Quyền nuôi dưỡng Ngôn Tố thuộc về ba, Haley nhớ con trai nên nhận nuôi một cô bé người Trung Quốc, chính là Jasmine.

Jasmine là một trong những phù dâu, lúc trước đi theo cô dâu, sau đó phát hiện hàng rào bên cạnh bục tuyên thệ là màu gỗ thô liền vội vàng đến tìm mẹ. Từ rất xa cô đã thấy Ngôn Tố, vừa mới vui mừng lại nhìn thấy Chân Ái bên cạnh anh. Cô rất thân mật chào hỏi Ngôn Tố, tươi cười giả dối liếc nhìn Chân Ái từ trên xuống dưới một lần. Chân Ái im lặng không phản ứng. Trước tiên Jasmine gạt bỏ cảm giác không vui, nói với Spencer và Haley rằng cô dâu yêu cầu hàng rào màu trắng, không phải màu gỗ thô. Mà chỉ còn nửa giờ nữa đám cưới sẽ bắt đầu. Spencer hy vọng cho Annie một đám cưới hoàn mỹ trong mơ, quyết định hoãn lại trước, gọi người đến đổi lại. Nhưng Haley không đồng ý.

Lúc này bà ngoại nói chậm rãi: “Không sao cả, trong nhà có sơn trắng, để S.A. sơn đi.”

Chân Ái lấy làm lạ. Không ngờ Ngôn Tố không nhiều lời mà cởi áo khoác, xắn tay áo đi sơn. Chân Ái đi theo, nhìn anh khom người ngồi bên cạnh hàng rào, cái chổi trong tay chấm nước sơn vừa lưu loát vừa thành thạo quét lên gỗ thô, nơi quét qua là một màu trắng nhẵn nhụi trơn láng. Nước sơn trắng đều, bóng loáng phẳng phiu, như thợ sơn chuyên nghiệp vậy.

Chân Ái kinh ngạc: “Anh học ở đâu thế?”

Ngôn Tố chú tâm nhìn chằm chằm cái chổi trong tay, đôi mắt màu nâu nhạt ánh lên tia sáng màu tuyết trắng: “Mùa hè khi còn bé, hàng rào nhà bà ngoại đều do tôi sơn.”

Trong đầu Chân Ái liền hiện lên bức tranh vùng ngoại ô tĩnh lặng. Trăng viên cổ xưa kiểu Âu, bóng cây um tùm, trăm hoa khắp tường, xinh đẹp dưới trời xanh. Cậu bé xách thùng sơn nhón chân sơn hàng rào. Toàn thân thợ sơn bé nhỏ lấm lem sơn trắng, hệt như búp bê tuyết.

Ngôn Tố quét sơn, tiếng nói trầm bồng: “Kể từ sau khi xem Tom Sawyer thì không còn sơn hàng rào cho bà ngoại nữa.”

“Khi đó bà nói nào là sơn hàng rào không phải ai cũng làm được, chỉ có thiên tài mới làm được thôi. Đồ lừa gạt.” Ánh sáng trắng in trên mặt anh, trắng ngần tuấn tú, “Bà lão nham hiểm kia thật biết lừa trẻ con.”

Chân Ái không nhịn được khẽ cười, chống cằm ngồi bên cạnh anh. Gió xuân thổi đến từ biển hơi lạnh nhưng rất tuyệt.

Jasmine đứng trong phòng nghỉ, vén rèm cửa sổ sát đất nhìn ra. Hai đứa trẻ to xác ngồi bên hàng rào màu trắng tán gẫu câu được câu chăng, trên mặt ánh lên nước sơn trắng, mỉm cười không ngớt.

Cô dâu Annie trông thấy Ngôn Tố và Chân Ái bên cạnh hàng rào, cười: “Không ngờ S.A. lại đưa bạn gái đến đây, cô gái lai thật xinh đẹp.

Jasmine chẳng nói chẳng rằng, kéo cửa sổ sát đất ra như giận dỗi, đi lên bãi cỏ gọi: “Chân Ái, lại đây.”

Chân Ái quay đầu nhìn Jasmine, không trả lời ngay. Jasmine vô cớ bực bội. Cô gái đáng ghét kia phản ứng chậm như vậy, là sợ bị cô bắt nạt sao?

Nhìn đôi mắt điềm tĩnh lại long lanh của Chân Ái, nụ cười của Jasmine giảm đi vài phần. Cho dù trong lòng ghen tị nhưng cô vẫn phải thừa nhận Chân Ái xinh đẹp.

Chân Ái vừa định trả lời thì khuỷu tay Ngôn Tố khẽ huých cô một cái: “Không muốn đi thì đừng đi. Ở đó cô chẳng quen biết ai cả.”

Chân Ái nói: “Ở đây vốn chẳng có ai tôi quen cả.”

Ngôn Tố nghiêng đầu lại, ánh mắt khó chịu: “Tôi không phải người à?”

“Ý của tôi không phải vậy.” Chân Ái dẩu môi, “Lẽ nào cả đám cưới ngày hôm nay tôi cứ dính sát lấy anh sao?”

“Tại sao không được?” Ngôn Tố cảm thấy đó như là lẽ đương nhiên. “Cô không thích người lạ thì cứ đi theo tôi là được.”

Chân Ái cúi đầu, tim đập thình thịch. Cô xoắn xoắn ngón tay, suy nghĩ không biết có nên nói “được thôi” hay không. Nhưng Jasmine lại gọi cô: “Chân Ái, sang đây gặp cô dâu đi!”

Vừa gọi như vậy Haley và bà ngoại đều nhìn sang. Chân Ái không tiện từ chối, lên tiếng đáp ứng. Lúc đứng dậy còn ra vẻ đắc ý vỗ vỗ cánh tay Ngôn Tố: “Hừ, tôi có bạn rồi, chẳng thèm chơi với anh đâu.”

Nói xong lời cuối bản thân cũng không nhịn được phì cười. Cô không biết vì sao giờ phút này tâm trạng lại tốt đến thế, tốt như ánh nắng rực rỡ trên bãi cỏ.

Ngôn Tố không để ý đến cô nữa, khóe môi cong lên, tiếp tục sơn hàng rào.

Chân Ái chạy đến xem, Annie đang mặc váy cưới màu trắng kiểu mùa xuân. Bảy phù dâu mặc áo vest ngắn bảy màu phối với váy dài như những cây kẹo sống động.

Cô thận trọng và chân thành chúc mừng Annie, Annie và Spencer rất giống nhau, rất biết săn sóc người khác, ôm Chân Ái tỏ vẻ cảm ơn.

Jasmine đứng bên cạnh, không mấy thân thiện nhìn chằm chằm Chân Ái. Hôm nay không khí lạnh lại ùa về, tuy có mặt trời nhưng nhiệt độ vẫn hơi thấp. Chân Ái mặc áo khoác trắng, chiếc mũ rộng phủ lên bả vai, tôn lên khuôn mặt nhỏ nhắn vô cùng thanh tú.

Jasmine nhớ đến Ngôn Tố đã nói: “Giá rét sẽ làm suy yếu phòng tuyến tâm lý của con người”, môi cô ta khẽ nhếch lên: “Chân Ái, khách nữ đều mặc váy, tôi tìm cho cô một chiếc váy dự tiệc nhé?”

Chân Ái cảm thấy lời Jasmine rất hợp lý, liền cảm ơn cô ta. Đi vào phòng thử đồ mở túi ra mới phát hiện không phải là kiểu mùa xuân mà là kiểu mùa hè, chất liệu sợi tơ rất mỏng. Chân Ái thoáng do dự, nhưng dù sao cũng là đám cưới của người lạ, cô chỉ quen Ngôn Tố nên không tiện kén cá chọn canh. Với lại áo khoác của cô có thể bỏ mũ ra, trông giống áo vest ngắn, mặc vào cũng ấm áp.

Mới ra khỏi phòng thử đồ, Jasmine không cẩn thận va phải cô, rượu vang đỏ trong ly cô ta hắt lên áo khoác của Chân Ái. Jasmine vội nói xin lỗi, gọi người đến cầm áo khoác của Chân Ái đi giặt, lại căn dặn cầm một áo vest ngắn giống kiểu của phù dâu đến.

Chân Ái cũng không để ý, chẳng qua cảm thấy trước ngực váy trống trơn, vô cùng lúng túng.

Jasmine cười: “Chân Ái, vừa rồi chúng tôi bàn tán về nhóm phù rể, khi nãy cô ở bên ngoài có thấy không?”

Chân Ái gật đầu.

“Chúng tôi đều cảm thấy anh chàng tóc vàng mắt xanh kia là đẹp trai nhất, cô nói sao?”

Chân Ái nhìn một cái rồi gật gật đầu.

“Anh ấy tên William, là bạn học cùng ở Đại học Cambridge của Spencer. Đến từ Anh, giống với tên hoàng tử.”

Có một phù dâu cười: “Jasmine, cô lại muốn ghép đôi à? Nhưng cô Chân Ái là bạn gái S.A. đưa đến, không cần cô giới thiệu đâu.”

Jasmine giấu vẻ không vui trong mắt, đáp: “S.A. nhân tiện đưa Chân Ái đến thôi. Các cô không biết S.A. à? Anh ấy không thích dạng con gái giống Chân Ái đâu.”

Ánh mắt Chân Ái lóe lên, sắc mặt tái nhợt.

“Anh ấy khác người như vậy, Chân Ái cũng sẽ không thích anh ấy, đúng không?” Jasmine nhìn Chân Ái chằm chằm, lời nói dịu dàng, ánh mắt dọa dẫm.

Tim Chân Ái giật thót. Câu hỏi này bất ngờ đẩy cô vào một góc độ khó xử lại lạ lùng, cô phải xem kỹ nội tâm của mình. Thật ra thì từ trước đến nay cô không hề cảm thấy anh khác người. Một ngày lại một ngày, cô cảm thấy anh chính trực ngay thẳng, chân thật đáng tin, có nguyên tắc lại kiên định, tràn ngập chủ nghĩa nhân văn, rất ấm áp, rất gần gũi.

Người như vậy làm sao cô không thể thích chứ? Người vậy thật ra cô đã thích. Tim Chân Ái đập kịch liệt, cô không lảng tránh, thẳng thắn đón nhận ánh mắt của Jasmine.

Jasmine thấy cô lại thản nhiên nhìn thẳng, trong lòng cảm thấy gay rồi, thấy Chân Ái sắp sửa trả lời lập tức đảo mắt giành cất lời trước: “Xin lỗi, tôi suýt quên mất. William thuộc gia tộc tước sĩ Cavendish của nước Anh, những gia tộc cổ điển quý tộc này rất chú trọng xuất thân và giáo dưỡng. Khẳng định không có kết quả với cô. Dù sao không phải ai ai cũng giống như Annie. Người có xuất thân như Annie mới có thể thật sự giúp đỡ cho Spencer trong cuộc sống và sự nghiệp.”

Giọng cô ta rất thấp, chỉ đủ cho một mình Chân Ái nghe thấy. Dù Chân Ái thiếu lanh lợi thế nào cũng nghe ra ý của cô ta. Nhà Ngôn Tố bất kể từ góc độ của ba hay mẹ đều có xuất thân cao quý. Giống như Spencer anh trai anh, chỉ có Annie của gia tộc Adams mới có thể xứng đôi.

Jasmine tốt bụng an ủi Chân Ái: “Có điều không sao đâu, William đẹp trai hấp dẫn như vậy có thể vui đùa một chút với anh ta cũng rất tốt. Chân Ái, cô sẽ không thiệt đâu.”

Chân Ái mặt trắng bệch, không nói một câu. Đời này cô quá ít giao tiếp với người bình thường, cũng không hiểu làm sao giao thiệp với họ. Cho dù cô từng gặp sóng to gió lớn hơn nữa, nhưng đây vẫn là lần đầu tiên trong đời cô gặp quỷ kế nham hiểm giấu kim trong bông như của Jasmine. Ngoại trừ nhất quán lạnh lùng, cô không biết nên ứng đối thế nào.

Trong lòng cô quả thật chột dạ, một kẻ ngay cả thân phận đều là giả dối, cô nên nói lời thích thế nào đây? Trong khoảnh khắc này, cô thật sự muốn chạy trốn khỏi đám cưới, từ đây biến mất, trốn vào phòng thí nghiệm của cô chẳng gặp ai hết, không đi ra ngoài nữa. Nhưng cuối cùng cô không phải người bốc đồng như vậy.

Từ nhỏ đến lớn, cô không phải là người làm theo ý muốn của bản thân. Cô bình tĩnh từ từ bình ổn lại tâm trạng khó chịu, buồn bã trong lồng ngực, cười nhạt với Jasmine: “Tôi biết, không cần cô quan tâm.”

Jasmine cười tinh nghịch, cùng mấy phù dâu khác vây quanh cô dâu đi ra ngoài.

Đám cưới sắp bắt đầu, trong phòng nghỉ chỉ còn một mình Chân Ái lẻ loi. Người tìm áo khoác cho cô cũng mãi không đến.

Chân Ái đứng tại chỗ, dần dần cơn lạnh ập tới. Váy lụa quá mỏng còn là kiểu quây ngực, mới đi đến cửa sổ sát đất đã run bần bật. Cô nhìn khách khứa bên ngoài đã lần lượt an vị, không dám đi ra. Chỉ có mình cô mặc trạng phục mùa hè, đi ra ngoài thế này chắc chắn sẽ thu hút ánh mắt của tất cả mọi người.

Cô không quan tâm ý nghĩ của họ, nhưng cô vẫn buồn bã, chắc chắn cô sẽ làm Ngôn Tố mất mặt. Sớm biết như vậy đã không tham dự đám cưới này với anh rồi. Phồn hoa vốn không thuộc về mày còn hứng thú đến hóng hớt làm gì? Đang mải nghĩ, bên cạnh xuất hiện một người, khuôn mặt như vẽ, ánh mắt sáng quắc, chính là Ngôn Tố.

“Sao cô lại ngây ra vậy?” Ngôn Tố vén rèm lụa trắng đi đến, cau mày, có vẻ rất bất mãn. Nhưng vừa nhìn thấy vẻ mặt trống rỗng của Chân Ái, anh liền sững sờ, vẻ ghét bỏ biến mất hoàn toàn, trong mắt hiện lên một tia lo lắng. “Sao vậy?”

Chân Ái ngơ ngác nhìn anh, không đáp lời.

Ngôn Tố liếc nhìn một lượt, mày cau chặt: “Ai bảo cô thay bộ váy vớ vẩn này? Không lạnh...”

Anh đưa tay lên chạm vào bả vai cô theo thói quen, nhưng lần này bản tay vừa đưa đến giữa chừng liền dừng lại. Bả vai Chân Ái trắng trẻo mảnh khảnh, rất xinh đẹp. Để trần như vậy anh chạm vào không ổn.

Anh ngẩn người, gương mặt ửng hồng, lúng túng rụt tay lại. Chân Ái không rõ ý của anh, trái tim theo đó rơi xuống. Không ngờ một giây sau, anh liền cởi áo vest, Chân Ái bừng tỉnh, vừa định lùi lại thì anh đã không phân trần khoác áo vest lên người cô.

Như vậy càng làm người khác chú ý hơn, Chân Ái muốn giãy ra nhưng Ngôn Tố đã giữ chặt cổ áo vest. Cô mảnh mai trong chiếc áo, giãy thế nào cũng giống cá sa vào lưới, bị đôi tay của anh dễ dàng khống chế.

Ngôn Tố không biết vì sao cô giận dỗi, vốn còn chưa hiểu, nhưng thấy cô gấp rút hoang mang loay hoay trong chiếc áo vest của anh như con sâu róm bọc trong kén bò ra được thì nhất thời vừa bực mình vừa buồn cười. Đoán là cô xấu hổ, anh càng nắm chặt tay hơn, dọa cô: “Hiện giờ mau chóng ngồi vào hàng sau, nếu không lát nữa mọi người đã ngồi đâu ra đó, tôi đưa cô đi ra như thế sẽ khiến mọi người không nhìn cô dâu mà đều nhìn cô đấy.”

Quả thật Chân Ái bất động, đôi mắt khó tin nhìn anh chăm chú, không nghĩ ra sao anh khác thường như thế. Cô chỉ dành bất chấp đi theo sau lưng Ngôn Tố ra ngoài, đến hàng cuối cùng ngồi xuống, không ai chú ý đến cô.

Tim Chân Ái dần dần thả lỏng, bắp chân hơi lạnh nhưng lồng ngực lại ấm áp. Áo vest của Ngôn Tố quá lớn với cô, mặc trên người rộng thùng thình, lại có cảm giác trẻ con mặc trộm quần áo của người lớn, vừa mới lạ vừa thích thú.

Gió từ biển thổi đến làm bóng bay và hoa hồng trên hàng rào trắng đong đưa rì rào. Chân Ái nhìn về phía Ngôn Tố. Cởi áo vest ra anh chỉ mặc chiếc áo sơ mi, gió thổi tới thổi lui như quét bay sảnh đường, chốc chốc luồn vào quần áo anh, chốc chốc lại dán chặt lấy thân thể anh.

Mái tóc ngắn của anh bay tán loạn, sắc mặt tái nhợt, Chân Ái đoán có lẽ là anh lạnh. Nhưng cô không trả áo khoác lại cho anh, vì cô biết từ trước đến nay anh không cho phép ai được quyền chối từ. Trái tim cô trở nên ấm áp, bình an khó hiểu. Nhưng lúc này đây lại mang theo chút đau xót.

Cô nhìn đám người xa lạ, tinh thần tỉnh táo. Những ngày qua cô hoàn toàn quên mất tình cảnh của mình, không còn trốn chui trốn lủi, nơm nớp lo sợ như trước; mà bình tĩnh lại mong đợi đi theo anh, đi về một thế giới vốn không thuộc về cô.

Rốt cuộc là bắt đầu từ khi nào?

Chỉ vì anh nói “lần sau lúc đi cùng cô tôi sẽ không đi nhanh như vậy nữa”, cho nên cô càng muốn đi theo bước chân anh, dù anh chìm đắm vào thế giới của chính mình, chỉ cho cô một nửa bên mặt an nhàn yên tĩnh.

Chỉ vì anh nắm tay cô một lần, áp má với cô một cái, tặng cô một cái ôm, khoác thêm áo cho cô, bất tri bất giác cô đã quên mất bản thân mình.

Giờ phút này bỗng nhiên nhớ lại, tâm trạng sầu bi man mác của thiếu nữ như vậy thật sự không thích hợp với cô.

Chân Ái hít sâu một hơi, không khí lạnh lẽo tràn vào phổi, lý trí nói với bản thân, chỉ vì chưa có một ai đối xử tốt với mày như vậy, cho nên mày mới không biết phải làm sao.

Dường như nói vậy thì ảo tưởng không thực tế trong lòng liền bị lý trí chê cười vứt bỏ. Cô ổn định tâm trạng, nhìn cô dâu và chú rể đang cầm Kinh thánh cất lời thề trên đài tuyên thệ. Yên lặng nhìn chốc lát, rốt cuộc không dằn nổi vấn đề trong lòng, cô nhỏ giọng hỏi Ngôn Tố: “Liệu sau này anh có kết hôn giống anh ấy không?”

“Không đâu.”

Ánh mắt trong vắt của anh nhìn cô dâu chú rể trên đài, tiếng nói rất thấp, không chút do dự. Chân Ái không nói lời nào. Cô im lặng nhếch môi. Đúng là cô rất khó tưởng tượng dáng vẻ anh yêu thương và kết hôn với ai. Con người anh hoàn mỹ như vậy, bóng dáng trong lòng kia cũng nên hoàn mỹ. Khó tìm biết bao!

Chắc hẳn anh sẽ không động lòng với ai, chứ đừng nói là làm bạn cả đời. Cho dù động lòng cũng sẽ không phải là cô. Chân Ái bình thản kéo kín áo vest, nhẹ nhàng nghiêng đầu, cọ cọ cổ áo cứng cáp, có mùi hương đàn ông thoang thoảng quanh quẩn trên mặt cô. Cô luyến tiếc biết bao, quyến luyến biết nhường nào. Nhưng cô nghĩ, đã đến lúc trở về với trước kia, đã đến lúc rời khỏi hành trình khó quên này rồi.

Cô là con của quỷ dữ, anh là ánh sáng của hy vọng. Cuối cùng không phải là người chung đường. Nhưng cô quên mất từ trước đến nay cách hiểu của Ngôn tố không giống người bình thường, trọng điểm trong câu hỏi của cô là có KẾT HÔN giống Spencer không. Mà không phải là có kết hôn GIỐNG Spencer không.

Vì vậy Ngôn Tố thấy lạ mà nghĩ: Tôi không theo đạo Thiên Chúa, dĩ nhiên không thể cầm Kinh thánh kết hôn giống tín đồ như vậy rồi.

Sau khi nghỉ lễ kết thúc là dạ tiệc hôn lễ. Chân Ái thay đồ cầm lấy thẻ chỗ ngồi đi đến trước bàn, lại nhìn thấy bảng tên AI ZHEN của mình trên bàn tròn đặt bên cạnh S.A.YAN.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Cô sửng sốt, lúc này mới nhớ đên trong căn nhà ở Manhattan, cô ngồi trong bếp bên này ăn sandwich, Ngôn Tố và Haley đứng bên kia thang máy nói chuyện. Nhất định khi đó anh đã bảo Haley thêm tên cô vào bàn tiệc.

Chân Ái cảm thấy ấm lòng, tìm kiếm bóng dáng Ngôn Tố khắp nơi. Anh đứng cạnh giàn hoa cách đó không xa, cùng với người nhà của anh. Haley và một người đàn ông nói chuyện với nhau, Jasmine đang cười vui vẻ, chỉ có Ngôn Tố đứng thừ mặt, xem chừng không tập trung.

Chân Ái không chờ anh, cầm đĩa tự chọn thức ăn. Mỗi một món ăn trong đám cưới đều được làm vô cùng khéo léo, Chân Ái nhìn quanh, ánh mắt dừng lại chỗ bánh phô mai màu sắc rực rỡ, vừa định đi gắp thì âm thanh ngăn cản quen thuộc vang lên bên tai “Hàm lượng chất béo quá cao, không tốt cho tim mạch.”

Chân Ái tự nhiên cắn môi, ngoại trừ tên Ngôn Tố cau có kia còn ai vào đây nữa?

Anh tỉnh bơ nói xong, thấy vẻ mặt hơi thất vọng lại luyến tiếc của cô khi nhìn chằm chằm bánh vào bánh ngọt, cảm thấy buồn cười. rõ ràng là người lớn nhưng đôi khi trong lúc lơ đãng lại biểu lộ vẫn là cô bé tâm tư ngây thơ đơn thuần.

Trong lòng muốn cười nhưng ngoài mặt lại khiển trách “Vậy mà không đợi tôi.”

“Không phải anh đang bận sao?” Chân Ái thản nhiên, lời nói ra bản thân cũng cảm thấy chua chát đến mức quái lạ, vội vàng quay đầu đi chỗ khác gắp bánh ngọt.

Ngôn Tố cũng sững sờ, nhận thấy biểu hiện khác lạ của cô, không biết anh nghĩ như thế nào mà lại bất chợt bắt lấy tay cô, ra lệnh “Cái này ăn nhiều không tốt cho sức khỏe.”

Chân Ái nhẹ nhàng giãy khỏi tay anh, không muốn biểu hiện ngang ngạch hoặc bất lịch sự, lẳng lặng bỏ cái gắp xuống, đi về phía trước. Ngôn Tố đi theo cô như bám đuôi, còn dặn dò: “Chọn cho tốt, ăn nhiều một chút.”

Chân Ái phới lờ, đi vài bước nhìn thấy xâu thịt nướng xiên rau quả đủ mọi màu sắc, vừa định nói với đầu bếp muốn hai xâu thì Ngôn Tố khẽ ho một tiếng: “Ừ, tốt lắm. Thịt và rau quả nướng chứa đầy chất gây ung thư.”

Lời Chân Ái muốn nói liền đọng lại nới đầu lưỡi, tiếc nuối hít hà mùi thịt xiên rau quả nướng thơm ngát, ủ rũ quay đầu bước đi.

Lại thấy cua rang muối tươi, vừa định lấy Ngôn Tố lại ngăn chặn nữa: “Cua quá hàn, cô muốn chết cóng sau mùa đông à?”

Chân Ái rụt tay về, căm phẫn: “Còn nói muốn tôi ăn nhiều đấy, đồ lừa gạt.”

“Tôi biết cô chẳng hề có trình độ lựa chọn thức ăn mà.” Ngôn Tố đổi đĩa mình với cô, “Ăn cái này đi.”

Chân Ái sửng sốt, không biết anh đã gắp đầy đĩa từ lúc nào. Thịt bò, sườn dê, rau cải, salad trái cây, cá sống, đủ cá loại còn sắp đặt chỉnh tề rất có phong cách.

Chân Ái cầm đĩa thức ăn, ủ rũ trở về chỗ ngồi. Ngồi xuống mới ý thức được những món Ngôn Tố chọn cho cô đều bổ sung dương khí, nghĩ như vậy lòng Chân Ái ấm áp vô cùng.

Trước mặt đột nhiên lại thêm một cốc sữa tươi, cộng thêm một cái đĩa nhỏ, bên trong có hai miếng bánh brownie phô mai việt quất: “Tráng miệng sau khi ăn.”

Anh cố ý nhấn mạnh “sau khi ăn”, ý là không ăn hết thì không cho ăn bánh ngọt, giống như dỗ trẻ con vậy. Chân Ái ngoan ngoãn nhận lấy, trong đôi mắt đen nhánh lóe lên nét mừng vui. Ngôn Tố nhìn thấy, bỗng nhiên nhớ đến chừng một tháng trước ở cửa hàng sách của Văn Ba, cô thản nhiên mà tiếc nuối kể câu chuyện về mơ ước làm chủ cửa hàng kẹo que của mình.

À, đồ lừa gạt. Anh khẽ cười vu vơ, không nói thêm gì nữa.

Jasmine ngồi đối diện nhìn thấy Ngôn Tố cười, trong trí nhớ anh luôn lạnh nhạt, cảm xúc khác cũng ít đến mức đáng thương. Vậy mà hôm nay trước mặt Chân Ái, Ngôn Tố lại thể hiện đủ loại vẻ mặt, quá mức phong phú. Ra vẻ không thèm, khinh thường, bất mãn, thầm nhẹ nhõm, ý cười lén lút… Không cái nào là không khiêu chiến sức nhẫn nại của cô.

Anh còn đưa áo cho Chân Ái mặc. Người mà không cho ai khác chạm vào bất cứ vật gì, cứ như chạm vào một chút thì anh sẽ chết, ấy vậy mà lại đưa áo cho Chân Ái mặc.

Jasmine cắn môi cười, đột nhiên nói với Chân Ái: “Chân Ái, vừa rồi ở phòng nghỉ không phải cô nói…” Cô ta ra vẻ hiểu ý bỏ bớt câu sau khiến cho vô số người suy đoán. “Tôi giới thiệu Willam cho cô biết nhé.” Nói xong, cô ta huých quý ngài nước Anh tóc vàng mắt xanh bên cạnh.

Chân Ái nghi ngờ: “Tôi nói với cô cái…”

Jasmine ngắt lời: “Chân Ái, Willam.”

Willam tế nhị lịch sự mỉm cười gật đầu với Chân Ái, quả thật là người đàn ông hòa nhã. Một cái gật đầu, một cái mỉm cười đều mang dáng điệu cổ điển.

Chân Ái không muốn thất lễ, gật đầu với Willam.

Jasmine vốn đang mong đợi hai người này được giới thiệu có thể nói vài lời. Nhưng cử chỉ của Willam chỉ giới hạn ở phạm vi lịch lãm, không hề chủ động, Chân Ái lại càng không trả lời. Không khí thoáng lạnh nhạt.

Jasmine ra vẻ thân thiết: “Chân Ái, cô học Báo chí và Truyền thông đại chúng thì phải. Willam biết rất nhiều người trong tòa soạn báo, nếu cô muốn thực tập có thể tìm anh ấy giúp đỡ đấy.”

Hàn huyên như vậy vượt qua phạm vi xã giao thông thường, nụ cười lịch sự của Willam vụt tắt, lấy làm lạ nhìn Chân Ái. Trong mắt tất cả, Jasmine là một cô gái cư xử tao nhã. Hành động hôm nay của cô ta khác hẳn bình thường. Rõ ràng vô cùng, Chân Ái muốn thông qua Jasmine làm quen với Willam, cho nên Jasmine thất lễ hợp tác hai người họ.

Ngay cả Ngôn Tố rất ngốc nghếch trong phương diện vòng vòng vèo vèo này cũng phát hiện có điều bất thường.

Chân Ái không phái hiện ra vấn đề gì, nói: “Cảm ơn, nhưng không cần đâu.”

“Nhưng tôi đã nói phải giúp cô mà.” Jasmine nhỏ giọng nói thầm.

Chân Ái không hiểu, lại nghe Ngôn Tố lạnh nhạt nói: “Cô ấy nói không cần.”

Mặt Jasmine nóng lên, lúng túng nói vòng: “Nhưng lúc trước cô ấy nói…”

“Cô ấy không thân với cô như vậy, chuyện của cô ấy chẳng hề có liên quan gì đến cô.”

Ngay cả Chân Ái cũng giật mình chứ đừng nói là nhưng người ngồi cùng bàn khác.

Haley lần đầu tiên gặt phải tình huống như vậy, nhanh chóng che giấu nỗi kinh ngạc trong mắt, ho nhẹ, gần như ra lệnh: “S.A, chú ý thái độ của con.”

Chân Ái cúi đầu, đỏ mặt tía tai. Jasmine xấu hổ đến mức đỏ cả mắt. Cô biết Ngôn Tố đã nhìn ra cô cố ý gây khó dễ cho Chân Ái. Người có tính cách thờ ơ với người xung quanh như anh lại phát giác ra. Bỗng chốc tất cả nỗi ấm ức, ghen ghét, nhục nhã đều xông lên đầu: “Em chỉ muốn làm bạn với cô ấy…”

“Nói dối.” Ngôn Tố vạch trần ngắn gọn.

Chân Ái chợt nắm lấy tay anh dưới bàn, ý bảo đừng nói nữa. Cô rất cảm ơn Ngôn Tố vì đã bảo vệ tâm tình của cô, nhưng cô càng thêm khó xử nhiều hơn. Từ trước đến nay những thứ cô tiếp xúc đều đơn giản: thí nghiệm, số liệu, tỷ lệ. Lần đầu tiên tiếp xúc với người bên ngoài thế giới khép kín là Ngôn Tố. Anh cũng đơn giản như vậy. Nhưng đám cưới hôm nay đã nằm ngoài tất cả kiến thức giao tiếp của cô. Cô bị Jasmine ghét, ấn tượng của người nhà Ngôn Tố đối với cô cũng suy giảm. Cô không biết tại sao, cũng không biết giải quyết như thế nào. Chuyện này không giống thí nghiệm, sai lầm thì chỉnh sửa tham số rồi làm lai lần nữa. Cô cảm thấy xa lạ và hỗn loạn.

Ngôn Tố thấy cô cúi đầu, mặt đỏ như muốn rỉ máu, nhất thời sững sờ, mơ hồ phát giác mình đã sai rồi. Anh nên dùng một cách vừa hài hước vừa không khéo chuyển hướng đề tài, nhưng anh khôn giỏi. Anh chỉ biết thẳng thắn. Thấy cô bị bắt nạt thì giúp cô trút giận. Về phần tại sao chính anh cũng không biết.

Anh mím môi, tận đáy lòng mắng mình một câu: Ngu ngốc!

Ngôn Tố uống chút vang đỏ nên đường về Chân Ái lái xe. Suốt quãng đường hai người không nói tiếng nào. Không khí ngượng nghịu và lúng túng trong buổi dạ tiệc không xua đi được. Chân Ái có chút phiền muộn, niềm an ủi duy nhất là sự che chở của Ngôn Tố. Nhớ đến những ngày ở New York vừa qua, Ngôn Tố luôn đối xử ấm áp với cô dù là trong những chuyện nhỏ nhặt nhất. Nhưng suy nghĩ theo tính cách của anh, cô không đoán ra được anh đang nghĩ gì.

Xe chạy băng băng trên đường trong bóng đem đặc quánh, Chân Ái nhớ đến vấn đề đã hỏi anh trong đám cưới, mở miệng: “Người có tính cách như anh chắc sẽ không yêu đương đâu nhỉ?”

Ngôn Tố đang nhắm mắt ghỉ ngơi, nghe thấy lời cô thì chậm rãi mở mắt, nhìn mặt cô qua chiếc gương trong xe, chẳng hề chớt mắt lấy một cái, hỏi ngược lại: “Tôi thuộc kiểu tính cách nào?”

Trong gương, vẻ mặt cô không thay đổi, chú tâm nhìn thẳng phía trước, nhưng tiếng nói lại yếu xìu: “Tôi không biết.”

Anh rời mắt đi: “Cho nên bản thân câu hỏi này không đúng. Không biết tính cách của tôi thuộc kiểu nào còn hỏi người có tính cách như tôi chắc sẽ không yêu đương.”

Chân Ái bị vẻ nghiêm túc nơi gương mặt anh khiến tim hơi loạn nhịp, bất mãn ngắt lời: “Mọi người đều phải phân tích từ góc độ lý tính, bài xích bất cứ nhân tố cảm tính nào. Không thể hiện hoặc vốn không có tình cảm. IQ rất cao, EQ bằng không, trong đầu chưa bao giờ nghĩ đến nhân tình thế thái. Tính cách kiêu căng lại lý trí rõ ràng.”

Ngôn Tố chậm rãi nói: “Ngoại trừ câu cuối cùng, tất cả những gì cô nói phía trước đều không thuộc về phạm vi tính cách.”

“…”

“Cho nên bây giờ anh muốn thảo luận vấn đề logic và định nghĩa với tôi à?”

Ngôn Tố sững sờ, khuôn phép trả lời: “Bây giờ không nói cũng được.”

Anh dừng lại một chút rồi cất lời: “Tôi không biết cô suy đoán người có tính cách như tôi sẽ không có tình cảm từ đâu. Bởi vì trong công việc tôi không xen lẫn yếu tố tình cảm, khá lạnh lùng sao? Trong công việc cô muốn lúc nào cũng nhớ đến chuyên tình cảm à? Bởi vì tôi không thích xử trí theo cảm tính thì tôi không có tình cảm sao? Điều này hoàn toàn không hợp lý…”

“Anh nói tràng giang đại hải tôi chẳng nghe lọt câu nào.” Chân Ái càn quấy ngắt lời. “Anh đang nói chuyện à, sao bên tai tôi có tiếng côn trùng vo ve vậy?”

Ngôn Tố im lặng và u tịch nhìn cô, ánh đèn loang lỗ ngoài xe lướt qua gương mặt tuấn tú của anh, không thể nào thấy rõ tâm trạng. Trong xe chìm vào một mảng yên tĩnh mờ tối, tim Chân Ái ngừng đập trong chốc lát.

Anh đột nhiên cởi dây an toàn kề người đến, Chân Ái nhác thấy anh đến gần, giật mình kêu to một tiếng, muốn tránh lại không được. Một giây sau, hơi thở nóng hổi của anh liền phả lên mặt cô, nóng đến mức bóng người, còn mang theo hương thơm thoang thoảng và tinh khiết của rượu vang đỏ, cám dỗ hiếm thấy.

Bờ môi anh gần như dán vào vành tai mịn màng của cô, tiếng nói trầm thấp: “Như vậy đã nghe rõ chưa? Ai nói cô biết là tôi không có tình cảm?”

Đầu óc Chân Ái lập tức ù đặc, nhiệt độ trên mặt đột nhiên tăng cao, đầu óc trống rỗng. Xe nhanh chóng rẽ vào khúc cua, phía trước là trạm tuần tra dựng tạm của cảnh sát giao thông. Tim cô đập như trống giục, hoàn hồn vội vàng phanh xe, kết quả đạp nhầm chân ga…

Chiếc xe “ầm” một tiếng đụng vào xe cảnh sát, trong lúc nhất thời còi hụ xe cảnh sát vang lên bí bo. Ngôn Tố ngồi đàng hoàng với vẻ mặt tự nhiên. Chân Ái lúng túng lại ngột ngạt, gục trên tay lái không ngẩng đầu lên. Đến tận khi cảnh sát đến gõ kính, cô mới xuống xe.

Kết quả xử phạt cuối cùng là ngoài vé phạt cô còn phải bồi thường phí sửa xe cảnh sát. Chân Ái im lặng, không lên tiếng, liếc nhìn Ngôn Tố. Anh thẳng người đứng bên cạnh xe trong màn đêm, bình tĩnh quan sát. Nụ cười nhạt treo trên khóe môi rất mỏng, trong rất hả hê. Chân Ái giận đến mức nghiến răng, bị cơn giận làm váng vất đầu óc, quay người nói một câu với cảnh sát đang ghi giấy phạt, đại ý là tôi có ô dù.

Cảnh sát yên lặng nhìn cô hồi lâu, thu hồi giấy phạt, lấy còng tay ra. Đây là khinh thường làm nhục cảnh sát, anh ta nghiêm khắc ra lệnh: “Quay người lại.”

Chân Ái ngẩng đầu, hiên ngang lẫm liệt kiên quyết không quay người. Sự việc đột nhiên chuyển biến xấu, Ngôn Tố cũng bất ngờ, vừa định đi đến không ngờ cảnh sát đã vặn vai Chân Ái, đẩy một cái quay lại, ghì cô trên xe cảnh sát, kéo tay cô khóa ra sau lưng.

Ngôn Tố dừng bước, lẳng lặng nhìn Chân Ái. Đèn báo hiệu màu đỏ phát sáng nhấp nháy trên gương mặt trắng nõn của cô. Cô hơi hất cằm, lạnh lùng lại không sợ hãi. Đôi mắt đen như nhung nhìn thẳng vào anh, mang theo vẻ khinh thường và khiêu khích rõ ràng.

Dường như biết cô lâu như vậy, giờ khắc này mới là bộ dạng chân thật nhất của cô. Không ẫn nhẫn, không khắc kỳ, không ngụy trang, không đờ đẫn.

Ngôn Tố im lặng rất lâu, lui về sau một bước, bày tỏ phân rõ giới hạn. Anh tỉnh bơ nói: “Không có chuyện của tôi, đi trước đây.”

Chân Ái: “…”

Sóng mắt cô hơi gợn, thấy anh thực sự bình tĩnh tự nhiên, thoải mái lên xe như người không có việc gì. Trong nháy mắt,Chân Ái chỉ cảm thấy hai mươi mấy năm lạnh nhạt đều bị phá vỡ, thật sự hận không thể nhào đến cắn anh.

Bánh xe ô tô nghiến trên mặt đất vang tiếng rào rạo, nhanh chóng rời khỏi khu vực chiếc xe cảnh sát bị đụng khi nãy. Chân Ái tức đỏ mắt, mấy ngày qua đối xử tốt với cô như vậy đều do anh bỗng dưng nổi hứng. Hiện giờ hết hứng rồi anh không thèm để ý đến cô. Nhưng lòng cô đã sớm bị dìm chết. Khốn kiếp!

Song, xe lại không quẹo. Chân Ái mở to hai mắt, trơ mắt nhìn chiếc xe đang chạy như tên rời khỏi dây cung, chính xác là đụng vào một chiếc xe cảnh sát hoàn hảo không hư hại gì ở phía sau.

Tuy xe phanh lại trong nháy mắt, nhưng cũng không ngăn được tiếng còi hụ xe cảnh sát kia réo inh ỏi. Cảnh sát và các đồng nghiệp của anh ta đều sửng sốt.

Ngôn Tố bình thản ra khỏi xe, băng qua bóng đêm mênh mông và đèn đỏ nhấp nháy, đi đến bên cạnh Chân Ái đang ngạc nhiên. Bất ngờ anh mím môi cười, hệt như đứa trẻ tinh nghịch. Cười xong anh chậm chạp mà không mất đi vẻ tao nhã quay người lại đối mặt với cảnh sát, vẫn không quên ngoan ngoãn bắt tay ra sau lưng, quay đầu liếc nhìn mấy viên cảnh sát đang ngây người, ánh mắt rất phức tạp tựa như muốn nói: Là thế này phải không?

Nửa giờ sau…

Sau song sắt phòng tạm giam của Sở cảnh sát. Ngôn Tố đứng thẳng, hai tay bỏ vào túi áo khoác, dựa vào vách tường in lặng không nói lời nào. Vẻ mặt anh điềm tĩnh, thỉnh thoảng đưa mắt liếc nhìn Chân Ái.

Chân Ái đang ngồi xổm dưới đất vẽ vòng tròn. Cùng phòng giam còn có mấy thanh niên vui vẻ ngồi dưới đất Chân Ái hát, không biết là uống nhiều rượu hay là hút ma túy nữa. Âm thanh quá ồn ào, nhưng Chân Ái lại nghe vui vẻ, cô biết đó giờ Ngôn Tố không có sức nhẫn nại với tạp âm. Cô có chút hả hê ngẩng đầu lên liếc nhìn anh, thế nhưng anh lại bình tĩnh lạnh nhạt, đôi mắt nhạt màu đang cúi nhìn cô, êm dịu vô cùng.

Không được như ý, Chân Ái lạnh nhạt quay đầu đi. Cảnh sát đến, cầm gật gõ vào song sắt, mất kiên nhẫn gào lên: “Mấy người yên tĩnh chút cho tôi.”

Đám thanh niên vội vàng im miệng, chờ cảnh sát đi lại bắt đầu thì thầm to nhỏ. Một người quay đầu thấy Ngôn Tố, ngọng líu ngọng lô hỏi: “Này, người anh em, anh cũng vén váy sờ đùi người đẹp bị bắt vào đây phải không?”

Chân Ái không nhịn được cười khì khì. Gương mặt tuấn tú của Ngôn Tố trắng bệch, anh đột nhiên vô cùng hối hận với hành động đụng vào xe cảnh sát chẳng hiểu ra sao cũng không hề logic ấy.

Cậu thiếu niên kia thấy anh lạnh mặt làm lơ, cũng thấy không có gì vui, ánh mắt lại chuyển về phía Chân Ái, tự cho là giác ngộ gật gật đầu: “Hóa ra là chơi gái bị bắt.”

Lần này đến phiên Ngôn Tố khẽ nhếch môi cười.

Chân Ái: “…” Cô đứng đắn như vậy giống gái đứng đường chỗ nào chứ?

Mấy thanh niên lại vui vẻ Chân Ái hát. Chân Ái ngồi xổm dưới nền đất, cúi đầu lấy tay chọc đất. Ngôn Tố nhìn thấy cô có vẻ không vui lắm, nghĩ ngợi, tìm chuyện để nói: “Phòng tạm gian này mỗi ngày có ít nhất mấy chục người ra vào. Bình thường người bị tạm giam là trẻ vị thành niên hoặc tầng đáy xã hội. Giày của họ trước mỗi lần giặt sạch đều đi qua quãng đường năm sáu mươi nghìn mét. Các loại bùn đất, rác rưởi và vi trùng viruts trên đường đều dính vào đế giày. Vì vậy bây giờ cô chọc sàn đất chẳng khác nào sờ qua quãng đường họ đã đi.”

Nhóm thanh niên bên cạnh lắng tai nghe, vẻ mặt kinh hãi. Người anh em, bắt chuyện như vậy không vấn đề gì thật chứ?

Tay Chân Ái chọc mạnh hơn, quả thật giống như chọc vào đầu anh vậy. Không cần người khác nhắc nhở, Ngôn Tố cũng chậm rãi giác ngộ. Anh phát hiện hình như không khí lại càng không ổn rồi.

Ngôn Tố sờ đầu, thầm nói: “Ý của tôi là, đừng chọc, lỡ như tay bị thương…”

Nói xong bản thân cũng cảm thấy vừa không có logic vừa quái đản, anh lúng túng vuốt mũi, tiếp tục. “Tay không dễ dàng bị thương như vậy, nhưng có thể chọc gãy móng tay. Ừ, móng tay…”

Ló đầu nhìn ngón tay mảnh khảnh của cô: “Ồ, cô chưa từng để móng tay…”

“Phi!” Chân Ái cúi đầu nhịn thật lâu vẫn cười ra tiếng cười xong lại hắng giọng: “Thôi đi! Đừng tốn công tìm chuyện để nói, anh thật sự không giỏi.”

Ngôn Tố hơi sửng sốt, lại khẽ mỉm cười, không nói nửa. Một lúc lâu, anh nhìn ánh đèn trắng sáng đối diện song sắt, nói chậm rãi: “Lát nưa đi xem phim đi.”

Chân Ái quay đầu nhìn ánh, có chút kinh ngạc.

Anh nhìn đồng hồ đeo tay: “Sau mười giờ tối ngày cuối tuần, rạp chiếu phim Imin sẽ chiếu phim kinh điển, hôm nay…” Anh thoáng dừng lại, Chân Ái biết nhất định là anh từng xem tờ quảng cáo phim, hiện tại đnag nhớ lại: “Là phim hài Chaplin.”

Chân Ái gật đầu. Không lâu sau, Eva đến nộp tiền bảo lãnh cho bọn họ. Cảnh sát gửi giấy gọi, tuần sau đến tòa án để xét xử.

Nửa giờ sau, Chân Ái ngồi trong rạp chiếu phim không người buổi đêm, nhìn nghệ sĩ nhỏ thó trên màn hình im lặng trình diễn một loạt động tác khiến người ta ôm bụng cười.

Trong rạp chiếu phim yên lạng như tờ, cô an tĩnh mỉm cười. Thời khắc đó cô vô tình ngẩng đầu nhìn Ngôn Tố ngồi bên cạnh. Anh chú tâm nhìn màn hình, đôi mắt trong veo tựa như chứa đựng ánh sao lấp lánh, gương mặt tuấn tú vui vẻ. Khóe miệng anh mang theo nụ cười nhẹ, ánh đèn chiếc phim đen trắng chợt sáng chợt tối chiếu lên mặt anh.

Tiếng lòng Chân Ái khẽ rung động, dời mắt đi, nhìn màn hình khiến người ta vui vẻ kia, dần dần đáy lòng lặng phắc. Ngôn Tố bỗng nhìn qua, ánh mắt chậm rãi nhìn vào khuôn mặt trắng ngần, nhã nhặn trầm tĩnh của cô, sâu thẳm trong mắt hiện lên một ý cười rất nhạt, lại nhìn về phía màn hình.

Yên lặng như tờ.

Xem đến giữa chừng, điện toại di động trong túi áo Ngôn Tố bắt đầu rung lên, lấy ra xem, là Jasmine. Ngôn Tố không hề do dự ngắt máy. Sau vài giây lại rung lên một cái. Lần này là tin nhắn.

Án mạng, con của Cảnh Cục trưởng.

***

Mười giờ tối hai ngày trước, sân điền kinh đại học vô cùng trống trải, học sinh luyện tập buổi chiều đã sớm giải tán.

“Khốn kiếp!” Kelly vò lá thư trong tay thành một cục ném xuống đất, lại đá mạnh vào thảm cỏ, “Hai năm rồi, sao tên đó vẫn bám dính không tha vậy chứ.”

Mấy người còn lại đều tái mặt.

Tony nắm chặt lá thư, trên giấy vẽ ngôi sao năm cánh, dòng chữ vẫn là: Mi là thuốc của ta. Cậu ta hơi sợ hãi: “Im hơi lặng tiếng hai năm lại xuất hiện, gã muốn làm gì?”

“Gã muốn giết chúng ta!” Anna thét lên, trong ta nắm lá thư giống vậy, bưng mặt gần như muốn khóc: “Hai năm trước xuất hiện hai lần ám hiệu, kết quả Lola và Parker đã bị giết. Còn chưa đủ, trời ạ, con quỷ kia cảm thấy còn chưa đủ.”

Sắc mặt Tề Mặc là đáng sợ nhất, tái mét như ma, tiếng nói run run như bay đến từ địa ngục: “Tôi đã nói người báo thù cho Lâm Tinh nhất định sẽ không bỏ qua chúng ta. Cả đời cũng không thể…”

Lời nói còn chưa dứt, Kelly đã đá cậu ta một cú: “Cậu là thằng khốn khiếp nhát gan, im mồm cho tôi.” Dứt lời, liền ném đầu thuốc lá xuống đất nghiền nát, “ Chúng ta còn năm người, gã muốn giết hết toàn bộ chúng ta sao? Tới đi!”

Kelly đột nhiên hét lên với góc tối sân thể dục như kẻ điên: “Mày đang xem bọn tao hoảng loạn sợ hãi phải không? Tên biến thái mày hài lòng chưa? Mày tới đi! Tới giết…”

“Im mồm.” Anna sợ đến mức toàn thân co rúm lại, lớn tiếng nhào đến bịt miệng Kelly.

Tề Mặc ngây ra như phỗng, mờ mịt hỏi: “Cậu nói tôi là thằng nhát gan, vậy cậu đoán xem người chết tiếp theo trong chúng ta sẽ là ai? Các cậu không sợ chết à? Vậy các cậu nói xem người bị cởi hết quần áo treo cổ lên cao sẽ là ai trong chúng ta?”

Câu hỏi này khiến mọi người sợ hãi đến mức ngừng thở. Gió gào thét vút qua khoảng sân trống trải bao phủ trong bóng tối, thổi vào tim mỗi người như rớt vào hầm băng. Nỗi sợ như sương mù ban đêm, xâm nhập vào lục phủ ngũ tạng của họ từng chút một.

Daisy ôm mặt, nước mắt giàn giụa: “Chúng ta báo cảnh sát đi, nói chuyện năm đó ra! Tôi không chịu được nữa, tôi thật sự không chịu được nữa. Còn tiếp tục như vậy tôi sẽ sụp đổ mất. Báo cảnh sát…”

Mấy người còn lại đồng thời gào lên: “Cậu dám!”

Kelly đỏ mắt: “Daisy, chúng ta giao hẹn rồi. Nếu ai nói ra, những người còn lái sẽ hủy hoại kẻ đó! Tôi vừa thành lập công ty của mình, nếu cậu dám làm loạn, tôi sẽ giết cậu.”

Tony cũng trầm mặt: “Daisy cậu nghĩ kỹ xem, cậu không cần tiền đồ sao?”

Anna khóc: “Daisy, cậu không thể như vậy. Tôi vất vả lắm mới vào được Học viện Wharton, mùa hè còn phải tham gia trại hè người lãnh đạo trẻ thế giới. Cậu không thể hủy hoại cuộc đời tôi như vậy được.”

Đã qua hai năm, mọi người không còn là học sinh trung học thuở nào nữa, mỗi người đều có tương lai rực rỡ của mình. Daisy nhìn bạn bè ngày xưa, nước mắt rơi như mưa. Nỗi bi ai, khủng hoảng xen lẫn với tự trách và áy náy nới đáy lòng bị phóng đại vô hạn.

Chỉ là một trò đùa tai quái thôi, tại sao lại tới mức không thể vãn hồi? Họ vốn đều là những đứa trẻ ngoan, tại sao cả đám đều biến thành quỷ dữ? Ai có thể đến cứu vớt họ đây?

Kelly lấy bật lửa ra, nhặt cục giấy dưới đất lên đốt. Ánh lửa nhanh chóng bùng cháy, cậu ta liếc nhìn người xung quanh, những người còn lại đều tự giác đưa lá thư của mình đến ngọn lửa trước mặt.

Ngọn lửa kiêu căng nuốt dần nuốt mòn tất cả số thư. Ánh lửa hun gương mặt mấy thanh niên đỏ bừng như máu. Bỗng nhiên vụt lóe, ánh sáng chợt tắt, tất cả mọi người bị nhấn chìm trong bóng đêm.

Đầu óc Tề Mặc choáng váng, trong mông lung cậu nghe thấy tiếng chuông điện thoại. Cậu lần mò nghe điện thoại theo tiếng chuông.

Đầu bên Daisy hơi ồn ào, hình như đang tụ họp: “Tề Mặc, vừa rồi mình không nghe thấy điện thoại của cậu, tìm mình có chuyện gì không?”

Đầu Tề Mặc nặng như đổ chì, tay chân đều như không phải của mình: “Mình đâu có gọi điện cho cậu. Vả lại, sao cậu không tới?”

Daisy nghi ngờ: “Bây giờ cậu đang ở đâu?... Giọng cậu sao lạ thế?”

Tề Mặc xoa trán, chống tay đứng dậy khỏi bàn: “Ở đâu? Không phải tất cả chúng ta hẹn…” Lời nói cậu ta dừng lại đột ngột.

Ánh mắt đã rõ ràng hơn, cậu đang ở phòng học cũ không một bóng người. Ánh đèn rất sáng, từng dãy quạt trần quay chậm rãi, đêm mùa xuân, sống lưng lạnh toát. Trước mặt có một bóng mờ quái lạ, giống như hồn ma lắc lư bay tới bay lui.

Thứ gì đang lắc lư trên đầu cậu vậy?

“Tề Mặc, cậu làm sao thế?” Đầu bên kia, Daisy đợi vài giâu đã lo lắng, tiếng nói dần dần nghẹn ngào, vội vã gọi cậu ta: “Tề Mặc, mình đang nói với cậu đấy, cậu làm sao vậy? Trời ạ, mình xin cậu, cậu nói đi.”

Cậu ta vẫn im lặng, cứng ngắc ngẩng đầu lên, một đôi chân trắng muốt. Nhìn lên nữa, một thân thể trắng treo trên quạt trần ở đỉnh đầu, lắt lư hết vòng này đến vòng khác…

Lúc Ngôn Tố đến hiện trường vừa đúng mười một giờ. Đó là một toàn nhà dạy học cũ sắp sửa dỡ bỏ của trường trung học phổ thông Wharton. Dưới lầu đỗ mấy chiếc xe cảnh sát nhấp nháy đèn đỏ, sáng ngời. Trong tòa nhà tối đen như mực, chỉ có hai phòng học tầng ba sáng đèn. Thoạt nhìn, hệt như đôi mắt của bóng tối.

Ngôn Tố cầm đèn pin từ tay cảnh sát ở dưới tầng, đi lên cầu thang tối đen, Chân Ái đi theo anh không nói một lời. Từ lúc Ngôn Tố nhận được tin nhắc kia, phong thái của anh liền thay đổi. Lúc xem phim anh an nhàn tự tại, nhận được tin nhắn và cuộc gọi thì trầm tĩnh hẳn. Suốt quãng đường đi nghiêm mặt không nói lời nào, lạnh lùng và an tĩnh. Chân Ái có cảm giác anh đang nén cơn giận. Từ trước đến nay anh đều như vậy, ngay cả tức giận cũng lạnh nhạt và kiềm chế.

Chân Ái nghe loáng thoáng được chút nội dung trong điện thoại, nạn nhân là Anna Hopper, 21 tuổi, sinh viên Học viện Thương mại Wharton, con gái riêng của Cảnh Cục trưởng Bộ Tu pháp. Chị gái cùng cha khác mẹ là cô dâu vừa kết hôn hôm nay, Annie Adams.

Ngôn Tố bước đi rất nhanh, nhưng lúc lên cầu thang lại thoáng dựng lại, đột ngột bước chậm lại. Chân Ái biết anh đang đợi cô, vốn định nói “Tôi không sao”. Nhưng lời nói đến bờ môi lại không thốt ra khỏi miệng, chỉ âm thầm tăng nhanh bước chân.

Ánh sáng hình trụ của đèn pin càng tăng thêm vẻ tối tăm trong cầu thang, tòa nhà đợi phá dỡ ngập mùi bụi bặm đổ nát cũ kỹ. Đúng là nơi giết người tuyệt hảo.

Ngôn Tố bất tri bất giác đi đến gần Chân Ái hơn một chút, khẽ nói: “Sợ à?”

Chân Ái lắc đầu, cuối cùng nhận ra anh không nhìn, cô nói: “Trước kia tôi thường xuyên bị giam trong phòng tối.”

Ngọn đèn pin của Ngôn Tố nhấp nháy, vừa định nói gì đó thì nhân viên quản lý trường đi từ trên tầng xuống, vừa mới hỗ trợ điều tra xong, vừa xuống tầng vừa châm thuốc, giọng nói không còn kiên nhẫn: “Gần phá dỡ rồi còn chết người, tòa nhà này quả thật chẳng lành. Quái quỷ, cái bật lửa đang yên lành sao đột nhiên không bật được.”

Đi lên khúc cua tầng ba, không biết là không yên lòng hay làm sao mà Chân Ái bị trượt chân, suýt chút nữa ngã xuống. Ngôn Tố phản ứng cực nhanh, đưa tay đỡ lấy cô. Chân Ái va vào lồng ngực anh, ngước mắt chỉ thấy đôi mắt u tịch cùng vẻ lo lắng của anh trong bóng tối, tim cô đập thình thịch, ngại ngùng vội vàng đứng vững.

Ngôn Tố buông cánh tay cô ra, nhìn cô không chớp mắt: “Mệt à?” Giọng điệu không lên xuống, mang chút nghiêm nghị.

Chân Ái cho rằng anh trách cô thất thần, giải thích “Không trách tôi được, cầu thang trơn quá.”

“Tôi trách gì cô chứ?” Lần này anh đổi giọng, vô cùng ôn hòa.

Tim Chân Ái thoáng chốc đập liên hồi, không biết nói tiếp thế nào. Chạm mặt nhân viên pháp chứng đi đến, anh ta mang hai họp đồ nghề ra khỏi phòng học thứ hai, vừa đi vừa nói: “Chẳng có gì cả. Không có dấu chân, không có vân tay, thậm chí không có mảnh da và sợi vải quần áo. Ngoại trừ nam sinh phát hiện thi thể kia.”

“Nhưng cũng không có dấu vết gây án của nam sinh kia…Cứ như nạn nhân tự chạy đến đây treo cổ vậy.”

“Đúng là quá kỳ lạ, giống hệt vụ án hai năm trước.

“Nam sinh phát hiện hiện trường kia nói đầu óc cậu ta choáng váng như đang nằm mơ, chẳng biết gì hết.”

Không biết Ngôn Tố có nghe hay không, đi lướt qua nhân viên pháp chứng. Căn phòng để sáng đèn chính là phòng học thứ hai và thứ ba. Phòng thứ hai là hiện trường vụ án, nhiều cảnh sát ở bên trong, Eva và Jasmine cũng ở đó. Vụ án năm đó Eva chịu trách nhiệm khám nghiệm thi thể, nên lần này cô cũng đến. Nạn nhân đã được gỡ xuống đạt dưới đất, Eva đang kiểm tra. Về phần Jasmine, trước đó không lâu cô được điều từ N.Y.T đến New York, vụ án này vừa hay thuộc khu quản hạt của cô.

Trong nháy mắt Jasmine thấy Chân Ái, vẻ mặt rất kỳ quặc, rất muốn chất vất họ sao muộn thế này rồi còn đi chung với nhau. Nhưng vẻ mặt Chân Ái lạnh nhạt, trường hợp hiện tại cũng không thích hợp, cô ta không nói gì cả, chỉ hất cằm, quay đầu nhìn về phía Ngôn Tố: “Mấy sinh viên liên quan đến vụ án đều đã đến, tạm thời chưa có ai báo cho người nhà, cũng chưa có ai tìm luật sư. Chúng ta cũng không báo cho truyền thông. Nhưng bảo mật chỉ có thể duy trì đến sáng mai. Sau đó…”

Người ở đây đều hiểu. Sau đó tin tức sẽ không giấu giếm được. Truyền thông sẽ càng chắc chắn phỏng đoán giết người hàng loạt, Ngôn Tố nhất định sẽ bị đẩy lên đầu sóng ngọn gió.

Ngôn Tố không tỏ vẻ gì đặc biệt, Jasmine gọi phía bên cạnh: “Cảnh sát Jones.”

Một anh cảnh sát trẻ tuổi đang nói chuyện với Eva quay người đi đến, thấy Ngôn Tố còn rất hớn hở: “Hi, S.A., vụ án này giống hệt vụ án chưa giải quyết hai năm trước, nạn nhân đều chết do ngạt thở, còn bị cởi hết quần áo treo lên.”

Vụ án hai năm trước tuy Ngôn Tố nhận định đã kết thúc, nhưng cảnh sát cho là giết người hàng loạt, mà mãi vẫn chữa tìm ra hung thủ nên biến thành án chưa giải quyết.

Jones chỉ cái thang giữa phòng học, đôi mắt lóe lên tia sáng tìm tòi: “Lần này mượn lực cơ khí treo lên giống vụ xe hơi đầu tiên.”

Theo hướng tay anh ta chỉ, giữa trần treo sợi dây thừng vừa đứt, bên cạnh có một cái thang xếp cao bằng quạt trần, bàn xếp ngổn ngang xung quanh.

Jones nói không ngớt: “Hung thủ thắt cổ nạn nhân rồi vòng dây thừng qua thang xếp, cố định trên cánh quạt trần. Cánh quạt chuyển động kéo sợi dây thừng thắt chặt từng vòng. Hung thủ mượn lực sợi dây, men theo thang xếp nâng nạn nhân lên. Đến lúc phần còn dư của sợi dây đủ ngắn thì lại thả ra. Như vậy nạn nhân sẽ bị treo trên quạt trần.”

“Là suy luận của tôi thôi.” Jones nhìn Ngôn Tố với ánh mắt khát khao: “ Ngoại trừ điều đó ra không có đầu mối khác, mơ hồ khó hiểu giống hai năm trước.”

Chân Ái nhìn ánh mắt mong đợi được khen ngợi của Jones, lẳng lặng nhớ những đêm cùng suy luận với Ngôn Tố trước kia, nét mặt cô chắc không ngốc vậy chứ?

Ngôn Tố hững hờ nhìn Jones: “Sau hai năm, khả năng quan sát của cảnh sát Jones đã tiến bộ rõ ràng. Chúc mừng anh đã phát hiện ra vấn đề dễ thấy nhất.”

Cảnh sát Jones xấu hổ, lúng túng gãi đầu, càng cố gắn biểu hiện hơn: “Nhất định là hung thủ hai năm trước lại gây án rồi.”

Ngôn Tố không trả lời thẳng, hỏi: “Xe cảnh sát ở dưới tầng do các anh lái à?”

“Đúng vậy, có vấn đề gì không?”

Ngôn Tố liếc nhìn anh ta: “Không có vấn đề gì lớn, bánh xe nghiền mất dấu giày ra vào tòa nhà, trong đó rất có thể bao gồm cả hung thủ.”

Cảnh sát Jones cúi gằm mặt, sắp khóc.

Ngôn Tố cau mày: “Thật ra tôi rất tò mò cấu tạo của đầu anh…”

Chân Ái không nhịn được, nhẹ nhàng chọc chọc cánh tay Ngôn Tố. Ngôn Tố quay đầu lại, vẻ mặt nghi ngờ: “Cô chọc tôi làm gì?”

Chân Ái bất mãn lườm anh. Ngôn Tố chớp chớp mắt, hồi lâu hiểu ra nói: “Cô lại không thích tôi nói thật, lẽ nào muốn tôi khen ngợi anh ta?”

Chân Ái: “…”

“S.A.” Eva ngoắc tay với Ngôn Tố, hơi nghiêng người nạn nhân. Ngôn Tố hiểu ý, đi đến ló người nhìn. Chân Ái đứng bên này không nhì thấy, nhưng cũng ý thức được sau lưng nạn nhân viết cái gì đó.

Ngôi sao năm cánh và dòng chữ: Mi là thuốc của ta.

Ngôn Tố co tròng mắt lại, hình như đang cười, lại rất kỳ quặc: “Chứ khắc trên người không sửa được cũng không lau đi được. Thảo nào mấy học sinh kia không nói với phụ huynh, cũng không tìm luật sư. Sợ bí mật sẽ bại lộ.”

Lời này ngoại trừ Chân Ái, không ai có mặt ở đây hiểu được.

Eva không quan tâm đến chuyện gì khác ngoài trừ thi thể, Jasmine thì không muốn lộ ra rằng mình không theo kịp tiết tấu của Ngôn Tố, cho nên chỉ có Jones đặt câu hỏi: “Có ý gì, lời nhắn trước kia không phải câu này mà! Đây cũng là chỗ khác biệt duy nhất với vụ lúc trước. Tôi đang đoán có phải hai năm qua hung thủ đã bị bệnh không?”

Ánh mắt Ngôn Tố lướt qua: “Trí tưởng tượng của cảnh sát Jones thật thần kỳ.” Cảnh sát Jones còn chưa kịp vui mừng, “Luôn dùng sai chỗ.”

Cảnh sát Jones một lần nữa xấu hổ.

Ngôn Tố cầm điện thoại chụp lại chữ trên lưng nạn nhân, lẩm bẩm: “Vết cắt rất sâu, nhưng máu chảy không nhiều.”

Nói xong nhìn về phía Jasmine: “Đang lấy lời khai mấy sinh viên à?”

“Đều ở phòng kế bên. Eva căn cứ vào mức độ cứng của thi thể suy đoán thời gian tử vong vào khoảng hai giờ trước khi phát hiện vụ án. Nhận được báo án là 10 giờ 30 phút, thời gian tử vong của Anna là khoảng 7-8 giờ. Kỳ lạ chính là…” Cô cảm thấy nan giải: “Tất cả mọi người đều có chứng cứ ngoại phạm, ngoại trừ Tề Mặc.”

Ngôn Tố đăm chiêu: “Cậu ta nói cậu ta ngủ ở đây suốt à?”

“Ừ. Tề Mặc nói gần đây cậu ta đang khám bác sĩ tâm lý, hôm nay cậu ta uống thuốc liền váng vất đầu óc nằm mơ, vừa rồi nhân viên pháp chứng đã mang thuốc của cậu ta đi xét nghiệm. Tuy cậu ta đang cho lời khai, nhưng có vẻ kinh hãi cực độ, mức độ tin cậy không cao, câu trước không khớp câu sau.”

“Những người khác thì sao?”

Jasmine thoáng do dự: “Những người khác đều rất kỳ lạ. Hôm qua Anna gửi tin nhắn cho mọi người, nói là có chuyện quan trọng muốn gặp mặt nói. Nhưng cô ta hẹn thời gian không giống nhau. Hẹn Daisy vào 5 giờ chiều, Kelly vào 6 giờ. Tề Mặc vào 7 giờ tối, Tony vào 8 giờ tối. Trong nhật ký gửi tin nhắn của điện thoại di động, hôm nay lúc 5 giờ 17 phút chiều Daisy gửi tin nhắn nói cô ta có hẹn, không đến. Chừng 5 giờ 30 phút Tony gửi hai tin nhắn cho Anna nói không đến. Không lâu sau Kelly cũng gửi tin nhắn cho Anna nói không đến. Mà 6 giờ 57 phút Tề Mặc gọi một cuộc điện thoại cho Anna, không nối máy được. 7 giờ 9 phút gọi cho Daisy, cũng không nói máy được.

Nói đến đây, Jasmine ôm trán: “Quá hỗn loạn, tôi thật sự không biết đám sinh viên này đang làm gì nữa? Bây giờ anh có muốn đi hỏi cậu ta không?”

Ngôn Tố mím môi nói: “Đợi thêm một lát nữa.”

Nói xong anh sải bước từ từ đi lại trong phòng học. Khuôn mặt tuấn tú của anh trở nên nghiêm túc, ánh mắt sắc bén lướt qua mỗi góc phòng. Jones tò mò ngó nhìn, anh nghe nói Ngôn Tố có đôi mắt sáng suốt kinh người, anh ta nhìn mà nóng lòng muốn thử, đi đến gần hỏi: “Có gì cần tôi giúp không?”

“Có.” Ngôn Tố. “Im mồm.”

Jones ủ rũ lui về. Dây quạt trần trên đỉnh đầu chạy vù cù, rèm cửa sổ xanh kéo kín, nhưng cửa sổ hư hỏng, gió đêm thổi vào bay ào ạt. Dưới đất đầy kính vỡ. Nạn nhân nằm cạnh bục giảng, vải trắng che hờ, trên cổ tay có hai vết dây thừng. Toàn thân có vẻ gọn gàng sạch sẽ. Quần áo nạn nân được được trên bục giảng, nói chính xác hơn là xếp lên nhau. Ngoài cùng là chiếc áo khoác thể thao màu trắng của nạn nhân, dính rất nhiều bùn đất. Mũ áo màu đen có một chỗ màu sắc khá sẫm.

Chân Ái không nhìn ra nguyên do vì sao, chờ Ngôn Tố suy đoán rồi đưa ra một loạt phân tích như thường lệ. Thế nhưng anh bỗng nhiên quay đầy, nhìn thẳng về phía Chân Ái, chẳng chớp mắt lấy một cái.

Vốn ánh mắt mọi người đều tập trung trên người anh, lần này mọi người đều nhìn vào Chân Ái.

Lưng Chân Ái cứng đơ: “Sao vậy?”

Ngôn Tố Chân Áiu mày, giọng nói chắc chắn: “Cô không thoải mái à?”

… Có cần chuyển đề tài nhanh như vậy hay không?...

Lúc đó Chân Ái đang khoanh tay, nghe lời này thì sững sốt, bỗng nhiên nhớ đến hôm Giang Tâm chết, cô cũng khoanh tay đứng một bên như vậy. Lúc đó Ngôn Tố cũng cảm thấy cô khác thường. Khác biệt chính là lần này trong lời nói của anh mang theo chút ân cần, không lạnh lùng như ban đầu nữa.

Jasmine hơi chau mày, nhưng giọng nói lại quan tâm: “Chân Ái, nếu cô nhát gan sợ hãi thì đi ra đi.”

Chân Ái do dự trong phút chốc, đưa tay sờ cổ nhiều lần, nhìn tấm vải trắng kia lắc đầu: “Không, không phải vì cô ấy.”

Vụ án kia cô và Giang Tâm quen biết, nhìn thấy máu tanh đầy sàn sẽ có đôi chút khó chịu nhưng đối với cô mà nói, Anna giống như bất cứ thi thể thí nghiệm xa lạ nào cô nhìn thấy trước kia.

Ngôn Tố nghiêm túc: “Vì sao?”

Chân Ái nhớ đến cảnh tượng kể chuyện cổ tích với Ngôn Tố hôm trước, chần chừ cúi đầu: “Cũng không phải là chuyện gì ghê gớm.”

Hiển nhiên Ngôn Tố không hài lòng với kết quả này, sải bước đi đến, lập tức nắm cánh tay Chân Ái kéo cô ra ngoài. Anh kéo cô vào bóng tối, trầm giọng ra lệnh: “Bất cứ khác thường nào của hiện trường đều cực kì quan trọng.”

Chân Ái khó xử hơn, càng nói tiếng càng nhỏ: “Thật ra thì cũng không có gì, tôi nhớ đến lời mẹ tôi đã nói hồi trước thôi.”

Nhưng anh lại không cảm thấy có gì đáng để khó nói nên lời, ngược lại rất chân thành: “Nói cái gì?”

“Mẹ tôi nói, đừng chạm vào mèo đen, đừng đu dưới cầu thang, đừng… làm vỡ gương.” Chân Ái vuốt tóc: “Bởi vì như thế…”

“Bởi vì như thế là không may, sẽ dẫn đến tai họa.” Ngôn Tố bình tĩnh tiếp lời cô.

Đây là ba điều mê tín quái gỡ nhất ở phương Tây, đương nhiên anh biết. Đến khi Chân Ái nói ra anh mới phát hiện hiện trường vụ án cũng có ba thứ đồ này. Mũ áo đen của Anna trên bục giảng, người chết ở giữa thang xếp và kính vỡ bên cửa sổ.

Kính? Không, anh nhớ còn có mảnh gương nhỏ. Gương soi trong phòng học biến mất, rơi vỡ dưới sàn xen lẫn với tấm kính. Cảm giác mâu thuẫn kì lạ này là sao?

Ngôn Tố đeo găng tay, đi đến trước bục giảng, kiểm tra quần áo và ví cầm tay của Anna. Cảnh sát xung quanh có lẽ cũng hiểu tính nết của Ngôn Tố nên điều không nói lời nào. Ngay cả gió đêm cũng hiểu tính người mà ngừng thổi, rèm cửa sổ lặng im trong phút chốc. Tiếng thở của Chân Ái cũng chậm dần, cô biết lúc anh quan sát vô cùng không thích bị quấy rầy.

Trong phòng học rộng lớn, dường như chỉ có một mình Ngôn Tố hoạt động. Dưới ánh đèn trắng mơ hồ, anh hơi cúi đầu, khuôn mặt góc cạnh mang vẻ gọi cảm của sự chăm chú. Anh hoàn toàn chìm vào thế giới của mình. Toàn bộ hoàn cảnh xung quanh đều hư ảo, chỉ có tiêu điểm trong mắt anh mới là chân thật. Anh lật xem đống quần áo trê bục đâu ra đấy, ánh mắt sắc bén thỉnh thoảng nhìn vào Anna ở chân bàn.

Đồ thể thao kiểu học sinh trung học, nạn nhân không trang điểm – rất khiêm tốn không muốn để người khác chú ý, không phải phong cách thường ngày của cô ta.

Sau lưng áo thể thao có mũ, cộng thêm mũ áo khoác – hai chiếc mũ.

Cô ta muốn giảm sự chú ý ư?

Trên quần áo dính rất nhiều bụi bặm – từng lăn lộn vùng vẫy dưới đất.

Vết dây trên cổ nạn nhân không ngay ngắn, bên rìa có vết xước to – nạn nhân và hung thủ có đọ sức giằng co kịch liệt.

Mặt sàn phòng học – không có dấu vết.

Mũ trên áo rất khô, chỉ riêng chỗ đỉnh là có một mảng ẩm ướt hình tròn, sợ vào lành lạnh, rất rõ hình dáng – giống như bỏ một viên nước vào đáy mũ. Một viên ư?

Một chiếc áo nịt ôm ngực màu đen gợi cảm, quần chữ T, áo lót là dạng nâng ngực – cô ta chuẩn bị đi hẹn hò. Hẹn hò lãng mạn? Người yêu? Mong đợi làm tình?

Nhưng dựa theo giờ hẹn của cô ta và bốn người còn lại, làm sao buổi tối có thời gian chứ?

Mở ví cầm tay ra, điện thoại sáng long lanh, trên vỏ điện thoại có khe nứt, nhưng đã được dán lại. Cô ta sẽ không dùng điện thoại đã hỏng vỏ, trừ phi ngoài không tìm được chỗ thay – lần cuối cùng ra cửa bị rơi vỡ.

Trng túi có rất nhiều mỹ phẩm, kem nền BB, mascara, phấn má, son, bút kẻ lông mày – thiếu một món.

Trong chiếc túi thể thao có hai ống thuốc nhỏ, an thần và gây ảo giác. Của ai đây?

Anna ư? Cô ta mang theo thuốc làm gì?

Hay là của hung thủ? Tại sao không cho Anna dùng, ngược lại phí công giết người như vậy?

Ngôn Tố cau chặt mày, lấy điện thoại Anna xem. Nhật ký cuộc gọi lần cuối vào lúc 4 giờ 26 phút chiều, điện thoại đặt vé NBA. 4 giờ 30 nhận được một tin nhắn xác nhận, nội dung là năm vé vào xem trận bóng rổi mà Anna đã đặt thành công, hủy bỏ ba vé.

Tin nhắn sau, đã đọc tin nhắn của Daisy và Tonny nhưng không trả lời, chưa đọc của Kelly.

Ngôn Tố xem điện thoại di động vừa phân tâm nói chuyện với cảnh sát: “Thứ nhất, đây không phải hiện trường xảy ra vụ án. Thứ hai, thời gian tử vong không đúng. Thứ ba, ít nhất hai người trong đám sinh viên kia biết Anna đã chết trước khi có người báo cảnh sát.”

Anh nhìn điện thoại di động, giọng nói quá mức lạnh lùng, rõ ràng chưa hồi phục tinh thần từ trạng thái trầm tư. Thế nên nói xong lời nói này, không ai dám hỏi tại sao.

Chỉ có Chân Ái nghe đến mê mẩn, không nhịn được lên tiếng: “Tại sao?”

Nói xong thấy tất cả mọi người đều cảnh giác nhìn mình, Chân Ái chẳng hiểu ra sao, Ngôn Tố đáng sợ như thế cơ à? Anh âý rất vô hại đấy chứ.

Tròng mắt sáng màu của Ngôn Tố phản chiếu ánh sáng màn hình điện thoại, im lặng một giây rồi liếc mắt nhìn cô.

Nhìn đôi mắt trong suốt tĩnh lặng như nước mùa thu của anh, đầu Chân Ái chợt trống rỗng. Cô còn hơi ngẩn ngơ, thế nhưng trong chốc lát anh đã khôi phục, đôi mắt thoáng vẻ dịu dàng, cong cong khóe môi: “Cô nói thử xem.”

Thế này cô mới ý thức được cô đã quáy rầy anh yên tĩnh suy tư, cho nên mới xuất hiện vẻ xa lạ trong chốc lát ban nãy. Nhưng anh vừa khôi phục tinh thần sẽ bất giác lọc đi vẻ lạnh nhạt và cứng nhắc, chỉ đối với cô mới khác.

Chân Ái còn chưa cảm thấy, nhóm cảnh sát bên cạnh đã đưa mắt nhìn nhau, một câu “Cô nói thử xem?” dịu dàng như thể là đang tán tỉnh à? Lẽ nào quái thai muốn yêu rồi?

Sắc mặt Jasmine không tốt, nói với Chân Ái “Cô Chân Ái cô còn không biết sao? Lúc S.A. suy tư không thích bị người khác quấy rầy.”

Chân Ái chậm chạp “à” một tiếng, nhìn lại Ngôn Tố “Tôi quấy rầy anh rồi à?”

“Không có.” Anh trả lời nhanh chóng, chẳng mảy may quan tâm đến người khác, chỉ nhìn Chân Ái: “Đừng để ý tới bọn họ, trả lời câu hỏi của tôi đi. Cô cảm thấy thế nào? Tôi muốn nghe thử ý nghĩ của cô.”

Eva ngồi bên cạnh á khẩu. Nếu không phải đang đeo găng tay đã chạm vào thi thể cô thật sự muốn chống tay lên trán. Hai người này công khai “chim chuột” ở hiện trường vụ án thế này có thật sự thích hợp không?

Nếu anh đã thành tâm mời thì cô nhất định vui vẻ đến hẹn.

Cô nói: “Điểm đầu tiên dễ dàng nhìn ra. Trên quần áo nạn nhân có rất nhiều nếp nhăn và bụi bẩn, tuy bàn ghế trong phòng học lộn xộn nhưng do cố ý sắp đặt, không giống dấu vết vật lộn.”

Jasmine khẽ “hừ” một tiếng, điểm này tất cả đều nhìn ra được.

“Điều thứ hai tôi không chú ý, nhưng sau khi anh nói tôi mới ngộ ra.”Chân Ái không giành công, rất thành thật nói: “Vừa rồi nhìn hiện trường đã cảm thấy không ổn. Rõ ràng đã giằng co kịch liệt nhưng tóc nạn nhân rất chỉnh tề.”

Lời còn chưa dứt, tất cả đều sửng xốt, đồng loạt nhìn về phía tóc nạn nhân. Tóc cột đuôi ngựa, chẳng hề rối loạn. Điều nàu quá quái lạ. Ngôn Tố yên lặng nhìn Chân Ái. Hôm nay cô cũng cột tóc đuôi ngựa, nhưng hôm nay là một ngày bận rộn, đám cưới, phòng tạm giam, rạp chiếu phim… Tóc của cô đã hơi lỏng, bên mai dựng lên một lớp tóc con…

Ngôn Tố thờ ơ dời mắt, không hiểu sao lại bị dời lực chú ý, điều này không khoa học!

Chân Ái bổ sung: “Cô ấy bị cởi sạch quần áo, thi thể bị treo lên, sau lưng còn khắc chữ bằng dao, nhận thấy hung thủ coi khinh cô ấy. Gã cởi cởi quần áo cô ấy đáng nhẽ nên vứt xuống sàn như rác, nhưng gã không những xếp quần áo chỉnh tề. Mà còn…”

Ánh mắt mọi người lại quay về đống quần áo kia, Ngôn Tố: “Mà còn cái gì?”

Chân Ái cắn môi, hơi lúng túng, nhưng câu hỏi của Ngôn Tố đã khích lệ cô: “Thứ cuối cùng cởi ra là áo lót, nhưng ngược lại áo lót lại bị nhét tận cuối cùng bên trong đống quần áo. Giống như… trong tiềm thức gã muốn che giấu cho Anna vậy.”

Chân Ái vướt mái tóc theo thói quen: “Một mặt coi khinh, một mặt lại vỗ về. Đây chính là chỗ tôi cảm thấy không ổn. Tôi không nghĩ ra nguyên do, anh vừa nói tôi liền hiểu ra, nhất định đã có vài người khác đến đây.”

Tất cả yên lặng như tờ, chỉ có tiếng quạt trần chuyển động vù vù. Tất cả đều bừng tỉnh, nói như thể cũng rất rõ ràng rồi. Khóe môi Ngôn Tố nhúc nhích, đôi mắt hiện lên ý cười: “Biểu hiện không tệ.” Anh vừa nói vừa kéo găng tay trái ra, bước đên một bước vỗ vai Chân Ái.

Hành động khích lệ vô cùng bình thường, Chân Ái đã quen. Nhưng đám Jones suýt rơi cả tròng mắt, tên người ngoài hành tinh đụng chạm thân thể sẽ chết mà lại chủ động chạm vào người khác ư?

Eva thấy vậy thì cười lên, Jasmine khẽ hừ: “Bát nháo gì thế? Nói không chừng chỉ là thứ tự vứt cái áo lót đó bất thường mà thôi, cô ta căn cứ vào đó mà nhìn ra tâm lý hung thủ à? Đúng là đoán bừa!”

Eva quay đầu, vẻ mặt bình tĩnh: “Cô không biết S.A. sao? Cho dù là một hiện trường cậu ấy cũng sẽ nghĩ ra nhiều khả năng, sau đó loại bỏ. Cô tức giận lại buồn rầu không liên quan đến hiện tường và khả năng này, mà do lúc đầu cô không nhìn ra hiện tượng ấy. Nhưng Chân Ái làm được.”

Cô ấy quay đầu nhìn về phía Chân Ái, lại cười lên: “Hai người họ có thể hiểu nhau.”

Jasmine nghẹn ứ, muốn phản bác gì đó. Ngôn Tố lại cất lời, nhưng nói với Chân Ái: “Còn gì nữa không?”

“Về thời gian tử vong…”

Chân Ái có trực giác, hình như thi thể Anna đã được làn lạnh, nhưng cô không thể nói trước mặt những người ở đây, vừa định nói “không biết” thì Ngôn Tố đã nói thay cô “Tôi biết rồi, cái này cho qua.”

Này, diễn trò tâm đầy ý hợp như vậy thật sự thích hợp sao?

Chân Ái thở phào: “Có hai chỗ kỳ lạ. Vừa rồi ở bên dưới không chú ý đến, chỉ có phòng học này có rèm cửa sổ, mà toàn bộ được kéo…”

Jasmine lập tức nói: “Dĩ nhiên, hung thủ cũng đâu phải kẻ ngu. Trong quá trình giết người bị trông thấy thì sao?”

Chân Ái không trả lời thẳng, tiếp tục lời nói của mình “Còn nữa, đèn bật khi nào?”

Jasmine nghẹn cứng, vấn đề này cô ta không trả lời được.

Anna bị treo khoảng một, hai giờ. Trời thì tối, nếu như đèn sáng, nhân viên quản lý trường học đã sớm nhìn thấy thi thể trong ánh sáng. Vậy ai bật đèn đây? Gió đêm thổi vào cửa sổ vén rèm che lên, Jasmine cảm thấy âm u, sởn gai ốc.

Ngôn Tố cất điện thoại di động, tháo găng tay, nói: “Đi đến căn phòng thứ nhất xem thử.”

Chân Ái sửng sốt: “Anh cho rằng nơi đó là hiện trường xảy ra vụ án à?”

“Nếu không cô cho rằng thi thể có thể đeo đi chạy khắp nơi như cặp sách à?” Ngôn Tố liếc cô một cái. “Họ đổi chỗ có lẽ không phải vì muốn di dời sự chú ý của cảnh sát. Mà là…”

Anh còn chưa nói vế sau nhưng Chân Ái đã hiểu: Chỉ có phòng học thứ hai có rèm cửa sổ. Nói thế, thi thể treo Chân Áio như vậy sẽ không bị người ta phát hiện trước, thứ mà người dời thi thể cần chính là chênh lệch thời gian.

Mọi người đi đên phòng học thứ nhất, nhanh chóng nghi ngờ nơi đó rất có thể là hiện trường xảy ra vụ án. Tuy bàn săp xếp rất chỉnh tề, nhưng dưới sàn rõ ràng từng được quét dọn. Jones dùng bộ đàm gọi nhân viên pháp chứng dưới tầng lên.

Ngôn Tố xem xét xung quanh, không có gì khác thường, gương soi hòa hảo không sứt mẻ, có điều chỗ bụi ở góc phòng sau cánh cửa từng bị người ta giẫm lên, trên tường còn có dấu vết thứ gì đó bị nện. Anh nói rõ hai vị trí đó cho Jones rồi đi đến phòng học thứ ba.

Bây giờ đến lúc gặp đám quỷ kia rồi. Trong phòng học có mấy cảnh sát trông giữ, bốn sinh viên ngồi theo hàng, có vẻ vô cùng lo lắng, nhưng cũng xem như bình tĩnh. Ngược lại lúc thấy Ngôn Tố rõ ràng bắt đầu căng thẳng. Chân Ái đã nhận ra sự khác thường nhưng cô không hiểu.

Ngôn Tố không chào hỏi gì, nói thẳng vào vấn đề: “Có món đồ cho các cô cậu xem.”

Anh lấy tấm ảnh chụp lưng Anna giơ lên trước mắt họ. Đám sinh viên đồng thời kinh ngạc trợn to mắt, khuôn mặt sợ hãi như thấy ma.

Ngôn Tố lấy điện thoại lại: “Đây chính là lời nhắn của hung thủ mà năm đó các cô cậu che giấu?”

Đám thanh niên kia nhanh chóng bình tĩnh trở lại, cúi đầu trao đổi ánh mắt với nhau, nhưng không một ai mở miệng.

Eva: “Che giấu? Có ý gì?”

Ngôn Tố trả lời cô, ánh mắt sắc bén lại nhìn thẳng tắp vào đám sinh viên: “Tôi vẫn nghi ngờ đám này chẳng hề sợ cái gọi là bị đòi nợ hay kẻ thù chính trị của ba mẹ hãm hại. Các cô cậu đã nói dối về lời nhắn này.”

Cảm đám người đều cúi mặt nhìn xuống đất, không dám nhìn Ngôn Tố.

Nói dối ư? Đối mặt với lời chất vấn, Kelly lên tiếng trước tiên, giọng điệu mỉa mai: “Thưa anh, hai năm trước anh chính là nhân viên pháp chứng.”

Ai cũng hiểu hàm ý, năm đó nhân viên pháp chứng quả thật đã chụp dòng chữ trên kính.

Ngôn Tố: “Tôi từng thấy, lấy tay viết lên kính đọng hơi nước đúng không?”

Daisy ngẩng đầu lên, lại cúi xuống: “Là hung thủ viết.”

“Lúc Parker chết trong phòng tắm. Hơi nước rất dày đặc, theo lý thuyết giọt nước sẽ chậm rãi ngưng tụ chảy xuống, khiến chữ viết mờ đi. Nhưng tôi nhớ trong tấm ảnh năm đó không có.”

Ngôn Tố dứt lời, những cảnh sát có mặt đều sửng sốt, đám sinh viên trông như bình thản nhưng bất giác sống lưng cũng cứng đờ.

“Hôm Lola chết, các cô cậu tìm bên ngoài mười lăm phút mới về xe. Khi đó khí ấm trong xe đã tan rồi. Thời gian trở lại xe một lần nữa rất ngắn, tại sao trên kính lại có sương mù? Lấy tay viết lên bên ngoài cửa kính xe à? Ngày đó mưa mãi không ngừng, chữ viết sẽ trôi ngay.”

Mười mấy người trong phòng học yên lặng đến mức chẳng có một chút âm thanh.

“Chữ trên cửa kính được viết bằng một thứ chắc chắn hơn. Ví dụ như sáp mỏng trong suốt.”

Chân Ái sửng sốt. Quả thật sáp có thể khiến nước tự động gạt ra, cũng không bị rửa trôi. Ngoài mặt đám sinh viên vẫn trấn tĩnh không nói tiếng nào.

Jones chợt vỗ đầu: “Năm đó có một cậu nhóc làm pháp chứng nói, trong vụ án có điều quái lạ, nói trên kính có dấu vết sáp không có hình dáng gì cả. Tôi cho rằng trên kính vốn có, hóa ra là các cô cậu chà lên, sửa lại lời nhắn.”

Chân Ái không nói lời nào. Thông thường chi tiết vụ án là mấu chốt nhất. Nếu như năm đó Ngôn Tố không phải thông qua lời khai để suy luận mà tiếp xúc nhiều hơn, bí mật đám sinh viên che giấu đã bị đào ra từ lâu rồi, cũng không đến ngày hôm nay lại chết thêm một người nữa.

Ngôn Tố phân tích đến đây, sắc mặt đám học sinh thay đổi, nhưng vẫn còn cứng miệng không nói lấy một câu.

Không biết qua bao lâu, Tony nghiến răng nói: “Không. Chúng tôi không làm vậy, có lẽ là do hung thủ đổi lại lời nhắn. Vả lại, anh không có chứng cứ.”

Câu nói này đã nói đến mấu chốt, mấy người khác rối rít phụ họa: “Chúng tôi không làm thế.”

“Tố chất tâm lý không tệ, tôi đánh giá cao.” Ngôn Tố gật đầu, tìm chếc ghế ngồi đối diện họ, chân dài gác lên nhau, giọng điệu thảnh thơi: “Trước khi chính thức bắt đầu, nói cho các cô cậu biết hai sự thật. Thứ nhất, tôi là chuyên gia phân tích hành động, tôi có thể nhìn ra các cô cậu nói thật hay nói dối từ giọng nói, ngữ điệu, cách ngắt nghỉ, cử động của lông mày, ánh mắt, khóe môi, gương mặt, cách di chuyển của ngón tay, bả vai, thân thể, lòng bàn chân của các cô cậu. Thứ hai, tôi là chuyên gia phân tích mật mã, cho đến bây gờ chưa từng gặp phải chữ viết hay hình vẽ nào mà tôi xem không hiểu. Vì vậy…”

Anh lắc lư điện thoại cầm tay: “Các cô cậu cho rằng tôi cần bao nhiêu thời gian để xem hiểu câu nói này?”

Toàn bộ đám sinh viên dè dặt, nghi ngờ nhìn Ngôn Tố, sau khi anh nói câu này, tất cả đều đã yên lặng. Mắt không chuyển, tay không run, ngay cả sợi tóc cũng không lay động.

Daisy dấy lên can đảm, la lên: “Thay vì ở đây quan sát chúng tôi, không bằng anh đi tìm hung thủ thật sự đi.”

Ngôn Tố thản nhiên nói: “Đã lớn hơn hai tuổi mà chỉ số thông minh vẫn đình trệ không tiến. Hung thủ à? Không phải trong đám các cô cậu sao?”

Nói xong anh đưa tay trái về phía cảnh sát lấy lời khai. Anh cảnh sát lập tức đưa quyển lời khai đến.

Tề Mặc cất giọng run rẩy: “Anh… anh muốn làm gì?”

“Muốn đóng với các cô cậu một bộ phim, tên là Không chốn dung thân.” Ngôn Tố mở quyển ghi lời khai ra, bổ sung một câu: “Thời gian bộ phim không dài hơn nửa tiếng.”

Đám sinh viên vô thức ngồi thẳng người, cảnh sát xung quanh đều nín thở. Chân Ái biết, Ngôn Tố đang bình thản đánh tan ý chí của họ từng bước một.

Ngôn Tố ung dung nhìn. Đêm yên tĩnh, căn phòng duy nhất còn sáng đèn, thời gian kéo dài đến mức dằng dặc. Có một loại áp lực vô hình bắt đầu đè nặng trên người đám sinh viên.

“Trước tiên… Kelly.” Ngôn Tố ngước mắt, Kelly nghe vậy nghiến răng theo bản năng, đương nhiên không qua được ánh mắt Ngôn Tố: “Căn cứ theo lời khai, từ một giờ đến năm giờ rưỡi chiều cậu làm việc ở công ty mới của cậu, có nhân viên làm chứng.”

Kelly đáp: “Đúng vậy.”

“Nói dối.” Ngôn Tố không để ý ánh mắt thoáng vẻ kinh hoàng của Kelly, hỏi tiếp: “Bảy giờ rưỡi đến lúc xảy ra vụ án, cậu đang ở rạp chiếu phim?”

“Đúng vậy.”

“Không nói dối.”

Câu nói này của Ngôn Tố khiến Kelly sững sờ lần nữa. Làm sao anh ta biết hết cả vậy? Kelly còn đang ngơ ngác, Ngôn Tố ung dung nói: “Có điều tôi dám cá rằng cậu mang theo vé xem phim nhưng cậu không nhớ rõ nội dung bộ phim.”

Mặt Kelly trắng bệch, chẳng nói nổi một câu. Bên cạnh có cảnh sát đưa đến một tấm vé xem phim, chính là chứng cứ ngoại phạm Kelly chủ động đưa ra. Lúc nãy mấy sinh viên kia thấy Kelly đưa vé xem phim ra, bây giờ nhìn sắc mặt Kelly liền biết quả thật cậu ta không nhớ rõ nội dung, thoáng chốc tất cả đều cảnh giác và hoang mang.

“Không nhớ rõ nội dung cũng không sao cả.” Ngôn Tố thờ ơ: “Vậy cậu hẳn nhớ được hôm nay có ai làm cậu bị thương chứ?”

“Không có, không có đâu.”

Ngôn Tố gật đầu: “Xin giải thích thử xem vết thương màu đỏ xám ở gan bàn tay phải của cậu là sao?”

Kelly giật bắn người, lập tức che kín tay, ngập ngừng nói: “Bỏng, bị bỏng.”

Mà Chân Ái và Eva đã sớm nhìn ra, vết thương hơi đỏ và sâu, chính là có màu xám trắng. Không phải bị bỏng mà là bỏng lạnh. Đang là mùa xuân, sao có thể bỏng lạnh cục bộ chứ?

Qua lượt này, cả đám sinh viên đều tái mặt. Ngôn Tố xa xăm nhìn Kelly hồi lâu, nhưng lại không hỏi tới mà nhích ghế đên gần, thản nhiên nói: “Tiếp theo, ai trước?”

Chân Ái nghe ra vẻ kiêu căng trong lời nói của anh, không nhịn được cười thầm. Hừ, chơi với Ngôn Tố, các cô cậu quá non rồi.

Không ai trả lời. Sau màn tra hỏi ngắn gọn lại sắc bén với Kelly vừa rồi, tất cả đều căng thẳng, không ai muốn càng chẳng dám ai trả lời.

Ánh mắt Ngôn Tố chậm rãi lướt qua từng khuôn mặt của đám sinh viên, ngón tay anh chậm rãi gõ lên quyển sổ, vang từng tiếng khẽ khàng. Chân Ái biết rõ trước giờ lúc anh suy nghĩ đều an tĩnh, không có thói quen gõ ngón tay. Tiếng gõ là cho đám sinh vên đối diện này nghe.

Chân Ái thật muốn biết anh còn bao nhiêu cách thản nhiên tạo áp lực, hoặc tiền ẩn, hoặc ác liệt.

Ánh mắt Ngôn Tố nhìn vào Daisy trước. Anh nhìn cô một lượt, gần như ra lệnh: “Lặp lại nội dung lời khai của cô lần nữa.”

Daisy ngồi thẳng người: “Cả buổi chiều tôi ở nhà viết báo cáo thực tập, hơn năm giờ tôi rửa mặt trang điểm, bảy giờ ra ngoài tham gia bữa tiệc của bạn, mãi cho đên khi nãy gọi điện thoại cho Tề Mặc mới phát hiện xảy ra chuyện.”

“Chứng cứ ngoại phạm rất hoàn mỹ.”

Ngón trỏ Ngôn Tố gõ nghẹ lên bìa cứng của quyển sổ, tròng mắt màu nâu nhạt chứa vẻ thông thấu và cương quyết. Rõ ràng Daisy không chịu nổi cái nhìn chăm chứ của anh, nhìn không đến một giây đã vội vàng cúi đầu.

“Điều duy nhất tôi muốn hỏi cô là…” Anh dừng lại một lát, giọng nói lạnh lùng: “Cô nói giống hệt với lời khai, câu cú ngữ pháp, từ đơn. Daisy, cô đang học thuộc lòng sao?”

Từ trước đên nay anh đều như vậy. Ngoại mặt trông nhẹ nhàng vô hại, thực ra ngang ngược lớn lối. Một câu nói, một ánh mắt đã có thể áp bức tân lý người khác thành tro bụi.

Cả người Daisy run lên, nhếch khóe môi: “Bởi vì chuyện khá đơn giản, không xảy ra điều gì đặc biệt cả, vì thế rất dễ nhớ.”

Ngôn Tố không đào sâu: “Giải thích xem tại sao cô lại đeo khăn lụa và găng tay ren.”

Daisy vội vàng cởi ra, để lộ vào vết xước ở cổ và bàn tay: “Mượn bạn. Tôi bị người ta đẩy ngã ở giữa bữa liệc, có thể tìm người làm chứng.”

Ngôn Tố gật đầu, lại nói: “Bộ quần áo này của cô rất mới.”

Daisy điều chỉnh lại tư thế ngồi, cười cười: “Bởi vì dự tiệc nên mua bộ mới.”

Ngôn Tố không nhìn Daisy nữa, ngược lại liếc về phía Tony: “Trong lời khai nói cậu sắp thi tâm lý học, cho nên luôn ôn tập ở thư viện cộng đồng.”

Tony thản nhiên gật đầu: “Thư viện hẳn là có người thấy tôi.”

“Trí nhớ của con người về người xa lạ thường nhầm lẫn, nhìn thấy cậu không có nghĩa là lúc nào cậu cũng ở đó.”

Điều này chẳng có hiệu quả với Ngôn Tố, anh nói lời sắc bén: “Theo tôi được biết, thư viện kia chỉ cách đây quãng đường năm phút.”

Tony sửng sốt, giọng nói không còn bình thản như khi nẫy: “Đúng là rất gần, nhưng tôi nước đến chân mới nhảy, mỗi phút đều rất quý giá, không thể để trôi qua vô ích.”

Ngôn Tố im lặn trong chốc lát, ánh mắt nhìn đến tay Tony chợt lóe lên: “Cậu bị đứt tay rồi.”

Chân Ái nhìn sang, trên đầu nhón trỏ của Tony quả thật có một vết thương, không nhìn kỹ không phát hiện được. Tony cúi đầu nhìn, bừng tĩnh: “Ồ, bị dao rọc giấy cứa phải, không hề gì, không cần băng keo cá nhân.”

Ngôn Tố không hỏi nữa, ánh mắt lại chuyển về phía khác: “Tề Mặc, đến lượt cậu.”

Tề Mặc bị điểm danh sững sờ ngẩng đầu. Chân Ái nhìn sang, lúc này mới phát hiện trong đám sinh viên, vẻ mặt kỳ lạ nhất thuộc về Tề Mặc. Cậu ta không được xem là rất bình tĩnh, cũng không được xem là rất khẩn trương, vẻ mặt cứng đờ không chịu sự khống chế của bản thân. Chân Ái suy tư trong chốc lát mới hiểu được; hoặc là cậu ta thực sự uống thuốc bây giờ thuốc vẫn còn tác dụng; hoặc là cậu ta vô cùng giỏi ngụy trang. Nhưng cô tin tưởng, Ngôn Tố nhất định phân biệt được.

Ngôn Tố hỏi: “Lời khai đã nói, cả chiều nay cậu gặp bác sĩ tâm lý, sau đó về nhà ăn cơm tối?”

“Phải.”

“Sau đó thì sao?”

Tề Mặc né tránh ánh mắt của anh, ngơ ngác nhìn chằm chằm mặt sàn: “Tôi uống thuốc xong mới đi ra ngoài, trên đường gặp Tony. Cậu ấy đang uống cà phê ở Starbucks, rồi nói buổi tối sẽ không đi gặp Anna. Tôi cũng không muốn đi liền trở về nhà ngủ. Nhưng không biết tại sao tỉnh lại đã ở chỗ này.”

Nhìn đăm đăm vào cậu ta, ánh mắt sâu thẳm: “Nhưng lời khai đã nói, sau bữa tối lúc ra ngoài cậu mới uống thuốc, trên đường cảm thấy không thoải mái lắm, sau khi đến trường trung học bắt đầu choáng đầu hoa mắt.”

Mắt Tề Mặc vừa thẳng tắp vừa trống rỗng, nhìn chằm chằm Ngôn Tố, giọng nói yếu ớt mà chuyên chú: “À, là tôi nhớ nhầm.”

Ánh mắt vừa âm u vừa sợ sệt như bệnh nhân tâm thần này khiến người ta sợ hãi. Nhưng vẻ mặt Ngôn Tố lạnh nhạt như nước, bình lặng nhìn thẳng vào mắt Tề Mặc. Hai người nhìn nhau trọn vẹn mười giây, anh mới lạnh nhạt chuyển ánh mắt nhìn về phía Tony.

Tony hiểu ý Ngôn Tố, nhìn Tề Mặc, chần chừ một lúc lâu mới nói: “Tề Mặc và tôi gặp… gặp nhau vào tối qua. Hôm nay không hề gặp mặt.”

Ý của cậu ta là… tinh thần Tề Mặc có vấn đề nghiêm trọng ư?

Ánh mắt trống rỗng của Tề Mặc chuyển về phía Tony, bị Tony phủ định lời khai, cậu ta chẳng hề sợ hãi, ngược lại rất chân thành nói: “Ồ, tôi lại nhớ nhầm rồi.”

Sau khi cậu ta vừa chuyên tâm vừa cố chấp nói trong căn phòng lặng phắc như tờ. Cửa sổ không mở cũng không có gió nhưng lại âm u. Gần như trong đầu mọi người đều nghĩ: Tề Mặc thế này đã không phải là rối loạn tâm thần bình thường nữa rồi. Cậu ta điên rồi ư?

Chân Ái cau mày khó hiểu. Làm sao có thể chứ? Trước ngày hôm nay có lẽ cậu ta bị bệnh tâm lý, nhưng chắc chắn không nghiêm trọng đến nông nỗi này. Nếu như bệnh cậu ta thật sự nặng đến thế, đương nhiên bác sĩ tâm lý của cậu ta sẽ không cho qua.

Chân Ái nhìn Tề Mặc chằm chằm, hy vọng đoán được cậy ta bệnh thật hay bệnh giả từ chi tiết cào đó. Nhưng cô không có đôi mắt như Ngôn Tố, nhìn mãi cũng chỉ cảm thấy từng hành dộng cử chỉ của cậu ta đều lộ vẻ quái dị và không bình thường. Rất có thể lúc cậu ta một mình ra ngoài còn tốt, rốt cuộc chuyện gì xảy ra khiến cậu ta thoáng cái đã biến thành dáng vẻ đáng sợ thế này?

Thẩm vấn đến cậu ta liền trở nên khó khăn và nan giải. Nhưng Ngôn Tố vẫn điềm tĩnh, bất ngờ nói: “Chúng ta căn cứ theo lời khai. Tề Mặc, cậu thả lỏng một chút, nhìn tôi nói chuyện này.”

Anh đang tác động tâm lý với cậu ta: “Trên đường cầu đến nới hẹn, cảm thấy không thoải mái, tại sao không tìm bác sĩ?”

Câu này quả nhiên hữu hiệu, Tề Mặc rủ mắt nói: “Tôi gọi điện cho Anna, nhưng cô ấy không nghe. Khi đó tôi đã sắp đến trường, tôi sợ tôi không tìm được đường về, muốn nhờ cô ấy đưa tôi đi.”

“Sau đó cậu có gặp Anna không?”

“Tôi đi lạc đường, không gặp cô ấy. Hình như tôi về nhà, chăn và giường trắng, tôi cứ thế đi ngủ.”

Cậu ta nói xong câu này đầu càng cúi thấp hơn. Người xung quanh đã hoàn toàn chẳng hiểu cậu ta đang nói gì.

“Tại sao cậu gọi điện cho Daisy?”

“Tôi gặp ác mộng, muốn tìm Daisy nói chuyện.”

Tề Mặc che mắt, tiếng nói nghẹn ngào: “Chỉ có Daisy bằng lòng nói chuyện với tôi, không giống người khác chỉ mắng tôi nhát gan.”

Daisy bên cạnh lo lắng nhìn Tề Mặc, vành mắt ươn ướt gần như cầu xin nhìn Ngôn Tố: “Đừng hỏi nữa, tinh thần cậu ấy không tốt. Bình thường cậu ấy không phải như thế, không biết tại sao cậu ấy đột nhiên chuyển biến xấu nữa.”

“Anh đang nghi ngờ cậu ấy sao?” Daisy rất đau khổ: “Không hải cậu ấy, chắc chắn không phải cậu ấy. Cậu ấy rất nhát gan, sẽ không giết người đâu.”

Ngôn Tố hờ hứng, chẳng hề có chút tình cảm, hơi chế giễu: “Ồ, người nhát gan tuyệt đối không phải tội phạm giết người?”

Ngay cả Chân Ái cũng sợ hãi bởi vẻ lạnh lùng và sắt đá đột nhiên xuất hiện của anh, huống chi là Daisy. Sắc mặt Daisy tái nhợt, ngơ ngác nhìn Ngôn Tố nói: “Tôi gọi lại cho cậu ấy. Tôi khẳng định không phải cậu ấy. Lúc cậy ấy nói chuyện với tôi rất không tỉnh táo, người vậy có lẽ sẽ lỡ tay giết người, nhưng sẽ không mưu tính sâu xa treo người ta lên. Cậu ấy thực sự rất rối loạn, không có khả năng giết người. Cậu ấy kêu thảm thiết trong điện thoại, cậu ấy thật sự sợ hãi.” Cô nói xong gần như sắp khóc: “Không phải cậu ấy, thực sự không phải cậu ấy.”

Đôi mắt Ngôn Tố đen như đầm nước, nhìn chằm chằm Daisy: “Từ đầu đên cuối tôi không hề kết luận cậu ta là hung thủ.”

Daisy lại ngơ ngác. Nhưng Ngôn Tố nhìn Tề Mặc, thình lình nói: “Cậu gặp ác mộng gì, thấy hung thủ giết chết Anna ư?”

Mọi người sững sờ, Chân Ái cũng sững sờ.

Tề Mặc ngẩng phắt đầu lên, đôi mắt hiện lên vẻ sáng tỏ trong thoáng chốc rồi lập tức mờ mịt. Dường như cậu ta đang nhớ lại điều gì đó, biểu cảm trên mặt thay đổi dữ dội, đột nhiên đau khỏ vùi đầu: “Không có, không phải tôi, không phải tôi.”

Cậu ta vò đầu mình, vỗ thật mạnh, lại gào thét bi thương, tình cảnh lại mất kiểm soát. Mấy cảnh sát lập tức đi đến chế ngự Tề Mặc.

Lúc này ngoài cửa vang lên một tiếng gõ thịnh nộ: “Các người làm gì?”

Chân Ái và mọi người đồng loạt quay đầu lại, lập tức sửng sốt. Gặp ma sao? Hary Parker?

Gió đêm ùa vào từ cánh cửa, mái tóc vàng của anh ta bay tán loạn, đôi mắt xanh biếc như hồ nước sẫm màu, gương mặt trắng nõn, đôi môi đỏ tươi như ma cà rồng tuyệt đẹp chạy đến từ bóng đêm.

Chân Ái kinh ngạc trong chốc lát rồi khôi phục tinh thần. Quả thật anh ta rất giống Parker, nhưng số tuổi rõ ràng lớn hơn một chút, thậm chí còn chín chắn hơn Tề Mặc và Kelly của hiện tại.

Không cần nghĩ cũng iết đây là…

“Một đứa con trai khác của nhà Parker, Harvey.”

Không biết Ngôn Tố đã đến đứng bên cạnh Chân Ái từ lúc nào, thân mật khẽ giọng nói với cô.

“Anh không nói tôi cũng đoán được.”

“Nét mặt của cô vừa nhìn cứ như thấy ma vậy, tôi lo cô hoảng sợ.”

Chân Ái phỏng đoán trong chốc lát, lẽ nào hàm ý của anh là: Hừ tôi quan tâm cô vậy mà cô lại không cảm kích.

Chân Ái thoải mái xua tay: “Sao tôi lại sợ chứ? Tôi là người theo chủ nghĩa duy vật trung thành. Anh nghĩ nhiều quá rồi.”

Lại còn nói anh nghĩ nhiều… Ngôn Tố mất hứng nhìn cô, hồi lâu sau lại nhìn về phía Harvey Parker. Harvey Parker là bác sĩ tâm lý của Tề Mặc. Anh ta còn chưa đến gần, ánh mắt không mấy thiện cảm đã lướt nhìn Ngôn Tố. Trong lòng Harvey, Ngôn Tố là kẻ khốn kiếp không tìm ra hung thủ giết chết em trai anh ta, cong nói em trai anh ta tự sát. Anh ta nhanh chóng trấn an Tề Mặc, nói với cảnh sát muốn đưa cậu ta đi. Cảnh sát Jones đồng ý, với điều kiện là phải báo cho ba mẹ Tề Mặc.

Nghĩ đến Harvey có thể căm phẫn với Ngôn Tố, Chân Ái không nhịn được nhìn anh ta thêm một lượt. anh ta có gương mặt điển trai giống Hary Parker – học sinh trung học năm đó. Có điều tấm ảnh của Hary trong hồ sơ là một cậu bé tỏa nắng rạng rỡ, mà bây giờ người này chín chắn thận trọng, lạnh lùng tự cốt cách.

Toàn bộ sinh viên còn lại đầu nói phải về nhà. Cảnh sát Jones đưa mắt hỏi ý kiến Ngôn Tố, Ngôn Tố gật đầu.

Ngôn Tố nhìn đồng hồ đeo tay, sắp sáng rồi, trong đầu vụt qua một ý nghĩ đầy khó hiểu, Chân Ái có mệt không? Vừa định gọi cô về nhà thì phát hiện cô nhóc này đang nhìn Harvey say sưa.

Ngôn Tố lại mất hứng, lần này là thật. Đầu anh nhanh chóng bắt đầu khởi động vận hành chương trình, thậm chí còn nhanh hơn màn suy luận vừa nãy. Tại sao cô muốn nhìn Harvey? Quen anh ta, cảm thấy anh ta ưa nhìn, giọng nói anh ta dễ nghe, thích nghề nghiệp của anh ta?

Tại sao cô không nhìn anh? Không cảm thấy anh ưa nhìn, không cho rằng giọng nói anh dễ nghe, không thích nghề nghiệp của anh?

Đợi đã, điểm xuất phát vấn đề không đúng… Tại sao anh hy vọng cô nhìn anh, tại sao muốn chứng minh mình là tốt nhất? Tựa như con công đực xòe đuôi, tựa như con vẹt trống khoác lên mình bộ lông rựa rỡ, tựa như… Chuyện này không khoa học!

Chân Ái đẩy đẩy anh: “Này!”

Ngôn Tố hoàn hồn: “Sao thế?”

“Để họ đi như vậy à?”

“Không thì sao?” Ngôn Tố đi ra ngoài vài bước nhưng dừng lại, quay đầu: “Quên nói cho cô cậu biết. Hung thủ dùng nước đá khô giữ lạnh thi thể, chứng cứ ngoại phạm của các cô cậu vô hiệu.”

Mấy sinh viên chuẩn bị rời khỏi phòng đều sững sờ.

Ngôn Tố đi thẳng ra hành lang mới tiếp tục nói với Chân Ái: “Chỉ có thể thả họ đi trước. Hung khí gây án đều ở hiện trường, đồ đạc chưa bị tiêu hủy. Nạn nhân và hung thủ có thể đều không chảy máu, thêm phần hiện trường từng bị dọn dẹp, rất khó tìm được chứng cứ mang tính quyết định. Chỉ định kẻ tình nghi quá sớm chỉ khiến vụ án đi vào ngõ cụt.”

Chân Ái cảm thấy tiếc nuối, nhưng cũng có thể hiểu được. Trên thi thể Anna không để lại bất cứ dâu vết nào của người khác, cho dù là nhân viên pháp chứng tìm được mảnh da, dấu giày, vân tay ở phòng học thứ nhất cũng không thể làm chứng có định tội mấu chốt. Bắt được kẻ tình nghi, nếu gã khăng khăng không thừa nhận, cảnh sát cũng đành bó tay.

Lúc đi qua phòng học thứu nhát, Ngôn Tố thoáng dừng bước, trong phòng tối đen, nhân viên pháp chứng đang cầm đủ loại dụng cụ huỳnh quanh phát sát thăm dò chứng cứ.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Ngôn Tố gõ cửa một cái, hỏi một cảnh sát gần đó: “Quấy rầy một chút, xin hỏi trong phòng này có dấu vết loại thức uống nào bị vấy ra không?”

Cảnh sát chưa kịp trả lời, bên trong có một người lên tiếng: “Dưới sàn có đồ uống axit cacbonic, nhưng không thể xác định chủng loại cụ thể.”

Ngôn Tố lui ra ngoài, ngoặt xuống cầu thang. Chân Ái theo sau: “Tại sao hỏi thế? Lẽ nào có liên quan đến thuốc ngủ trong túi áo của Anna.”

Ngôn Tố “ừ” một tiếng: “Chỉ là giả thiết. Căn cứ tình hình hiện giờ có rất nhiều khả năng, vẫn chưa thể kết luận. Điều duy nhất có thể xác định chính là người đàn ông Anna hẹn hò ở đây. Nhưng gã có liên quan đến vụ án hay không thì còn chưa xác định.”

Chân Ái cau mày suy nghĩ một giây, lập tức hiểu ra: “Đúng vậy, nếu như người khác và Anna hẹn hò, hiện giờ Anna còn chưa xuất hiện, hẳn đã sớm nhận được điện thoại rồi.”

Cô thầm khen tâm tư anh tỉ mỉ, lại hỏi: “Trong đầu anh đã bắt đầu hình dung xong chi tiết vụ án này chưa?”

Ngô Tố cười nhạt trong bóng tối: “Dĩ nhiên rồi.”

“Là ai vậy?” Chân Ái nhỏ giọng tò mò.

Ngôn Tố cười một tiếng rất khẽ: “Tôi có mười mấy phương án hình dung ra vụ này, cô muốn nghe hết à?”

Chân Ái bước cao bước thấp xuống cầu thang, kinh ngạc: “Nhiều vậy à?”

“Chưa đến phút cuối cùng, tất cả khả năng nhỏ nhất đều có cơ hội lật lại.”

Cầu thang tối tăm chỉ có một tia sáng. Chân Ái nghe thấy sự cương quyết và nghiêm cẩn trong lời anh nói. Cô cười vô tư lự, nhưng vẫn “nhảy” qua truy vấn: “Vậy trước tiên nói khả năng lớn nhất cho tôi nghe… A…”

Chân bước hụt, cô trượt vèo xuống bậc cầu thang, lúc sắp sửa mất trọng lượng lại chợt rơi vào vòng ôm vững chắc. Tim Chân Ái sợ hãi đập thình thịch, hoàn toàn rối loạn.

Ánh đèn pin bay lượn hỗn loạn trong cầu thang, anh bắt được cô, hơi thở mang hương rượu phả vào mặt, rất an toàn, nhưng đôi bàn tay to lớn ấm áp lại nắm chặt vào… ngực cô…

Chân Ái chớp chớp mắt, trong bóng tối yên tĩnh, khuôn mặt nhỏ nhắn lẳng lặng nóng lên, vụt biến thành quả cà chua.

Sau khi Ngôn Tố nắm vững lấy cô cũng nghi ngờ. Tại sao lòng bàn tay lại mềm mại thế này? Dựa vào tính hiếu kỳ và tìm tòi trời sinh của anh đối với vật thể không rõ, anh vô thức nắm chặt bàn tay, nắm nắm, mềm mềm êm êm.

Đây là… cái… gì… đây…

Anh lập tức sững người. Trong bóng tối, anh trấn tĩnh lại im lặng nuốt một cái, bàn tay hoàn toàn cứng đờ. Một giây sau, gần như một ngón tay lại một ngón tay rời khỏi, rụt lại từng chút từng chút một, biết điều bỏ vào túi áo khoác. Dường như đang chứng tỏ, khụ, tôi chẳng làm gì cả nhé.

Trong cầu thang tối tăm, trọn vẹn năm giây, hai người tự mình đứng vững, không nhúc nhích.

Chân Ái phản ứng lại trước, cẩn thận tiếp tục đi xuống, ra vẻ vô ý nói: “Ừ, khả năng lớn nhất chính là…”

“Ồ, cô muốn nghe sao? Tôi nói cho cô vậy.” Anh lập tức vô cùng phối hợp: “Thuốc trong túi áo Anna không có khả năng là hung thủ để lại lắm, ngược lại có thể là cô ta chuẩn bị cho người khác dùng. Năm vé bóng rổ hủy ba vé, không phải người khác không đi mà cô ta dự liệu được sẽ xảy ra chuyện gì khiến người khác không đi được. Mặt khác, trong năm người này chỉ có nhà Anna có công xưởng khai hóa, cô ta có thể làm băng khô dễ dàng nhất.”

“Ý của anh là Anna vốn chuẩn bị giết người?”

“Ừ. Ban đầu nghe thấy thời gian cô ta hẹn người đã cảm thấy kỳ lạ, có chuyện gì không thể cùng nhau nói mà phải một tiếng gặp một người?”

Chân Ái hỏi tới: “Vậy cô ta muốn giết ai?”

Ngôn Tố cong cong khóe môi: “Với sức lực của cô ta, trong mấy người này cô ta có thể giết được ai?”

Chân ái hơi giật mình, ngẫm lại thứ tự người Anna hẹn. Lẽ nào lần này giết người là tự vệ chính đáng?

Chân Ái ngồi vào xe hỏi: “Anh nghi ngờ Daisy à?”

Ngôn Tố “ừ” một tiếng, nổ máy xe: “Chồng quần áo lên nhau, áo lót giấu tận trong cùng, đây là hành động nữ tính hóa vô cùng. Tin tôi đi, đàn ông không cảm thấy áo lót của phụ nữ lộ ra ngoài là việc không tốt đẹp đâu. Chỉ có phụ nữ mới cảm thấy xấu hổ vì lộ áo lót.”

Chân Ái giật mình, bừng tỉnh ngộ. Cô nhìn từ góc độ phụ nữ thì không vấn đề gì, nhưng từ góc độ đàn ông, giấu áo lót tận trong cùng là việc thừa thãi. Có điều câu “tin tôi đi” trong lời nói của anh là có ý gì. Khụ khụ, với thể loại EQ thấp tịt như anh sao.

Chân Ái không nhịn được khẽ bật cười một tiếng. Ngôn Tố liếc nhìn cô qua gương chiếu hậu, khó hiểu: “Cười cái gì?”

Chân Ái không che giấu, trả lời thẳng thắn: “Cười anh đấy, không biết xấu hổ phân tích vấn đề từ góc độ phái nam, cái tên EQ thấp tịt như anh.”

Trong mắt Ngôn Tố vụt lên một tia kinh ngạc: “Cô còn không có logic hơn tôi tưởng. Tôi lạnh nhạt với người khác (bao gồm phụ nữ) là một kiểu hành động và thái độ. Điều này không đại biểu trong đầu tôi không có thường thức về phương diện sinh lý và tâm lý của đàn ông.”

Chân Ái bịt tai, lắc đầu quầy quậy: “logic, logic, anh chỉ biết nói cái này. Anh là nhà logic học dài dòng, không nghe, không nghe.”

Ngôn Tố đang lái xe, đương nhiên không thể kề đến bên tai cô như lần trước. Anh hết cách với cô, trong lòng lại bất mãn, “hừ” một tiếng: “Phụ nữ đúng là sinh vật không có logic, nhà logic học vô cùng bài xích phụ nữ.”

Chân Ái cười thầm tính tình trẻ con của anh, nhưng cũng ổn định lại, tiếp tục phân tích vụ án: “Tôi còn chú ý thấy vết thương trên cổ Anna rất lởm chởm. Nếu là đàn ông, sức lực rất lớn, không đến nỗi Anna phản kháng để lại nhiều vết thương như vậy. Nhưng tay Kelly lại bị băng lạnh, bây giờ ngẫm nghĩ chỉ có nước đá khô mới có thể làm cóng tạo nên vết thương như thế. Đây cũng là lý do nhân viên quản lý kia đi cầu thang không bật lửa được. Kelly chắc chắn tham gia xử lý thi thể, nhưng cậu ta có phải tội phạm giết người hay không? Khả năng không cao, nếu như cậu ta và Daisy cùng giết người, như vậy hai người họ có thể dễ dàng chế ngự Anna, sẽ không có nhiều dấu vết giằng co như vậy.”

Ngôn Tố vốn định bổ sung thêm gì đó, nhưng thoáng nhìn qua gương, thấy cô nói đang hứng khởi, cảnh đêm mênh mông ngoài cửa sô xen lẫn đèn đường lướt qua khuôn mặt trắng mịn của cô, đôi mắt đen nhánh của cô như chứa đựng ánh sao. Lời anh định nói liền đọng lại nơi bờ môi.

Chân Ái hào hứng nói đến mức say mê, giữa chừng tiếng nói rất cao: “Nhưng dù là như vậy, cũng không thể xác định được có mấy người có mặt trong quá trình giết người. Mà có mặt ở đó cũng không có nghĩa là tham gia. Lỡ như Kelly đứng một bên nhìn thì sao? Hoặc là Tony và Tề Mặc đều ở bên nhìn, không nhúng tay vào thì sao? Giống như quan sát một bữa tiệc giết người vậy.”

Cách tưởng tượng này khiến da đầu Chân Ái ngứa ra, cô chống má, giọng nói thấp xuống một chút: “Dĩ nhiên đây chỉ la phỏng đoán, không có chứng cứ. Cho nên vụ án này rất phức tạp, có quá nhiều khả năng.” Nói xong, cô cúi đầu, tiiengs nhỏ lại, “Có điều, tôi hi vọng không phải vậy.”

Mọi người vây lại với nhau xem người khác giết người ư? Một câu nói rất đơn giản nhưng rất ung dung khiêu chiến điểm mấu chốt trong đạo đức và lương tri loài người.

Không biết Ngôn Tố có nghe được câu nói cô đơn mà khẽ khàng cuối cùng của Chân Ái hay không, anh vẫn nghiêm túc nhìn chăm chú con đường tối đen phía trước. Yên lạnh trong giây lát,anh chỉ nói ngắn gọn: “Tôi đánh giá cao suy nghĩ chặt chẽ cẩn thận… Tuy chỉ là thỉnh thoảng thông minh đột xuất.”

Kiểu nói chuyện vẫn đáng đánh như vậy, nhưng không ngăn trở Chân Ái cảm nhận được sự khẳng định và khích lệ của anh, chút cảm xúc chán nản vừa rồi lập tức bay biến, cô lại nhìn anh: “Anh định xử lí vụ án kia như thế nào?”

Ngôn Tố nói: “Khiến cô ta tự nói.”

Chân Ái khó hiểu, người ta đâu phải kẻ ngốc.

Ngôn Tố nhìn sang điện thoại di động, lại nhìn về phía trước: “Chờ chuyện tôi nhờ nhân viên pháp chứng có kết quả, chắc chắn sẽ có cách khiến cô ta mở miệng.”

Chân Ái còn định hỏi gì nữa nhưng thoáng cái không nhịn được, nhẹ nhàng ngáp một cái. Nhìn đồng hồ đeo tay, đã sang ngày mới rồi.

Ngôn Tố liếc nhìn cô: “Buồn ngủ à?”

Chân Ái lắc đầu, đôi mắt mỉm cười đầy mơ màng: “Không có, tinh thần tôi rất tốt đấy. Đúng rồi, tối nay anh sẽ thức đêm nghiên cứu lời nhắn sau lưng Anna sao? Dù sao tôi cũng không muốn ngủ, thức cùng anh nhé!”

Cô vừa ngáp vừa nói chuyện nên không rõ ràng, lẩm bẩm lầm bầm. Nguyên Tố cười thầm, cong cong môi, lấy điện thoại di động trong túi áo ra đưa cho cô: “Mời cô giải mã, thám tử nhỏ.”

Trong chiếc xe chật hẹp, từ “thám tử nhỏ” anh nhẹ giọng nói ra này toát lên vẻ thân mật và mờ ám khó hiểu. Tim Chân Ái thoáng lỗi nhịp, ra vẻ ngoan ngoãn nhận lấy điện thoại di động từ tay anh.

Điện thoại đen như mực còn mang theo nhiệt độ của anh, rất ấm áp, ấm áp đến tận đáy lòng. Mở màn hình ra, hình nền cũng đen tuyền, đen đến mức sạch sẽ không có một chút tạp chất. Thuần túy lại xa cách, thần bí lại cao quý giống như anh.

Tâm trạng Chân Ái bất giác tốt lên, nhoẻn môi cười, tìm thư mục hình ảnh mở ra, chỉ có một tấm hình, chính là lời nhắn sau lưng Anna. Nhưng trong nháy mắt phóng to hình ảnh, cô bất chợt trợn to hai mắt, nụ cười mỉm chưa hoàn toàn nhoẻn lên biến mất trong phút chốc.

Sao lại là câu này? Cô cúi gằm, bất động nhìn chằm chằm màn hình điện thoại di động. Đến tận khi ánh sáng màn hình dần dần tối xuống cô mới khôi phục tinh thần, cảm xúc trong lòng đã sớm bình ổn, dần dần lạnh toát.

“Sao vậy, thám tử nhỏ?” Ngôn Tố hỏi cô.

Chân Ái không hứng thú dẩu môi: “Câu này có thể nhìn ra gì đâu chứ? Mi là thuốc của ta.”

Cô vô cùng quen thuộc với câu nói này, đồng dạng, đây là câu người kia từng nói với cô. Ánh mắt cô tối đi, nhưng giọng nói lại giả bộ nhẹ nhõm: “Hừ, chắc hẳn sự thật là thư tình thấp kém mà điên cuồng.”

Ngôn Tố sửng sốt, thư tình? Thấp kém mà điên cuồng?

Anh chuyển mắt nhìn cô, nhưng Chân Ái đã cúi đầu, không thấy rõ vẻ mặt. Cô vươn người sang bỏ điện thoại vào túi áo anh. Miệng túi áo khoác nam rất sâu, cổ tay mảnh khảnh của cô lần vào che mất nửa cánh tay nhỏ bé mới chạm đến đáy.

Trong túi áo có cảm giác rất an toàn, nhiệt đô ấm nóng, cô hơi lưu luyến nhưng cuối cùng vẫn biết điều cất điện thoại di động, lưu luyến rút tay về.

“Ôi, buồn ngủ quá.” Cô lầu bầu, dựa lưng vào ghế, nghiêng đầu nhìn ra ngoài cửa sổ, nhắm hai mắt lại: “Tôi đi ngủ trước, về đến nhà gọi tôi.”

Ngôn Tố: “…”

Vừa rồi là ai hồ hởi nói muốn giải mã với anh, còn khoác lác bảo thức đêm? Chưa đến nửa phút đã muốn ngủ rồi. Côn gái đúng là động vật hay thay đổi lại không lý tính.

Đồ bịp bợm!

Ngôn Tố căm giận liếc cô một cái, đáy lòng lại yên tĩnh. Cô nghiêng đầu nhìn ra ngoài, từ góc độ của anh không nhìn thấy mặt cô, nhưng có thể thấy được vành tai nhỏ bé trắng ngần và chiếc cổ mịn màng như ngọc của cô. Xương quai xanh mảnh khảnh bởi vì nghiêng đầu mà càng lộ rõ ràng và thanh tú hơn.

Tim Ngôn Tố lỡ nhịp khó hiểu, chậm rãi hồi phục tinh thần, nghĩ thầm, ngủ thì ngủ đi, đến nơi rồi gọi cô dậy. Ban đêm không người yên tĩnh như vậy, anh chú tâm im lặng lại xe, cô im hơi lặng tiếng yên giấc, thật ra cũng không tồi.

Một hồi lâu, Chân Ái chậm rãi mở mắt, đôi mắt đen nhánh bình tĩnh nhìn ra cảnh đêm vô biên ngoài cửa sổ, giọng nói lười nhác chẳng hề phù hợp với vẻ lạnh lùng của cô: “Vốn có kế hoạch ra ngoài chơi, chờ đám cưới kết thúc thì quay về. Ôi, còn có rất nhiều việc, ngày mai tôi về trước đấy.”

Ngôn Tố hơi không trở tay kịp, nhưng cũng có thể hiểu được. Cô không phải là sinh viên bình thường, cô còn có rất nhiều việc của mình, nên anh không giữ lại: “Ừ, được. Đến khi tôi giải quyết xong vụ án này, trở về N.Y.T. rồi liên lạc với cô.”

Chân Ái lẳng lặng nhìn chằm chằm vào đêm đen, lại chậm rãi nhắm mắt lại.

Về đến nhà phát hiện Owen cũng có mặt, vẫn chưa ngủ. Chân Ái ra vẻ buồn ngủ rũ rượi, bảo ngày mai phải dậy sớm rời khỏi New York rồi vội vã lên tầng. Owen nhìn Chân Ái lên tầng mới hơi mệt mỏi ngồi lên chiếc ghế cao: “Chạy một vòng lớn nhưng chẳng phát hiện được tin tức hữu dụng gì. Tôi thật sự không ngờ cấp độ bí mật của hồ sơ Chân Ái cao như vậy. Mất rất nhiều công sức nhưng chẳng tra được gì.”

Ngôn Tố đứng cạnh tủ pha cafe, nghe Owen nói, anh hơi ngước mắt, nhớ đến chuyện lần trước nên gọi cho người bạn CIA điều tra “con của quỷ dữ”. Sau giây lát, anh lại rũ mắt, tiếp tục dốc lòng điều phối tỷ lệ nước và cafe, giọng nói nhạt nhẽo: “Owen, nếu cấp trên điều tra ngược lại hành động của cậu. Cậu có nghĩ đến hậu quả không?”

Owen im lặng, đương nhiên anh đã nghĩ đến hậu quả.

Nhưng hàng chữ màu đỏ trên tấm gương phòng ký túc xá của Giang Tâm luôn quấy rầy lòng anh. Anh vốn lo lắng phải chăng có người đã tìm ra hành tung của Chân Ái rồi. Mấy năm ngắn ngủi đổi nhiều đặc vụ như vậy, cho dù đối phương thần thông quảng đại thế nào thì tốc độ tìm người cũng quá nhanh rồi, giống như cài máy theo dõi trên người Chân Ái vậy.

Nhưng đây chỉ là lo lắng của Owen, anh không muốn nói ra khiến Ngôn Tố hay Chân Ái lo lắng. Vì vậy chuyển hướng đề tài: “Hồ sơ Chân Ái để trống. Nhưng tôi vẫn thông qua thông tin mấy đặc vụ trước, tìm được một chút chuyện về cô ấy.”

Tay Ngôn Tố khựng lại, nín thở lắng nghe.

Owen nâng trán: “Vậy mà tôi không biết cô ấy có một người anh.”

Ngôn Tố hờ hững bắt đầu pha cafe. Tôi biết thừa rồi, này, bình thường hai người không trò chuyện sao. Ngôn Tố thờ ơ hỏi: “Anh trai của cô ấy đang ở đâu?”

Anh nhớ đến mật mã và căn nhà kẹo cô nói: “Để tôi đoán xem, anh trai cô ấy bị giam ở nơi thần bí nào đó, chịu ngược đãi à?”

“Tôi không dám chắc.” Owen dụi mắt. “Chỉ biết chuyện của anh trai cô ấy khiến cô ấy bị đả kích dữ dội, cô ấy mới trốn khỏi tổ chức ban đầu.”

Ngôn Tố tựa vào bên cạnh bàn đá cẩm thạch, nâng cốc nước, từ từ uống. Trong bình cafe vang lên tiếng ù ù rất nhỏ.

Owen phiền muộn vò đầu: “Tôi điều tra được tổ chức từng liên quan đến Chân Ái tên là S.P.A. (Socialpath Association – Tổ chức phản xã hội). Nhưng tôi tìm khắp trên mạng và tài liệu văn bản hoàn toàn chẳng có một tổ chức khổng lồ như vậy, trái lại có mấy liên minh nhỏ chẳng có thành tựu.”

Tay Ngôn Tố cầm cốc thủy tinh khựng lại. S.P.A.? Anh từng cho rằng đó là một tổ chức không tồn tại. Cafe đã sôi, lan tỏa hương thơm thoang thoảng.

“Đi ngủ đi, ngày mai cậu còn phải đưa Chân Ái về nữa.” Ngôn Tố quay người rót cafe.

Owen xoay xoay bả vai đứng dậy, đi vài bước lại quay đầu: “Cậu phải làm thêm giờ à?”

“Ừ.” Khói cafe lượn lờ che đi khuôn măt khó đoán của anh.

Chân Ái mặc bộ đồ trắng ngồi trong phòng thí nghiệm quan sát kính hiển vi. Tối hôm qua cô ngủ không ngon, ban ngày thức dậy quá sớm nhưng cô đã sớm quen, không đến nỗi tinh thần không tốt. Trên đường trở về, cô còn nhận được tin nhắn của Ngôn Tố, nói nhờ có cô nhắc nhở, anh phát hiện còn có người chết đầu tiên là Sindy Lin - Lâm Tinh. Lúc đó cầm điện thoại xem tin nhắn, cô hơi hoảng hốt. Nhắc nhở ư? Câu nói kia thật sự là thư tình sao?

Nghiên cứu huyết thanh phòng độc Anti – HNT- DL đã có tiến triển, nhóm chuột bạch trước sống qua hai mươi tư giờ, có điều trạng thái lúc chết vẫn rất thảm thiết.

Chân Ái loáng thoáng cảm thấy nghiên cứu về nhóm virut này sẽ được thấy ánh ban mai sớm thôi. Cô vừa phấn khởi vừa mất mát, sau phút kích động là nỗi hoang mang không xua đi được.

Hình như cuộc đời cô vẫn luôn như thế, từng loại virut, từng đoạn nghiên cứu, không có điểm cuối, đến tận khi cô chết. Cô chẳng biết gì cả, chỉ biết làm nghiên cứu, đây cũng là giá trị tồn tại duy nhất của cô.

Ôi, vừa nghĩ như vậy, thật ra cơ quan đang bảo vệ cô hiện giờ giống hệt tổ chức trước kia nơi cô lớn lên, đều lợi dụng cô mà thôi.

Tay Chân Ái run lên, thế mà cô lại thất thần trong lúc làm việc. Cô ngơ ngác từ từ đứng dậy đi ra ngoài uống nước.

Ryan cũng mặc áo blouse bận bịu, thấy Chân Ái liền nhoẻn cười: “Ái, tôi cảm thấy thí nghiệm của cô sắp thành công rồi. Chờ nghiên cứu này hoàn thành, cô có thể xin nghỉ phép đi chơi với người thân, bạn bè một chuyến.”

Chân Ái vẫn còn ngơ ngác, nghỉ phép ư? Cô nhớ mẹ từng nói, nghỉ ngơi sẽ khiến người ta lười biếng, khiến ý chí người ta không kiên định, chỉ có kẻ yếu mới cần nghỉ ngơi.

Nhiều năm như vậy, kỳ nghỉ thật sự hình như chỉ có mấy ngày gần đây, đi New York với Ngôn Tố nghe nhạc hội, tham dự đám cưới. Chỉ có mấy ngày ngắn ngủi này, trong đầu cô mới không tràn ngập số liệu các loại virut, huyết thanh kháng thể.

Kết quả, sau khi trở về ngày đầu tiên làm việc đã thất thần, không yên lòng. Xem ra mẹ nói đúng, nghỉ ngơi sẽ khiến ý chí cô không kiên định. Vả lại, cô cũng không có người thân bạn bè chơi với cô.

“Tôi chẳng có chỗ nào đặc biệt muốn đi cả.”

Chân Ái mỉm cười quay người rời đi, ánh mắt lướt qua cốc nước của Ryan, nhìn thấy phía trên có khắc chữ cái RA – tên viết tắt của Ryan. Ban đầu Chân Ái không để ý, đi được vài bước trong đầu lại bỗng lóe lên một tia sáng, cô bất chợt giật mình. Người chết trong vụ án này là Sindy Lin (Lâm Tinh), Lola Roberts (Lola), Harry Parker (Parker), Anna Hope (Anna).

Viết tắt chữ đầu tiên của họ sẽ không trùng hợp như vậy chứ? Cô phải lập tức trở lại New York…

Buổi sáng lúc Ngôn Tố chiên trứng gà suýt đập vỡ hai quả mới phát giác hôm nay Chân Ái không ở bên. Lúc anh yên lặng suy nghĩ phải nhanh chóng kết thúc vụ án quay về tìm cô thì điện thoại di động vang lên.

Tâm ý tương thông vậy à?

Anh sửng sốt, nhưng người gọi đến lại là cảnh sát Jones, nói: “Tề Mặc tự thú rồi.”

Ngôn Tố lập tức chạy đến Sở Cảnh sát. Tề Mặc và luật sư cùng ngồi trong phòng thẩm vấn cho lời khai. Ba mẹ cậu ta thì đứng ngoài hành lang khóc thút thít, có thể thấy là họ đưa con trai đến tự thú.

Bên kia cửa kính, ánh đèn âm u, sắc mặt Tề Mặc xám ngoét, rất điềm tĩnh cũng rất sa sút, nhưng thần trí tỉnh táo, chắc hẳn tác dụng thuốc đã hết rồi.

Cảnh sát hỏi theo trình tự: “Tề Mặc, bây giờ ý thức cậu rõ ràng chứ?”

Cậu ta gật đầu: “Rất rõ ràng.”

Chỉ có điều cậu ta có vẻ vô cùng tuyệt vọng, cứ như có thứ gì sụp đổ. Người thanh niên mới hai mươi tuổi nhưng đáy mắt lại tang thương như người già.

“Cậu muốn đến tự thú chuyện gì?”

Cậu ta trầm tư nhìn xuống bàn, rồi lại ngước lên, hết sức xấu hổ và đau khổ: “Xin lỗi, là tôi giết Anna.”

Ngoài cửa sổ, Ngôn Tố bình tĩnh quan sát vẻ mặt của Tề Mặc, cho ra kết luận: Cậu ta không nói dối.

“Tại sao cậu phải giết cô ấy?”

“Tôi…” Câu hỏi khó trả lời nhất, ngược lại câu này cậu ta nói không rõ: “Tôi không nhớ rõ, có thể là, là cãi nhau, nhất thời kích động lỡ tay giết người.”

Cậu ta vò đầu, muốn cố gắng nhớ lại nhưng không nhớ ra được. Hành động này trong mắt Ngôn Tố: Vẫn không nói dối.

Cảnh sát thẩm vấn suy nghĩ gì đó, hỏi: “Tề Mặc, giờ phút này cậu tỉnh táo nhưng theo chúng tôi được biết, khoảng thời gian xảy ra vụ án tinh thần cậu không ổn định, cho nên trí nhớ của cậu không hề chính xác.” Cảnh sát im lặng một hồi rồi nói: “Từ phía bảo vệ cậu, chúng tôi đề nghị cậu đừng áp đặt tội danh cho mình, đừng nên hồi tưởng lại vài thứ khiến cậu có thể nhớ lầm. Cậu có thật là hung thủ hay không, đây là chức trách điều tra của cảnh sát.”

Ngôn Tố rất hài lòng với biểu hiện của viên cảnh sát này. Nhưng Tề Mặc không đồng ý, cậu ta nhào lên bàn, hai tay nắm chặt mặt bàn, mặt đầy vẻ hoảng sợ: “Tôi không nhớ rõ tại sao giết cô ấy, cũng không nhớ giết thế nào, nhưng tôi nhớ tôi khắc chữ lên người cô ấy. Tôi rất chắc chắn tôi đã nhìn thấy. Tôi dùng dao rạch lên lưng cô ấy.”

Nhìn cảnh này, trong và ngoài phòng thẩm vấn đều tĩnh lặng.

“Các người bắt tôi đi.” Tề Mặc khóc nức nở. “Tôi sợ tôi đã thành kẻ điên, tôi sợ tôi sẽ tiếp tục giết người!”

Bên ngoài, cảnh sát Jones hoàn toàn không hiểu chuyện gì đã xảy ra: “Nếu như cậu ta không nhớ rõ quá trình, vậy đâu thể kết thúc vụ án được.”

Ngôn Tố không để ý đến anh ta, cẩn thận nghĩ đến câu nói kia của Tề Mặc. Mỗi câu cậu ta nói đề chân thành, nhưng câu cuối cùng nghe rất kỳ lạ. Nhìn thấy? Tại sao lại nói nhìn thấy?

Nhân viên pháp chứng lấy ra một tấm hình, chính là cánh quạt treo cổ Anna. Trên cánh quạt bám đầy bụi, rõ ràng có dấu vết bàn tay trái thật to của đàn ông. Nhân viên liên lạc nói, bởi vì trong mấy sinh viên này chỉ có Kelly thuận tay trái, cho nên định gọi cho cậu ta đến đối chiếu trước.

Ngôn Tố nhìn thoáng qua, rời mắt đi hỏi: “Hỏi thử Tề Mặc xem Lâm Tinh là ai, hôm qua tôi tra tài liệu phát hiện bốn năm trước hồi học cấp ba đám sinh viên này thuộc cùng một đội bóng quần. Khi đó trong đội có một cô gái tên Lâm Tinh, chết do lên cơn hen suyễn. Tôi nghi ngờ ngôi sao năm cánh và thuốc trong lời nhắn đều liên quan đến cô ấy.”

Jones định khen Ngôn Tố nhưng vừa thấy ánh mắt lạnh nhạt của anh đã vội vàng im miệng, gọi người đi hỏi. Nhưng lúc này Tề Mặc khóc nức nở, một lần nữa suy sụp tinh thần, đã không thể trả lời bình thường được nữa. Ngôn Tố nhìn xe cứu thương chở Tề Mặc đi xa, trầm ngâm chốc lát cũng lập tức lên xe rời đi.

Daisy cả đêm ngủ không ngon, đến tận hừng sáng mới hơi buồn ngủ, sau khi mơ thấy một cơn ác mộng tỉnh lại đã là buổi chiều. Cô nhìn ánh mặt trời buông khắp phòng, nhớ đến vốn là năm người hẹn nhau cùng đi xem bóng rổ. Trong một đêm tất cả đã thay đổi. Có lẽ đã thay đổi từ nhiều năm trước mới đúng.

Cô đờ đẫn nhìn gương, bỗng nhiên chuông cửa vang lên. Cô giật mình kinh ngạc hồi lâu mới đi đến bên cạnh cửa kính nhìn ra ngoài. Là người quen.

Cô sửa sang đầu tóc, kéo cửa ra, ngẩng đầu nhìn bóng người cao cao đối diện: “Sao… anh… anh đến làm gì?”

Ngôn Tố vẫn mặc chiếc áo khoác lúc trước, cổ áo màu đen dựng cao, tôn gương mặt trắng trẻo thêm tĩnh mịch lại lạnh nhạt. Anh đưa mắt nhìn Daisy, chẳng hề khách sáo: “Biết rõ còn cố hỏi, cô Daisy. Tôi nói rồi, bất kể cô giả vờ tốt cỡ nào tôi cũng nhìn ra cô có nói dối hay không.”

Sắc mặt Daisy tái nhợt, nhưng ngược lại bình tĩnh: “Tôi thật sự không biết anh đến đây làm gì. Anh đến xét hỏi à? Anh có thẩm quyền này sao? Tôi muốn tìm luật…”

“Tôi không phải cảnh sát.” Ngôn Tố ngang ngược ngắt lời cô: “Với lại cô biết rất rõ tôi đến tìm cô bởi vì cô là… kẻ tình nghi đầu tiên trong vụ sát hại Anna.”

Daisy giật thót, kinh ngạc nhìn chằm chằm Ngôn Tố, tay cô nắm lấy khung cửa, siết đến trắng bệch, nội tâm đấu tranh rất lâu, nhưng lời nói ra lại là: “Anh Ngôn Tố, anh không biết anh nói chuyện rất tổn thương người khác, rất quá đáng sao?”

Ngôn Tố sửng sốt, khuôn mặt thanh tú dần yên lặng, nghĩ thầm nếu như Chân Ái ở đây, hiện tại nhất định sẽ lườm anh. Anh châm chước hồi lâu, cảm thấy nên tỏ vẻ thân thiện.

Vì thế anh khẽ ho một tiếng, ung dung nói: “Cô Daisy, tôi tới tìm cô là vì căn cứ theo phán đoán trên các phương diện, suy luận lý trí của tôi nhận định rằng cô có khả năng rất lớn là nguyên nhân thúc đẩy không khí không cách nào đến phổi Anna, gây tắc nghẽn đường thở, làm khí cacbonic đọng lại trong cơ thể. Mỗi bộ phận trong cơ thể đều thiếu dưỡng khí, gây trở ngại chuyển hóa tế bào, cuối cùng tim ngừng đập.”

Anh thở ra một hơi: “Để không làm người khác tổn thương, tôi đã dùng một cách khá uyển chuyển.”

Giọng điệu này còn có vẻ tự đắc, giống như lời anh nói thật sự uyển chuyển và có tác dụng trấn an lòng người vậy. Daisy ngớ người, không thể tin được nhìn Ngôn Tố như người ngoài hành tinh. Ngôn Tố khẽ nhíu mày, nét mặt cô ta rõ ràng không có dấu hiệu thư thái, lẽ nào thử nghiệm thiện ý vừa rồi của anh đã thất bại?

Trong lòng anh thoáng qua cảm giác thất bại, tiếp theo là bất mãn. Phụ nữ thật khó mà tưởng tượng, vẫn là Chân Ái tôt nhất, chỉ có đầu óc thông minh của cô mới có thể hiểu anh.

Ơ, cô ấy rất thông minh, tại sao anh mãi không phát hiện nhỉ? Nhưng hiện giờ đây không phải điển mấu chốt.

Anh thu hồi ý nghĩ, hờ hững nhìn Daisy, giải thích: “Ồ, mọi người đều biết tôi không giỏi giao tiếp.”

Cuối cùng còn bổ sung: “Dù như vậy, tôi đến khuyên cô đi tự thú, dùng ngôn ngữ đấy.”

Đầu Daisy xoay chuyển nhiều vòng mới hiểu thấu đáo lời nói của anh. Cô rất phẫn nộ, thêm kinh hoàng, đập mạnh cánh cửa theo phản xạ có điều kiện.

Nhưng Ngôn Tố phản ứng rất nhanh, thân hình vừa lách đã vào trong nhà.

Daisy giận đến run người, cầm lấy điện thoại: “Tôi sẽ báo cảnh sát.”

“Tề Mặc tự thú rồi.” Ngôn Tố cho hai tay vào túi. “Ngoài ra, Kelly cũng phải ngồi tù cùng cậu ta.”

Daisy lập tức cứng đờ.

“Tinh thần Tề Mặc rối loạn, cho rằng cậu ta đã giết người.” Ngôn Tố nói: “Cô không muốn liên lụy Tề Mặc, không muốn cậu ta bị oan, cho nên đêm đó sau khi giết người cô gọi điện thoại cho cậu ta, đưa thi thể ra ngoài ánh sáng. Sau đó lúc thẩm vấn cũng cố gắng đứng về phía cậu ta. Thậm chí cô còn không muốn làm hại cậu ta, huống chi Kelly giúp cô xử lý thi thể?”

Daisy giật nảy người, hoảng sợ mở to hai mắt, nhưng nhất quyết không chịu quay đầu lại. Tại sao anh ta biết hết cả, cứ như anh ta đứng ngoài xem cả quá trình vậy? Daisy vẫn không lên tiếng, gồng cứng người.

Ngôn Tố đi đến trước mặt cô, đưa điện thoại của mình cho cô xem: “Đây là phát hiện của nhân viên pháp chứng trên cánh quạt trần.”

Trên lớp bụi dày cộm có một dấu bàn tay rõ ràng.

“Quần áo và sợi dậy không dễ dàng để lại dấu vân tay, lúc cô cậu dọn dẹp những nơi khác cũng sẽ chú ý. Duy chỉ có lúc cột sợi dây vào cánh quạt trần, mặt trên của cánh quạt không nhìn thấy được, dễ dàng bỏ qua. Mà đây là một dấu tay đàn ông, cậu ta là đàn ông đương nhiên sẽ không để cho cô trèo cao như vậy để cột sợi dây. Đúng không Daisy, cậu ta rất quan tâm cô.”

Daisy nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại di động, cắn răng, nước ngân ngấn trong hốc mắt.

“Hiện giờ Kelly đã bị mời đến Sở Cảnh sát rồi. Có chứng cứ này cho dù không phải tử hình cậu ta cũng phải ngồi tù mười mấy năm.” Ngôn Tố lấy điện thoại lại. “Còn nữa Tề Mặc, tinh thần cậu ta bất ổn, luôn cho rằng mình giết Anna.”

Nghe câu nói này, cuối cùng Daisy không chịu nổi nữa, đau khổ nhắm mắt lại. Nước mắt cô tuôn rơi như chuỗi ngọc đứt dây: “Anna là tôi giết, không liên quan đến Tề Mặc, lại càng không liên quan đến Kelly. Cậu ấy không phải tòng phạm, thậm chí cậu ấy không có ở hiện trường. Cậu ấy chỉ xem tôi là bạn, cậu ấy rất có nghĩa khí. Là tôi hại cậu ấy, là tôi không tốt.”

Ngôn Tố đứng bên không nói lời nào. Anh đến chuyến này bởi vì anh hiểu rất rõ, với bản tính lương thiện của mình, Daisy sẽ không để Kelly chịu tội thay cô.

Daisy bất lực ngồi trên sofa, nghẹn ngào không ngớt:

“Anna hẹn tôi năm giờ có mặt, đúng lúc tôi ở quảng trường gần đó nên đến sớm. Kết quả bất ngờ bắt gặp Anna bỏ thuốc vào chai Coca trong vườn trường. Tôi không ngờ chai Coca kia là dành cho tôi. Sau khi gặp mặt, chúng tôi nói đến Lola đã chết, nói về bạn bè trước kia, có lẽ là áp lực quá lớn, tôi và cô ấy tranh cãi ầm ĩ. Không biết cô ấy lấy sợi dây từ đâu, chúng tôi đánh nhau. Cuối cùng cũng không biết chuyện gì xảy ra. Lúc tôi tỉnh lại cô ấy đã nằm dưới sàn tắt thở. Tôi rất sợ hãi vội vàng chạy trốn. Nhưng nhất định cảnh sát sẽ bắt được tôi, tôi sợ đến mức không biết nên làm thế nào nên gọi cho Kelly. Kelly nói cho dù tự thú cũng nhất định phải ngồi tù. Cậu ấy nói tính cách tôi quá yếu đuối, vào tù nhất định sẽ bị người ta bắt nạt. Dù ngày thường chúng tôi tranh chấp, cậu ấy cũng hay mắng tôi, nhưng trước sau cậu ấy vẫn xem tôi là bạn thân. Cậu ấy giúp tôi dọn dẹp hiện trường, ngụy tạo thành treo cổ. Cậu ấy nói tôi không có động cơ giết người, cảnh sát sẽ không nghi ngờ tôi. Như vậy sẽ giống hai năm trước, trở thành vụ án chưa giải quyết được.”

Ngôn Tố lẳng lặng nghe xong, điềm nhiên nói tiếp: “Tiếp theo cô cậu trở lại hiện trường, dời cô ta đến phòng học thứ hai.”

“Vâng. Phòng thứ nhất không có dèm cửa sổ, Kelly sợ bị người ta nhìn thấy. Đến phòng học thứ hai lại phát hiện có rất nhiều nước đá khô, còn có nước. Kelly nói tốt quá rồi, có thể làm lạnh thi thể, xáo trộn thời gian tử vong. Cậu ấy còn nói…” Daisy day day trán, đôi môi run run không ngừng: “Nói Anna chuẩn bị giết tôi… Tôi thật sự không biết tại sao. Tôi chỉ nói với cô ấy, có thể tôi sẽ tự thú…”

Cô bụm miệng khóc. Ngôn Tố im lặng nhìn cô, không truy hỏi.

Daisy tự biết lỡ lời, vội vàng chuyển đề tài: “Sao anh lại nhìn ra được? Sao lại nhìn ra tôi giết cô ấy?”

“Cô Daisy.” Giọng điệu Ngôn Tố bình tĩnh, nhưng thấp thoáng vẻ tiếc nuối: “Tuy tôi không muốn nói câu này. Nhưng mà tính lương thiện của cô đã phản bội cô.”

Daisy ngơ ngác khó hiểu. Ánh mặt trời ban trưa soi vào từ cửa sổ, phủ một lớp ánh sáng màu vàng nhạt lên chiếc áo khoác màu đen của Ngôn Tố: “Sau khi Anna chết, cô chải tóc, gấp quần áo cho cô ta. Lúc tôi chất vấn Tề Mặc, cô giải thích cho cậu ta, trong tình thế cấp bách cô đã nói câu mà bản thân cũng không ngờ tới: Không phải Tề Mặc, tôi khẳng định không phải cậu ấy, nhất định không phải. Lúc đó ánh mắt cô vô cùng quả quyết. Nhưng tinh thần cậu ta có vấn đề, cô dám chắc như vậy từ đâ chứ?”

Daisy thoáng ngỡ ngàng, cúi đầu cười nhạt: “Ann thích đẹp, tôi không muốn để cô ấy lôi thôi. Tề Mặc nhát gan, tôi sợ anh dọa cậu ấy.”

Ngôn Tố lẳng lặng nói: “Vì vậy, cô Daisy, cô là một hung thủ tệ hại. Trong tình huống cô không để lại chứng cứ vẫn để tôi bắt được cô.”

“Đúng vậy đấy.” Cô cười khổ lắc đầu. “Tôi không thích hợp làm tôi phạm giết người, không thích hợp.”

“Chính vì thế tôi mới một mình đến đây khuyên cô tự thú. Vả lại tôi đặc biệt vui lòng giúp cô chứng minh với cảnh sát Anna có ý đồ sát hại cô, dây thừng và nước đá khô là do cô ta chuẩn bị.”

“Cảm ơn.” Daisy cực kỳ xấu hổ, che mặt: “Đừng nói tôi lương thiện, tôi đã không phải nữa rồi. Tôi đã biến thành ma quỷ. Trời ạ, lúc rời đi tôi đã nhìn thấy mặt tôi ở trong gương, thật xa lạ, thật đáng sợ. Tôi thấy mình đáng sợ như ma quỷ vậy.”

Ngôn Tố cau mày: “Cô nói gương ở phòng học thứ mấy?”

“Thứ hai.”

Ngôn Tố không nói gương ở phòng học thứ hai đã bị vỡ vụn. Lúc Daisy chạy đến hiện trường, cảnh sát đã phong tỏa, cho nên cô không biết. Giờ phút này anh không muốn giải thích, hỏi: “Trong túi Anna thiếu một lọ sơn móng tay, có phải cô và Kelly đã lấy không?”

Daisy hoang mang: “Sơn móng tay gì? Có lẽ cô ấy không mang theo đâu, sao anh biết cô ấy mang theo người chứ?”

Ngôn Tố vẫn không giải thích, hỏi tiếp: “Sau khi bỏ chạy, cô trở lại cùng Kelly vào lúc nào?”

Daisy cố gắng nhớ lại: “Tâm trạng tôi rất rối loạn, mãi cho đến gần sáu giờ. Nhớ đến Kelly sắp đi gặp Anna, nhất định sẽ phát hiện ra, cho nên sau đó mới nói cho cậu ấy biết sự thật. Chắc là khoảng một giờ sau khi xảy ra chuyện. Chúng tôi mất một khoảng thời gian dọn dẹp hiện trường, kế tiếp trời đã sắp tối. Tôi sợ Anna lạnh liền tắt quạt trần, rồi bỏ trốn.”

Vậy quạt trần và đèn là ai mở? Tinh thần Tề Mặc xảy ra vấn đề là ở khoảng thời gian nào?

Ngôn Tố nheo mắt suy nghĩ trong chốc lát, lại nói: “Tôi vẫn còn một việc muốn biết. Sindy – Lin – Lâm Tinh.”

Daisy ngẩng phắt đầu lên, ánh mắt cảnh giác: “Anh hiểu lời nhắn kia sao?”

“Cô sợ tôi nói suông à?” Ngôn Tố cười cười, giọng điệu pha lẫn chút khinh thường: “Đó là phần ký tên của một lá thư tình, Lâm Tinh đã viết cho Parker lúc trung học, sau đó đến tay Lola. Lá thư tình kia chỉ có mấy cô cậu biết. Sau khi cô ấy mất, các cô cậu thấy câu nói kia đều sợ hãi. Tại sao vậy?”

Daisy cúi đầu, nắm chặt ngón tay không lên tiếng.

Ngôn Tố tiếp tục: “Ba năm trước, Lâm Tinh chết do lên cơn hen suyễn, nơi chết chính là phòng học Anna treo cổ kia. Ồ không, chính là phòng học Anna chuẩn bị giết chết cô rồi treo cổ lên. Điều này lại là sao đây?”

Nghe thấy vậy, Daisy bỗng dưng trấn tĩnh kỳ lạ, bật lên tiếng cười lạnh: “À, cô ấy còn không biết xấu hổ giết tôi ở đó à? Cô ấy có tư cách gì?”

“Tại sao không có tư cách?” Ngôn Tố nhanh chóng bắt được vẻ lạnh lùng trong lời nói của cô: “Bởi vì cái chết của Lâm Tinh không phải ngoài ý muốn mà do các cô cậu gây ra?”

Daisy há miệng, vừa định nói gì đó nhưng dằn lại. Cô thật sự rất muốn thổ lộ tội ác và bí mật đã chôn vùi nhiều năm trong đáy lòng. Nhưng cô không thể, như mọi người nói, cô không thể phá hủy tương lai của tất cả.

Cô trầm giọng từng câu từng chữ như đang thuyết phục bản thân mình: “Đó là chuyện ngoài ý muốn, không hề liên quan đến vụ án hiện tại.”

Ngôn Tố yên lặng nhìn cô hồi lâu, giọng điệu hờ hững: “Đúng là ngu xuẩn.”

Daisy sửng sốt, ngạc nhiên nhìn anh. Thế mà anh lại mắng cô, chẳng ga lăng gì cả.

Ngôn Tố nào quan tâm đến những việc này, anh lạnh mặt, mở màn hình lần nữa, chọn hình chụp dòng chữ máu sau lưng Anna: “Cô và Kelly đã khắc lên người cô ta câu nói này à?”

“Dĩ nhiên không phải.” Daisy suýt giậm chân.

“Vậy cô nghĩ là ai khắc? Cô còn xác định vụ án này không liên quan đến cái chết của Lâm Tinh không?” Ngôn Tố không để ý đến vẻ mặt dần dần trắng bệch của Daisy, tốc độ nói càng lúc càng nhanh: “Bật đèn, để quạt quay, khắc chữ sau lưng nạn nhân, gã vô cùng khinh bỉ và ghét bỏ sinh mạng của Anna. Gã đang đe dọa các cô cậu, gã muốn báo thù cho Lâm Tinh. Daisy Avril, cô động não cho tôi, suy nghĩ cho thật kỹ. Không nói ra chuyện này, trong các cô cậu sẽ còn có người chết.”

Cuối cùng, anh nóng nảy bổ sung một câu: “Đừng trách tôi không giỏi giao tiếp, loài người quá ngu xuẩn, trao đổi với các người quả thật lãng phí thời gian.”

Daisy kinh ngạc rất lâu, còn bị câu nói sau cùng của anh đả kích. Cô chán nản sụp bả vai, ủ rũ cúi gằm đầu: “Lâm Tinh là cô gái Châu Á điển hình, học giỏi, chịu khó, truyền thống lại dịu dàng. Khi đó, cậu ấy được rất nhiều bạn nam thích nhưng lại bị rất nhiều bạn nữ ghét. Ban đầu hai người chúng tôi rất thân với nhau, nhưng bạn bè của Lola và Anna đều cô lập cô ấy. Nếu tôi tiếp tục làm bạn với cô ấy thì lẽ dĩ nhiên cũng sẽ bị cô lập.”

Ngôn Tố khẽ nhướng mày: “Ha ha, đúng là thân thiết.”

Nói xong, sống lưng anh cứng đờ khó hiểu, chột dạ nhìn ra sau. Dĩ nhiên Chân Ái không có ở đây, đương nhiên sẽ không có ai chọc anh vì lời mỉa mai của anh.

Daisy đỏ mặt tía tai bởi câu nói của anh, áy náy cúi đầu.

“Anh không biết, hồi trung học bị bạn bè cô lập gạt ra ngoài là chuyện vừa đáng sợ vừa cô độc thế nào đâu. Tôi… Tóm lại, lúc hội Lola trêu đùa bắt nạt cô ấy tôi cũng không nói gì. Túi đó còn bịa đặt chuyện nói cô ấy ngủ lang phá thai. Sau này mọi người đều không thích cô ấy.”

Ngôn Tố lạnh nhạt: “Học sinh cấp ba đúng là sinh vật nhàm chán.”

Lời này nói ra cứ như anh chưa hề trải qua thời gian học cấp ba vậy.

Daisy hít sâu một hơi, ngẩng đầu ngơ ngác nhìn trần nhà: “Rất kỳ lạ, Parker không ghét Lâm Tinh, lúc mấy cô nàng Lola bắt nạt Lâm Tinh, Parker còn cứu Lâm Tinh một lần. Có ngày Lola nói với chúng tôi, cô ấy phát hiện Lâm Tinh thích Parker. Tất cả đều cảm thấy buồn cười. Kelly nói Lâm Tinh chắc chắn cho rằng mình là cô bé lọ lem. Mọi người định trêu đùa Lâm Tinh, liền phạt Parker lấy danh nghĩa của cậu ấy hẹn Lâm Tinh đến khu vui chơi, còn lừa cô ấy hít ma túy. Chúng tôi chỉ định bêu xấu Lâm Tinh, hại cô ấy ngủ cả đêm ở khu vui chơi sau đó cười nhạo cô ấy, cho cô ấy xem thử bản thân mình mơ mộng hão huyền cỡ nào. Không ngờ hôm đó cô ấy bị người đàn ông nào đó…” Daisy chống tay lên trán, “Còn chưa kết thúc. Có lẽ mọi người không muốn thừa nhận trò đùa tai quái kia đã biến thành tội ác. Cho nên chúng tôi đều nói Lâm Tinh lừa gạt, nói đêm đó chẳng có gì xảy ra, là cô ấy giả bộ làm người bị hại. Sau đó có một ngày Lâm Tinh tỏ tình với Parker, còn viết thư tình cho cậu ấy. Trong thư tình nói cô ấy rất nhớ đêm đầu tiên với Parker. Lá thư này bị Lola đọc lên trong câu lạc bộ bóng quần. Parker rất tức giận, nói cậu ấy hoàn toàn không chạm đến Lâm Tinh. Nhưng Lâm Tinh khăng khăng nói rằng đếm đó Parker đã đánh thuốc mê cưỡng hiếp mình. Nhóm Kelly thấy Lâm Tinh nói xấu Parker đều rất căm tức, nói cô ấy mơ làm công chúa. Lola và Anna nói năng chua ngoa, mắng Lâm Tinh không biết xấu hổ. Tất cả đều chỉ trích cô ấy, nhưng cô ấy đột nhiên tái mặt ngã xuống sàn, ôm ngực trông rất đáng sợ. Cô ấy nói khò khè thuốc ở trong túi cô ấy. Nhưng… không biết mọi người thế nào, Lola nói cô ấy giả bộ.”

“Chúng tôi thật sự điên rồi, cô ấy đưa tay lần mò trên sàn, nhưng chúng tôi cười nhạo cô ấy diễn trò, đá tới đá lui lọ thuốc kia như quả bóng.” Daisy nghẹn ngào che mặt, khóc nức nở, “Về sau, bỗng dưng cô ấy không còn thở nữa…”

“Trời ạ, đến tận bây giờ tôi cũng không dám tin. Chúng tôi không phải người ác độc nhẫn tâm, nhưng trong nháy mắt đó chúng tôi đều biến thành ma quỷ.”

Ngôn Tố im lặng không nói gì, nguyên lý tâm lý xã hội học rất đơn giản, nhưng giờ phút này anh chẳng muốn nói gì cả. Anh chợt nhớ đến câu nói: “Cô ấy giết người, mọi người vây xem, tôi không hi vọng như vậy.” kia của Chân Ái.

Chân Ái không hi vọng như vậy, nhưng chuyện này thật sự đã xảy ra trong đám học sinh trung học này từ rất nhiều năm trước rồi. Ngôn Tố bỗng nhiên thấy rất may mắn, may là Chân Ái không có ở đây, may là cô ấy không cần nghe những lời Daisy sám hối.

Daisy nhớ lại chuyện cũ, khóc nức nở hồi lâu. Vất vả lắm mới bình tĩnh trở lại, nhớ đến vết khắc sau thi thể Anna hiện tại, cô nhức đầu không ngớt.

“Tôi thật sự không nghĩ ra ai sẽ khắc chữ sau lưng Anna. Tề Mặc sẽ không, Tony cũng sẽ không. Harvey? Anh ấy chắc chắn biết được gì đó từ chỗ Tề Mặc, nhưng anh ấy và Harry đều là người tốt, anh ấy cũng sẽ không. Trời ạ, rốt cuộc là ai đây?”

Ngôn Tố thờ ơ nhìn cô: “Tôi đã hỏi xong những gì cần hỏi.”

Nói xong hai tay chậm rãi bỏ vào túi, ra vẻ tạm biệt.

Gương mặt Daisy còn nhòe nước mắt, vội càng đứng dậy khỏi ghế, nghiêm túc cúi mình chào: “Cảm ơn anh, đợi tôi sửa soạn xong sẽ đi tự thú.”

Ngôn Tố khẽ gật đầu: “Ừ.”

Dứt lời anh liển thẳng lưng đi ra khỏi cửa. Sau khi ngồi lên xe, Ngôn Tố rất hài lòng với biểu hiện của mình. Daisy có thể đi tự thú là kết quả tốt nhất cho cô ấy. Người lương thiện phạm phải sai lầm chỉ có thể cởi bỏ gánh nặng sau khi thẳng thắn đối mặt, để rồi tiếp tục lương thiện.

Nếu cứu vãn được một phần trái tim sa ngã, vậy anh đi chuyến này coi như không phí công vô ích. Việc tiếp theo còn phải tiếp tục. Lọ sơn móng tay biến mất, gương vỡ nát, Tề Mặc, Harvey hay là Tony? Tất cả phải đợi nhân viên pháp chứng ghép tấm gương đó lại. Có lẽ đến một khắc cuối cùng, chuyện sẽ có chuyển biến.

Gặp đèn đỏ, Ngôn Tố lại xe chậm lại, vô thức tìm kiếm điện thoại. Trước giờ anh không lệ thuộc vào thiết bị điện tử. Nhưng giờ khắc này anh bỗng rất muốn gọi điện cho Chân Ái. Anh rất tò mò cô đang làm gì. Nhưng lại thay đổi suy nghĩ, nếu quả thật cô đang làm việc, chắc là không mang điện thoại di động đâu.

Anh hít một hơi thật sâu, nhìn ra bầu trời xanh thẳm ngoài cửa xe, kiểu trời xanh lam này hệt như cảm xúc hiu quạnh, thật đúng là… xa lạ lại vô lý.

Còn đang nghĩ thì điện thoại thoáng rung lên, lấy ra xem, là tin nhắn của cảnh sát Jones gửi đến, gương đã ghép xong rồi. Giống như dự đoán của anh, trên gương có dấu sơn móng tay. Dưới hình ảnh, Jones còn kèm theo một hàng chữ: “Mất mục tiêu.”

Ngôn Tố nắm điện thoại di động, cau mày suy tư trong chốc lát, trong đầu đột nhiên lướt qua một ý nghĩ. Đèn xanh sáng lên, anh nhanh chóng xoay tay lái, xe rẽ vút qua một đoạn, lập tức chạy về phía ngược lại.

Một tay Ngôn Tố nắm tay lái, một tay gọi điện thoại cho Jones: “Lập tức cho cảnh sát đến tìm Daisy, có người muốn giết cô ấy.”

Daisy chìm vào nước, bong bóng không khí tuôn ra từ miệng từ mũi cô, nước trong bồn rửa mặt cuộn trào. Cô cần không khí, phổi như muốn nổ tung, ngay cả đầu óc cũng mơ hồ.

Không khí!

Cô chợt ngẩng đầu lên, nhìn khuôn mặt ướt đẫm và đỏ bừng của mình trong gương. Đây chính là cảm giác ngạt thở ư, nỗi lo lắng cùng cực khiến người ta nổi điên muốn chết đi ư?

Cô hít vài hơi thật sâu, cầm khăn lau khô mặt. Vừa sửa soạn xong thì ngoài cửa lại vang tiếng chuông. Ngôn Tố quay lại ư?

Daisy không nhìn cửa kính mà mở cửa ra luôn, thấy một khuôn mặt xinh đẹp. Cô lập tức sửng sốt, đây là…

Mắt cô gái trước mặt đen như mực, hệt như đầm nước. Cô ấy nhìn Daisy, khóe môi đỏ thắm khẽ nhoẻn lên, nụ cười an tĩnh: “Tôi đưa cô đến một nơi.”

Daisy cảnh giác, không để cho cô tiến vào: “Ngôn Tố đã đi rồi.”

Đối phương hơi ngỡ ngàng, chợt khôi phục vẻ mặt lạnh nhạt: “Tôi đến tìm cô. Nhưng trước đó, tôi cần cô giải thích cho tôi một chút, câu nói sau cùng trong lá thư tình của Lâm Tinh có ý gì.”

Daisy cau mày, cô gái này thật bất lịch sự, còn bất lịch sự hơn cả Ngôn Tố không biết giao tiếp kia: “Tại sao?”

Tiếng kim loại va chạm lanh lảnh, Daisy cúi đầu, trong nháy mắt cảm giác lạnh buốt trào lên từ lòng bàn chân, thoáng cái cô cứng đờ người.

Ngón tay Chân Ái vừa cử động, băng đạn liền đẩy vào nòng súng, họng súng nhắm ngay trán Daisy.

Daisy cứng đờ ngồi trên vị trí ghế lái phụ, cảnh giác nhìn chằm chằm gương chiếu hậu trong xe. Ánh nắng soi lên phía trên sáng lóng lánh. Trong chiếc gương mỏng hẹp, khuôn mặt Chân Ái trắng hồng thanh tú có vẻ không chân thật lắm, như muốn hòa vào ánh sáng lung linh ấy.

Daisy không thể nào liên hệ người đẹp an tĩnh này với cô gái vừa cầm súng gí vào cổ cô ép cô nói chuyện. Sau khi cô nói ra tất cả, Chân Ái đẩy cô lên xe, còn cảnh cáo dám chạy lung tung, kêu lộn xộn thì Chân Ái sẽ cho một phát vào đầu cô.

Cuối cùng xe dừng lại ở khu vui chơi, khu vui chơi mà Lâm Tĩnh từng xảy ra chuyện. Lòng Daisy đầy nghi ngờ, cô nhớ Chân Ái nói có người muốn giết cô. Nhưng vì sao lại đến khu vui chơi? Cô hỏi Chân Ái nhưng Chân Ái lại lạnh lùng không để ý đến cô.

Hôm nay là lễ hội, diễn viên mặc trang phục rực rỡ hoặc diễn ảo thuật hoặc diễu hành, đâu đâu cũng là người.Trong khu vui chơi muôn màu muôn vẻ, Daisy cũng không nhịn được nhìn ngó xung quanh. Chân Ái đi bên cạnh cô, thỉnh thoảng phân tâm xem vài lần nhưng không lưu luyến.

Người xung quanh tưng bừng sôi nổi, duy chỉ có hai cô gái là im lặng không nói lời nào với nhau, bước đi không có mục đích, không có phương hướng.

Daisy đi được một lát tâm trạng hơi thả lỏng, nhìn thấy phía trước bán nước có ga sủi bọt liền hỏi Chân Ái: “Khát nước không? Tôi mời cô uống nước ngọt nhé.”

Khuôn mặt vô cảm của Chân Ái thoáng qua cảm xúc sửng sốt, nhìn sang theo ánh mắt Daisy. Chỉ thấy nước ngọt mát lạnh muôn màu trong máy bán nước đang nổi bong bóng phập phùng. Màu sắc tươi đẹp, như kẹo trong suốt. Cô lẳng lặng rời mắt đi, lắc đầu.

Daisy dẩu môi: “Vậy tôi đi mua đây.”

Cô vừa đi chừng hai mét thì đột nhiên có một tên hề xấu xí nhào về phía cô.

“Cẩn thận!”

Chân Ái sửng sốt, kêu lên một tiếng, lập tức đẩy Daisy đụng vào máy bán nước, bong bóng rực rỡ trong nước văng lên tung tóe. Daisy trở tay không kịp, thoáng cái ngã xuống đất.

Chân Ái đã sớm quay người đá tên hề kia, nhưng lại kịp thời rút chân lại. Tên hề ngã dưới đất bị trầy không nhẹ, mãi sau vẫn không bò dậy được, còn căm hận càu nhàu suốt: “Ai đẩy tôi vậy?”

Không phải gã! Chân Ái quay đầu lại nhìn về phía đám người, diễn viên trang phục kỳ dị, du khách mang mặt nạ, cô nhanh chóng nhìn lướt một vòng, nhưng không nhìn ra ai có vấn đề.

Nhanh chóng có người đỡ tên hề dậy: “Xin lỗi, là tôi đụng.”

Chân Ái cau mày, là ngoài ý muốn sao? Daisy ngồi dưới đất ngỡ ngàng. Hành động vừa rồi của Chân Ái là bảo vệ cô sao? Chân Ái cho rằng cô gặp nguy hiểm, mà hai người họ vốn không quen biết, nhưng khoảnh khắc vừa rồi Chân Ái lại lao đến bảo vệ cô?

Daisy từ từ đứng lên, cảm xúc tiêu cực với Chân Ái thoáng chốc thay đổi toàn bộ. Cô đi đến, khẽ nói: “Vừa rồi cảm ơn cô nhé.”

Chân Ái liếc nhìn cô, hờ hững chẳng trả lời.

Daisy không muốn uống nước ngọt nữa, tiếp tục lững thững đi dạo cùng Chân Ái. Lúc đi đến quầy hàng mặt nạ, Chân Ái dừng bước, lẳng lặng nhìn. Daisy đến gần hỏi: “Cô thích mặt nạ gì?”

Một bức tường treo đầy mặt nạ, chế tác tinh xảo, màu sắc rực rỡ.

Chân Ái ngẩng đầu nhìn, lại cúi xuống: “Tôi muốn mua cho cô một cái.”

Daisy sửng sốt, Chân Ái đã chọn chiếc mặt nạ lông vũ màu xanh sáng đưa cho cô, thản nhiên nói: “Đeo vào đi.”

Daisy rất thích, liền làm theo. Lúc đeo vào, trong đầu bỗng hiện lên một tia sáng. Khu vui chơi, mặt nạ, đây không phải là ngụy trang tốt nhất sao? Chân Ái nói muốn giấu cô, kết quả đến nơi này. Lẽ nào Chân Ái đang nghi ngờ ở nhà có người theo dõi cô ư? Trong lòng Daisy lạnh lẽo, nhưng ngẫm nghĩ lại thấy an tâm.

Chỗ tốt nhất để giấu lá cây là rừng cây, chỗ giấu người tốt nhất… Cô nhìn đám người rộn rã, xe hoa diễu hành xung quanh: “Chân Ái, cô thật thông minh.”

Chân Ái không để ý. Daisy cảm thấy hai người coi như quen biết, hỏi: “Chân Ái, cô không thích nói chuyện à?”

Vẫn không trả lời. Daisy nhún vai, có phần tiếc nuối: “Xem ra, cô chỉ trò chuyện với bạn của cô thôi.”

Chân Ái vẫn im lặng, hồi lâu sau, đến lúc Daisy đã quên mất vấn đề này cô mới chậm rãi nói: “Tôi không có bạn.”

Daisy: “Anh Ngôn Tố kia không phải bạn của cô sao?”

Chân Ái hơi sửng sốt, lòng bỗng mềm đi. Cô ngẩn ngơ, không rõ cảm giác tín nhiệm và lệ thuốc kỳ lạ này là sao. Một hồi lâu, cô cúi đầu, thản nhiên: “Ừ, anh ấy là bạn.”

“Kẻ lập dị làm bạn với nhau đây mà.”

Daisy nhanh miệng, nói xong cảm thấy hình như đã nói sai rồi. Nhưng Chân Ái như không nghe thấy, tiếp tục lững thững dạo chơi trong biển người. Không biết đi bao lâu, Daisy cảm thấy vầng sáng màu đỏ nào đó thoáng lay động ngay trước mắt cô, cô vừa định đưa tay gạt ra thì Chân Ái đột nhiên nắm lấy cánh tay cô chạy vào lâu đài.

Daisy chẳng hiểu ra sao bị cô kéo đi, chạy đến mức thở không ra hơi, cuối hành lang xuất hiện bảng chỉ dẫn mê cung và vượt thác. Chân Ái nhìn tấm bảng mê cung đang tu sửa, không hề do dự kéo tay Daisy vào.

Trong mê cung không có du khách, cũng không bật đèn, chỉ có chút ánh nắng chiếu vào từ cửa sổ trên cao. Một phần nằm trong ánh sáng màu đỏ, một phần ẩn sau lớp lớp vách tường, tối đen như mực.

Đây là mê cung lớn nhất, phức tạp nhất trong thành phố, chiếm hơn một nghìn mét vuông. Đoạn đường ngắn, nhiều ngã rẽ, không gian hẹp, vòng vèo. Thường cách một khoảng sẽ có đài xin thông tin giúp đỡ, nhưng hiện giờ không bật. Ngược lại mỗi đoạn đều có thể nhìn thấy các loại dụng cụ sửa chữa.

Không gian mờ tối, yên lặng như tờ. Đi trong một nơi chật hẹp, trước sau trái phải đều có chỗ rẽ, Daisy hoảng sợ khó hiểu. Khắp tường đầy hình graffiti, thỉnh thoảng có hình về đầu lâu, hồn ma và tử thần. Daisy đi không bao lâu lại bị dọa sợ chết khiếp, nhẹ nhàng kéo tay áo Chân Ái: “Chân Ái, chúng ta đi ra ngoài đi. Nơi này chẳng thú vị gì cả.”

Chân Ái bình tĩnh: “Tôi không giỏi nhận biết phương hướng.”

Ý là không ra được rồi. Daisy rơi lệ.

Nhìn vẻ mặt Daisy, Chân Ái vừa thất bại vừa thê thảm nói: “Trong bóng tối, thị lực và thính lực của tôi rất tốt.”

Daisy lại tiếp tục rơi lệ. Cái đó có liên quan gì đến việc ra khỏi mê cung chứ?

“Cô…” Daisy chưa dứt lời thì Chân Ái bỗng dưng che miệng cô lại, trong thoáng chốc ánh mắt trở nên lạnh lẽo, ngăn cô tiếp tục lên tiếng. Daisy như lọt vào sương mù, bị Chân Ái làm cho vô cùng căng thẳng. Cô dỏng tai lên, nín thở lắng nghe, nhưng mê cung tĩnh lặng như cái chết, không có bất cứ âm thanh nào.

Thế nhưng Chân Ái dần dần cau mày, dường như nghe thấy thứ gì đó đang đến gần. Cô nhanh chóng đưa ra phán đoán, ra hiệu di chuyển yên lặng và từ từ với Daisy. Daisy không rõ, trong mê cung chỉ có hai người họ thôi mà. Nhưng cô vẫn phối hợp theo sát Chân Ái, bước đi cực chậm cực khẽ.

Chuyển qua một ngã rẽ, bên kia tường vọng đến tiếng bước chân rõ ràng. Daisy giật thót, có người đi theo vào ư? Vừa rồi điểm sáng ngời trước mặt cô không phải súng bắn tỉa trong phim đấy chứ?

Cô kề sát vào tường, tiếng bước chân xa lạ gần trong gang tấc. Cô sợ đến mức mặt không còn chút máu, bất lực nhìn về phía Chân Ái. Dường như Chân Ái trấn tĩnh hơn, đôi mắt tối đen như mực lại lóe lên vẻ hưng phấn.

Tiếng bước chân xa dần, mắt Chân Ái và Daisy đều nhìn chằm chằm vào chỗ rẽ phía trước. Người xa lạ sẽ xuất hiện ở nơi đó sao? Daisy cứng đờ núp sau Chân Ái, mồ hôi lạnh đầm đìa.

Tim Chân Ái ngừng lại, nắm chặt súng trong tay theo bản năng.

Em là thuốc của tôi, lời yêu thương kẻ điên kia nói với cô, chữ cái đầu của tên mấy người đó vừa hay là tên viết tắt của mấy đặc vụ lúc trước của cô. Trùng hợp ư? Cô thật khó thuyết phục bản thân.

Tiếng bước chân dần dần đến gần khúc quanh phía trước, Chân Ái nghiến chặt răng, cầu nguyện trong lòng. Ra đây, bất kể mày là thành viên cấp nào trong tổ chức, để tao một phát bắn chết mày.

Samual Leigh, Luis Right, Harvey Porter, Araon Hill, Derek Applegate…

Cô muốn giết người. Cô muốn báo thù cho họ! Vừa mới giữ chặt cò súng, tiếng bước chân người nọ càng lúc càng xa. Đây chính là chỗ kỳ diệu của mê cung, cách nhau gang tấc, nhưng quay người lại xa nghìn dặm. Tìm không đúng đường, cách gần đi nữa cũng không đến cạnh nhau được.

Chân Ái cầm súng, căm phẫn không nói nên lời. Daisy lại như được đại xá, túm chặt tay Chân Ái, cả người gần như áp vào người cô. Chân Ái quay lại thấy đầu Daisy đặt trên vai mình thì sửng sốt. Cô không thích ứng với hành động thân mật này lắm, lặng lặng rút cánh tay ra, im hơi lặng tiếng đi về phía trước.

Daisy vội vàng rón rén đi theo, khoa tay múa chân ra dấu với cô: “Xin lỗi.”

Chân Ái không trả lời, nhưng trong lòng bình tĩnh hơn, có chút áy náy. Vừa rồi cô đã kích động. Daisy vẫn còn ở đây, cô rất có thể sẽ liên lụy đến cô ấy. Nếu có thể đưa Daisy đến nơi an toàn, tự mình nghênh chiến thì tốt. Hiển nhiên ở trong mê cung là không thể nào. Để Daisy lại, một mình đi tìm người nọ thì lại lo lắng gã quay lại tìm được Daisy trước.

Chân Ái im lặng tiếp tục đi về phía trước. Mặt trời nhanh chóng lặn xuống đằng Tây, ánh sáng trong mê cung càng nhạt nhòa hơn. Hai người lần vách tường, gặp ngã ba chọn rẽ ngẫu nhiên. Thỉnh thoảng gặp phải ngõ cụt, Daisy sợ đến mức tim sắp nhảy ra ngoài, nhưng Chân Ái trấn tĩnh tiếp tục quẹo trở lại.

Không biết đi bao lâu, Chân Ái bỗng dừng lại. Daisy nín thở lắng nghe, vẫn không nghe thấy gì. Vừa nghiêng đầu lại phát hiện Chân Ái hơi chìm vào bóng tối, khóe môi nở nụ cười tất thắng.

Daisy nhìn Chân Ái lẳng lặng kéo chốt súng, bước lên che chắn trước người mình, cánh tay giơ lên, nhằm vào khúc quanh chưa đến một mét ở phía trước.

Daisy hiểu người nọ đã thông minh bước đi không phát ra tiếng. Nhưng Chân Ái thính tai nghe thấy. Gã sẽ lập tức xuất hiện sao?

Daisy sợ đến mức chân như nhũn ra, đầu óc trông rỗng. Cô nhìn bóng dáng mảnh khảnh của Chân Ái che trước người mình, không biết nghĩ gì, cô nhìn về khúc quanh gần nhất cách không đến nửa mét.

Cô cắn răng, không thèm đếm xỉa nữa. Cô bỗng kéo tay phải của Chân Ái, ra sức lôi cô ấy chạy về phía sau. Chân Ái bất ngờ không kịp phòng bị, lúc phản ứng lại đã bị kéo đến góc ngoặt. “Đoàng” một tiếng, vách tường bên cạnh bị viên đạn bắn nở hoa.

Quả nhiên gã ở phía sau. Chân Ái định hất tay Daisy ra, tiếc rằng tay phải không dùng sức được. Daisy cũng không biết ;ấy sức mạnh từ đâu, kéo Chân Ái vượt qua nhiều ngã rẽ trong nháy mắt.

Hai cô gái chạy trốn trong mê cung mà không hề có manh mối, trên đường chạy đá phải thùng sơn dậy tiếng ầm ầm. Người phía sau cũng mặc kệ, dứt khoát đuổi theo.

Mê cung rộng lớn thoáng chốc đâu đâu cũng vang tiếng rầm rào pha lẫn tiếng đạn đùng đoàng.

Chân Ái nổi giận: “Cô buông tôi ra.”

Daisy không buông, thở hổn hển: “Tôi đã nhìn ra, cô và người kia có liên quan, muốn lợi dụng tôi dụ người đó ra đúng không?”

“Cô biết còn không buông ra, coi chừng tôi giết cô.”

Daisy cười khẩy khinh thường: “Cô nói đi, muốn lợi dụng tôi dụ người ra, lại muốn trông nom đến an toàn của tôi, chân tay lóng ngóng. Thật đúng là mâu thuẫn.”

Chân Ái muốn hất tay cô nàng ra, ngược lại Daisy càng nắm chặt hơn, mạnh mẽ chạy về phía trước: “Chân Ái, nếu cô dám nghênh chiến với người nọ thì tôi sẽ nhào đến bảo vệ cô, trả lại tình cảm vừa rồi cho cô. Cô tự suy nghĩ đi.”

Vậy mà Daisy lại uy hiếp cô. Chân Ái giận đến mức bật cười: “Muốn đỡ đạn giúp tôi càng tốt. Cô cho rằng tôi quan tâm sống chết của cô sao?”

Daisy nhún vai, tiếp tục chạy, còn khuyên: “Chân Ái, cô thật khờ, cảnh sát nhất định sẽ đến bắt gã. Cần gì cuốn bản thân mình vào?”

Chân Ái không giải thích. Thứ cô cần không phải xử phạt mà là sự thật. Nhưng cô không hất Daisy nữa, cô gái vừa nhát gan vừa lương thiện này, dẫn cô ấy đi thật sự là đầu óc cô ngu muội.

Hai người chạy rẽ lung tung một hồi, nhanh chóng cắt đuôi người nọ. Cho dù tiếng bước chân đối phương vẫn vang lên bên cạnh, cấu tạo đặc thù của mê cung vẫn che chắn, ngăn cách họ. Khung cảnh yên tĩnh trở lại, hai người dựa vào tường, lặng lẽ hít thở sâu. Daisy nói bằng khẩu hình: “Gã đang ở gần à?”

Chân Ái nghiêm túc nghe, lắc đầu, trả lời bằng khẩu hình: “Bên kia.”

Daisy ra hiệu: “Chúng ta đi ra đi.”

Chân Ái: “Đường ở đâu?” daisy: “…”

Vì thế hai người nhìn trời. Mặt trời đã hoàn toàn xuống núi, ánh hoàng hôn trong cửa sổ biến thành đỏ sẫm, càng lúc càng sậm. Vách tường màu trắng phủ lên một màu đen hư ảo, nhìn rất âm u.

Không mang điện thoại di động, không thể nhắn tin. Trong mê cung đâu đâu cũng có ngã rẽ và cửa ra vào này, đấu trí đấu dũng với kẻ cầm súng bắn tỉa, vượt qua bóng tối dai dẳng. Daisy cảm thấy vừa sợ hãi vừa suy sụp, còn không bằng chết nhanh cho rồi.

Daisy khổ sở nhìn về phía Chân Ái biểu đạt nỗi hoảng sợ của mình: Mê cung tối om còn có một người đang tìm chúng ta, quả thật đáng sợ.

Không ngờ Chân Ái cười nhạt: Tin tưởng mắt tôi, tôi sẽ tìm được và nhắm trúng gã trước.

Daisy sửng sốt nhìn Chân Ái.

Tại hiện trường án mạng của Anna, lần đầu tiên cô thấy Chân Ái đã vô thức nhìn thêm vài lần. Lúc đó ai ai cũng hỗn loạn, nhưng khuôn mặt Chân Ái vô cùng nổi bật. Có lẽ không nên dùng từ “nổi bật”, bởi vẻ đẹp của cô ấy thật ra rất an tĩnh, không chói lòa, đẹp đến mức khiến ngay lúc đó tim Daisy ngừng lại một giây. Cô cho rằng Chân Ái là bình hoa tĩnh vật đặt cạnh Ngôn Tố.

Đến tận hôm nay, Chân Ái đột nhiên giơ súng nhắm vào đầu cô. Cho dù tức giận, Chân Ái vẫn xinh đẹp hơn nữ chính trong phim bom tấn rất nhiều.

Giờ phút này Chân Ái không ăn vận cầu kỳ, không trang điểm: Cột tóc lên, đội mũ lưỡi trai màu đen, thoạt nhìn giống một cô nàng tomboy anh tuấn. Chiếc cổ lộ ra như đồ sứ tinh xảo, tựa như thên gna trắng. Không, cô gái như Chân Ái phải là thiên nga đen, kiêu ngạo, kiên trì, tỏa ra phong thái không sao tả xiết.

Cô ấy đang nhìn lên đỉnh đầu, ánh mắt trong suốt lại tĩnh lặng như thời gian, điềm tĩnh không gợn sóng, không nhiễm bụi trần này trông có vẻ nhu nhược nhưng vô cùng bền bỉ.

Sự dũng cảm và không sợ đen tối của cô ấy đến từ đâu?

Chân Ái không để ý đến cái nhìn chăm chú của Daisy, ngẩng đầu nhìn cửa sổ. Bên ngoài là hoàng hôn mờ tối. Tối hôm nay có trăng nhưng mây quá dày, mê cung sẽ vô cùng tăm tối, chỉ còn ánh sáng rất nhạt. Đối phương khó nhìn thấy cô nhưng cô thì có thể. Đến lúc đêm khuya người nọ nghỉ ngơi thì cô sẽ một mình tới tìm gã. Bóng tối sắp biến nơi này thành phòng tối nơi cô thường xuyên bị giam giữ trước đây!

Đang suy nghĩ, bên kia mê cung bỗng vang lên ba tiếng súng liên tục. Chân Ái và Daisy liếc nhìn nhau, đồng thời sửng sốt. Ngay sau đó vang lên tiếng chạy bộ, nhưng chỉ có một người, tiếp theo là tiếng nổ súng dày đặc.

Chân Ái cau mày, đứng thẳng người, phán đoán kỹ lưỡng các dòng âm thanh. Có người xông vào, không mang súng, tay súng bắn tỉa đang bị truy kích, bước chân người mới tới nhẹ vô cùng, thật ra rất ổn định. Sẽ không phải là…

Quả nhiên một giây sau, nơi xa có ai đó gõ gõ vách mê cung, vang tiếng cộc cộc. Ngay sau đó, giọng nói vừa kiêu căng vừa đáng đánh đòn của người nào đó vang lên: “Ồ, ngại quá, tôi bước đi luôn không phát ra tiếng.”

Dĩ nhiên người cầm súng bị chọc giận, lại mấy tiếng “Đoàng đoàng” vang lên.

Tim Chân Ái giật thót, sao Ngôn Tố lại chạy đến đây? Anh có bị thương không?

Trái tim vừa thấp thỏm lại sa sầm mặt. Người nào đó chạy khắp nơi trong mê cung, không biết trời sinh thích khoe mẽ hay là cố ý chọc giận người khác, thế mà lại bắt đầu giải thích. Tiếng nói tùy ý mà tản mạn, quanh quẩn khắp ngõ ngách mê cung: “Lúc đi vào, tôi nhìn bản đồ mê cung rồi ghi nhớ. Tôi có thể đi đến bất cứ nơi nào trong mê cung mà tôi muốn. Anh nổ súng chỉ bại lộ vị trí của anh, để tôi tìm được anh thôi.”

Chân Ái cảm thán trong lòng: Tên ngốc này thật lợi hại.

Tiếng Ngôn Tố vừa thốt ra, người nọ đã im phăng phắc.

Daisy rất vui vẻ kêu lên: “Này, anh thật sự nhớ được bản đồ à?”

Ngôn Tố: “Đừng đánh đồng đầu óc của tôi với hệ thống DOS của cô.”

Chân Ái nhớ đến mình bị anh gọi là Window 98, miễn cưỡng hơn một cấp so với Daisy.

Daisy không để ý, vội nói: “Vậy anh mau bắt gã đi!”

Lần này Ngôn Tố im lặng, một hồi lâu rất thành khẩn nói: “Tôi nhớ bản đồ, nhưng sẽ không đi tìm gã… Bởi vì tôi không mang súng.”

Chân Ái: “…”

Anh đến để chơi à? Không mang súng cũng đừng nên nói thật chứ!

Daisy ôm trán: “Vậy anh đến làm gì?”

Ngôn Tố nói lời chính nghĩa: “Đến vạch trần bộ mặt thật của gã.”



Câu nói này có tác dụng xoa dịu gì với cục diện nguy hiểm hiện tại chứ? Daisy còn định nói gì nữa, Chân Ái đã ngăn lại bằng ánh mắt, ngay sau đó kéo cô ấy tiếp tục đi về phía trước, lần này căn cứ vào vị trí của Ngôn Tố mà rời ra xa.

Phía sau lại vang lên mấy tiếng súng, Daisy nghe mà kinh hồn bạt vía, lại càng khó hiểu. Tại sao Chân Ái không đến bên cạnh Ngôn Tố? Anh không mang súng, nếu đụng phải người nọ trong mê cung thì sao?

Nhưng Chân Ái hiểu rõ Ngôn Tố hơn Daisy, anh nhớ được đường đi của mê cung, đi đến hay chạy trốn đều là khinh bỉ và chọc giận đối phương. Nếu quả thật cần lo lắng, không bằng lo lắng người nọ tức giận còn hơn.

Ánh nắng chiều nhàn nhạt trên mái nhà dần dần rút đi, trong mê cung rộng lớn như vậy chỉ còn tiếng nói khinh khỉnh của Ngôn Tố: “Dùng súng thành thạo như vậy không sợ bại lộ thân phận à?”

Lời còn chưa dứt, trên vách tường lại vang lên một loạt tiếng súng thật nhỏ.

Chân Ái đi một mạch ra ngoài, không phải trong lòng không lo lắng. Nhưng một giây sau, tiếng nói khiến cô an lòng lại vang lên: “Tại sao muốn giết Daisy diệt khẩu? Lo cô ấy nhớ ra chuyện tấm gương, để cảnh sát biết được trước khi cô ấy đi gương không vỡ à? Đáng tiếc, tôi bảo người ghép lại rồi. Kết quả phát hiện Anna viết một từ đơn trên đó.”

Bên này mê cung, Chân Ái và Daisy đều nghi ngờ.

Dường như đối phương bị chọc giận, trong mê cung vang lên từng đợt tiếng vỏ đạn rơi xuống đất lanh lảnh. Nhưng giọng Ngôn Tố vẫn điềm tĩnh nhẹ nhàng: “Anh cho rằng lấy đi lọ sơn móng tay trong suốt của cô ta thì tôi sẽ không chú ý ư? Rất không may là sau khi điện thoại Anna rơi hỏng đã sử dụng sơn móng tay dính lại.”

Chân Ái ngạc nhiên, cho nên Ngôn Tố nói món mỹ phẩm bị thiếu là lọ sơn móng tay. Khả năng quan sát của anh thật sự khiến người ta thán phục.

Giờ phút này vị trí Ngôn Tố cách nhóm Chân Ái xa hơn, tiếng nói nhỏ đi một chút, nhưng rõ ràng vẫn lộ vẻ cười nhạo lạnh nhạt: “Phân tích đơn giản, Anna viết tên của anh lên gương thật ra có rất nhiều động cơ, có lẽ là viết tên hung thủ, có lẽ chỉ là nổi lòng chơi đùa cầm sơn móng tay viết chữ. Nếu anh không di chuyển tấm gương này, bằng một từ đơn trên tấm gương thì tôi chẳng thể nào phán đoán là anh. Nhưng hung thủ luôn có tâm lý hoảng hốt, muốn che giấu tất cả, muốn che giấu tấm gương này, cho nên anh đổi tấm gương ở phòng học thứ nhất và thứ hai. Chính bởi vì thế, tôi mới có thể phán đoán, sau khi Daisy cuống quýt chạy trốn, Anna còn sống, thậm chí cô ta còn tỉnh lại sau phút hôn mê ngắn ngủi.”

Trong ánh mặt trời mờ tối, Daisy giật mình ngơ ngác, anh đang nói gì?

Giọng Ngôn Tố hờ hững, mang theo vẻ cương quyết nhất quán, quanh quẩn trong không gian mê cung trống trải mịt mờ, từng câu từng chữ truyền vào lòng ba người đang im lặng: “Sau khi Daisy và Anna đánh nhau trong phòng học thứ nhất rồi bỏ chạy, anh phát hiện Anna chưa chết liền bóp chết cô ta. Trong lúc giằng co cô ta lén dùng sơn móng tay viết tên anh lên gương. Sau đó lúc anh bất ngờ phát hiện đã không lau nữa, phải đổi gương ở hai phòng học. Anh vừa mang gương đến phòng học thứ hai thì Daisy và Kelly trở lại xử lý, dời thi thể đến phòng học thứ hai. Khi đó anh núp sau cửa sổ, chờ họ rời đi rồi khắc chữ lên người Anna. Anh chuẩn bị đổi gương lại thì giữa chừng xuất hiện chuyện ngoài ý muốn, không cẩn thân làm vỡ. Mảnh gương vỡ có dính sơn móng tay qua khó tìm, anh tìm không ra, liền đập vỡ cửa sổ, để lẫn vào nhau giống như học sinh ném đá làm vỡ kính. Sẽ không khiến cảnh sát chú ý.”

Bên này mê cung, Chân Ái lạnh lùng cong cong khóe môi, giấu mảnh gương trong mảnh thủy tinh, người này quả nhiên thông minh, cộng thêm gã sử dụng súng thành thạo, nhất định không phải mấy học sinh này rồi, có khả năng lớn là người trong tổ chức.

Đang suy nghĩ phía trước đột nhiên xuất hiện một cửa ra. Daisy ngơ ngẩn, trong nháy mắt vừa mừng vừa sợ, may mắn quá rồi. Phải lập tức báo cho Ngôn Tố trong mê cung để anh cũng nhanh chóng đi ra, để lại người nọ lần mò lòng vòng trong mê cung đi! Cô chưa kịp lên tiếng thì Chân Ái bỗng tiến lên che miệng cô lại, nói bằng khẩu hình: “Đừng nói cho Ngôn Tố biết tôi từng đến đây.”

Dứt lời, trong ánh mắt kinh ngạc của Daisy, Chân Ái đẩy mạnh cô ra khỏi mê cung, bản thân thì nhanh chóng quay người biến mất sau ngã rẽ. Daisy há miệng, không dám đuổi theo cũng không dám kêu lên. Điều này có thể khiến kẻ thần bí kia tìm được cô trước. Hiện giờ chỉ có bên ngoài là an toàn nhất. Nhưng cô ngẩng đầu nhìn trời, tia sáng đỏ ửng cuối cùng nơi cửa sổ đã biến mất, màn đêm đã phủ xuống. Cô nhìn bức tường trắng trong tấm màn đen xung quanh, đoạn hành lang ngắn ngủi và ngã rẽ im ắng trước mặt, bàn chân lạnh buốt từng cơn.

Chân Ái nhanh chóng mà im ắng đi trong mê cung, cô có thể đoán được chính xác vị trí của Ngôn Tố và một người khác. Ngôn Tố không có súng, anh sẽ lẩn trốn người kia. Điều cô muốn chính là không đụng phải Ngôn Tố, trước khi anh tìm được người kia, cô nhất định phải hỏi cho ra chuyện lá thư.

Cô mang theo ống tiêm, một giây thôi, chỉ cần một giây thôi là có thể khiến gã sống không bằng chết. Đến lúc đó cô dùng súng giả làm người kia dọa Ngôn Tố lui bước, hỏi ra kết quả rồi lập tức rời đi. Ngôn Tố sẽ không biết.

Tính toán xong lại nghe giọng Ngôn Tố cách vài bức tường: “Parker. Chữ Anna viết trên gương là Parker! Thật ra thì cho dù cảnh sát nhìn thấy cũng sẽ liên tưởng đến Harry Parker chết hai năm trước, cho là vụ án lại phát sinh sắc thái ly kỳ và quái lạ. Nhưng mọi chuyện anh làm đúng là giấu đầu hở đuôi. Nhà Parker còn một người con trai, chính là anh, Harvey Parker.”

Lần này tiếng súng một mạch đuổi theo Ngôn Tố đã dừng lại. Mê cung chìm trong màn đêm tĩnh lặng như cái chết.

“Nghĩ mãi không thông, người hấp tấp kích động như Anna sao nghĩ ra được cách giết người kín đáo như vậy. Cô ta không có động cơ giết người mãnh liệt, là anh dạy cô ta. Anh tốn rất nhiều tâm tư khiến cô ta yêu anh, tốn nhiều tâm tư hơn nữa khiến tinh thần Tề Mặc xảy ra vấn đề càng lúc càng nghiêm trọng. Ngày đó tôi hỏi Tề Mặc, có phải nhìn thấy hung thủ giết người hay không. Cậu ta hoảng sợ nói không phải tôi. Câu nói này rất kỳ lạ, sau đó cậu ta lại đi tự thú, lại không nói giết người thế nào. Ngược lại nói càng kỳ lạ hơn tôi nhìn thấy, tôi đã giết người. Tôi nghĩ lúc anh khắc chữ lên người Anna, bị chiếc gương che phía sau. Lúc đó Tề Mặc đứng ở cửa, thấy tay anh cầm dao và gương mặt vặn vẹo của chính cậu ta trong gương. Cậu ta cho rằng mình đã giết người, sợ đến mức lên tiếng. Ngay vào lúc anh đuổi theo cậu ta thì làm vỡ gương. Cậu ta chạy vào phòng học đầu tiên, trốn trong góc run rẩy tuyệt vọng tìm Daisy. Tại sao cậu ta không gọi điện thoại cho anh? Bởi vì Tề Mặc nhận ra tay anh, trong tiềm thức bài xích anh. Sau đó anh thôi miên Tề Mặc, nói cho cậu ta biết đây chỉ là mơ, lại cho cậu ta uống thuốc ảo giác. Chờ đến khi thần trí cậu ta không rõ và sương mù đá khô sắp tản đi, anh đưa cậu ta đến phòng học thứ hai, bật quạt và đèn lên, chờ nhân viên quản lý trường học phát hiện ra sự khác thường.”

Dường như Harvey ở nơi nào đó trong mê cung cuối cùng bị những lời này làm cho tỉnh táo, trong bóng tối vọng đến một tiếng cười lạnh. Một giây sau, ba vỏ đạn rơi xuống đất. Mê cung im bặt.

Tim Chân Ái đập thình thịch, Ngôn Tố trúng đạn rồi sao? Trong lòng cô căng thẳng, chạy về phía anh, trong lúc bối rối đá phải thùng sơn, tiếng vỏ sắt lăn đùng đùng dưới đất.

Tim Chân Ái trầm xuống, nghe thấy tiếng bước chân của Harvey đi đến phía bên này, cách ba bức tường.

Cô mới kéo chốt xong, cách hai bức tường bên cạnh vang lên tiếng nói của Ngôn Tố, vừa châm chọc vừa khinh thường: “Harvey, năm đó trong khu vui chơi, người đánh thuốc mê cưỡng hiếp Lâm Tinh thật ra là anh.”

Chân Ái sửng sốt, anh cố ý dời sự chú ý của Harvey sao? Tim cô bỗng hơi đau nhói, anh cho rằng người đá phải thùng chính là Daisy, cho nên dấn thân vào nguy hiểm cứu cô ấy sao? Tên ngốc nghếch này, bình thường ra vẻ cao ngạo chẳng quan tâm gì hết, thời khắc mấu chốt lại muốn cứu vớt người khác theo bản năng.

Câu kết luận của Ngôn Tố đã khiến sự căm phẫn của Harvey lên đến cực điểm. Sau khoảnh khắc tĩnh lặng lại là tiếng súng bắn tỉa và tiếng thay đạn. Trong bóng tối, tiếng máy móc va chạm lạnh lẽo cứng nhắc trở nên kinh khủng vô cùng.

Harvey hoàn toàn chẳng che gấu nữa, vừa đi vừa cười u ám và càn rỡ: “Lâm Tinh chết có gì đáng tiếc. Có điều thật bất ngờ là cuộc mưu sát không chê vào đâu được lại bị anh khám phá toàn bộ. Hôm nay các người đừng ai hòng sống sót đi ra ngoài.”

Lời còn chưa dứt, gã bỗng chạy cực nhanh về phía Ngôn Tố, nổ súng liên tiếp. Thoáng chốc trong mê cung vang lên hai tiếng bước chân rõ ràng, anh truy tôi đuổi. Thoáng xa thoáng gần.

Chân Ái cũng nhanh chóng tìm được góc chết ở ngã ba, nắm chặt súng, dù Harvey xuất hiện từ góc nào, cô đều có thể bắn chính xác. Nhưng đột nhiên vách tường sau lưng truyền đến một âm thanh.

Cách một vách tường, trầm thấp gần trong gang tấc lạ mơn man vẻ dịu dàng nghiêm nghị, anh nói: “Tôi lập tức đến tìm cô, đừng chạy loạn, đừng nổ súng.”

Trong bóng tối, Chân Ái dựa lưng vào âm thanh của anh, cả người chấn động. Không thể nào. Làm sao anh biết cô ở đây? Mà cô, sẽ không nghe lời anh.

Bầu trời bên ngoài cửa sổ nơi mái nhà đã biến thành màu xanh mực, sắc trời mờ tối, cả mê cung cũng bị bao phủ trong màn đêm như sa mỏng. Vách tường màu trắng tỏa ra ánh sáng kỳ dị trong đêm đen, trông hoa cả mắt.

Chân Ái đứng ở khúc cua, lưng cứng đờ. Giọng nói trầm thấp của Ngôn Tố như vẫn đang ở phía sau.

“Đừng chạy lung tung, đừng giết gã.”

Anh biết cô muốn giết người sao? Anh biết thực ra cô là quỷ dữ sao? Chân Ái cố chấp mở to mắt, nhìn chằm chằm từng vách tường trắng chẳng hề có quy luật, mắt bị ánh sáng trắng trong đêm tối kích thích hơi đau. Thân ở mê cung nhưng cô lại rõ ràng phương hướng của mình hơn bất cứ lúc nào.

Từ trước đến này cô đều không muốn trốn. Nếu không phải nghiên cứu chết tiệt kia ràng buộc cô, cô đã sớm dũng cảm quên mình rồi. Mãi luôn là chúng truy đuổi cô, từ trước đến nay cô không tìm ra dấu chân của chúng. Lần nào cũng thụ động chịu đòn, nhìn từng người ở bên lần lượt chết. Cô chịu đủ rồi. Cô muốn giết chúng, cô muốn giết chúng! Cho dù góp cả mạng của cô cũng không sao. Chết thì chết, có gì ghê ghớm đâu! Dù sao cõi đời này cô là một người lẽ loi hiu quạnh, không có gì lưu luyến. Cho dù chết cũng phải kéo mấy người của tổ chức chết chung. Cô muốn cho gã biết, cho dù phải chết cô cũng tuyệt đối không trở về làm con rối cho chúng nữa.

Lúc cô kiên quyết như thế thì Ngôn Tố lại xuất hiện. Trái tim kiên cường trở nên nhu nhược khó hiểu. Cô không rõ vì sao anh biết cô ở đây, nhưng cô biết rất rõ anh nhớ bản đồ, sẽ tìm đến đây nhanh thôi. Mà cô lại không muốn để anh tìm được.

Chân Ái tiếp tục trầm mặc, im hơi lặng tiếng rời khỏi góc kia, mượn sắc trời yếu ớt, tiến gần đến Harvey từng chút một. Mấy lần cô nghe thấy Harvey đang ở đầu kia vách tường, nhưng đi đến lại là ngõ cụt, không quay qua mặt khác được. Mà Harvey lại liều lĩnh, tự đắc qua lại như thoi đưa trong mê cung, bắn bất cứ vật nào ánh mắt gã cho là ảo ảnh. Nhịp bước của Ngôn Tố cũng nặng nề, mang theo tiếng bước chân. Chân Ái biết anh đã đến chỗ cô vừa mới đứng, không tìm được cô. Cho nên cố ý phát ra tiếng, thu hút Harvey đi qua. Anh không muốn Harvey đụng phải Chân Ái.

Ba người anh tìm tôi, tôi tìm anh, quay từng vòng một trong mê cung.

Harvey ghìm súng, cười vô cùng u ám trong bóng tối: “Con gái đọc nhiều truyện cổ tích liền cho rằng mình có thể từ cô bé lọ lem biến thành công chúa. Dạng con gái như Lâm Tinh chỉ xứng đùa chơi thôi, ả mà cũng muốn quen với em trai tao à? Tao chỉ dựng lên một trò tai quái, bày một trò đùa, hủy diệt giấc mộng công chúa của ả liền dễ dàng tạo nên hiểu lầm giữa chúng nó.”

Harvey vừa nói vừa đi theo tiếng bước chân của Ngôn Tố, đi đến khúc cua, nhanh chóng rẽ ngoặt nhắm bắn, trên đoạn đường vừa hẹp vừa ngắn không có một bóng người. Gã tiếp tục đi về phía trước, lời nói dần dần mang theo nỗi hận: “Nhưng con ả ti tiện này chẳng hiểu vì sao lại chết, dùng cách thức kịch liệt như vậy để lại bóng ma tâm lý cho Harry. Tao chẳng thèm quan tâm đến cái chết của ả. Nhưng mấy năm sau khi ả chết, Harry em trai tao lại bị người ta giết chết bằng một cách nhục nhã và thảm thiết như vậy! Mà tên khốn kiếp như mày lại mở to mắt nói dối, nói rằng nó tự sát!”

Harvey nhắc đến chuyện xưa, phẫn nộ đến cực điểm, chạy cực nhanh đuổi theo bóng dáng Ngôn Tố, vách tường màu trắng bị bắn tạo ra những đóa đạn hoa.

Ngôn Tố cau mày chạy về phía trước, hiện tại tất cả sự chú ý của Harvey đều tập trung vào anh. Chân Ái tạm thời hẳn không có nguy hiểm nhưng mê cung rộng lớn như vậy rốt cuộc cô đang ở đâu? Trời cũng càng lúc càng tối, tiếp theo…

Đang suy nghĩ, vừa rẽ ngoặt phía trước lại gặp phải Harvey vừa mới đuổi lầm đường. Bốn mắt nhìn nhau, trong mắt Harvey lóe lên vẻ sững sờ, tiếp theo biến thành điên cuồng, giơ súng lên bắt đầu bắn càn quét. Nhưng trong nửa giây gã sững sờ đó, Ngôn Tố phản ứng nhanh hơn gã rất nhiều đã quay người lui lại.

Harvey thầm oán hận nguyền rủa đuổi theo, chỉ nhìn thấy góc áo khoác màu đen của Ngôn Tố vừa vút qua màn đêm, chợt rẽ vào khúc cua phía trước đã không thấy đâu nữa, tâm trạng gã chán nản và bi phẫn đến cùng cực, vừa nhanh chóng chạy đuổi theo Ngôn Tố, vừa gầm thét trong mê cung tối tăm: “Mày là tên khốn kiếp! Em trai tao không tự sát!”

Tiếng đàn ông gào thét vang vọng trong không gian mê cung, nghe sởn cả tóc gáy. Nhưng Ngôn Tố phía trước im lặng hồi lâu rồi hờ hững trả lời: “Cậu ta không chỉ tự sát, còn giết Lola trước khi chết nữa.”

Trong nháy mắt, mê cung lặng phắc.

“Harvey là đứa trẻ tốt nhất tao từng gặp! Nó là đứa em trai tốt nhất trên thế giới.”

Giọng Harvey lạnh lẽo, đứng tại chỗ. Mái tóc vàng của gã bị bóng đêm nuốt chửng, đôi mắt xanh biếc như mắt sói, tỏa ra tia khát máu thăm thẳm. Gã cứng ngắc kéo băng đạn ra đổi lại đạn, tiếng vỏ đạn rơi xuống đất lanh lảnh, phát ra tiếng rít tương tự như dã thú.

“Nó không tự sát, nó không giết người! Mày là tên khốn, đồ khốn kiếp!” Gã bước nhanh trong mê cung, tiếng nói cũng run rẩy: “Mày đổi trắng thay đen, nhưng tự tao đã tìm được. Từ Tề Mặc tao biết được nguyên nhân cái chết của Lâm Tinh. Hóa ra là bị bọn chúng đá lọ thuốc hen mà chết. Lola nham hiểm giảo hoạt, nhất định nó dùng chuyện này uy hiếp tất cả, cho nên bọn chúng kết bè giết nó. Nhưng Harry em trai tao, nó lương thiện chính trực, chắc chắn không chịu được lương tâm hành hạ, muốn nói ra sự thật. Kết quả bị những đứa còn lại giết chết. Tao vốn định mượn tay Anna giết hết toàn bộ chúng nó, nhưng con nhóc đo ngu xuẩn.

Daisy ngoài mê cung nghe thấy cả người run rẩy. Tiếng nói điên cuồng của Harvey vẫn vang vọng trong không gian kín mít tối tăm, giống như bất chấp tất cả: “Tao muốn giết toàn bộ chúng nó. Anna, Daisy, Kelly, Tề Mặc, Tony, tất cả đều đáng chết. Tất cả đều phải chết. Toàn bộ chúng nó phải trả giá đắt cho cái chết của em trai tao! Còn mày nữa Ngôn Tố, mày cũng đáng chết!”

Harvey gằn từng câu từng chữ nói ra lời này, bỗng rẽ ngoặt đuổi theo bóng dáng Ngôn Tố, người đối diện…

Gã nổ súng liên tiếp theo phản xạ có điều kiện, vách tường đối diện nở hoa, nhưng người nọ không ngã xuống.

Mê cung đã rất tối. Gã tập trung nhìn kỹ, lại là bức hình graffiti, đầu lâu tử thần ẩn trong chiếc mũ rộng lớn, mặc áo choàng màu đen, tay phải giơ lên cao, nâng lưỡi hái màu bạc.

Có lẽ do trời đã tối, đôi mắt đen của đầu lâu đặc biệt sâu thẳm, hệt như hố đen vậy. Cho dù là Harvey, bất chợt trông thấy bức hình graffiti đáng sợ như vậy cũng hoảng hốt thót tim. Gã ổn định tâm trạng, nhìn lại bỗng nhiên hơi giật mình.

Tử thần đã đổi mặt. Mũ lưỡi trai màu đen, đôi mắt đen láy như động sâu, gương mặt trắng nõn lạnh lùng, cần cổ thon dài tinh tế, tay trái cô nâng khẩu súng gắn ống giảm thanh, lạnh lùng đang nhắm ngay đầu gã. Tiếng nói cô rất thấp, giống như ma quỷ đến từ địa ngục: “Có phải anh dạy Lâm Tinh viết thư tình không?”

Harvey lập tức di chuyển súng bắn tỉa, nhưng Chân Ái nhanh hơn gã, ngón tay đã cử động. Nhưng vào lúc này ở ngã ba giữa hai người bỗng có người lao ra đẩy ngã Harvey.

Viên đạn của Chân Ái bay sượt qua cổ Ngôn Tố, trong nháy mắt tim cô giật thót, sau đó sợ hãi tột đỉnh. Hai người đàn ông quần nhau trong bóng tối. Cô xông qua muốn xem Ngôn Tố có bị thương không thì lại nghe thấy anh hô một tiếng: “Ngồi xuống.”

Chân Ái lập tức trượt chân, viên đạn bay vút qua đỉnh đầu cô đầy nguy hiểm, ghim vào bức tường phía sau. Chân Ái ngẩng đầu lên, Ngôn Tố nắm vững cò súng bắn tỉa, Harvey thì đang cướp lại. Hai người đàn ông chống vào tường, lẳng lặng giằng co. Ngôn Tố cố gắng giật cả khẩu súng, nhưng hiển nhiên khả năng đánh đấm của Harvey mạnh hơn, đá một cú vào đùi Ngôn Tố, liền ghìm anh vào tường. Nhưng Ngôn Tố vẫn giữ chặt có súng không buông tay.

Trong ánh sáng mơ hồ, Chân Ái nhìn thấy gương mặt Ngôn Tố thoáng qua vẻ đau đớn. Cô bỗng nhớ đến câu nói của Marie, xương Ngôn Tố không tốt. Anh từng bị thương bởi vụ nổ. Chân Ái bật dậy, còn chưa phán đoán lại nghe Ngôn Tố ẩn nhẫn ra lệnh cho cô: “Đừng nổ súng.”

Đến lúc này rồi anh còn lo cô sẽ giết Harvey. Harvey nghe thấy, vừa định quay đầu thì báng súng trong tay Chân Ái đã nện mạnh vào xương lông mày của gã. Harvey đau đến mức rụt tay lại, bị Ngôn Tố giật lấy khẩu súng. Chân Ái phản ứng cực nhanh, giành lấy khẩu súng bắn tỉa trong tay Ngôn Tố, ôm báng súng dày cộm đập mạnh vào ngực Harvey.

Harvey bị đánh ngã xuống đất, còn chưa kịp phản kháng thì Chân Ái lại đập mạnh thêm một cú, đánh vào lồng ngực khiến gã kêu kên chói tai: “Nói đi!”

Ngôn Tố sửng sốt, anh chưa bao giờ thấy mặt cứng cỏi như thế của Chân Ái, cũng không biết cô và Harvey có ân oán gì. Bất kể nhìn từ phương diện nào, thật ra anh và Chân Ái không quen thuộc đến vậy. Ý nghĩ này khiến lòng anh loáng thoáng khó chịu.

Harvey bị một người phụ nữ đánh tới tấp giận đến gầm lên: “Mày lại là ai của Lâm Tinh, mày cũng muốn báo thù sao? Thư tình gì chứ? Bản mẫu đầy rẫy trên BBS, mày muốn giết thì nổ súng đi.”

Chân Ái sửng sốt, BBS?

Nhóm cảnh sát Jones nhanh chóng chạy đến. Lúc gần bị giải đi, Harvey vẫn nhìn chằm chằm Ngôn Tố với vẻ mặt oán độc, giống như nhìn kẻ thù không đội trời chung: “Mày là tên không kiếp đổi trắng thay đen, mày lấy của người ta bao nhiêu tiền mới nói dối với toàn thế giới? Tao xin thề, chờ ngày nào đó tao ra tù sẽ giết hết tất cả những kẻ đã từng làm hại em trai tao, bao gồm cả mày, Ngôn Tố.”

Ngôn Tố thản nhiên tựa như không nghe thấy. Trên mặt Harvey bất chợt hiện lên vẻ hưng phấn kỳ lạ, lại cười lớn lên: “Bao gồm cả người mày quan tâm.”

Gã bỗng liếc nhìn Chân Ái: “Ngôn Tố, tao sẽ khiến mày cũng phải thể nghiệm cảm thụ của tao.”

Ánh mắt Ngôn Tố lóe lên, thâm sâu nhìn Harvey, lẳng lặng trả lời: “Harry Parker tự sát.”

“Em trai tao không có.” Harvey gầm lên với anh.

Ngôn Tố thản nhiên nói: “Ba anh biết sự thật.”

Toàn thân Harvey run lên, sửng sốt.

“Tôi đoán, năm đó người cài bẫy khiến Lâm Tinh bị đánh thuốc mê cưỡng hiếp hẳn là anh, còn có Lola. Parker bất ngờ biết được sự thật từ lời nói của Lola, cho nên giết cô ta. Nhưng anh là người anh trai cậu ta kính yêu nhất, đương nhiên cậu ta sẽ không giết anh.” Ngôn Tố nhìn Harvey ngây ra như phỗng, giọng điệu bình thản: “Cậu ta hết sức thất vọng về anh, cậu ta căm hận tất cả những người đã giở trò tai quái lừa Lâm Tinh đến khu vui chơi, cậu ta muốn dùng cái chết của mình và Lola khiến những người còn lại mãi mãi sống trong sợ hãi.”

Harvey lắc đầu như bị điên, không thể nào chấp nhận: “Không thể nào, không thể nào!” Đây chắc chắn là đả kích mang tính hủy diệt đối với gã.

“Sáng hôm Parker chết đã gọi điện thoại cho ba anh, dài đến hai mươi phút. Cậu ta nói hết tất cả. Đến khi Parker chết được sáu tháng, bởi vì truyền thông vẫn công kích tôi, mà tôi trước sau vẫn không trả lời, ba anh từng đến nhà gặp mặt, nói cho tôi biết suy luận của tôi là chính xác. Ông ta không thể công khai, cho nên đã xin lỗi và… cảm ơn tôi.”

Câu nói ít ỏi cuối cùng chắc hẳn chính là ông Parker cảm ơn Ngôn Tố chưa từng công bố hành vi tội ác của Parker. Daisy bên cạnh nghe mà rơi lệ, Harvey cũng hoàn toàn đờ đẫn, Ngôn Tố vẫn thản nhiên: “Ba anh chưa từng nói cho anh biết là vì lo lắng anh sẽ áy náy. Ông ta nói ông đã mất một đứa con trai rồi, không cần thiết để một đứa khác sống trong hổ thẹn, rồi lại ra đi. Nhưng sau đó, điều này cũng trở thành lực đẩy giúp ông ta tranh phiếu bầu.”

“Không thể nào, không thể nào…” Ánh mắt Harvey dại ra, không ngừng lẩm bẩm, hoàn toàn sụp đổ, lại nhanh chóng bị cảnh sát giải đi.

Chân Ái nhìn đèn xe cảnh sát nhấp nháy và đèn đuốc sáng trưng trong khu vui chơi ban đêm, trong lòng trống rỗng không có bất cứ ý nghĩ nào.

Daisy sớm lau nước mắt, đi đến trước mặt Chân Ái, cố gắng cười: “Chân Ái, tôi phải đến Sở Cảnh sát hỗ trợ điều tra ngay rồi, để lại cách liên lạc được không?”

Chân Ái ấp úng, không có phản ứng.

Nhưng Ngôn Tố lại sải bước đến, kéo Chân Ái qua một bên, không thân thiện nói với Daisy: “Không được.”

Daisy: “Tại sao?”

“Không tại sao cả, cô ấy không phải bạn của cô.” Ngôn Tố lạnh lùng, bổ sung một câu: “Cô ấy là bạn của tôi… bạn của mình tôi thôi.”

Chân Ái chậm rãi ngẩng đầu nhìn anh, chỉ thấy cổ áo màu đen và mái tóc lạnh cứng của anh.

Daisy tức giận: “Con người anh sao bá đạo như vậy?”

Nói xong vòng qua sau anh, kéo tay Chân Ái đến, lấy một chiếc bút từ tay Jones, viết số điện thoại lên lòng bàn tay Chân Ái. Lòng bàn tay Chân Ái ngứa ran, muốn rút về lại bị Daisy nắm chặt lại. Chân Ái sững sờ nhìn cô ấy, cảm giác râm ran truyền thẳng vào lòng.

Daisy viết xong, Ngôn Tố mất kiên nhẫn, trừng mắt với Jones: “Còn không mau bắt cô ta đến Sở Cảnh sát.”

Daisy còn chưa đủ, sợ Chân Ái không gọi điện cho mình, bất chợt nói: “Lần sau trả cho cô.” Vừa nói vừa giật phắt chiếc mũ lưỡi trai của Chân Ái, bỏ chạy.”

Trong nháy mắt, mái tóc dài của Chân ái xõa xuống như thác nước, mềm mại tung bay trong gió đêm. Ánh mắt yên lặng hờ hững của cô mang theo vẻ kiều diễm và quyến rũ khôn tả.

Jones nhìn sững sờ. Ngôn Tố cũng ngẩn ngơ, một lúc lâu sau mới chậm rãi rời mắt đi. Từ trước đến giờ anh không chú ý đến vẻ bề ngoài của người khác, giờ phút này anh mới bỗng phát giác, cô gái bên cạnh là người đẹp vô cùng hiếm thấy.

Chân Ái vẫn chưa biết, trông theo bóng dáng Daisy đã đi xa, lại cúi đầu nhìn dãy số và hàng chữ màu đen sẫm trong lòng bàn tay, im lặng không nói lời nào.

Cô chậm chạp thu tay lại, phát hiện chỉ còn cô và Ngôn Tố. Hai người đều không nói lời nào. Mười mấy giờ xa cách, nhưng lúc gặp lại lại dùng cách thức như thế… Dường như trong lòng có khoảng cách, trở nên hơi xa lạ. Ánh đèn rực rỡ trong khu vui chơi ban đêm, tiếng vui cười của đám đông, chỉ còn hai người họ trầm mặc đi trong dòng người.

Chân Ái nhớ đến câu nói anh vừa thốt ra với Daisy, trong lòng ấm áp. Cô nghĩ ngợi, bản thân quyết định phá vỡ sự im lặng, hỏi: “Sao anh biết tôi ở trong mê cung?”

Anh trả lời thản nhiên như không: “Tôi nhận ra dấu chân của cô.”

Lòng Chân Ái khẽ run. Cô thay giày nhưng anh vẫn nhận ra sao? Không phải là dấu giày, mà là trong ngành pháp chứng, dấu chân có thể phán đoán được chiều cao, cân nặng, giới tính, số tuổi, thói quen đi lại. Anh từng im lặng quan sát cô sao? Hay là, đây chỉ là thói quen quan sát anh thích?

Chân Ái không biết, nhưng không ngăn được cảm giác ấm áp trong lòng. Ngôn Tố hạ mắt nhìn cô, cô cúi đầu, dáng vẻ bình yên trầm tĩnh khác hẳn cô gái vừa mới đánh nhau với Harvey trong mê cung. Với trí thông minh của an, anh có thể nghĩ đến mối liên hệ của Chân Ái với lá thư này. Thật ra anh rất muốn hỏi cô, rất muốn nghe cô nói. Giống như lần trước sau vụ nổ, cô đã kể cái chết của mẹ cô cho anh nghe vậy.

Nhưng cơ hội như thế dường như chỉ có thể gặp chứ không thể cầu. Mà anh không muốn tạo áp lực cho cô. Anh thật sự không rõ, bản thân cảm xúc hóa thế này rốt cuộc là sao? Hoàn toàn không thể giải thích bằng khoa học.

Anh vẫn nhìn cô, nhìn mái tóc đen buông xõa của cô, gió đêm thổi sợi tóc mảnh mai bay lượn, anh bỗng có nỗi kích động muốn vén tóc giúp cô. Nhưng anh chỉ kiềm chế dời mắt đi, nhìn về phía trước, ôn hòa nói: “Nếu đã ở khu vui chơi rồi, có muốn chơi không?”

Chân Ái ngơ ngác: “Hử?”

Ngôn Tố vừa thấy cô phản ứng chậm chạp đã lập tức khinh thường: “Chờ cô nghĩ xong, sáng mai tôi lại đến tìm cô!”

Chân Ái lập tức nhìn xung quanh, đầu tiên nhìn thấy vòng đu quay lớn nhất sân chơi, đèn màu lấp lánh như pháo hoa hình tròn khổng lồ trong màn đêm mịt mùng.

Ngôn Tố nhìn theo ánh mắt cô: “Muốn chơi vòng đu quay à?”

Chân Ái lắc đầu: “Hoa văn của nó trông giống như đang nổ tung.”

Ngôn Tố cười: “Ừ, tôi cũng cho là như thế. Thứ chẳng hề có cảm giác đẹp đẽ, người thiết kế ra nó là kẻ ngốc.”

Ánh mắt xoay chuyển.

Ngôn Tố: “Tàu lượn siêu tốc?”

Chân Ái lắc đầu: “Nếu bị cúp điện ở chỗ cao nhất thì sao?

Ngôn Tố gật đầu: “Ừ, hàng năm khắp nơi trên thế giới có hàng trăm hàng nghìn vụ tai nạn tàu lượn siê tốc.”

Hai người vừa đi vừa xem, giống như tìm được tri âm, vô cùng vui vẻ “dìm hàng” tất cả các trò trong khu vui chơi. Đi đến cuối cùng, Chân Ái nhìn thấy vòng quay ngựa gỗ rất lớn, muôn màu muôn vẻ, xinh đẹp vô cùng. Ngựa gỗ lên xuống, đèn màu lấp lánh, vừa xoay tròn vừa hát ca.

Đó là một bản nhạc rất cũ, giọng cô bé hát nhẹ như sợi bông, như mang nỗi u sầu không bắt được.

“Do you remember the things we used to say, I feel so nervours when…” (*)

(*) Bài hát Dying In The Sun của nhóm The Cranberries.

Ngôn Tố đi đến trước mặt cô, “Muốn chơi vòng xoay ngựa gỗ à?”

Chân Ái nhìn ánh đèn rực rỡ khắp mọi nơi, trí nhớ mờ nhạt, trong lúc mơ hồ nhớ đến cảnh tượng hồi còn bé…

Cô nhìn nhóm người xếp hàng, nhỏ giọng hỏi Ngôn Tố: “Anh chơi chung với tôi không?”

Ngôn Tố hơi sững sờ, nhìn ngựa gỗ rực rỡ, vẻ mặt rất quẫn bách. Theo anh thấy, tất cả mọi thứ trong khu vui chơi đều vô vị trẻ con, mà vòng xoay ngựa gỗ là đỉnh cao của vô vị trẻ con. Anh vuốt mũi, lúc đang nghĩ xem phải trả lời thế nào, nhưng chạm phải ánh mắt trong veo đen láy của Chân Ái…

Anh bỏ tay vào túi áo khoác, gật đầu: “Ừ, chơi với cô.”

Quá nhiều người chơi, Chân Ái và Ngôn Tố mua vé, đợi nhóm sau. Cô nhoài người trên lan can, lẳng lặng nhìn những người đang xoay tròn rượt đuổi trên ngựa gỗ, có tình nhân đưa tay đuổi theo đối phương, cười nói vui vẻ.

Cô yên lặng, bỗng nhớ lại lời mẹ nói, vòng xoay ngựa gỗ là đau buồn nhất, nó không bao giờ đuổi kịp bước chân của bạn, cuối cùng nó vẫn một mình cô đơn.

Đám người vui mừng xuống ngựa gỗ, từng con ngựa gỗ yên tĩnh dừng lại. Nhân viên làm việc bắt đầu kiểm vé, Chân Ái bỗng nói với Ngôn Tố: “Tôi không muốn chơi nữa.”

Ngôn Tố nhìn tấm vé trong tay, khó hiểu: “Tại sao?”

Chân Ái ra vẻ lơ đãng nhún vai: “Không tại sao cả, cảm thấy rất ấu trĩ thôi.”

Ngôn Tố cũng không truy hỏi, đặt vé lên lan can, cười: “Tư tưởng lớn gặp nhau.”

Chân Ái hít sâu một hơi, đi chẳng quay đầu lại. Hai người nhất trí cho rằng khu vui chơi là một nơi vô vị. Lúc sắp rời khỏi khu vui chơi, lần nữa nhìn thấy bình nước có ga sủi bọt rực rỡ. Ánh mắt Chân Ái lưu luyến hơn một chút, bị Ngôn Tố phát hiện, anh hỏi: “Muốn uống nước có ga sủi bọt?”

“Có ngọt không?” Chân Ái hỏi.

“Không biết. Chưa từng uống.”

Hai người ngầm hiểu nhau đến gần máy bán nước, Chân Ái nhìn nước ngọt đầy màu sắc và bọt khí sùng sục, không nhịn được nhẹ nhàng cong cong khó môi, giống như đứa trẻ chờ mong kẹo.

Ngôn Tố nhìn thấy, có chút buồn cười hỏi: “Cô thích màu nào?”

“Màu xanh.”

Ngôn Tố rất hài lòng: “Tôi cũng thích màu xanh.” Anh liền nói với người bán hàng rong muốn hai cốc màu xanh.

Người bán hàng rong rất lương thiện đề nghị: “Hay là mỗi người mua một màu đi, mùi vị khác nhau có thể đổi cho nhau uống.”

Ngôn Tố lạnh nhạt: “Chúng tôi thích màu xanh tại sao phải thể nghiệm màu sắc không thích?”

Chân Ái cũng cảm thấy Ngôn Tố nói rất đúng, lấy làm lạ nhìn người bán hàng rong.

Người bán hàng rong nói: “Có thể đổi cho nhau uống thì uống được hai loại mà?”

“Nhưng tôi chỉ thích một loại, tại sao phải uống hai loại?” Ngôn Tố không hiểu, cho rằng người bán hàng đang chất vấn màu sắc mình thích, lập tức lạnh mặt nói: “Tại sao phải đổi cho nhau uống? Trong mắt tôi, màu đỏ giống máu người, màu vàng giống chất thải bài tiết, màu trắng giống như nước, màu đen thì giống bùn.”

Người bán hàng kinh ngạc, ngoan ngoãn rót hai cốc nước có ga màu xanh cho họ. Chân Ái cầm một cốc, nếm thử một ngụm, chua chua ngọt ngọt, còn sủi bọt.

Ngôn Tố hỏi: “Ngon không?”

Chân Ái vui vẻ gật đầu. Ngôn Tố cũng nếm thử một ngụm, ừ, quả thật không tệ.

Hai người bưng cốc nước có ga của riêng mình, chẳng nói lời nào với nhau, chậm chạp vừa đi vừa uống. Bỗng nhìn thấy một đôi tình nhân đứng bên đường đối diện, dùng hai ống hút uống chung một cốc. Chân Ái dừng bước, tò mò nhìn: “Vì sao hai người họ uống chung một cốc?”

Ngôn Tố trả lời một cách tự nhiên: “Bởi vì không có tiền đấy mà.”

Chân Ái cho rằng cách giải thích này rất hợp lý, gật gật đầu tỏ vẻ đồng ý. Lại nhìn bản thân và Ngôn Tố mỗi người một cốc nước có ga, nói: “Ừ, bọn họ thật đáng thương.”

Người bán hàng rong cách đó không xa nghe thấy… Hai tên ngốc này.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Bảy giờ rưỡi tối, Ngôn Tố và Chân Ái đứng ven đường chờ Eva. Họ vốn dự định về nhà nấu cơ, nhưng Eva gọi điện cho Chân Ái rủ đi ăn. Cho nên hai người quay lưng về phía khu vui chơi đèn đuốc phồn hoa, nhìn con đường rợp bóng cây xanh tĩnh lặng dưới đêm xuân, đứng yên bình lại im lặng, giống như hai cái thân cây làm bạn với nhau.

Một khắc nào đó, cái cây cao cao quay đầu nhìn cây khác bên cạnh, chỉ thấy cô lại thẫn thờ theo thói quen. Gương mặt vẫn trắng mịn và điềm tĩnh, không, hình như càng lúc càng tĩnh lặng hơn.

Anh bỗng có ảo giác cô ở bên cạnh nhưng đã chìm vào thế giới riêng của mình. Không biết nghĩ thế nào, giống như không nhịn được muốn đánh thức cô: “Chân Ái!.”

Cô yên lặng vài giây mới “hử” một tiếng, dần dần hoàn hồn. Lần này anh không giễu cợt cô phản ứng chậm chạp, mà vô thức hạ thấp tiếng nói, nhu hoà tựa như gió đêm xuân: “Đang nghĩ gì thế?”

Chân Ái vuốt mái tóc dài bị gió thổi tán loạn, trả lời: “Nhớ Daisy nói, mấy đứa đá chai thuốc của Lâm Tinh đến tận khi Lâm Tinh tắt thở.”

Daisy đã nói cho cô biết sao? Ngôn Tố nhìn cô hồi lâu, lại nhìn về phía đèn đường khắc hoa thủ công mỹ nghệ đối diện, vẻ mặt hờ hững: “Có gì hay để nghĩ?”

“Tôi cảm thấy Daisy không phải người như vậy.” Cô nắm chặt bàn tay có số điện thoại theo bản năng, cười cười.

Cô cũng không phải người như vậy! Ngôn Tố yên lặng nhìn Chân Ái, ngoại trừ vẻ bề ngoài cứng rắn lại lạnh lùng của cô, lòng cô thật ra rất yếu đuối mà thuần khiết, không phải sao?

Đèn đường soi vào mắt anh toả sáng lấp lánh, giống như chứa đầy ánh sao. Anh nói: “Thực ra mấy đứa đó là học sinh ngoan, cũng không vô cảm. Có điều con người đều có hiệu ứng bầy đàn, thân ở trong đó mà không tự biết thì sẽ thay đổi đáng sợ. Một mình bảo vệ cho tâm hồn bản thân thì dễ, nhưng chơi chung thì rất khó.”

“Giáo sư Hill từng kể cho tôi nghe hai vụ án. Có người nhảy lầu, bên dưới có rất nhiều người vây xem. Trong đó một người kêu lên anh nhảy đi, người khác cũng hùa theo kêu nhảy đi. Nhưng họ đều là người xấu sao? Không. Ngày thường họ an phận thủ thường, sẵn sàng giúp người. Sau đó nhớ lại cũng không hiểu lúc đó tại sao bản thân lại ác độc như quỷ dữ.”

Trong đầu Chân Ái hiện ra cảnh tượng kia, không kiềm được cảm giác sợ hãi, rụt cổ lại.

“Một người khác, bốn triệu tiền mặt rơi xuống đất bị gió thổi bay tán loạn, có một người đi đường kêu: Chúng ta cũng nhau nhặt lại tiền giúp cô ấy đi. Cuối cùng tất cả tiền mặt về nguyên chủ không thiểu một tờ.”

Chân Ái thổn thức không thôi: “Ngày đó có ai đá lọ thuốc nên những người còn lại liền như bị bỏ bùa.”

Vẻ mặt Ngôn Tố khó đoán: “Nhưng tôi vẫn cho rằng nếu ngày đó có ai dẫn đầu nói câu: Mau đưa Lâm Tinh đi bệnh viện thì những người khác nhất định sẽ giúp đỡ.”

Chân Ái sửng sốt, tận đáy lòng anh, anh trước sau vẫn cho rằng bản tính con người vốn lương thiện. Cô cúi đầu, nhìn chiếc bóng dưới đất. Đèn đường sau lưng kéo dài chúng ra, “anh” và “cô” gối lên nhau, nương tựa lẫn nhau. Cô khẽ nhúc nhích tay, “cô” trên mặt đất ôm lấy “anh”, cô lặng lẽ vui sướng trong lòng, nhưng không dám cũng không nỡ nói với bất cứ ai.

“Ngôn Tố.”

“Hử?”

Cô không nhìn anh, cố chấp nhìn chằm chằm vào hai chiếc bóng tựa sát trên mặt đất: “Nếu tôi giết người phóng hoả, anh còn cho rằng tôi là người tốt không?”

“Tôi sẽ không để cô giết người phóng hoả.” Ngôn Tố không chút nghĩ ngợi, trả lời chắc như đinh đóng cột. “Tôi sẽ ngăn cản cô ngay từ đầu.”

Chân Ái không ngờ nhận được đáp án này, cô ngớ ngẩn.

“Giết quá nhiều người sẽ quên mất mình. Tôi cảm thấy bây giờ cô rất tốt.”

Ngôn Tố nghiên đầu sang, hàng mi dài in bóng râm thăm thẳm trong mắt. Anh nhìn cô, không ghét bỏ, không chỉ trích, chỉ có quan tâm sâu sắc.

“Chân Ái, nếu như cô cảm thấy hoang mang cứ nói với tôi.” Anh hứa hẹn: “Tôi sẽ giúp cô, bất cứ lúc nào.”

Trái tim Chân Ái rung động mãnh liệt, như thể bị vật gì đó ấm áp chạm mạnh vào, vừa ấm vừa đau. Từ nhỏ cô chỉ biết lấy bạo chế bạo, đến mãi mấy năm nay mới phác giác ý thức lệch lạc. Nhưng cho dù như vậy, lúc cô bị kích thích vẫn không biết xử lý thế nào, chỉ có thể lựa chọn cách cô quen thuộc nhất mà thôi.

Lần trước giết chết Triệu Hà, cô đã ghê tởm bản thân mình đến một tuần, lần này vậy mà cô lại dễ dàng rút súng chĩa vào Harvey. Ngôn Tố nói rất đúng, giết người sẽ hình thành thói quen khát máu, khiến cô quên mất bản tính. Đây vốn là thứ cô căm hận, cô không nên trở thành như vậy.

Cô nhìn lại gương mặt an tĩnh của Ngôn Tố, đáy lòng bỗng vô cùng cảm kích: “Ừ, cảm ơn anh.”

Ngôn Tố chỉ nhìn cô một cái liền biết cô đã hiểu, có nỗi đau xa lạ dấy lên trong lòng. Anh rất muốn biết rốt cuộc quad khứ thế nào mới khiến cô biến thành như bây giờ, một nửa thiên thần một nửa ác quỷ. Và rốt cuộc điều gì có thể gây ra nỗi sợ hãi khiếp đảm nhất tận đáy lòng cô cho đến tận bây giờ. Không phải đến mức cùng cực thì cô tuyệt đối không cầm súng chĩa vào người khác. Nhưng cho dù là sợ cô vẫn bảo vệ Daisy theo bản năng.

Nhớ đếnmee cung cách đó không lâu, cô trốn tránh anh, một mình cô độc di chuyển trong đêm tối và nguy hiểm, từng bước từng bước, quật cường và cố chấp, tim anh như bị chìm vào nước, bị đè ép gần như đến mức ngạt thở.

Anh không biết cảm giác trước nay chưa từng có này tên là gì. Muôn vàn câu chữ cuối cùng hội tụ trong lòng bàn tay, anh giơ tay vỗ vỗ bả vai cô.

Hai người đắm chìm trong tâm tư riêng của mình, không nói nữa. Đợi một hồi, Chân Ái nhớ ra gì đó, đột nhiên mềm lòng, sờ mặt nghiêng đầu nhìn anh: “Ngôn Tố.”

“Hử?” Anh chậm chạp trả lời.

“Lúc anh còn đi học, có phải thường xuyên bị cô lập, bị bắt nạt không?” Tiếng nói cô dịu dàng, rõ ràng là nói bâng quơ nhưng nói ra ngực lại thấy nhói đau.

Anh rủ mi, gương mặt anh tuấn đờ đẫn trong chốc lát, thờ ơ trả lời: “Trong đầu cô không thể chứa chút tư tưởng mang tính xây dựng sao? Câu hỏi này thật vô vị.”

Chân Ái khẽ cười, không hỏi nữa. Không hỏi cũng biết, trong quá trình trưởng thành, anh vốn thông minh hơn bạn học thuở bé, bị cô lập và bắt nạt là lẽ tất nhiên. Với anh, chưa từng có bạn bè cùng lứa nào nói chuyện. Nỗi khổ và niềm cô độc trong đó chỉ có bản thân anh biết. Nhưng rất may mắn, anh vẫn trưởng thành như vậy, không sợ phúc hoạ, xem nhẹ tất cả, vẫn có một trái tim thuần khiết trong suốt. Thật tốt biết bao!

Còn đang nghĩ ngợi, xe Eva đã đến. Eva ló đầu nhìn thấy Ngôn Tố, cau mày: “Sao cậu cũng ở đây?”

Ngôn Tố không thèm đếm xỉa, tự ý kéo cửa cùng vào xe với Chân Ái: “Ừ, đói rồi.”

Eva nhìn Ngôn Tố qua kính chiếu hậu, chân mày cau chặt vào nhau, ho khan: “Tôi phải đi ăn với bạn, muốn đưa Chân Ái đi cùng.”

Chân Ái đảo mắt, ý của Eva là chỉ đưa một mình cô đi à?

Ngôn Tố ngước mắt, hờ hững nhìn Eva: “Cô không đưa tôi đi thì tôi không cho phép Chân Ái đi với cô.” Giọng điệu nhẹ nhàng như trẻ con chơi xấu.

“Chân Ái không thuộc cậu quản lý.”

Chân Ái hơi đau đầu, thương lượng với Eva: “Cho Ngôn Tố đi cùng được không?”

“Trừ phi cậu ta cam đoan không nói lung tung.”

Chân Ái vừa định nói “được” thì Ngôn Tố cau mày, không hài lòng cất lời: “Tôi chưa từng nói lung tung. Mỗi một câu tôi nói đều có ý nghĩa.”

Eva lắc đầu, nhẹ nhàng nói: “Ừ, nói nhảm thôi.”

Ngôn Tố mím môi, hiển nhiên không vui, im lặng hồi lâu rồi nói: “Không phải cô đi ăn cơm với bạn sao, là hẹn hò, còn muốn hỏi ý kiến của Chân Ái về người kia. Hừ!”

Chân Ái yên lặng ngồi thẳng, hức, đây chính là nói lung tung đấy...

Eva lạnh lùng phủ nhận: “Bậy bạ!”

“Mỗi lần bị tôi nói trúng cô đều nói câu này, chẳng có chút sáng tạo.” Ngôn Tố kinh thường xong thì nghiêm túc chứng minh bản thân chính xác: “Từ nãy đến giờ, cô nhìn đồng hồ không dưới bốn lần, cô rất chú trọng. Cô cầm điện thoại gửi tin nhắn chứ không gọi điện bởi vì tin nhắn gián tiếp sẽ đỡ lúng túng hơn. Có vẻ như cô rất hài lòng với anh ta đấy... Cảnh sát Diaz à.”

Ngôn Tố lạnh lùng liếc nhìn chiếc váy ngắn chữ V lấp lánh của Eva, bảo thủ cau mày: “Có phải cô ăn mặc quá hở hang rồi không? Với ánh mắt một người đàn ông, tôi không thích.”

Eva sầm mặt, đột nhiên mở máy xe phóng vút đi. Chân Ái vội vàng nắm chặt tay vịn, lặng lẽ nhắm mắt, lại là suy luận không phải nói lung tung, nhưng anh không thể đợi xuống xe rồi nói hay sao?

Đối tượng hẹn hò của Eva là bác sĩ ngoại khoa người Hoa – Lâm Danny, là anh ta chủ động theo đuổi. Cách quen biết rất kì lạ, vừa thấy đã yêu. Hôm đó Eva và đám trợ lý khiêng thi thể đến bệnh viện, vừa mới lên thang máy, đám trợ lý liền muốn đi vệ sinh, Eva đứng trong thang máy với đám thi thể. Một mình cô ôm không nổi, dứt khoát dang tay dang chân tạo thành hình chữ thập xiêu vẹo, để đám xác chết dựa nghiêng vào người cô. Cô đưa lưng về phía thang máy, nghiêng đầu cứ thế hát rap.

Lâm Danny đi ngang qua cửa thang máy, nghe thấy có người hát, vừa nghiêng đầu đã suýt bị một dãy người chết hù mất hồn vía. Dù sao anh ta cũng là bác sĩ tài năng nên cũng không sợ lắm.

Trong mắt Eva, chuyện tiếp theo anh ta làm không biết nên nhận xét là gì nhưng Chân Ái lại thấy rất đáng yêu.

Anh ta đi đến, nói với dãy người kia: “Hức, ai đưa các người ra đây?”

Hỏi xong mới phát hiện đương nhiên họ không trả lời. Tiếng ca ngưng lại, Eva đứng kiểu chữ thập sau dãy thi thể câm nín ngẩng đầu lên, khinh thường trừng mắt nhìn anh ta: “Tại sao anh không đi khám bệnh đi?”

Cái trừng mắt này đã khiến Lâm Danny đắm chìm, vui mừng giúp đỡ Eva và các phụ tá mang xác chết đi.

Trong lúc mấy người trò chuyện, nhân viên phục vụ một mực mang thức ăn lên và rót rượu, nghe thấy cuộc trò chuyện của họ thì vẻ mặt xám ngoét, nghĩ thầm người này thật không biết nói chuyện, bữa ăn tối ngon lành như vậy nhưng bị lãng phí rồi. Kết quả món ăn bưng lên, bốn người nam nam nữ nữ này không hề lộ vẻ khó chịu, tất cả đều bình tĩnh tự nhiên tiếp tục vừa thảo luận về xác chết và tình yêu, vừa uống rượu vang đỏ ăn thịt. Nhân viên phục vụ hoảng loạn, thế giới này không bình thường rồi.

Chân Ái nghe Lâm Danny nói, khen câu nói kia của anh ta thật đáng yêu, sao lại nghĩ đến hỏi người chết “Ai đưa các người ra đây?” chứ.

Ngôn Tố yên lặng không nói lời nào. Ngôn Tố và Lâm Danny ngồi bên này bàn, Chân Ái và Eva ngồi đối diện. Ngôn Tố hơi ngước mắt, chỉ thấy mí mắt Chân Ái cong cong, đang nhìn Lâm Danny bên cạnh.

Chân Ái rất ít cười. Giống như lời Owen nói, cô cười rất xinh đẹp... Nhưng người ta đâu phải cho anh ngắm. Anh nheo mắt cau mày, thật là kỳ lạ, hành động ngu xuẩn như thế sao cô lại cảm thấy đáng yêu chứ?

Anh im ắng di chuyển dao nĩa trong tay, một khắc nào đó đặt dao xuống, cầm ly rượu lên uống gần nửa. Cũng chính trong vài giây này, một tay khác thản nhiên đưa vào trong túi áo, mở điện thoại di động, ngón cái chuyển động nhanh chóng. Vừa viết chữ vừa ung dung uống rượu vang đỏ, ngoài ra ánh mắt sáng rực nhìn cô.

Chân Ái cảm nhận được ánh mắt của anh, ngước nhìn lại, chỉ cảm thấy ánh mắt anh sau ly thuỷ tinh đậm vẻ khác thường, dường như mang theo một chút không hài lòng. Cô nghĩ ngợi, cho rằng anh vẫn đang giận dỗi với Eva, lúc này điện thoại trong túi áo rung lên.

Lấy ra xem, là Ngôn Tố gửi đến. Cảm giác đầu tiên là quái lạ, vừa rồi họ đang nhìn nhau mà, anh gửi tin nhắn lúc nào thế? Lẽ nào nhầm số? Nhưng mở ra xem...

Lời nói đần độn lại không thích hợp với lẽ thường như vậy có cái gì buồn cười cơ chứ? のののの

... Giọng điệu này ngoại trừ anh ta ra thì còn ai nữa chứ?

Chân Ái ngước mắt, á khẩu nhìn anh. Anh lại hơi hơi đắc ý, vẻ khó chịu trên mặt đã dịu đi đôi chút. Chân Ái khó hiểu, một giây sau, điện thoại lại hiện lên một tin nhắn: Ồ, giải thích một chút cho sọ não ngốc nghếch của cô, ký hiệu の phía sau là “shit” của Issac. Cho nên dãy ký hiệu trong tin nhắn trước là mấy cục phân của con vẹt kia...

Chân Ái trả lời lại bằng một từ đơn, cất điện thoại di động tiếp tục trò chuyện với Eva. Điện thoại di động của Ngôn Tố rung lên, cúi đầu xem: Trẻ con:p

Cô nói anh trẻ con? Còn lè lưỡi cười nhạo anh? Ngôn Tố xị mặt không vui. Sao cô lại ngốc như vậy? Không phân biệt được kẻ có tính trẻ con Lâm Danny. Lâm Danny còn ngốc nghếch nói chuyện với thi thể, trẻ con hơn mà.

Thời gian tiếp theo, Ngôn Tố không nói một lời. Chân Ái không hiểu anh, anh rất mất hứng, thật đấy!

Giữa chừng Eva muốn đi vệ sinh, cô khẽ đá Chân Ái một cú dưới gầm bàn, Chân Ái ngơ ngác đứng dậy đi theo. Ngôn Tố cau mày rất khẽ, có nghiên cứu cho thấy ngáp sẽ lây nhiễm, nhưng đâu có nói là đi vệ sinh cũng lây nhiễm. Tại sao phụ nữ đi vệ sinh thích kéo bè kéo lũ, thật kỳ lạ. Ôi, thảo nào nhà vệ sinh nữ luôn tắc nghẽn.

Lúc Chân Ái đi, thuận miệng nói với Ngôn Tố: “Trông túi giúp tôi nhé.”

Ngôn Tố ngây ngốc gật đầu: “Ừ.”

Hai người vừa đi, Lâm Danny liền thở dài một hơi, vội vàng cầm khăn giấy lau mồ hôi trên cổ.

Ngôn Tố nhanh chóng lấy làm lạ liếc nhìn anh ta, sau đó nhìn túi Chân Ái nói: “Nơi này không nóng.” Im lặng hồi lâu mới nghiêm túc hỏi: “Anh bị cao huyết áp à?”

Lâm Danny: “... Không có.”

Ngôn Tố: “Ồ, tăng đường huyết?”

Lâm Danny: “... Tôi mới hai mươi chín tuổi thôi.”

Ngôn Tố vẫn ngây ngô nhìn chằm chằm cái ghế trống không của Chân Ái chẳng chớp mắt lấy một cái: “Số tuổi lớn nhỏ chỉ là vấn đề tỷ lệ, cũng không phải điều kiện tất yếu của bệnh tăng đường huyết và cao huyết áp. Vả lại, một số do bẩm sinh. Ồ đúng rồi, anh là bác sĩ, hẳn biết rõ hơn tôi.”

Lâm Danny:... Thật ra thì mình vốn định nói gì nhỉ?

Lâm Danny vắt óc hồi lâu, vừa rồi vốn căng thẳng, hiện giờ bị Ngôn Tố nói khiến đầu óc lẩn quẩn, hoàn toàn ngây dại, vất vả lắm mới nói: “Ặc, tôi đổ mồ hôi thật ra là vì căng thẳng.”

Ngôn Tố sửng sốt, cắn môi mang theo chút chán nản: “Lại quên mất phân tích theo góc độ quan hệ và xã giao giữa người với người.”

Lâm Danny: “...”

“Có điều...” Anh như có điều khó hiểu: “Tại sao anh phải căng thẳng chứ? Điều này không hợp với lẽ thường.”

Lâm Danny không thoải mái lắm với chuyện này, vội vàng nuốt một ngụm rượu to, nghiêm chỉnh ngồi thẳng: “Tôi rất thích Eva, tôi...sợ cô ấy không thích tôi.”

Ngôn Tố vẫn bất động, trả lời ngắn gọn: “Cô ấy thích anh.”

Lâm Danny sửng sốt, mắt loé sáng: “Cô ấy nói với anh à?”

“Không phải.”

Ánh sáng trong mắt Lâm Danny tắt ngúm.

Ngôn Tố không nhìn anh ta, vẫn cố chấp ngoan ngoãn nhìn chằm chằm túi của Chân Ái, giống như chú chó con trung thành: “Hôm nay cô ấy mặc màu tím nhạt, màu sắc may mắn của cô ấy, còn đeo vòng tay may mắn của cô ấy, đủ để nói rõ sự chú trọng với cuộc hẹn này. Trở về chuyện chính, nói đến vừa nãy thôi, lúc cô ấy nói chuyện với anh, khuỷu tay khép lại chống lên mặt bàn, đầu nghiêng góc ba mươi độ tựa vào mu bàn tay, góc độ này trông đẹp nhất, cô ấy muốn thu hút anh. Sau đó cô ấy buộc tóc lên, là bởi vì cô ấy cảm thấy cổ cô ấy rất đẹp, cũng là mục đích hấp dẫn. Vả lại trong tâm lý học, cằm, cổ và ngực đều có tác dụng ám hiệu tình dục.” Yên lặng hồi lâu, “Ặc, xem như câu sau cùng tôi chưa nói.”

Lâm Danny trố mắt líu lưỡi, nỗi căng thẳng trong lòng biến mất hoàn toàn. Nhân viên phục vụ xung quanh dỏng tai lên nghe, nhìn Ngôn Tố, trong mắt tràn đầy vẻ sùng bái, đây quả thật là thần khí tán gái sống mà!

Đôi mắt Ngôn Tố xoay chuyển, châm chước hồi lâu rồi hỏi: “Anh, làm sao anh biết anh thích cô ấy?”

Câu hỏi này khiến Lâm Danny lại căng thẳng, lẽ nào Ngôn Tố đang chát vấn anh ta với thân phận bạn thân của Eva, anh ta run giọng hỏi: “Có ý gì?”

Ngôn Tố khó hiểu: “Anh gặp trở ngại trong lý giải câu nói này à? Hay là trong những từ này có từ hiếm gặp?”

Anh chỉ mới mở miệng ba phút ngắn ngủi, Lâm Danny cũng biết anh không phải người bình thường, cho nên thở dài:

“Dĩ nhiên tôi biết tôi thích cô ấy. Tôi muốn mỗi ngày nhìn thấy cô ấy, muốn nắm tay cô ấy, muốn ôm hôn cô ấy, muốn ngủ chung với cô ấy. Làm rất nhiều việc cùng cô ấy, ví dụ như xem phim, cùng ăn cơm, cùng thảo luận công việc và sở thích...”

Ngôn Tố cau mày, ngẫm nghĩ kỹ, gần đây ngày ngày anh nhìn thấy Chân Ái, hôm qua chia xa mười giờ, anh từng nhớ đến cô, từng nắm tay cô, từng ôm cô, từng ngủ chung với cô (Người ta nói ngủ không phải là ý này đâu), họ cùng đi chơi công viên (Chơi à?), họ từng cùng xem phim, ăn cơm, thảo luận rất nhiều việc, cổ tích, kẹo, công việc và tội phạm giết người.

Ừ, anh còn từng cõng cô, nhiều hơn Lâm Danny nói. Ngôn Tố rất hài lòng, không nói lời nào, ngoan ngoãn nhìn túi của Chân Ái.

Lâm Danny thao thao bất tuyệt nói xong, phát hiện không biết từ lúc nào Ngôn Tố đã bắt đầu không nghe nữa mà nhìn chằm chằm vào hư không, liền tò mò hỏi: “Ừ, từ lúc tôi nói đến giờ, anh vẫn đang nhìn gì vậy?”

“Tôi đang trông túi giúp Ái.” Anh nghiêm túc nhìn, như muốn nhìn chiếc túi màu vàng nhạt nở hoa vậy. Hồi lâu sau, không tán thành lắm nói: “Vừa rồi cô ấy nói anh không thấy sao? Mức độ nhận biết cảnh vật xung quanh của anh không nhạy bén chút nào.”

Rốt cuộc là ai không nhạy bén? Lâm Danny rơi lệ: Eva, các cô mau trở lại đi.

Eva soi gương trong phòng vệ sinh, trang điểm lại, Chân Ái đứng bên nhìn, vẻ mặt tỉ mỉ. Đối với cô mà nói, đồ trang điểm của Eva như hộp bảo bối vậy, từng món từng món màu sắc sặc sỡ xuất hiện.

Eva liếc nhìn cô qua gương, cười: “Ái, gặp cô nhiều lần như vậy, trước nay cô đều không trang điểm à?”

Chân Ái lắc đầu: “Ừ.”

Eva tiếp tục cười: “Ái còn trẻ, không cần trang điểm đâu.”

Eva là bạn đại học của Ngôn Tố, cô ấy đã đủ thiên tài rồi nhưng vẫn lớn hơn Ngôn Tố năm tuổi, đường nhiên cũng lớn hơn Chân Ái.

Chân Ái nhìn khoé mắt đôi mày của Eva đều dào dạt ý cười, tò mò lại nghiêm túc hỏi: “Eva, cô rất vui sao?”

Eva đang tô son, nghe thấy lời này nụ cười càng lớn hơn: “Đương nhiên rồi.”

Nói đến đây cô ấy đột nhiên đảo mắt: “Hừ, tên quái thai S.A kia xem như nói đúng một câu, tôi dẫn cô đến vì muốn hỏi thử cái nhìn của cô.” Giọng nói phấn khởi, “Cô cảm thấy Danny thế nào?”

“Tôi cảm thấy rất tốt.” Chân Ái gật gật đầu, lại ngại ngùng nói: “Tôi cũng không biết cụ thể thế nào nữa, chỉ là cảm giác thôi.”

“Vậy là đủ rồi.” Eva cười ngọt ngào, bỗng nhiên kề đến ôm Chân Ái: “Ái, cảm ơn cô!”

Chân Ái sửng sốt, đột nhiên cảm thấy ấm áp. Thật ra phải là cô nói cảm ơn mới đúng, cô chưa từng có kinh nghiệm giúp bạn xem xét đàn ông như vậy. Nhưng Eva tin tưởng cô, cho cô cơ hội này. Cô mới chính là người cảm thấy vui vẻ nhất.

Nếu là bạn bè, Chân Ái quyết định nhiều chuyện: “Mà tôi thấy hình như cô rất cẩn trọng với Danny, hai người định...”

“Tôi định quen với anh ấy, làm bạn trai bạn gái.” Eva rất vui vẻ, lơ đãng ngắt lời Chân Ái.

Chân Ái im lặng ngậm miệng, nghi ngờ, cô còn tưởng rằng họ định kết hôn nữa chứ.

Eva soi gương: “Lần này tôi định giữ quan hệ ổn định với Danny, những lần trước đều chỉ là sinh lý và thể xác, là bạn tình, không phải bạn trai.” Tư tưởng rất điển hình của người Mỹ.

Chân Ái hoang mang, bạn tình – bạn trai – vị hôn phu – chồng, nhiều trình tự như vậy ư, đi một đường với một người không phải dễ dàng hơn sao. Nhưng cô chỉ nghĩ thôi, không nói gì cả. Cô biết rõ mỗi người đều có cách sống và yêu của riêng mình, không có ưu khuyết điểm, cũng không có ai cao cấp hơn ai.

Sự chú ý của cô nhanh chóng bị màu son lấp lánh trong tay Eva thu hút. Bởi vì tuổi thơ thiếu hụt nên trước nay cô không có sức chống cự với đồ màu sắc và đồ của trẻ con.

Lúc Eva thu dọn đồ trang điểm thoáng nhìn qua ánh mắt đăm đăm của Chân Ái, cười đưa son cho cô: “Cô cũng tô một chút đi.”

Chân Ái lắc đầu, nghiêm túc trả lời: “Tôi sợ sẽ không nhịn được liếm môi, ăn nó vào bụng.”

Eva phì cười, nhét thỏi son vào tay cô: “Thử chút đi, nhất định xinh đẹp.”

Chân Ái trông màu sắc như thạch hoa quả, trong lòng định thử xem. Do dự phút chốc, cầm gương tô tô vẽ vẽ lên môi.

Eva đứng bên bồn rửa tay nhìn, đột nhiên hỏi: “Ái, cô và S.A thế nào rồi?”

Tay Chân Ái run lên, trong nháy mắt son màu hồng vẽ lem một đường trên gương mặt trắng nõn nà của cô, cứ như nụ cười toét miệng thật to, trông thật buồn cười.

“Gì cơ?” Cô kinh ngạc trợn mắt nhìn Eva.

Eva nhìn điệu bộ kinh hoàng của cô, cười thoải mái hơn, rút khăn giấy đưa cho cô: “Hai người rất thân thiết đấy, giả vờ không biết à?”

Chân Ái vừa trố mắt, gương mặt vừa cấp tốc nóng lên.

Eva cũng rút cho mình chiếc khăn lau tay: “Lúc chúng tôi vào đại học, tôi mười sáu cậu ấy mười hai, đến bây giờ đã tròn mười một năm.” Eva khẽ nheo mắt, có chút cảm khái.

“Tôi cũng không nhận ra chúng tôi quen biết nhau đã nhiều năm như vậy. Đã qua một Bush con, một Obama... lại một Obama. Thế giới đều thay đổi, cậu ấy cũng từ tiểu quái thai năm đó lớn lên thành... đại quái thai.”

Chân Ái bị câu nói này của Eva chọc cười, Eva biểu cảm phong phú nhướng mày đầy khoa trương: “Thật đấy. Tôi và cậu ta là bạn học cũ nhiều năm như vậy cũng chưa từng đụng chạm thân thế lần nào...”

Chân Ái đang lau mặt, nghe thấy lời này mắt suýt nữa rớt ra ngoài.

“Bao gồm cả bạn học nam. Cậu ấy không đụng cham thân thể với bất cứ ai. Ngoại trừ Owen, bạn cậu ấy cũng rất ít...” Eva bỗng dừng lại, dường như nhớ ra gì đó, nụ cười trên mặt bớt đi: “Suýt nữa quên mất Alex, đó cũng là một thiên tài đấy.”

Alex? Chân Ái chưa bao giờ nghe Ngôn Tố nhắc đến.

Eva: “Hình như là bạn học lúc cậu ấy học tiến sĩ.”

Chân Ái khôi phục lại tinh thần, Ngôn Tố từng nhắc đến, là người dùng sợi dây trắng gắn trên quả bom lừa anh.

“Cậu ấy chẳng hề nói lấy một câu với rất nhiều bạn học. Tôi được xem như là khá may mắn.” Eva liếc mắt: “Lời này là tên tự kỷ kia nói, nguyên văn câu cậu ấy nói là: Diaz, dù IQ của cô chỉ có 143, nhưng tôi không ghét bỏ cô, cô không cảm thấy vinh hạnh sao...”

Chân Ái nghe vậy khẽ cười một tiếng, quả nhiên là phong cách của anh mà. Cô bỗng rất vui, nếu có thời gian cả ngày, có thể dành riêng để nghe Eva kể chuyện trước kia của Ngôn Tố thì thật tốt. Cô rất muốn biết dáng vẻ lúc anh còn đi học.

Nhưng lời nói Eva xoay chuyển: “Ái, cô nghĩ kỹ xem, cậu ấy dẫn cô chạy khắp nơi, liệu có bình thường không?” Cô ấy cười tít mắt: “Tuy S.A đối xử với cô giống cách người bình thường chúng ta đối xử với nhau, nhưng suy nghĩ của cậu ấy chưa bao giờ bình thường, cho nên cô biết đối với cậu ấy mà nói cô đặc biệt đến cỡ nào không?”

Chân Ái bị lời nói này của Eva khiến tai nóng tim đập rộn, vội vàng lấy cớ rửa son, xả nước rửa mặt.

Eva truy vấn không bỏ qua: “Với lại, hôm ở trường trung học Wharton, tôi thấy cậu ấy nắm tay cô.”

Chân Ái hoảng hốt, đêm đó anh nắm tay cô khi nào, anh nắm ngực cô thì có? Chân Ái quay đầu đi chỗ khác, nhỏ giọng lẩm bẩm: “Là vì tôi suýt bị ngã.”

Eva nghe giải thích của cô, lại nhớ đến chuyện cũ, mặt lập tức sa sầm: “Năm ngoái tôi cũng bị trượt chân, cậu ta đứng trên cầu thang, nhưng kết quả là gì chứ, phản ứng đầu tiên của cậu ta không phải kéo tôi lại mà là lấy điện thoại di động ra bấm 911 gọi xe cứu thương.”

Chân Ái phì cười, vội vàng kìm lại.

Trái lại Eva điềm nhiên: “Bậc thang chỉ có mười bậc, chẳng hề bị thương. Nhưng cậu ta là tên quái thai, tôi hận cậu ta cả đời.”

Chân Ái không nhịn cười được lần nữa. Lúc định ra ngoài, Chân Ái chợt nhớ đến điều gì đó, vội nói: “Đúng rồi Eva, có thể cho tôi mượn điện thoại của cô lên mạng không? Tôi quên mang của tôi rồi.”

Eva đưa di động cho cô. Trong lòng Chân Ái vẫn nghĩ đến lời nói của Harvey, nhưng cô mang điện thoại khẩn cấp không thể lên mạng, lại không tiện mượn của Ngôn Tô sợ anh nghi ngờ. Cầm điện thoại của Eva, cô lập tức lên BBS của các trường nổi tiếng tìm từ khoá: Thousand miles, my medicine. (Vạn dặm, thuốc của tôi.)

Nhanh chóng tìm được rất nhiều diễn đàn đều đăng, tiêu đề là Làm sao giành được trái tim con gái, trong đó liệt kê rất nhiều lời yêu thương. Đó phần lớn là những lời Chân Ái quen thuộc, trong mắt cô, tất cả đều là uy hiếp.

Bài đăng sớm nhất là năm năm trước, xuất hiện lúc Chân Ái từng che giấu thân phận đi học trung học, sau đó lan truyền khắp mọi nơi. Chân Ái nhìn những thứ nội dung được hơn ngàn người đăng lại. Không biết cảm xúc lúc này của bản thân là gì. Trước đây anh ta đã nói với cô những lời như thế, vậy mà anh ta lại đưa lên mạng, khiến các bạn học bên cạnh cô đều học theo. Hằng ngày đều có người nói đến, nhắc cô thường xuyên nhớ đến truyện cũ.

Ôi, dùng cách này hù doạ cô, nhắc nhở cô, thật là hao tốn tâm huyết. Có điều nghĩ lại, mấy chuyện này có thể là trùng hợp hay không? Nhưng dây trắng đen của Jason vẫn không thể nào giải thích được.

Giờ phút này tuy Chân Ái không rõ lắm, nếu không phải trùng hợp, nếu anh ta đã tìm được cô, vậy tại sao không lập tức đến bắt cô như trước đây?

Cô nghĩ không ra, lẳng lặng trả điện thoại cho Eva, đi cùng cô ấy ra ngoài.

Trong phòng vệ sinh yên lặng, chốc lát sau, bỗng vang lên tiếng bước chân. Có người đi đến đứng lại trước gương, tròng mắt đen tối tăm. Bàn tay thon dài nhặt lên một tấm khăn giấy trong sọt rác bên cạnh bồn rửa tay, phía trên còn dính lớp son màu hồng nhàn nhạt. Anh ta đưa lên trước miệng, hít một hơi thật sâu, khoé môi như thưởng thức không khí ngọt ngào nhất, lơ đãng say mê nhoẻn miệng cười. Lát sau anh ta đưa tay kia lấy một thỏi son môi từ trong áo, chậm rãi viết một hàng chữ lên tấm gương trong phòng vệ sinh: For you, a thousand miles! (Đuổi khắp vạn dặm thiên nhai vì em!”)

Đến khi Chân Ái trở về chỗ ngồi, Ngôn Tố rất hài lòng vì bản thân đã hoàn thành nhiệm vụ xuất sắc. Anh dời mắt đi, chớp chớp mắt, cảm thấy nhìn chằm chằm trong thời gian lâu hơi mỏi, lại đưa tay lên xoa bóp.

Chân Ái kinh ngạc: “Mắt anh đau à?”

“Không có.” Ngôn Tố ngước mắt, vừa hay bắt gặp gương mặt đỏ bừng vì xấu hổ của Chân Ái, anh lấy làm lạ trong chốc lát, hỏi: “Tại sao mặt cô trông giống sốt cà chua vậy?”

Chân Ái: “...”

Không thêm chữ “sốt” có được không...

Chân Ái không trả lời, vẻ mặt lúng túng, nhưng Eva khá đắc ý, khoé môi cong cong.

Ngôn Tố cau mày suy tư trong chốc lát, trầm giọng hỏi: “Có phải Diaz đánh cô không?”

Chân Ái: “…”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Sau khi tạm biệt Eva và Lâm Danny, Chân Ái đột nhiên nhớ đến cô đã nói với Owen mười giờ tối rời khỏi phòng thí nghiệm. Hiện tại đã chín giờ rưỡi. Điện thoại di động của Chân Ái hết bin, vẫn kiên quyết không mượn điện thoại của Ngôn Tố mà đi nhanh đến buồng điện thoại ven đường gọi cho Owen. Đến lúc điện thoại bắt máy, cô nhỏ giọng nói: “Owen, không cần đi đón tôi đâu.”

“Em đang ở New York à?” Owen nhìn hiển thị trên điện thoại.

“Ừ, tôi đang giao trình tự nghiên cứu còn lại cho Ryan rồi.” Giọng Chân Ái uể oải, cô chưa từng vứt bỏ công việc chạy lung tung như hôm nay, cảm thấy không làm tròn trách nhiệm, thẹn với lòng.

Owen nghe được dáng vẻ áy náy của cô, dịu dàng an ủi: “Không sao đâu, Ái, em muốn làm gì cũng được cả.”

Chân Ái đỏ mặt, nhỏ giọng hơn giải thích: “Tôi không chạy lung tung, tôi chỉ…” Lúc nói dối đầu óc người ta luôn xoay chuyển cực nhanh, “Tôi tới đây là vì, ngày mai phải ra toà, là chuyện lần trước đụng xe cảnh sát.”

Owen cười: “Nếu em không muốn ra toà, tôi có thể giúp em giải…”

“Không cần đâu.” Cô nhìn bòng dáng cao gầy màu đen đợi cô bên ngoài buồng điện thoại, nắm điện thoại quay người sang, vừa cúi đầu đã thấy đèn đường kéo chiếc bóng của Ngôn Tố thật dài, bờ vai anh dựa vào bên chân cô. Cảm xúc trong lòng cô rộn ràng khó hiểu: “Không cần đâu, tôi không muốn trở thành người đặc biệt quá, cứ như người bình thường thôi. Với lại… Ngôn Tố, anh ấy ở chung với tôi mà.”

Nói ra câu cuối cùng tai cô lại nóng lên. Nhưng sự chú ý của Owen lại ở chữ “người bình thường” này, nỗi lòng như bị kích thích. Đúng vậy, nếu Chân Ái trở thành một cô gái bình thường, không buồn không lo đi học, đi làm, cười khanh khách không hề kiêng kỵ, thật tốt biết bao!

Có lẽ cô cũng mong đợi diều đó.

Owen không ngăn cản nữa, định khích lệ cô nhưng không biết nói gì, đành ngốc nghếch lặp lại: “Ừ, em muốn làm gì cũng được.”

Ngày hôm sau là ngày Ngôn Tố và Chân Ái phải ra hầu toà vì vụ đụng xe cảnh sát. Sau đó Chân Ái mới phát hiện cùng hầu toà với Ngôn Tố chẳng phải kí ức tốt đẹp gì. Thật ra Chân Ái khá hời hợt, ngồi vào ghế chờ trong phòng xử án nhỏ cũng không thấy mất thể diện.

Trong phòng có rất nhiều người, đều là say rượu đánh cảnh sát, hút ma tuý gây rối, phá hoại của công,… Từng người đều trật tự đưa ra xét xử.

Lúc ngồi xuống, Chân Ái nhìn thấy mấy thanh niên ban đầu bị nhốt chung phòng tạm giam với họ. Họ cũng nhận ra Chân Ái và Ngôn Tố, trong nháy mắt cậu nhóc ngốc nghếch kích động như tha hương gặo cố nhân, chạy đến chào hỏi Chân Ái: “Hì, có duyên ghê.”

Chân Ái cảm thấy vui vẻ, đáp lại một tiếng. Ngược lại Ngôn Tố vô cùng bình tĩnh, giống như người không có việc gì, ngồi thẩn thơ tại chỗ.

Đám thanh niên tò mò liếc nhìn, bây giờ họ tỉnh táo, nhìn Ngôn Tố thế này không giống kẻ vén váy người khác, nhỏ giọng hỏi Chân Ái: “Rốt cuộc tại sao anh chị bị giam thế.”

“Ồ, chúng tôi đụng hỏng xe cảnh sát.” Chân Ái rất thành thật.

Đảm nhóc con đều trợn tròn mắt, hồi lâu sau giơ ngòn tay cái lên khen: “Ngầu.”

Chân Ái cảm thấy họ quá buồn cười, cô cười lên vừa định nói gì thì giọng nói lạnh lẽo của Ngôn Tố truyền đến, ra lệnh cho Chân Ái: “Không được nói chuyện với chúng.”

Hừ, họ nói có gì buồn cười đâu. Nhìn bộ dạng ngốc nghếch hớn hở của cô kìa.

Chân Ái ngơ ngác: “Tạị sao?”

Ngôn Tố mím môi thật chặn, vẻ mặt bình tĩnh, nhưng cũng có thể nhìn ra vài phần khó chịu từ chân mày khẽ cau lại. Chân Ái khổngõ tại sao đang yên lành anh lại đột nhiên cáu kỉnh, ngẫm ngợi hồi lâu. Ồ, không phải do lần trước bị nhốt trong phòng mấy thanh niên này nói anh vén váy người ta chứ?

Chân Ái nhất thời vui mừng định giễu cợt Ngôn Tố, nhưng không ngờ anh mở miệng trước cô, quả quyết khinh thường: “Hừ, bởi vì chúng ngốc.”

Mấy thanh niên kia câm lặng tái mặt, vẫy tay chứng tỏ sự tồn tại của họ: “Ế, chúng tôi nghe thấy nhé.”

Ngôn Tố không để ý đến họ, chỉ nhìn Chân Ái, ra vẻ chỉ tiếc rèn sắt không thành thép: “Còn cô nữa, cô đã ngốc nghếch rồi còn nói chuyện với người IQ thấp hơn cô, cô sẽ càng ngốc hơn đấy.”

Hàm ý này là: Nhìn tôi, nhìn tôi, mau nhìn tôi, tôi IQ cao nè, cô nên nói chuyện nhiều với tôi. Nhưng Chân Ái nghe không thủng…

Cô nguýt anh: “Anh, anh chỉ biết mang IQ ra nói thôi. Có bản lĩnh thì anh nói cái khác đi!”

Ngôn Tố rất chân thành thảo luận với cô: “Cô Chân Ái, thật ra lời nói của tôi rất dễ dàng phản bác. Cô chỉ cần nói: Hừ, IQ của tôi thấp hơn anh, anh nói chuyện với tôi nhiều ngày như vậy anh có trở nên ngốc hay không?... Như vậy thì tôi sẽ câm nín không trả lời được rồi. Mà cô, bởi vì khiến tôi không thể nói được lời nào mà đạt được cảm giác thành tựu trên phương diện logic và ngôn ngữ. Như vậy…” Anh ngại ngùng vuốt mũi: “Cô sẽ rất vui vẻ, sau đó cô có thể cười với tôi. Khụ, cười như thế mới có ý nghĩa.”

Dứt lời, anh lạnh lùng trừng mắt nhìn mấy cậu nhóc kia, ý là, cười với họ không có ý nghĩa, nên ngăn cản.

Ngôn Tố nói đến đây, cảm thán mình chu đáo. Song, tuy anh đã xây dựng điều kiện tuyệt hảo này, nhưng Chân Ái không hề cảm kích, mà anh cũng phải bảo vệ tôn nghiêm của chính mình

Anh không khỏi thương tiếc lắc đầu, giọng nói đầy thương cảm: “Hiếm hoi lắm tôi mới nói một câu không có logic lại không hợp tình lý, cơ hội nghìn năm một thuở nhưng cô không bắt được. Cô Chân Ái, tôi thương tiếc sâu sắc.”

Mấy cậu nhóc ngồi trước mặt họ lông tơ dựng đứng: Đầu óc người này tuyệt đối không bình thường.

Chân Ái: “…”

Anh cố ý chọc giận cô sao, không, anh không nhàm chán như vậy. Chân Ái có thể đoán đựoc anh thật lòng mong được va chạm trong ngôn ngữ với cô. Chẳng qua cách suy nghĩ và bày tỏ của anh thật… chọc giận người ta. Chân Ái thừ mặt, không nói lời nào.

Ngôn Tố thấy cô không trả lời, cau mày thật chặt. Cô sao vậy? Anh ngồi thẳng người, vắt hết óc suy nghĩ thật lâu, thu thập hết các nghành tâm lý học, logic, mật mã, sinh vật, hoá học một lượt vẫn không phân tích ra.

Anh cau mày, khẽ huých vào cánh tay cô: “Chân Ái.”

Chân Ái vẫn nhìn thẳng, không thèm quan tâm.

Một giây sau, anh đẩy đẩy cô: “Chân Ái.”

Một giây sau lại huých huých: “Chân Ái.”

Chân Ái quay đầu lại, hơi bực mình: “Làm gì.”

Ngôn Tố sửng sốt, chớp chớp mắt, nói: “Vừa nãy ý của tôi không phải khinh thường IQ của cô.”

Chân Ái tiếp tục không tỏ cảm xúc: “… Câu nói này thật an ủi người khác.”

Ngôn Tố suy tư trong chốc lát, chậm rãi nói: “Ừ, tôi nghe ra câu này là nói mỉa.”

Chân Ái lập tức nổi giận lườm anh. Anh lại sửng sốt, vẻ mặt hơi lùng túng, ho khan, tiếp tục giải thích: “Cô xem, trong ngành tôi yêu thích nhất, tôi để lại cho cô sai lầm logic không thể phạm phải nhất, để cô phản bác tôi. Ặc, cô là bạn của tôi, thật ra tôi, ừ, đang tỏ vẻ… thân mật với cô đấy.”

Mấy cậu nhóc phía trước hoảng sợ nhìn nhau: Lật khắp thế giới, có ai tỏ vẻ thân mật như vậy không!!!

Thật ra Chân Ái đã sớm hiểu tâm lý của anh, có điều giả vờ tức giận. Hiện giờ anh thì thầm dỗ dành cô, còn giải thích rõ ràng như vậy, trong lòng cô hơi vui mừng,trên mặt ửng lên màu đỏ rất nhạt, dẩu môi, mắt nhìn sang chỗ khác lẩm bẩm: “Anh là tên quái thai.”

Nhưng lời nói này nghe thế nào cũng có một chút ý quở trách lại làm nũng, vừa nghe đã cũng biết đẫ làm hoà rồi.

Mấy cậu nhóc rơi lệ: Thế này không khoa học mà!

Ngôn Tố thấy cô đã vui vẻ, nhẹ ngàng mỉm cười, tiếp tục suy nghĩ chuyện của mình. Chân Ái ngoan ngoãn ngồi tại chỗ chờ xét xử.

Ngồi một hồi, tâm trạng nhẹ nhõm ban đầu dần dần biến mất. Thẩm phán sẽ tuyên đọc sai phạm của bị cáo và lấy kết quả xử phạt trước mặt nhiều người như vậy. Chuyện này cũng quá… xấu hổ rồi.

Tuy mọi người đều phạm nỗi nhỏ, nhưng nhìn cả toà xử án, hôm nay những người chờ xét xử chỉ có cô là nữ. Cho dù cô chậm hiểu như thế nào, theo thời gian trôi qua từng chút một, cô chỉ cảm thấy đỏ mặt tía tai.

Thẩm phán tuyên đọc “tội trạng” trừng mắt lên, nhìn vào Chân Ái một cách rất phê bình, thản nhiên tuyên cáo: “Vào ngày mừng 3 tháng 4 năm 20XX ở bang New York, Ngôn Tố và Chân Ái…”

Hai người bị toà phán quyết lao động cộng đồng hai mươi ba giờ. Ch ủ rũ đi ra khỏi toà án, suốt quãng đường mặt đều cúi gằm. Ngôn Tố thấy mà khó hiểu: “Chân Ái, tại sao cô trông giống quả cà bị người ta đánh bẹp vậy?”

Chân Ái căm giận ngẩng đầu nhìn anh: “Tôi bị anh đánh thành như vậy đấy.”

Ngôn Tố càng khó hiểu cau mày; “Đánh cô? Nhưng hôm nay tôi đâu có chạm vào cô.”

Nói đến đây, giống như nhắc nhở bản thân nhiệm vụ hôm nay chưa hoàn thành, anh vội vàng giơ tay lên, vẫn ngốc nghiếch vỗ vỗ vai cô hai cái, bày tỏ an ủi: “Chân Ái, đừng buồn.” Một hồi lâu sau lại thêm một câu: “Tôi sẽ theo cô.”

Chân Ái bị mấy tiếng nói không mang theo tình cảm giống như người máy của anh làm cho dở khóc dở cười, dẩu môi: “Theo tôi cái gì? Nói dễ nghe quá nhỉ! Tự bản thân anh cũng bị xử phạt, vốn phải đi phục vụ cộng đồng.”

Thốt lời này ra khỏi miệng, tâm trạng cô bỗng tốt lên. Ồ, giống như Ngôn Tố nói, mỗi lần có thể phản bác anh tâm trạng cô đều tốt lên khó hiểu. Điều này quả thật là cách tốt để gia tăng cảm giác thân mật mà!

Ngôn Tố kì lạ co đôi đồng tử lại, giọng nói tìm tòi: “Ơ, Chân Ái? Tại sao lần này cô phản ứng nhanh thế? Vậy mà lại bị cô nhìn ra.”

Chân Ái: “…”

Cô thật muốn đá anh một cú bay khỏi bậc thang đá cẩm thạch.

Ngôn Tố thấy mặt cô đổi sắc, vội vàng đưa tay vỗ vỗ bả vai cô hai cái, khẽ giọng dỗ dành: “Chân Ái ngoan, đừng tức giận.”

Thoáng chốc Chân Ái nói không ra lời, sững sờ nhìn anh. Không biết tại sao trái tim như được một đôi tay ấm áp nâng niu, trong nháy mắt bình tĩnh lại an bình, còn có chút cảm giác an nhàn.

Vừa nhớ lại, từ lúc anh học được cách vỗ bả vai từ chỗ Owen đến nay, anh vẫn không thành thạo. Học tập thực tiễn lâu như thế vẫn ngốc nghếch và vụng về, lần nào cũng như vỗ lên vật thể tập hợp các loại vi khuẩn vậy.

Nhưng cho dù là thế, mỗi lần anh khích lệ và an ủi, Chân Ái đều có thể cảm nhận rõ ràng và sâu sắc.

Cô từ từ đi xuống cầu thang, nhìn bầu trời mùa xuân xanh thẳm, hít một hơi thật sâu, yên lặng thầm nói với mình: Chân Ái, đừng buồn; Chân Ái ngoan, đừng đau khổ; Chân Ái ngoan… Tìm ra nguyên nhân cái chết của anh trai, báo thù cho anh ấy!

Ngôn Tố đứng trên bậc thang, thấy cô lại bất giác đi đến trước mặt anh, vẫn là hình ảnh chắp tay sau lưng, ngẩng đầu, tóc dài phấp phới khoác lên mũ áo.

Ánh nắng lấp lánh, tiếng nói cô rất dịu dàng: “Ngôn Tố, giải mật mã giúp tôi đi.” Dứt lời cô quay đầu lại, ánh nắng chìm vào đôi mắt đen nhánh của cô, trông thâm trầm xa lạ: “Tôi không làm khó anh, tôi cho anh biết lai lịch của mật mã kia.”

Chân Ái bước lên bậc thang từng bước, đi về phía anh, đến bậc thang thứ hai bên dưới anh thì đứng lại. Cô nẩng lên nhìn anh, cười lần nữa: “Mật mã mà hơn một trăm chuyên gia giỏi nhất của CIA, S.P.A đều bó tay hết cách. Anh Ngôn Tố, anh muốn khiêu chiến không?”

Gần hai tháng sau, lần nữa vào núi đã là giữa mùa xuân ấm áp. Tất cả cây cối trắng xoá ban đầu đã thay lá màu xanh biếc, rậm rạp, um tùm tươi tốt đến độ gần như che lấp cả bầu trời xanh. Chân Ái ngó đầu ra ngoài cửa xe, nhìn lên màu xanh non và xanh thẳm trên bầu trời, tâm trạng thư thái biết bao.

Cô nhỏ giọng kêu: “Thật đẹp quá!”

Owen đang lái xe, nghe thấy liền quay đầu nhìn cô. Đầu cô hoàn toàn ló ra ngoài của sổ, trong sắc trời quang đãng, vẻ mặt tưoi tắn của cô gần như hư ảo, như muốn tan vào màu xanh biếc chảy ngoài của sổ.

Owen rời mắt đi, nhìn về phía trước, cười ôn hoà: “Đúng vậy đấy, thật đẹp.”

Rừng cây phía trước và bầu trời trôi qua như nước, hành trình xinh đẹp này nếu dài hơn một lát thì tốt biết bao.

Xe đến trước lâu đài, Chân Ái lập tức nhảy xuống xe. Không giống với mùa đông, hiện giờ trên bãi đất trống trước lâu đài đều là cỏ non xanh mơn mởn, hoa dại vô danh đều điểm tô cho nó.

Chân Ái chạy vài bước lên trước của, nhấn chuông, thoánh thấythứ gì đó đặt ở chân của. Vừa cúi đầu đã thấy một chú cá bé nhỏ cô đơn bơi lội trong chậu thuỷ tinh, một con vẹt đứng trên kệ màu xanh biếc, vô cùng kiêu ngạo hất đầu, thốt ra một chữ: “Đồ ngốc.”

Chân Ái sửng sốt, ơ, con vẹt cũng biết mắng người à. Giọng điệu bình thản và đáng đành đòn này giống như khuôn đúc từ chủ nhân nó. Cô vừa định cãi lại mày mới là đồ ngốc, không ngờ con vẹt còn chưa nói hết câu, chiếc đầu nhỏ chuyển hướng, nhỏ tiếng thì thầm về phía cửa: “Đồ ngốc! S.A. là đồ ngốc!”

Chân Ái: “…”

Thảo nào bị vất ở cửa… Chắc hẳn cãi nhau với Ngôn Tố rồi. Có điều chú cá vô tội, người ta chắc chắn không nói gì cả đâu! Đang suy nghĩ lại thấy chú cá vẫy vẫy đuôi, trồi lên mặt nước, phun ra mấy bong bóng ủng hộ con vẹt.

… Đáng đời bị đuổi ra khỏi nhà.

Bên trong cánh cửa truyền đến tiếng bước chân, Chân Ái nghĩ nếu như Ngôn Tố ra mở cửa thì cô có nên nói giúp cho hai đứa nhóc này. Không ngờ con vẹt vỗ cánh phành phạch, tiếng nói to rõ cao vút: “Thiên tài! S.A. là thiên tài!”

Chân Ái: “…” EQ của mày còn cao hơn chủ nhân mày nhà mày nhiều…

Nhưng người mở cửa không phải Ngôn Tố mà là nữ giúp việc. Con vẹt ngẩng đầu, đôi mắt như hạt đỗ xoay chuyển vòng vòng, phát hiện người đến không phải chủ nhân nhà mình, cụp đôi cành trắng đứng trên giá không nói lời nào.

Chân Ái buồn cười, cúi người nhấc chiếc giá và bể cá lên, Marie vội nói: “Cậu chủ không thích người khác chạm vào đồ đạc của cậu ấy. Cậu ấy sẽ tức giận.”

Chân Ái nhìn một con chim một con cá trong tay, nhũn vai: “Nhưng đã chạm vào rồi thì chạm thêm chốc lát đã sao.” Nói xong đưa bể cá cho Owen, hai người cùng nhau đi vào.

Lúc thay giày, con vẹt cố xoay cổ, vô cùng bình tĩnh nói với Chân Ái: “Cảm ơn, loài người.”

Chân Ái: “…” Giọng điệu này quả nhiên là con vẹt của Ngôn Tố.

Đi qua hành lang rộng thênh thang, phía trước truyền đến một tiếng nhạc du dương mà mênh mông khiến cả người Chân Ái bỗng run lên. Cô ngẩng đầu nhìn lên, thế này mới ý thức được mái vòm phòng sách có thể đã được thiết kế âm học chuyên nghiệp, hiệu quả cách âm tự nhiên, hay như nhà hát vậy.

Trong phòng sách cổ diển vang vọng tiếng piano rung động và kì ảo. Mặt trời đã lên cao, ánh nắng vàng óng hoặc trắng tinh khiết chiếu xuóng từ của sổ kính màu, tím, xanh lam nhạt, xanh lá nhạt, hồng phấn, vàng nhạt, trắng trong,… Ánh sáng bao phủ người thanh niên ngồi trước đàn piano. Dáng ngưòi cao ráo gầy gò của anh lọt thỏm trong vầng sáng nhạt nhoà, hư ảo đến mức không thật. Anh rủ mi mắt, sườn mặt thanh tú vô cùng. Ngón tay thon dài trắng nõn chở ánh sáng rực rỡ nhảy múa trên phím đàn trắng đen.

Chân Ái và Owen ở bên cạnh lắng nghe, ngay cả con vẹt vũng ngoan ngoãn nghiêng đầu bất động. Chân Á nhìn bóng dáng dong dỏng cao bên cạnh đàn piano màu trắng, trong lòng bỗng nhiên tràn ngập cảm xúc mong đợi thấp thỏm như thuỷ triều, rất xa lạ. Kể từ sau khi gặp Ngôn Tố, tình cảm này từng ngày tập kích, từng ngày rõ ràng. Khiến cô cũng không thể chỉ lén lút ngắm nhìn phía sau như trước, lần náy, cô mong đợi nhận được ánh mắt và chút hồi đáp.

Tình cảm này khiến tâm trạng cô thất thường hệt như mùa hè, thỉnh thoảng kích động hưng phấn, thỉnh thoảng đau thương vô vọng. Cô không biết, có một từ chuẩn xác hơn goi là ái mộ.

Khúc nhạc kết thúc, Chân Ái chìm đắm trong âm nhạc vĩnh hằng như thời gian, không thể tự thoát khỏi. Người có phản ứng đầu tiên chính là con vẹt, nó vỗ cánh, sung sướng nói: “Hoan hô!”

Ngôn Tố lạnh nhạt đậy nắp piano, không buồn quay đầu lại: “Ai cho mày vào?”

Con vẹt thoáng cái nhảy lên giá treo, nhìn xung quanh, ngại ngùng cất tiếng kêu: “S.A., xin lỗi.”

Tiếng nói của nó giống như người máy trẻ con, Chân Ái nghe thấy cũng mềm lòng, không nhịn được xoa đầu của nó. Tên nhóc này không quen thân lắm với cô, rụt sang một bên, bộ lông rất trơn mượt.

Chân Ái không hỏi một người một vẹt này vì sao cãi nhau, cô đặt Isaac qua một bên, đi đến trước mặt Ngôn Tố, lấy ra một tờ giấy chi chít số và chữ cái, đưa cho anh: “Mật mã của anh trai tôi, thứ anh ấy muốn nói đến là một địa điểm, nơi đó đặt đồ anh ấy để lại cho tôi. Tôi đoán anh ấy muốn tiết lộ bí mất gì đấy.”

Ngôn Tố liếc nhìn giấy mật mã, chỉ ra điều bất thường:”Cái này không giống với cái lần trước cô đưa cho tôi.”

Lần đầu tiên gặp mặt, Chân Ái đã cho anh mật mã, anh nhìn một lần rồi vứt sang một bên, sau đó vì tính bảo mật mà cố ý thiêu huỷ. Khi ấy anh chỉ xem sơ qua nhưng anh nhớ rất rõ, nó không giống cái lần này Chân Ái đưa đến.

Chân Ái cười thản nhiên: “Ban đầu tôi không chắc chắn anh có thể giải mật mã giúp tôi hay không, dĩ nhiên phải đề phòng rồi.”

Owen sửng sốt, lo lắng Ngôn Tố sẽ tức giận, nhưng anh chỉ khẽ nhướng mày, giọng nói dường như có vẻ tán thành: “Khá lắm.”

Anh nói xong đặt tờ giấy lên đàn piano, bản thân lui về phía sau một bước, ngồi vào xe lăn, nhường ghế đàn piano lại cho Chân Ái.

Owen thở phào nhẹ nhõm, mỉm cười nhìn. Anh rất vui vì cuối cùng Chân Ái đã chịu nó ra, để Ngôn Tố giúp cô. Dù rất muốn nghe, nhưng anh tôn trọng đời tư của Chân Ái hơn ai hết. Cho nên Owen không hề lưu luyến, quay người rời khỏi.

Chân Ái thoáng nhìn bóng dáng Owen, gọi: “Owen, anh đi đâu vậy?”

Owen dừng lại, đi đến vỗ vai Chân Ái, tiếng nói bình thản: “Ái, cố gắng lên.”

Ngôn Tố lẳng lặng nhìn, cũng kề đến vỗ vai Chân Ái: “Ái, tôi rất mong đợi.”

Tim Chân Ái lỡ nhịp khó hiểu. Anh đang mong đợi cái gì?

Phòng sách yên tĩnh trở lại, Chân Ái ngồi trước mặt Ngôn Tố, nghe tiếng tim đập thình thịch loạn nhịp trong lồng ngự mình. Cô không có bạnm cũng không có thói quen tâm sự, đối với cô mà nói đây là chuyện hỗn loạn và khó khăn hơn cả nghiên cứu khoa học. Nhưng vừa nghĩ đến chuyện chôn giấu trong lòng bấy lâu nay cuối cùng hôm nay có thể nói ra hết, cô lại đặc biệt mong dợi, nhanh chóng sử sang lại tâm trạng: “Tổ chức S.P.A. là nơi tôi đã sinh sống từ nhỏ, bên ngoài trụ sở khoa học nơi tôi sống là núi non trùng điệp bao la. Trước năm mười bảy tuổi tôi luôn sống trong không gian khép kín ấy. Đó là cả thế giới trong cuộc đời tôi, không quốc gia, không thành phố, không có rạp chiếu phim, không có khu vui chơi... Tất cả những thứ có liên quan đến xã họi đều không có,

Nơi đó kiểm soát rất nghiêm khắc. Mỗi người ra ngoài, đi đâu, đi bao lâu đều bị giám sát. Bình thướng hiếm khi có người ra ngoài, bởi vì trụ sở có rất nhiều cặp vợ chồng đều là nhà khoa học, còn có rất nhiều đứa trẻ giống như tôi, chúng tôi có thày cô, dạy chúng tôi học ngôn ngữ, làm nghiên cứu. Súng đạn, hoá chất, sinh học, có tất cả mọi ngành.

Nơi đó có một thư viện vô cùng lớn, bên trong có đủ sách kinh điển từ trước đến nay, còn có tập san nghiên cứu khoa học, còn có tập san quan trọng đưa đến mối tháng. Và cả…” Chân Ái ngại ngùng hất tóc: “Tài liệu cơ mật lấy trộm từ chính phủ các nước.”

Owen mới đi ra khỏi phòng đọc sách, bước chân khựng lại, mặt dần trắng bệch.Anh không thể hiểu, thế giới hiện nay làm sao còn tồn tại nơi như ngục giam này. Mà Chân Ái từ nhỏ đã bị nhốt tại đó, không có tự do, Owen chỉ nghĩ thôi đã thấy đau lòng.

Vẻ mặt Ngôn Tố điềm tĩnh, hơi tán tụng, tổ chức kia quả nhiên hiệu suất cao.

Thiên tài trong xã hội ngày càng ít, bởi vì những thứ khiến người ta phân tâm ngày càng nhiều, không đủ chuyên tâm, quá khó để có nghị lực và kiên trì. Mà ở thế giới của Chân Ái, họ rời xa thế giới bùng nổ thông tin, cả đời chỉ tiếp xúc với vài thứ ấy, đi sâu nghiên cứu, học tập kĩ lưỡng như thế. Thảo nào lúc Chân Ái mười bảy tuổi đã có tư cách đặt điều kiện với chính phủ.

Nhưng con người đều có lựa chọn của mình. Có thể cô say mê khoa học, cam nguyện cô đơn cả đời đèn sách vất vả như thế, có thể cô tha thiết phồm hoa, tự do sống cuộc đời thoải mái phóng khoáng. Bất kể lựa chọn nào đều phải trả giá. Đây mới là sự đa dạng và muôn màu xã hội nên có.

Nhưng Chân Ái không có lựa chọn, cuộc đời của cô vừa bắt đầu đã bị cho vào khuôn đúc, bị động gánh vác sứ mạng cô đơn nhất. Xem người ta là công cụ để sử dụng, tàn nhẫn xiết bao.

Ngôn Tố nhìn Chân Ái, cô rủ mày, gương mặt trắng nõn trước su vẫn bình tĩnh, như đã sớm thành thói quen. Từ “thói quen” này khiến tim anh se thắt khó chịu, mang theo sự ấm ức xa lạ không chỗ giải toả. Mà giờ đây điều duy nhất anh có thể làm có lẽ chỉ là giải mật mã kia giúp cô mà thôi.

Anh dằn lại cảm xúc xôi trào trong lồng ngực, không khỏi cười khổ cơn tức giận không yên và sự kì lạ của mình, anh hỏi: “Tổ chức không phải chỉ có nhà khoa học và trụ xở kia đúng không?”

“Ừ.” Chân Ái gât đầu. “Giống như một xí nghiệp lớn, chỉ có vài người làm nghiên cứu phát triển; thứ thật sự to lớn chình là thị trường, phân phối, marketing, chăm sóc khách hàng… Chúng tôi chỉ là một phần nhỏ nhất của tổ chức, tổ chức thật sự chắc hẳn trải rộng trên thế giới đấy.”

Chân Ái vốn định giải thích ý nghĩa của câu nói sau cùng, nhưng Ngôn Tố nghe một lần đã hiểu, nói: “Tôi đoán, chình phủ các nơi, đơn vị tư nhân, đại học nghiên cứu khoa học, lũng đoạn xí nghiệp, công ty chủ chốt đều có người bị tổ chức kiểm soát, thu mua hoặc nằm vùng.”

Chân Ái sửng sốt, ngơ ngác gật đầu không rõ sao Ngôn Tố lại biết, lại càng không hiểu ánh sáng chợt loé trong mắt anh giờ phút này là gì.

Ngôn Tố nói xong, nhưng trong lòng chợt lướt qua chút ý nghĩ kì lạ. Có thể vì vậy mà Chân Ái luôn nhanh chóng bị người của tổ chức tìm đượcchăng? Đâu đâu cũng có thành viên ngầm của họ. Có lẽ là y tá, giảng viên đại học, cảnh sát, thẩm phán, tài xế taxi nào đó…

Nhưng đây chỉ là suy đoán, không có chứng cứ.

Chân Ái nhẹ giọng nói: “Tổ chức bàn súng đạn, vũ khí hoá học và vũ khí sinh học nghiên cứu ra được tổ chức khủng bố hoặc đơn vị tư nhân, chính phủ của thế giới thứ ba*, kiếm được một khoản tiền lớn để mua chuộc thành viên. Những thành viên này lấy trộm thông tin, tinh hoa trong lĩnh vực công việc của mình đưa cho tổ chức. Tổ chức sẽ đưa những thông tin này cho trụ sở nghiên cứu khoa học hoặc bán qua tay với giá cao hơn. Tóm lại, tổ chức luôn luôn là phía hưởng lợi nhiều nhất.”

* Từ “Thế giới thứ ba” đã được nhà nhân khẩu học Pháp Alfred Sauvy đặt ra và sử dụng lầ đầu tiên năm 1952 để gọi nhóm quốc gia không thuộc phe tư bản phương Tây, cũng không thuộc hệ thông xã hội chủ nghĩa trong Chiến tranh Lạnh. Ngày nay, từ ngữ này để chỉ các nước đang phát triển, không có chính phủ ổn định và bị phụ thuộc vào các nước phát triển.

Ngôn Tố im lặng không nói, cơ cấu càng cơ mật càng đồ sộ thì quản lí càng nghiên ngặt. Hình phạt dàng cho kẻ phản bộ và kẻ tiết lộ bí mật càng…

Anh dừng lại, không muốn suy nghĩ sâu hơn. Trong nháy mắt, bỗng nảy sinh một ý nghĩ, nếu sau này luôn luôn có thể trông chừng cô thì tốt. Nhưng anh và cô chưa có bất kì hứa hẹn và giao ước nào, cũng không có quan hệ thoả thuận bảo vệ giống Owen. Ngôn Tố cau mày, nhất định phải nghĩ cách cột anh và Chân Ái vào chung với nhau mới được.

“Anh trai tôi không có ở trong trụ sở này, tôi hỏi thăm được anh ấy đang làm việc trong cơ quan nghiên cứu khoa học khác, là hoá học. Nhưng cụ thể làm gì,sông ở thành phố nào, tôi đều không biết. Cho dù là người thân, giữa các thành với thành viên cũng không được tiết lộ thân phận và nhiệm vụ.” Nói đến đây, Chân Ái khẽ mỉm cười, trên mặt htấp thoáng niềm hạnh phúc.” Anh trai tôi tốt lắm, anh ấy còn gửi cho tôi rất nhiều đồ chơi, với lại ngày nào cũng gọi điện thoại cho tôi, kể chuyện vui vẻ anh ấy trải qua. Suốt năm năm, từ ngày anh ấy rời khỏi nhà đến về sau anh ấy biến mất.”

Nụ cười của Chân Ái nhạt đi đôi chút. Ngôn Tố không đành lòng: “Anh ta chỉ biến mất, không có nghĩa là anh ta đã chết.”

Sắc mặt Chân Ái trở lên mờ mịt: “Nếu anh ấy biết tôi đã bỏ trốn, một mình cô đơn như vây, anh ấy nhất định sẽ lo lắng. Nếu anh ấy còn sống, anh ấy không thể nào không liên lạc với tôi suốt năm năm. Đúng, tôi thay đổi thân phận, nhưng anh ấy rất thông minh, rất lợi hại, chắc chắn sẽ tìm được tôi. Với lại tôi còn thấy được ngón tay bi chặt đứt của anh ấy, trên đó xăm tên của tôi. Có lẽ anh ấy chỉ bị thương nặng, nhưng mà…”

Vẻ mặt Chân Ái cô đơn, cúi đầu: “Tôi cảm nhận được, anh trai tôi đã sớm không còn trên thể giới này nữa rồi.”

Ngôn Tố vốn định nói anh trai cô bị nhốt, viết mật mã cho cô đi cứu anh ấy, nhưng lại cảm thấy không đúng. Một người anh trai thương em gái như vậy chắc chắn sẽ không để cô ấy dính vào nguy hiểm.

“Tôi nghi ngờ anh trai cô đã xảy ra chuyện trong quá trình hoàn thành nhiệm vụ nào đó, có lẽ mật mã này có liên qua đến cái chết của anh ta.” Trong lòng Ngôn Tố xuất hiện cảm giác quái lạ: “Mật mã này làm sao đến được tay cô?”

Chân Ái kinh ngạc, khép hờ mắt: “Một ngày trước khi biến mất, anh ấy gọi điện nói cho tôi biết. Anh ấy biết có người nghe lén điện thoại, nhưng anh ấy nói người của tổ chức nhất định không giải được. Anh ấy còn bảo tôi nghĩ lại lời nói của anh ấy khi còn bé. Nhưng tôi chẳng nghĩ ra đầu mối nào cả.”

Ngôn Tố lơ đãng gật đầu. Trước đây anh chưa từng nghiêm túc nghe chuyện của người khác, từng câu từng chữ đều ghi tạc trong lòng, còn muốn hiểu rõ hơn, còn muốn hỏi cô về chuyện ba mẹ cô. Nhưng lời đến bờ môi lại xoay chuyển rất nhiều vòng, cuối cùng không hỏi ra khỏi miệng. Hôm nay cô đã nói nhiều rồi.

Anh không hỏi, nhưng Chân Ái lại nói mà chẳng có lấy một tia đau buồn: “Còn có ba mẹ tôi, họ là nhà khoa học nghiên cứu vũ khí sinh học, bởi vì vi phạm nội quy của tổ chức nên bị giết.”

Ngôn Tố hơi giật mình, nhìn chằm chằm Chân Ái, nhưng cô chỉ hơi cúi đầu, trên mặt chẳng hề có cảm xúc, trông càng an tĩnh hơn trước, an tĩnh như trái tim đã chết lặng.

Cô như đang trần thuật lại sự thật khách quan, không hề mang theo tình cảm: “Tôi biết như vậy là trừng phạt đúng tội. Thứ họ nghiên cứu đã giết rất nhiều, rất nhiều người. Giống như bom nhuyên tử. là xấu xa và tanh máu.”

Ngôn Tố nghiền ngấm, nghe ra điều khác thường: “Ai dạy cô những lời này?”

“Không ai dạy tôi cả. Họ vốn chính là như vậy!”

Hai tay cô siết thành nắm đấm, giữ chặt trên đầu gối, cả người khẽ run rẩy. Dường như đang tức giận, nhưng so với phẫn nộ thì thật ra cô bi thương và đau khổ hơn.

Ngôn Tố im lặng một lúc lâu, đối mặt với mọi chuyện của cô, anh đã không có bất kì lời nói gì có thể an ủi. Anh chậm rãi nghiêng người, đưa tay qua, thận trong phủ lên bàn tay bé nhỏ đang cuộn thành nắm đấm của cô, nắm chặt lại. Cô đột nhiên không run nữa, ngơ ngác nhìn chằm chằm tay anh, cả người cứng đờ.

Anh mặc kệ, tiếp tục đến gần cô, cúi đầu kề trán vào trán cô, thì thầm khe khẽ: “Ái, có nhớ lời tôi đã từng nói với cô không. Cô là cô gái lương thiện dũng cảm nhất tôi từng gặp.”

Chân Ái ngoan cố trợn tròn mắt bất động. Trán cô bị trán anh chạm vào, truyền đến sức mạnh khó hiểu. Cô chỉ nhìn thấy ngón tay thon dài dung để đánh đàn piano của anh, trắng nõn đẹp mắt đến thế, cứ như vậy nắm lấy tay cô, giống như nắm lấy tim cô. Trái tim yên lặng đau đớn run rẩy của cô lập tức có được chút an ủi và yên bình.

Tiếng nói điềm tĩnh lại làm yên lòng của anh quanh quẩn bên tai, nghe hay đến mức cô muốn rơi lệ. Cô chỉ có một bí mật như vậy, nặng nề lại đen tối. Nhưng trời ạ, cô tin tưởng anh như thế, muốn nói cho anh nghe, cô hi vong anh hiểu, hi vọng anh lắng nghe. Nhưng cô lại thấp thỏm như vậy, hi vọng anh đừng ghét bỏ, sợ anh thương hại hoặc đồng cảm. Nhưng anh không có, anh chỉ cho cô đãi ngộ công chính và cao thượng nhất, đó chính là tôn trọng.

Thấy cô hồi lâu không trả lời, anh gần như khổ sở thở dài: “Ôi, hoá ra cô quên rồi.”

Chân Ái hoàn hồn, vội vàng nhỏ giọng: “Không có, tôi nhớ mà.” Đang nói nhất thời nóng lòng, lắc đầu quầy quậy, cọ vào mái tóc rơi trên trán anh, vuốt nhẹ giữa da thịt, râm ran thẳng đến tận đáy lòng.

Anh dịu dàng nói: “Cô trốn ra được và đấu tranh với nơi đã sống lâu như vậy, điều này cần bao nhiêu can đảm. Nhìn cô bé nhỏ gầy gò thế này, từ đâu có nghị lực lớn như vậy?”

Khuôn mặt Chân Ái dần ửng đỏ, nhưng Ngôn Tố càng nắm chặn tay cô: “Từng ngày lại từng ngày, tôi phát hiện cô càng lúc càng kiên cường, càng lúc càng khiền tôi khâm phục và yêu thích.”

Mặt Chân Ái hoàn toàn đỏ ửng, dè dặt ngước mắt lên, nhìn vào mắt anh. Đôi mắt màu nâu nhạt của anh lấp lánh như hồ nước mùa hè, trong veo lóng lánh, nơi đó có thể nhìn thấy được chiếc bóng nho nhỏ của mình.

Tiếng long cô khẽ run, anh thật tốt.

Thật ra thì Chân Ái còn có nỗi niềm riêng. Nếu như một ngày không lâu sau đó, mật mã giải được, cô cũng biến mất khỏi thế giới này, cô hi vọng có người nhớ được cô, nhớ được tất cả về cô. Cô hi vọng người đó là anh.

Cô cười: “Cảm ơn anh, Ngôn Tố.”

Lúc này Ngôn Tố mới chậm rãi buông cô ra, nhưng đáy lòng thoáng qua cảm giác luyến tiếc không thôi, luyến tiếc sự thân thiết kề trán nhìn vào nội tâm lẫn nhau. Nhưng cuối cùng anh vẫn ngồi thẳng người, ánh mắt chuyển sang tờ mật mã.

98. 23. 15. 85. 85. 74. 66. 93. 78. 96. 87. 65. 86.

C. E. G. P. D. O. R. X. A.U.Q. L. I.

GV. DJK. KWX.QM. RB. BC. HV. NE. UG. LT. AY. PZ. SF

943. 734. 151. 215. 186. 194. 237. 278. 117. 121. 141. 245.

49. 01. 13. 01. 71. 67. 61. 35. 45. 27. 03. 31. 35

Anh khẽ cau mày: “Tôi cần thời gian ba ngày.”

Chân Ái gật đầu, không cảm thấy bất cứ điều gì khác thường. Con vẹt trong góc vỗ cách, cất giọng oanh vàng: “Đồ ngốc, S.A. là đồ ngốc.”

Chân Ái không nhịn cười được. Ngôn Tố lạnh lùng liếc nó một cái: “Isaac, mày muốn tao nhổ sạch lông của mày à?”

“Không! Không!” Con vẹt kêu to hai tiếng rồi lập tức im miệng.

Ngôn Tố không hù doạ con chim nữa, trong lòng dâng lên một tia lo lắng, anh chưa bao giờ cần giải mã lâu như vậy. Ba ngày đối với anh mà nói là quá dài rồi.

Khoảng thời gian nghe Chân Ái nói lúc nãy, một nửa não của anh đã bắt đầu vận chuyển, mật mã thêm biến thế Holmes, Virginia, Caesar, nhị phân ECC, tứ phương, Playfair, ADFGVX, Hill, Rail-fence, đổi chỗ từ đơn, thay đổi chữ số, phân tích tần số… Không đúng.

Anh ta là nhà hoá học. Danh từ riêng, năm đặc biệt có liên quan đến hoá học, chất đồng vị, bảng tuần hoàn nguyên tố hoá học, chữ cái đại diện cho nguyên tố, khối lượng phân tử điện tử… cũng không đúng.

Thậm chí trong vài phút anh đã giải ra rất nhiều câu có ý nghĩa. Nhưng chẳng có câu nào liên quan đến địa điểm, cũng không có một câu nào có thể tiến thêm một bước trong phân tích giải mã.

Ngày đó Chân Ái nói với anh: “Mật mã mà hơn một trăm chuyên gia giải mật mã giỏi nhất của CIA, tổ chức S.P.A. đều bó tay hết cách. Anh Ngôn Tố, anh muốn khiêu chiến không?”

Câu nói kia không khoa trương. Hiện giờ anh chẳng có chút đầu mối nào. Kì lạ hơn là anh mơ hồ cảm thấy hình như có chỗ không đúng.

Chân Ái ngồi bên cửa sổ xe, ngón tay trăng trắng chọc lên cửa kính, đùa nghịch vẽ từng vòng một. Kính màu tối, bóng dáng Ngôn Tố phản chiếu trên một lớp kính thật mỏng. Chân Ái dè dặt chọc mặt “anh”, đầu ngón tay có cảm giác vừa lạnh vừa trơn, cô không khỏi cười lén, cứ như chạm vào người thật vậy.

“Anh” bất động, chú tâm lái xe, vẻ mặt nghiêm túc không nói một lời. Chân Ái tự tiêu khiển trong chốc lát bỗng phát giác mình thật vô vị. Cô chậm chạp ngồi thẳng người, nghiên đầu nhìn anh. Anh và chiếc bóng trên cửa kính giống hệt nhau, lạnh nhạt không lên tiếng, không quan tâm, không ngắm nhìn, chỉ nhìn con đường phía trước. Rõ ràng đang ngiêm túc lái xe nhưng lại giống như đang suy tư gì đó.

Hôm nay là ngày đăng kí phục vụ cộng đồng, Chân Ái đến gọi anh từ sớm, nhưng trước sau anh vẫn suy tư, suốt quãng đường cũng chẳng nói năng gì cả, có vẻ tâm trạng không tốt lắm. Vẻ mặt bình lặng nhưng lại loáng thoáng hiện cảm giác âm u. Cô đoán có lẽ bởi vì anh vẫn chưa giải được mật mã kia, cho nên người kiêu ngạo lại tự phụ như anh đã tức giận.

Đang suy tư, lông mi đen nhánh của anh chợt chớp chớp lên. Chân Ái hoảng hốt, vội vàng quay đầu nhìn ngoài cửa sổ, không ngờ không ước tính cự li chuẩn, “cốp” một tiếng, gương mặt đâm sầm vào cửa kính.

Chân Ái đau đến mức cắn răng, che mũi, nước rơm rớm.

Ngôn Tố ra vẻ như nhìn thấy người ngoài hành tinh, lấy làm lạ với chuỗi hành động khó hiểu của cô, từ từ há miệng, không thể tưởng tượng hỏi: “Cô là diễn viên hài à? Hay là cô đang học tập hành động của loài chim?”

Sống mũi Chân Ái cao, cú va chạm vừa rồi không nhẹ, nghe thấy lời này của của Ngôn Tố gần như là tức chết, cô che mũi trầm giọng kêu đau: “Vào lúc này anh không cười trên nỗi đau của người khác thì sẽ chết à?”

“Khả năng quan sát và tổng kết của cô đúng là vô cùng thảm thương. Tôi cười trên nỗi đau của người khác chỗ nào chứ? Kẻ ngốc cũng nhìn ra tôi đang so sánh tập tính chung giữa cô và Isaac (vẹt).” Ngôn Tố vô cùng nghiêm túc, “Isaac cũng giống cô, rõ ràng cửa sổ sát đất mở ra một nửa, nó vẫn bay phành phạch vào cửa kính. Ngốc chết đi được. Thật không hiểu tại sao cô lại muốn học tập nó?”

Người này thật đúng là…

Chân Ái che mũi lườm anh, hận khônh thể cắn anh một cái.

Ngôn Tố vẫn không tự hiểu, cau mày nghiêm túc suy nghĩ, nghĩ một lát lại gật đầu: “Tôi biết tại sao rồi. Tên của cô là Ái, tên mã của nó là I, phát âm giống nhau*. Hai người hẳn là đồng loại…”

* Trong tiếng Anh tên của Chân Ái có phát âm giống với chữ “I”.

Trong chớp nhoáng, Ngôn Tố bỗng im bặt. Tên mã? Đoạn mật mã kia… Không thể nào đơn giản như vậy. Không cần bất kì cách giải mã chuyên nghiệp nào, cũng không cần bất kì kiến thức dự trữ nào, học sinh trung học cơ sở cũng có thể giải. Không thể nào đâu.

Chân Ái không biết ý nghĩ của anh, căm giận phản bác: “Hai người mới là đông loại. Tôi không có học theo nó, vừa rồi va vào cửa kính là hành động tự phát của tôi…”

Lời giải thích này càng quái lạ hơn.

Ngôn Tố thôi nghĩ, cười: “Hành động tự phát à? Cô là tảo lam đơn bào bị nhiễm dịch kích thích trong phòng thí nghiệm tính kích ứng, hay chim nhạn mùa đông bay về phương Nam?”

Chân Ái mặt mày xám tro, quay đầu đi nhìn ra ngoài cửa sổ, tức giận nói: “Hứ, từ trước đến nay tôi chẳng bao giờ ngôc nghếch suy nghĩ vấn đề từ góc độ tâm lí xã hội và quan hệ xã giao.”

Ngôn Tố sững sờ, chần chừ hồi lâu rồi mới cất lời: “Ồ, hiểu rồi. Cảm ơn nhắc nhở.” Anh lại nói: “Trở về chuyện chính, cô thấy tôi nhìn cô, cô khẩn trương như thế làm gí? Quay đầu liền đâm sầm vào cửa kính?” Cuối cùng tròng mắt xoay chuyển: “Hàng động này của cô giống hệt loài chim.”

Chân Ái hung tợn trừng mắt nhìn anh, cũng không quan tâm đến tâm trạng của anh, hầm hè một tiếng: “Không phải tôi đang lo lắng anh không giải được mật mã, lòng tự tôn bị tổn thương, nổi cáu với tôi sao? Thôi đi, một ngày đã qua mà vẫn chưa giải được mật mã, trách sao ngay cả vẹt cũng khinh thương anh.”

Ngôn Tố kinh ngạc nhướng mày, có vẻ vất vả lẳm mới hiểu: “Tại sao không giải được mật mã thì tôi phải nổi cáu với cô? Sự học là vô hạn mà. Tuy trước mắt tôi chưa gặp phải mật mã nào làm khó tôi, nhưng tương lai rồi cũng sẽ gặp phải thôi.”

Lúc anh nói câu này, đôi mắt ngập tràn sự mong đợi với thách thức chưa biết, tựa như trẻ con khát khao học hỏi.

“Nếu như tôi kiêu ngạo đến mức đó thì thật sự vô trí rồi.”

Chân Ái che cái mũi đau nhức, vô thức sững sờ. Vốn lo lắng anh khó chịu vì mật mã, hiện giờ cảm xúc thấp thỏm này đã tan thành mây khói. Ngược lại tâm tư của anh thuần khiết và bao la đến thế, khiến cô vô cùng xấu hổ. Nghĩ đến bản thân gặp phải công tác khó khăn trong nghiên cứu liền dần dần nản chí, không nên đâu Chân Ái!

Cô nhìn đường nét gương mặt tuấn tú của anh, cảm thấy tràn ngập lòng tin và sức mạnh, lại có phần xấu hổ, vừa rồi nhất thời cãi nhau đã nói quá đáng rồi. Lúc cô nghĩ phải cứu vãn thế nào, Ngôn Tố lại cho thấy thuộc tính đáng đánh đòn của anh.

Anh thay đổi giọng nói đạm bạc vừa rồi, thản nhiên nói một câu: “Vả lại, không pahỉ còn có người nào đó tốn năm năm dưới sự hỗ trợ lớn lao của hơn một trăm chuyên gia giải mã giỏi nhất, trải qua trăm nghìn cay đắng… cuối cùng đưa mật mã đến tay tôi sao?”

Chân Ái: “…”

Cô oán hậ ngồi dựa vào ghế, có thể phát huy nghệ thuật châm biếm đến mức này, cô quả thật phục anh.

Hai mươi ba giờ phục vụ cộng đồng bang New York mà toà tuyên được chia ra làm bảy lần, có đủ nội dung để chọn. Địa điểm phục vụ bao gồm công viên cộng đồng, trại trẻ mồ côi, viện phúc lợi, viện điều dưỡng, trại cai nghiện, thư viên, viện bảo tàng, nhà tù,…

Lúc đăng kí, Chân Ái nhìn nội dung và nơi phục vụ đến hoa cả mắt, giống như đứa trẻ bước vào cửa hành đồ chơi, chọn trái chọn phải, cảm thấy cái nào cũng tốt, cái nào cũng muốn thử.

Ngôn Tố lạnh nhạt ngồi bên cạnh, khinh thương cô: “Từ ý nghĩ nghiêm khắc của phục vụ cộng đồng mà nói, nó là một loại hình phạt. Vẻ mặt của cô có thể nào hợp với tình cảnh một chút hay không? Đừng biểu hiện hồ hởi như ăn kẹo như vậy.”

Người đẹp da đen chịu trách nhiệm đăng kí nhướng mắt, liếc nhìn cô qua mắt kính, vô cảm nhìn xuống.

Chân Ái thu lại vẻ hưng phấn trên mặt, chậm rãi ngồi thẳng người, ngón tay dài chọc chọc tờ giấy, vô cùng mong đợi vầ thành kính nói: “Cái này, cái này, cái này, … Tôi chọn bảy loại.”

Ngôn Tố: “…”

Này này, cô có nghe lời anh vừa nói không đấy?

Trong khoảng thời gian hai người đăng kí, đầu Ngôn Tố vẫn xoay quanh mật kia, vận chuyển cực nhanh.

Trong hai mươi bảy giờ sau khi anh nhận mật mã, anh đã thử vô số cách giải. Thậm trí anh còn phân tích ra vài địa chỉ chình xác và tồn tại trong thực tế. Nhưng theo lời Chân Ái, anh của cô rất chắc chắn ngoại trừ Chân Ái ra không ai có thể giải được.

Tại sao anh ta chắc chắn như vậy?

Một đống địa chỉ Ngôn Tố phân tích ra đó hoàn toàn có thể phân tích bằng não người và tần suất trên máy vi tính. Anh không cho rằng hơn trăm chuyên gia mật mã đều ăn không ngồi rồi. Anh có thể giải được thì chắc chắn họ có thể làm được, chẳng qua là vấn đề thời gian thôi. Có lẽ trong năm năm này, những địa điểm, công trình và người hiển thị trong mật mã đều đã bị điều tra vô số lần.

Mãi đến vừa rồi Ngôn Tố mới đột nhiên phát giác đây không phải là mật mã. Thứ đơn giản nhất, thường thấy nhất bị khoác lên cái nhãn mật mã, mổ xẻ máy móc dĩ nhiên không tìm được đáp án chính xác. Nhưng nếu sự thật là cái anh đoán kia, như vậy… Anh chuyển mắt lẳng lặng nhìn Chân Ái, cô đang hồ hởi điền vào bảng đăng kí… Như vậy cô đã lừa anh.

Anh yên lặng rời mắt đi. Người đẹp da đen cầm lấy sột soạt điền xong, nhướng mắt hỏi Ngôn Tố: “Anh thì sao?”

“Giống như cô ấy”

Ngôn Tố trả lời không chút do dự, nói xong mới phát giác không khí như vậy rất vi diệu, cô hớn hở chịu trách nhiệm lựa chon, anh không tỏ bất kỳ vẻ gì, cứ như người chồng vâng lời và phục tùng vợ.

Hà, anh khẽ cười.

Trên đường trở về, tâm trạng Chân Ái vẫn rất tốt, tựa vào cửa sổ vẽ vòng vòng. Mà vẻ mặt Ngôn Tố bình tĩnh đến hết hoàn mĩ, chẳng hề nhìn ra điểm khác thường.

Chân Ái vẫn không phát hiện, nhẹ nhõm và vui vẻ nói muốn đi đây đi kia phục vụ. Ngôn Tố im lìm lắng nghe, đến lúc cô dừng lại thì thình lình nói: “Tôi đã nghĩ ra mật mã rồi.”’

Chân Ái khẽ trầm trồ: “Nhanh vậy à?”

Lòng cô đột nhiên phấn khởi. Đợi lâu như vậy cuối cùng cũng đã xuất hiện ánh sáng ban mai, cuối cùng có thể đi xuôi theo tin tức anh trai để lại. Dường như cho đến giờ phút này, cuộc đời của cô ngoại trừ nghiên cứu ra đã bắt đầu có mục đích khác vậy.

Rất nhiều lời đến bờ môi, nhưng cô chỉ nói: “Cảm ơn anh nhé, Ngôn Tố.”

Ngôn Tố không trả lời. Lúc đầu anh từng nghĩ, khoảnh khắc giải được mật mã, anh muốn nghiêm túc quan sát biểu cảm của Chân Ái, vui sướng, kích động, sùng bái… Nhưng thật sự đến giờ phút này anh lại khăng khăng nhìn về phía trước, cong cong khoé môi: “Tôi không ngờ mật mã này lại đơn giản như vậy. Hoặc không thể là mật mã.”

Anh hơi cong tròng mắt, liếc nhìn Chân Ái qua gương chiếu hậu.

Chân Ái cười ngại ngùng: “Anh tôi nói, chỉ cần đọc nhiều sách thì tôi nhất định có thể giải được. Nhưng tôi đã đọc rất nhiều sách mà vẫn không hiểu.”

Ngôn Tố nghe xong cành chắc chắn đáp án của anh là đúng. Anh cũng cười cười: “Anh trai cô còn nói với cô chuyện khác đúng không?” Dứt lời, anh lại liếc nhìn cô lần nữa.

Chân Ái phát hiện có điều không đúng. Từ lúc bắt đầu, lời nói của anh đều có ý ngập ngừng. Mà cô biết Ngôn Tố không phải như vậy.

Ngôn Tố thấy cô cứng đờ người, trong lòng đau nhói, thôi cười: “Thứ cô đưa tôi không phải là toàn bộ đúng không?”

Chân Ái run lên, sớm nên nghĩ đến anh sẽ nhìn ra. Cô bỗng nhiên nhớ lại lời anh trai nói: Chỉ cần đọc nhiều sách tự em nhất định có thể giải đáp. Nhưng nếu em không giải được mà tìm người giúp đỡ, người giải mã giúp em nói nó rất đơn giản, nghi ngờ đây không phải là toàn bộ, vậy rất có thể anh ta đã thành công giải được bước đầu tiên. Sau đó em hãy dùng cách anh dạy tiếp tục giải bước sau. Nếu em tin tưởng anh ta thì cùng anh ta giải, nếu em không tin, anh vẫn tin rằng em có thể giải được mật mã còn lại.

Lòng Chân Ái dậy tiếng thình thịch. Với trí thông minh của Ngôn Tố, nếu anh có thể nhìn ra mật mã thì làm sao không nhìn ra ý đồ của cô chứ?

“Anh trai cô rất thông minh. Anh ta nói đây là một mật mã, đáp án là địa điểm. Anh ta đã lừa tất cả chuyêngia dùng cách giải mã chuyên nghiệp đi phân tích, càng chạy càng xa. Đồng thời, anh ta cũng che giấu một sự thật, giải mật mã này không chỉ dừng ở một bước.”

Chân Ái nghe thấy lời của anh, sắc mặt trắng bệch. Ngôn Tố nói đúng, đây là mặc định ngầm giữa cô và anh trai cô.

“Căn cứ vào mật mac này, toàn bộ mười mấy địa chỉ trực tiếp phân tích được đều là giả. Đáp án chính xác của bước đầu tiên không phải là địa điểm. Nhưng chỉ cần có kết quả bước đầu tiên thì sẽ có cách giải.” Cảnh sắc ngoài cửa sổ lưu chuyển trong mắt anh, không nhìn ra cảm xúc. “Tôi muốn biết, nếu như tôi cho cô biết kết quả bước đầu tiên, tiếp theo cô sẽ làm thế nào? Dựa theo kế hoạch ban đầu của cô, nói với tôi mật mã không giải được, sau đó lén lút đi xử lý à?”

Chân Ái không ngờ anh đã nhìn thấu tất cả, cô lúng túng xấu hổ không dám nhìn anh, nhìn ra bên ngoài, nhỏ giọng nói: “Xin lỗi, tôi đã giấu anh.”

Ngôn Tố khẽ nói: “Không sao cả, đó là bí mật quan trọng với cô. Cô rất cẩn thận, vì có điều giữ lại và che giấu, nên mà.”

Lần đầu tiên anh hiểu lòng người như vậy. Đáy lòng Chân Ái lạnh lẽo, hoảng sợ nhìn anh. Anh trông như rất rộng lượng, đáy mắt chẳng hề ấm áp. Chân Ái biếtú nói thật từ đầu, chắc chắn Ngôn Tố sẽ giúp cô. Nhưng cô vẫn cứ nói rằng cô đã nói tất cả cho anh biết, sau đó len lén giấu đi một phần.

Cô cúi đầu: “Anh muốn trách tôi thì nói đi.”

Ngôn Tố rất bình tĩnh: “Không muốn nói.”

“Tại sao?”

“Thận trọng từ lời nói đến việc làm.”

Trong nháy mắt, Chân Ái nhue thể đi chân trần đứng trong trời đông tuyết phủ rét mướt, cô nhìn màu xanh biếc sum suê ven đường mà đáy lòng vắng lặng. Cô không ngồi yên nữa, trông thấy phía trước sắp tới khúc cua thì vội nói: “Dừng ở ngân hàng phía trước đi, tôi muốn làm vài việc.”

Ngôn Tố đỗ xe ở ven đường, Chân Ái vừa cởi dây an toàn vừa khẽ nói: “Anh đi trước đi, lát nữa tôi gọi taxi.”

Ngôn Tố quay đầu nhìn cô: “Tôi chờ cô.”

“Không cần.” Chân Ái cố gắng nở nụ cười, một lòng muốn xuống xe nhưng dây an toàn cứ như đối nghịch với cô vậy, làm thế nào cũng không cởi được. Cô vừa vội vừa xấu hổ, mặt đỏ bừng, nắm tay như nổi cáu đập thật mạnh vào chốt dây cài.

Bàn tay trắng trẻo rất quen thuộc đưa đến, sượt qua mu bàn tay cô, hới lạnh. Anh kề người đến, ngón tay vừa nhúc nhích, dây an toàn liền bung ra. Cô nhìn nửa bên mặt của anh gần ngay trước mắt, tuấn tú, lạnh nhạt, chẳng tỏ vẻ gì, Chân Ái càng không có mặt mũi nào. Không đợi anh ngồi lại, cô đã đẩy cửa xe tháo chạy như bay.

Ngôn Tố ngước mắt, nhìn bóng dáng nhỏ bé của cô lao đi trên con phố rợp bóng cây phong, cau mày. Trong anh ngập nỗi chán nản và thất bại khôn tả. Rõ ràng là một chuyện nhỏ nhặt đến mức không thể nhỏ hơn, không biết tại sao anh lại để ý đến vậy?

Trên lý trí, anh biết rõ tính tình cẩn thận cảnh giác của Chân Ái và cả thiên tính bất an đa nghi của cô. Nhưng trên tình cảm, anh lại vẫn tức giận khó hiểu, giận bản thân mình sao không chiếm được lòng tin của cô, lòng tin tuyệt đối.

Anh không rõ, cũng không biết nên biểu đạt thế nào. Tình cảm, hà, buồn cười. Từ lúc nào anh lại suy nghĩ đến vấn đề tình cảm nhỉ? Nhưng bây giờ cô cũng nhạy cảm, áy náy lại xấu hổ bỏ chạy. Đây không phải là kết quả anh muốn.

Anh phiền não và bất an một cách khó hiểu, lồng ngực đẩy lên nỗi ngột ngạt không sao tả nổi, anh giơ tay lên nện một đấm thật mạnh trên tay lái. Nện xong anh lại ngạc nhiên, tại sao anh phải tức giận? Cú đấm đó đụng phải công tắc trên xe. Anh nhìn theo ánh sáng nhạt màu, trên cột mốc chỉ đường viết rõ hữ Maple Street - đường Cây Phong. Nơi Chân Ái biến mất là ngân hàng số 10 đường Maple. Địa chỉ này rất quen thuộc, chính là một trong mười ấy địa chỉ sai giải ra từ mật mã của anh Chân Ái.

Trong lòng nt dâng lên cảm giác chẳng lành khó hiểu, lập tức đẩy cửa xuống xe. Sáu tiếng súng liên tiếp xuyên qua tán cây phong um tùm trên con phố, từng bầy chi, vươn lên trời xanh.

Một giây sau, chuông báo động kêu to, ngay sau đó lại một tiếng súng nổ, tiếng gào thét, tiếng kêu thảm thiết phá vỡ sự tĩnh lặng của khu phố. Người ở cửa ngân hàng cạy tứ tán khắp nơi như điên.

Lòng Ngôn Tố chìm sâu xuống. Lá phong rơi xào xạc, đàn chim bay cuồng loạn, anh chạy về phía ngân hàng như một cơn gió, kéo theo một đoá hoa màu đen giữa màn chim bay lá rụng.

Chân Ái thất hồn lạc vía cahạy vào ngân hàng, tâm trạng xuống đến mức thấp nhất. Ban đầu cô dự định như vậy, chờ Ngôn Tố giải được bước đầu tiên, cô sẽ dùng chìa khoá mật mã anh trai cho cô hoàn thành bước còn lại. Mới đầu cô thật sự không tin tưởng bất kỳ ai, chỉ có thể dựa vào mình. Hiện tại cô đã tin tưởng anh nhưng lại không nỡ để anh bị liên luỵ. Anh thông minh như vậy, nhìn rõ mồn một ý đồ và tâm tư của cô. Anh chắc chắn đã giận rồi.

Cô có thể nghĩ đến, nếu như không ohải tuân theo giới luật “thận trọng từ lời nói đến việc làm”, nhất định anh sẽ sầm mặt, kiêu ngạo và nghiêm túc tuyên bố: “Cô Chân Ái, từ nay cô đã mất đi tình hữu nghị của tôi.”

Cô dừng bước, trong đầu tưởng tượng vẻ mặt và giọng nói của anh, tâm trạng rõ ràng ủ rũ như rất buồn cười. Anh nhất định ở bên ngoài đợi cô, vẫn nên nhanh nhanh chút làm việc trở về làm hoà thôi.

Mười một giừo sáng, trong ngân hàng có rất nhiều người. Chân Ái ghi tên trên quầy đăng ký, liếc nhìn số đăng ký của nhân viên phục vụ, phân ra nhiều loại khác nhau. Trước Chân Ái còn mười mấy người đến sử dụng dịch vụ két sắt mật mã cá nhân. Quy trình mở két mật mã cá nhân phức tạp, bình quân một người phải tốn mười mấy phút, xem ra cô phải chờ đến chiều rồi.

Ồ, hay là bây giờ mời Ngôn Tố đi ăn đi. Mời anh ăn ngon anh sẽ không giận nữa đâu nhỉ! Nhưng cô còn chưa kịp quay người đã phát hiện không khí xung quanh xảy ra biến hoá.

Nổi gió rồi.

Có tiếng vèo vèo bay qua tai cô còn nhanh hơn cả tốc độ âm thanh, gần như lúc này, tiếng súng điếc tai nổ vang bên màng nhĩ. Tất cả dường chỉ như xảy ra trong phần nghìn giây, mọi người gào thét, bên kia quầy tiền bay phấp phới.

Tiếng ra lệnh lớn lối và tuỳ tiện của một người đàn ông vang vọng cả ngân hàng: ‘Tất cả quỳ xuống!” Toàn bộ khách trong đại sảnh lập tức quỳ rạp xuống đất, ôm đầu run rẩy theo phản ứng bản nămng.

Nhưng phản ứng đầu tiên của Chân Ái là quay đầu lại. Đứng ngược sáng, người đó mặc chiếc áo thun màu xám và quần rộng, tay trái tuỳ ý bỏ vào túi quần, tay phải cầm một khẩu súng tự động, nhìn thẳng về phía Chân Ái như đã nhứm trúng cô.

Hai người chỉ cách nhau hai, ba mét, Chân Ái nhìn họng súng đen ngòm, toàn thân cứng đờ. Gương mựt người đàn ông tuấn tú và thanh thoát, giơ súng đứng hiên ngang như một pho tượng điêu khắ. Chiếu áo rất mỏng bao lấy thân thể cơ bắp cuồn cuộn, mang theo vẻ đẹp thể thao rắn rỏi, thậm chí có thể hình dung bằng từ gợi cảm.

Chân Ái bất động, hiện tại quỳ xuống không còn kịp nữa, ngược lại sẽ vì thế mà gây ra phản ứng cho kể cầm súng. Nhưng lạ thường thay cô không hề sợ hãi. Trong đầu chợt loé lên một ý niệm: Bởi vì đi cùng Ngôn Tố, cô không mang theo súng. Nhưng bởi vì tính cảnh giác nên cô mang theo kim tiêm ống nghiệm chưa độc tố thần kinh, chỉ cần có cơ hội tiếp xúc với ngưòi trước mặt này, cô có thể lấy mạng gã trong một phát.

Nếu như gã chỉ cướp ngân hàng, cô sẽ khoanh tay đứng nhìn. Dù sao dùng độc giết người dễ dàng nhưng sau đó là một đống phiền phức. Nhưng nếu gã muốn giết người thì cô không thể ngoảnh mặt làm ngơ được.

Còn đang nghĩ, ánh nắng sau thân người kia chợt loé lên. Bảo vệ ngân hàng đứng ở đại sảnh đã rút khẩu súng ngắn trong túi, vừa ngắm vào sau lưng kẻ cướp, vừa ra hiệu cho Chân Ái quỳ xuống tránh ra.

Tim Chân Ái thoáng thót đến tận cổ họng, chuẩn bị nằm sấp xuống bất cứ lúc nào.

Nhưng một tiếng súng vang lên, người ngã xuống lại là bảo vệ. Kẻ nổ súng chính là một bảo vệ khác. Trong hai bảo vệ có một tê là đồng phạm của lũ cướp. Xuất hiện hai phạm nhân, kế hoạch của Chân Ái lập tức bị nhỡ.

Ngực phải người bảo vệ trúng đạn, trong nháy mắt máu tươi nhuộm đỏ cả mặt đất, anh ta đau đớn đến mức cắn chặt răng, nằm dưới đất co gật từng cơn. Mọi người ôm đầu quỳ dưới đất thấy thế sợ đến mức càng không dám lộn xộn, có cô gái trẻ nghẹn ngào khóc nức nở.

Giữa đại sảnh, người đàn ông sừng sững bất động, vẻ mặt lạnh léo cùng cực, liếc nhìn Chân Ái rồi đột nhiên giơ súng lên trời bắn một phát. Chiếc đèn chùm to lớn gần cửa bị bắn đứt, rơi thẳng xuống. Hàng vạn mảnh thuỷ tinh trút xuống mặt đất, trong tiếng ầm vang đinh tai nhức óc, đèn chùm rơi vỡ chỉ còn bộ khung và bụi phấn, bừa bãi hỗn loạn chắn trước cửa kính.

Chân Ái lùi về phía sau theo phản xạm nhưng rõ ràng mảnh thuỷ tinh vỡ bay đến nhanh hơn cô. Vài miếng thuỷ tinh bay sượt qua khắp thân thể cô, có một miếng thậm chí sượt qua gò má cô, đau như bị dao khắc lên mặt. Cô giẫm lên mảnh thuỷ tinh ngã xuống đất, lại bị vài miếng thuỷ tinh đâm vào cánh tay và lòng bàn tay.

Cô đau đến mức lòng phát run, nhưng cắn răng không thốt ra một tiếng. Trong khoảnh khắc tiếng súng vừa dứt, đại sảnh trống trải đột nhiên vang lên tiếng chuông báo động, đèn đỏ loé lên – có nhân viên ngân hàng ấn chuông báo động.

“Khốn khiếp!”

Chân Ái nghe thấy người khách bên cạnh mắng. Cô vô cùng hoảng hốt, vừa định bò dậy kéo anh ta lại, nhưng không ngờ chàng trai hơn hai mươi kia quay người về phía bảo vệ và tên côn đồ kêu: “Arch!”

Tên bảo vệ giả tên Arch “ầm” một tiếng kéo ngăn bàn ra, quát “Jack” rồi ném hai khẩu súng đến. Giọng nói kia ngông cuồng và táo bạo như thể cướp ngân hàng là trò đùa.

Trong số khách hàng còn một tên đồng bọn! Chân Ái ngẩng đầu lên trơ mắt nhìn hai khẩu súng bay qua đầu mình, rơi vào tay tên thanh niên tên Jack kia.

Jack rất thành thạo một tay giắt khẩu súng ngắn vào co, một tay nắm khẩu súng bắn tỉa nhằm vào chuông báo động màu đỏ trên bức tường đối diện, đạn bay ra ngoài “đoàng” một tiếng, chuông báo động vỡ tan tành.

Chân Ái kinh ngạc nhìn, lòng chùng xuống. Khoảng cách chừng ba mươi mét, bán kính chuông báo động không đến bốn mươi centimét, người này bắn súng rất chuẩn. Không đúng, có chỗ nào không đúng.

Chuông báo động vỡ nát, thế giới đã yên tĩnh. Jack sải bước chạy nhanh đến nhảy lên quầy, hai chân dang rộng bẳng vai, đứng vững trước cửa sổ vỡ tan tành, ôm súng bắn tỉa lướt qua nhìn hai nhân viên thủ quỹ núp ở bên góc bên trong, gằn từng chữ: “Mẹ kiếp ai nhấn chuông báo động?”

Câu nói kia khiến ngân hàng yên lặng như tờ, mấy vị khách nữ lúc nãy nức nở đều tái mặt, kinh hãi nhìn Tu La địa ngục đứng cao cao trên quầy kia. Lời nói bình thường không lạ lẫm, nhưng lại đang nhắc nhở mọi người gã sắp giết người.

Nhân viên bên kia quầy sợ đến mức hồn bay phách tán, không ai dám thừa nhận.

Jack cười: “Không thừa nhận thì tao sẽ giết hết chúng mày.”

Nói rồi giơ súng lên. Bên kia quầy vang lên một loạt tiếng sợ hãi và tiếng sột soạt né tránh,mà cùng lúc đó, toàn bộ người bên này đau khổ bịt tai lại. Tim Chân Ái đột nhiên thắt từng cơn, vì người xa lạ kế tiếp có thể chết trước mặt cô.

Nhưng trong khoảnh khắc gã giơ súng lên, đột nhiên một giọng nữ run rẩy và cứng cỏi truyền đến: “Là tôi nhấn…” Lời còn chưa dứt đã vang lên ba phát súng lên tiếp.

Máu tươi trên quầy thuỷ tinh như đoá hoa mai đỏ nở rộ.

“Rachel! Trời ạ! Không!” Đồng nghiệp của nạn nhân buồn bã khẽ khóc nức nở, lại không dám lên tiếng, tiếng khóc đè nén, tức tưởi.

Con tin bên ngoài yên lặng như tờ, rối rít nhắm chặt mắt, mặc cho từng dòng nước mắt long lanh chảy xuống. Đó là giọt nước mắt của con người có lòng thương hại, có lương tri, chảy xuôi vì cái thiện và cái ác của đồng loại.

Chân Ái nhìn chằm chằm giọt máu trên thuỷ tinh, đôi mắt bỗng chốc hoen đỏ. Tại sao sinh mệnh con người yếu ớt như vây? Tại sao con người phải tàn sát đồng loại của mình chứ? Bi phẫn và nỗi đau trong lồng ngực bắt đầu trào dâng như núi lửa trước phun trào chực chờ nhấn chìm cô. Hai tay cô xiết chặt thành nắm đấm, ngón tay như muốn găm vào da thịt, nhưng không hề cảm thấy đau đớn.

Cô hận không thể giết chúng, giết chúng. Cô chỉ hiểu lấy bạo chế bạo như thế nào. Mở quạt thông gió trong ngân hàng, đập kim ống nghiệm xuống đất để cho chúng chết hết! Chết hết!

Nhưng lại đáng chết là nơi này còn có nhiều người vô tội như vậy.

Jack không hề nao núng, nhận lấy chiếc túi to từ tay Arch vứt vào bên kia quầy, khẩu súng trong tay quơ quơ với người ở bên trong: “Chúng mày mau chóng bỏ tiền vào!”
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Lúc này, tiếng chuông báo động lại vang dội ở chân trời, dậy đến từ bên ngoài ngân hàng. Chân Ái lập tức quay đầu, trong nháy mắt cửa ngân hàng được cảnh sát bạo động bao vây, mọi người cầm súng, toàn bộ họng súng nhắm vào ngân hàng, chờ cấp trên ra lệnh.

Chân Ái sửng sốt, không thể nào! Hàng loạt những chuyện vừa xảy ra trong ngân hàng không thể nhiều hơn năm mươi giây. Trong thời gian ngắn như vậy, nhiều cảnh sát chống bạo động nhue thế ở đâu ra?

Cửa kính của ngân hàng trống trơn, bị chiếc đèn chùm khổng lồ vỡ tan tành chắn lại. Tên vừa rồi cầm súng tự động đã không thấy bóng dáng. Chân Ái nhìn quanh, phát hiện gã đã sớm thản nhiên sai khiến con tin trói lẫn nhau, ngồi thành một vòng lớn dọc theo đại sảnh.

Gã đang dùng con tin làm lá chắn, để tránh cảnh sát bên ngoài nổ súng bắn. So sánh với vẻ bình tĩnh của gã, hai tên còn lại hơi luống cuống.

Anh vừa đi theo gã xua con tin vừa hỏi: “King, sao cảnh sát đến sớm vậy chứ?”

Tên cầm đầu được gọi là King hoàn toàn chẳng phản ứng. Jack là tên nhỏ tuổi nhất trong số chúng, trẻ tuổi hăng máu mắng: “Đúng là lần sau khó giải quyết hơn lần trước, gần đây đám chó này đến càng lúc càng nhanh.”

Chân Ái lần nữa phát giác có điều bất thường, vụ cướp này rất bất thường. Đang suy nghĩ thì King đột nhiên chĩa súng vào cô, cặp mắt kia vô cùng trống rỗng, không chứa đựng bất cứ cảm xúc gì. Chân Ái cảm thấy người này rất quái lạ, mà bên cạnh lập tức có một cô gái đi đến, cầm sợi dây trói tay Chân Ái lại. Chân Ái không phản kháng, nhưng cảm thấy lúc cô gái kia trói cô đã nhét đoạn dây kéo nút buộc vào tay cô. Chân Ái hơi giật mình quay đầu nhìn cô ấy. Nhưng vẻ mặt cô ấy bình tĩnh, chẳng mảy may nhìn Chân Ái, đưa bàn tay cho người tiếp theo trói lại. Trong lúc lơ đãng người tiếp theo trói cô ấy cũng lén lút sử dụng cách giống vậy. Trong lòng Chân Ái ấm áp khó hiểu, mắt cay cay, không phải vì mình mà vì niềm tin đã mất nhưng tìm lại được.

Ngân hàng ở ngã tư đường, cách đoạn đỗ xe vài trăm mét. Lúc Ngôn Tố chạy đến, đám người trước mặt tản ra khắp nơi và xe hơi tự động nhường đường.

Vừa chạy đến đã thấy xe cảnh sát. Anh bất chấp hết, chạy như bay thẳng đến ngân hàng, nhưng lúc sắp đến cửa đột nhiên lại dừng bước. Anh muốn cứu cô, anh không thể đi vào.

Cách tấm cửa kính, Ngôn Tố nhìn Chân Ái từ đằng xa. Tất cả đều gục xuống đất, chỉ có cô đứng nghiêm, nhìn súng tự động trên tay côn đồ chẳng hề chớp mắt, không sợ hãi, không vui buồn. Hệt như lúc cô đứng trước mặt bất cứ người nào, lẳng lặng ngẩn đầu theo thói quen. Không biết tại sao anh bỗng nhiên đau lòng.

Anh sớm nên phát hiện, chỉ khi ở bên anh cô mới ngốc nghếch, mới chậm chạp, mới dẩu môi, mới cười gằn, mới đỏ mặt, mới chứa đủ loại cảm xúc hoặc vui sướng, hoặc buồn bã, hoặc ngượng ngùng, hoặc áy náy... và mới cuối đầu.

Anh luôn giễu cợt cô chậm chạp, tại sao đến giờ phút này anh mới phát hiện kẻ thật sự chậm chạp chính là anh? Tại sao cho đến giừo phút này anh mới hiểu những điều ấy đã là niềm tin tột bậc của cô.

Đèn chùm thuỷ tinh khổng lồ rơi xuống đất, mảnh vỡ bắn tung toé như bọt nước, cũng trong khoảnh khắc đó, cô hoàn toàn bị che lấp khỏi tầm nhìn. Nhưng anh biết rõ, cách chiếc đèn chùm gần như vậy, cô chắc chắn bị thương.

Anh an toàn đứng bên ngoài, chiếc đèn chùm to lớn kia như nện vào lòng anh. Trong mười mấy giây dài đằng đẵng, anh không thể suy nghĩ bình thường, đầu óc trống rỗng. Nhưng cuối cùng anh là Ngôn Tố, đứng chưa đến nửa lhuts liền khôi phục tỉnh táo, xoay người đi mà không quay đầu lại.

Từ lúc tiếng súng vang lên đến bây giờ là bốn mươi bảy giây, cảnh sát đã đến. Vậy, ai đã báo cảnh sát?

Bên ngoài ngân hàng nhanh chóng tập trung vô số xe cảnh sát và cảnh sát, nháo nhác cả lên. Không khí trong ngân hàng lại vô cùng thoải mái. Dĩ nhiên thoải mái chỉ có mấy tên cướp, nhất là King. Mấy mươi con tin ngồi vây quanh đại sảnh, xây nên pháo đài chống đạn tuyệt hảo cho ba bọn họ. Chẳng được bao lâu, bên ngoài bắt đầu có cảnh sát kêu bỏ vũ khí đầu hàng sẽ khoan hồng. Rõ ràng toàn là lời nói nhảm. Jack cười thấy khinh thường.

Trong lúc chờ lấy tiền, King bỗng đề nghị: “Chúng ta chơi một trò chơi đi, ai chơi với bọn tao thì ưu tiên quyền được đưa ra ngoài nhé!”

Đám con tin ngơ ngác nhìn nhau, cẩn thận và cảnh giác. Có một người đàn ông trung niên da đen nói: “Đưa phụ nữ và trẻ con ra ngoài trước đi.”

“Mày chắc chứ?” King cười, giọng nói âm trầm: “Tên trò chơi của bọn tao là trò chơi giết người.”

Người vốn còn tưởng rằng đã thấy ánh sáng hy vọng ánh mắt bỗng trở nên hoảng sợ. Gã nói “đưa” ra ngoài, là theo tư cách thi thể hay sao? Người vốn kỳ vọng được điểm danh toàn bộ đều cúi đầu.

King lắc lư khẩu súng trong tay: “Chúng mày đã không muốn thì tao chọn người nhé. Tao thích số mười ba xui xẻo này. Bọn tao có ba người, chọn thêm mười người trong số con tin.”

Gã chậm chạp nói, thốt từng câu từng chữ rõ ràng, từng câu từng chữ đều như đến từ địa ngục. Đến khoảnh khắc này, tất cả mọi người đều cố hết sức cúi đầu, sợ gã chọn mình. Tất cả đều biến thành đà điểu, vùi đầu vào bóng tối run rẩy, cứ như không ngẩn đầu lên thì đám xấu xa này sẽ không nhìn thấy bạn vậy.

Nhưng tốc độ King rất nhanh, đầu tiên liền chỉ về phía một nữ sinh viên. Nữ sinh viên kia đi cùng với bạn trai, thấy Jack và Arch đến kéo mình, cô ấy hoảng sợ rúc vào bạn trai bên cạnh, vừa tránh né vừa khóc thét: “Đừng! Đừng! Cứu em, Hanry cứu em!”

Bạn trai cô ấy cũng luống cuống, tay bị trói ra phía sau, nhưng dùng cằm kẹp chặt lấy bả vai bạn gái, khóc lóc cầu khẩn: “Xin các người, đừng, đừng làm hại cô ấy!”

Chân Ái thấy vậy mà hãi hùng khiếp vía, sợ chúng không kiên nhẫn sẽ nổ súng bắn chết chàng trai này. Nhưng chúng không làm vậy, chỉ đá cậu ta một cú thật mạnh. Cô nữ sinh gào thét đấm đá loạn xạ, nhưng cuối cùng cũng không lay chuyển được, bị chúng kéo vào vòng tròn, ném xuống đất.

Khuôn mặt những người xung quanh đều đau khổ và sợ hãi. Chân Ái nghe thấy tiếng khóc cực khẽ của người phụ nữ bên cạnh: “Trời ơi hãy cứu chúng con. Thượng đế, xin hãy cứu chúng con.” Trong ngực người phụ nữ kia ôm đứa bé hai tuổi, đứa bé không hiểu chuyện gì xảy ra, lại rất ngoan ngoãn, không khóc cũng không nói, chỉ có đôi mắt đen láy tò mò nhìn xung quanh.

Trong tiếng khóc thút thít từng hồi, King nhanh chóng chọn ra chín người, vẫn còn một người cuối cùng. Giờ khắc này tim mọi người đều thót lên, cầu nguyện thần linh khắp nơi, cứ như đây là đường sống cuối cùng của họ. Vận rủi đừng giáng xuống, đừng giáng xuống, ai cũng thành kính cầu khẩn, không hề ý thức được họ khẩn cầu bản thân may mắn là đang khẩn cầu một người vô tội khác đi chết.

King nhìn một vòng, ánh mắt cuối cùng nhìn về phía Chân Ái, khoé môi bình tĩnh dần dần hiện lên một nụ cười quái gở. Tim Chân Ái hơi trĩu nặng, chỉ thấy gã chậm rãi giơ súng lên, chỉ về phía đứa bé của người phụ nữ bên cạnh: “Mày là đứa thứ mười.”

Jack và Arch liền đi lên kéo đứa bé trong ngực người phụ nữ, người phụ nữ thoáng cái như thế giới hoàn toàn sụp đổ, vô cùng đau thương cầu khẩn: “Đừng, xin các người đừng làm hại nó. Nó chỉ là một đứa bé, nó là con của tôi.”

Jack chẳng hề lưu tình, tát bốp vào mặt cô ấy, khoé môi người phụ nữ chảy máu ngay tức thì, nhưng lúc ngã xuống đất vẫn cắn chặt lấy áo con mình không nhả ra.

Đứa bé cũng cảm thấy không ổn, khóc oà ầm ĩ. Người xung quanh đều đỏ mắt nhưng bất lực, mọi người hối hận khi nãy cầu nguyện không nhân tiện cầu luôn cho đứa bé này, bây giờ thắng lợi sinh mệnh của họ đã mất đi hào quang, không còn cảm giác may mắn nữa.

Jack kéo mạnh đứa bé khóc lớn ra, nhưng người mẹ này như lên cơn điên, hàm răng cắn đến chảy máu, nhìn như đã gãy, mắt cũng hằn lên tia máu đỏ bừng, như dù thế nào cũng không chịu nhả ra.

Chân Ái lẳng lặng nhìn, không biết tại sao cô bỗng rất muốn biến thành đứa bé được người mẹ cắn không nhả kia.

“Khoan đã.” Cô lạnh nhạt ngẩn đầu, nhìn King trong vòng tròn, bình tĩnh nói: “Tôi đổi cho cô bé.”

Hôm này là ngày cuối cùng trong chuỗi ngày hành nghề của ba Eva Diaz, ông Diaz – cảnh sát địa phương N.Y.T. Là người sinh ra và lớn lên tại N.Y.T., ông yêu tha thiết thành phố nhỏ tiếp giáp New York, tuy không phồn hoa nào nhiệt nhưng ấm áp hữu tình hơn xa nơi này. Dân số không nhiều, khung cảnh tuyệt mỹ, trên đường phố luôn mang cảnh tượng an bình vui thích. Gần đến buổi trưa, còn vài giờ trước lúc nghỉ hưu, chuông báo động vang lên. Ngân hàng ở đường Maple xảy ra vụ cướp có súng, hai người chết, ba mươi mấy người bị uy hiếp.

Đây là vụ án ác liệt chưa từng có trong lịch sử N.Y.T.. Ông Diaz theo đội rời khỏi sở, thi hành nhiệm vụ lần cuối cùng. Ông đã sớm mất nhiệt huyết và sự xông xáo thời trẻ, chỉ còn trách nhiệm và sự kiên gan lắng đọng theo năm dài tháng rộng. Và cho đến lần cuối cùng, ông khát vọng và chờ đợi trở về an toàn.

Sau khi đến hiện trường, cảnh sát Wilker ngày đầu tiên nhận ca lập tức hành động, chỉ huy phân công, phong toả đường, xin điều động S.W.A.T.(*), mọi việc trật tự đâu ra đấy.

(*) S.W.A.T. là viết tắt của cụm từ Special Weapons And Tactics – Đội Chiến thuật và Vũ khí đặc biệt, là một thuật ngữ dùng để chỉ một đơn vị chiến thuật ưu tú trong các cơ quan thi hành pháp luật. Họ được đào tạo để thực hiện các hoạt động có nguy cơ cao nằm ngoài khả năng của lực lượng cảnh sát thông thường như: Thực hiện giải cứu con tin và các hoạt động chống khủng bố, phục vụ bắt giữ tội phạm có độ nguy hiểm cao và tội phạm có vũ trang hạng nặng.

Ông Diaz trông thấy bóng dáng Ngôn Tố trong lớp lớp cảnh sát. Anh đang cầm điện thoại di động, lại đứng tren xe cảnh sát khiến chuông báo động xe kêu inh ỏi. Anh vẫn không tự biết, vô cùng nghiêm túc chụp hình.

“S.A.!” Ông Diaz lớn tiếng gọi anh.

Ngôn Tố nghe tiếng quay đầu lại, nhảy xuống xe đi về phía ông, còn chưa đến gần đã ra lệnh: “Lập tức xin trợ giúp từ tổ phân tích hành động của FBI.”

Ông Diaz nói: “Chúng tôi đã gửi xin phép rồi. Đúng lúc mấy thám tử của FBI đang nghỉ phép tại đây, có thể đến ngay lập tức. Nhưng những người khác đi máy bay phải mất một giờ.”

Wilker ở bên cạnh nhìn, không rõ thái độ cung kính của ông Diaz với người thanh niên này, khẽ ho một tiếng: “Ông Diaz, làm sao anh ta biết nội bộ cảnh sát chúng ta phải mời tổ phân tích hành động FBI?”

Ông Diaz còn chưa kịp nói, Ngôn Tố đã lạnh lùng quay đầu nhìn Wilker: “Giả dạng làm bảo vệ và khách, mang theo ít nhất ba loại súng, gọi điện thoại cho cảnh sát từ trước... Tất cả dấu hiệu đều cho thấy đây không phải lần đầu chúng gây án. Mà tôi xem tin tức, biết mấy tháng trước FBI đã từng truy bắt nhiều vụ cướp ngân hàng có thủ đoạn tương tự ở nhiều bang tại vùng Trung Đông. Vì vậy anh hiểu chưa?”

Wilker hơi giật mình, hỏi lại: “Nhưng rốt cuộc anh là ai?”

Ông Diaz vội vàng giới thiệu: “S.A.YAN, cố vấn phân tích hành động, phân tích mật mã của CIA và FBI, đã từng giúp chúng ta phá rất nhiều vụ án ở N.Y.T..”

Wilker sửng sốt, đương nhiên anh từng nghe tiếng tăm của Ngôn Tố, nhưng dù thế nào cũng không ngờ rằng người này trẻ như vậy. Trước khi anh đến nhậm chức cũng biết N.Y.T. có nhiều nhân tài, thậm chí từng nghĩ nếu có cơ hội nhất định phải đến thăm hỏi Ngôn Tố. Nhưng người trẻ tuổi như vậy đứng trước mặt mình, trong lòng cảnh sát trị an Wilker ba mươi tám tuổi này sinh chút cảm giác không thoải mái.

Anh đang do dự lần đầu gặp mặt có nên bắt tay hay không, nhưng người trước mặt chẳng hề chủ động chút nào.

Mà lúc này, “S.A., ngưỡng mộ đã lâu!”

Một người đẹp tóc vàng mặc thường phục không biết xuất hiện từ đâu, chìa tay về phía Ngôn Tố.

Ngôn Tố khó chịu cau mày, hôm nay sao lại có nhiều người không liên quan mà anh không biết thế này? Đều là đi ngang qua hay sao? Hai tay anh vẫn bất đônhj bỏ trong túi áo khoác, vẻ mặt lạnh lùng.

Người đẹp ngẩn người, đưa tay có chút lúng túng.

Ngôn Tố hờ hừng liếc nhìn cô: “Chuyên gia đàm phán à?”

“Tôi tên Lily.” Người đẹp kinh ngạc mở to hai mắt: “Sao anh thấy được?”

“Phiền cô giữ chút đạo đức nghề nghiệp.” Ngôn Tố không đếm xỉa đến câu hỏi của cô ấy, lấy điện thoại ra cúi đầu xem xét, chuyển mang hình sang phía cô: “Đây là điện thoại quầy ngân hàng, gọi vào, bảo bọn cướp thả bảo vệ bị thương trước. Nếu như có thể, để nhân viên y tế của chúng ta vào khiêng ra.”

Wilker cau mày, bất mãn với thái dộ tự chủ trương của Ngôn Tố, nhưng phải thừa nhận phuonge pháp và tốc độ phản ứng của Ngôn Tố đúng là đáng kinh ngạc. Lily nén lại thái độ quẫn bách, vội vàng cầm lấy điện thoại trên bàn điều khiển.

“Chờ một chút.”

Ngôn Tố đột nhiên nhìn thẳng vào màn hình trên bàn điều khiển. Nơi đó nối liền hình ảnh với một camera giám sát còn lại trong ngân hàng, những cái khác đều bị bọn cướp làm hỏng rồi, chỉ còn cái này bên trong quầy, khá bí mật, nhưng vừa hay có thể từ phía sau nhìn thấy toàn cảnh đại sảnh ngân hàng.

Trong đoạn phim trắng đen, ba người cầm súng kéo người từ nhóm con tin vây thành một vòng lớn, ai ai cũng ra sức giãy giụa. Lily nhìn chằm chằm màn hình giám sát, lại nhìn về phía toà nhà ngân hàng đối diện, che miệng lại: “Trời ạ, bọn chúng muốn làm gì?”

Ngôn Tố không nói một câu, ánh mắt nghiêm túc tìm kiếm. Chân Ái ngồi bên dưới góc phải màn hình, tay bị trói, không nhúc nhích. Anh khắc chế liếc nhìn bóng dáng nho nhỏ của cô, lòng dạ đau đớn như bị dao cùn cứa phải.

Hung phạm bắt đầu cướp lấy đứa trẻ trong ngực người phụ nữ, Chân Ái đột nhiên cử động, chắc nói gì đó, bởi vì ánh mắt mọi người trên màn hình đều tập trung vào cô. Tên trẻ tuổi nhất chĩa súng về phía Chân Ái.

Toàn thân Ngôn Tố bỗng lạnh buốt. Nhưng người kia chỉ cầm nòng súng vỗ vào mặt Chân Ái, quay đầu nói gì đó với người đàn ông chính giữa. Gã nhanh chóng kéo Chân Ái đến, cởi sợi dây phía sau cô, đẩy cô đến giữa đại sảnh. Rồi ra lệnh cho tất cả những người còn lại ở vòng ngoài quay lưng đi, không cho nhìn vào giữa.

Như thể...kế tiếp là cuộc tàn sát long trọng.

Ngôn Tố đứng trong cơn gió phất phơ, lúc này mới phát giác một giây đó anh đã đổ mồ hôi lạnh cả người, lạnh thấm vào lòng.

Mười người đã ngồi hết giữa sảnh, tạo thành một vòng tròn nhỏ. Jack và Arch lục soát bằng lái xe của mọi người đặt trước mặt King, sau đó đứng sau gã như hai pho tượng hành quyết.

King không nói nhiều, ngoại trừ đôi mắt thỉnh thoảng hiện lên ánh sáng ma quỷ, còn lại gã trông như một người đàn ông dịu dàng, tướng mạo xuất chúng. Chỉ tiếc nụ cười của gã không thể khiến cho bất cứ ai cảm thấy an ủi. Gã ngồi xếp bằng trên mặt đất, ngón tay gõ từng cái một qua mười cái bằng lái xe dưới đất, mỗi một cái gõ, gã nhướng mắt nhìn vào chủ nhân của nó. Ánh mắt âm trầm mà tràn đầy ý cười, mỗi người trông thấy ngực đều lạnh buốt.

Sau khi gã nhìn xong, khẽ cười: “Trò chơi giết người bắt đầu!”

Mười người ngơ ngác nhìn nhau, đang lúc kinh hoàng lại bất an, “Chờ một chút.” Một người đàn ông tóc xù kêu lên: “Đưa anh ta ra ngoài. Anh ta ở cửa, cảnh sát không cần đến đây.”

Người đàn ông chỉ vào bảo vệ nằm ở cửa chảy máu không ngừng.

King rủ mắt, nhìn bằng lái xe dưới đất: “Asa Excalib.”

Người đàn ông tên Asa nhỏ giọng trả lời.

King cúi đầu đăm chiêu. Toàn thân Chân Ái bắt đầu căng thẳng, lo có thể nào gã đột nhiên bộc phát, giết người thanh niên “nói nhiều” này. Nhưng ngay khi đó, điện thoại ở quầy vang lên.

Ngôn Tố nhìn màn hình giám sát chăm chú. Trong khoảnh khắc điện thoại vang lên, King ngẩn đầu, ra hiệu với Jack, Jack lập tức đi đến nghe điện thoại. Vị trí của gã cách camera giám sát rất gần, gương mặt trẻ tuổi hiện rõ lên rõ nét, tầm hơn hai mươi. Trong ba người này, gã nằm vào vị trí bị sắp xếp yếu thế nhất.

“Tôi là Lily Dert – chuyên gia đàm phán Sở Cảnh sát thành phố N.Y.T., có thể nói cho tôi biết các anh cần gì không?”

Jack bực bội nói vào điện thoại: “Bảo người của cô rút lui cả đi.” Nói xong gã quay đầu lại nhìn King, tiếng nói không còn luống cuống như lúc vừa rồi: “Chúng tôi không cần gì cả.”

Lily không hề tức giận, ôn hoà và trôi chảy nói: “Nhưng chúng tôi cần anh giúp đỡ.”

Dù sao Jack cũng trẻ tuổi, mang chủ nghĩa anh hùng, thốt lên: “Làm gì?”

Giọng nói của Lily hết sức êm dịu: “Chúng tôi có thể mang người bị thương ở cửa ra không? Anh ta sắp chết, chúng tôi sẽ không vào đại sảnh, chỉ bảo nhân viên y tế khiêng anh ta ra ngoài cứu chữa thôi.”

Jack chẳng hề quan tâm đến chuyện kiểu này, nhưng vẫn nói: “Cô chờ một chút.” Đặt điện thoại xuống đi xin ý khiến King.

Lúc này Chân Ái đưa lưng về phía camera giám sát bỗng quay đầu lại, nhìn về phía này một cái. Ngôn Tố sửng sốt, màn hình quá nhỏ, anh không thấy rõ nhưng anh vẫn có cảm giác đôi mắt đen láy của cô đang nhìn anh. Nhưng một giây sau, cô lại lạnh nhạt quay đầu đi.

Sau vài giây, Jack trở lại, cầm lấy điện thoại cất giọng vô cùng lạnh lùng: “Bảo bác sĩ chờ thêm một chút đi, lát nữa còn có vài người, cho các người mang đi hết.”

Dứt lời lập tức cúp điện thoại.

Lời này khiến tinh thần mười người chính giữa lại càng căng thẳng. King cười điềm nhiên: “Đừng lo, trò chơi kết thúc nhanh thôi, chỉ cần chúng mày đủ thông minh, vòng đầu tiên đã tìm ra hung thủ rồi.”

Người xung quanh ngơ ngác nhìn nhau, thấy được nỗi hoảng sợ trong mắt đối phương, càng thêm bối rối.

“Trò chơi này có tên: Ai Là Hung Thủ. Mà tao là thẩm phán.” King nghiêm mặt, “Trò chơi bắt đầu. Trời tối, xin nhắm mắt!”

Mười người đều hoá đá. Thế này là gã muốn chọn một “hung thủ” trong nhóm họ, sau đó giết người!

“Chúng tôi sẽ không tự giết lẫn nhau, anh đừng hòng được như ý.” Cô gái ngồi đối diện Chân Ái lạnh lùng mắng.

King rủ mắt lại nhìn cô ta: “Amber Smith.”

Cô gái tên Amber cắn môi, lặp lại: “Chúng tôi sẽ không làm sát thủ của anh!”

Sắc mặt King tối đi, “Ồ, người không tuân thủ quy tắc trò chơi đều phải chết.” Jack đứng phía sau gã vô cảm giơ súng lên.

Chân Ái vừa định ngăn cản thì cô gái bên cạnh Amber vội vàng can, gắng sức nói: “Chúng tôi sẽ tuân thủ quy tắc.” Đây chính là cô gái vừa rồi trói tay Chân Ái nhưng đưa dây rút.

“Susie, tôi rất thích tính thức thời của cô.” King lẳng lặng dời mắt, Jack cũng dời nòng súng: “Đừng để tao lặp lại. Trời tối, xin nhắm mắt.”

Trải qua một lần phong ba, phòng tuyến trong lòng mọi người đã căng thẳng đến cực hạn, chuyện này nối tiếp chuyện kia, tuyệt vong và bất lực nhắm mắt lại. Chân Ái liếc nhìn nữ sinh viên rời khỏi bạn trai kia, cô ấy nhắm chặt hai mắt, khuôn mặt đẫm lệ, đôi môi tái nhợt vì sợ hãi, run rẩy như sắp gục ngã.

Chân Ái lẳng lặng nhắm mắt, một màu tối đen. Cô nghe thấy King đứng lên, chậm rãi đi quanh vòng tròn nhỏ, bước chân đều đặn và vững vàng, vòng qua phía sau cô, không nặng không nhẹ vỗ một cái lên bả vai cô.

Chân Ái giật nảy mình. Vài giây dài dằng dặc sau đó, cuối cùng King cũng quay lại ngồi xuống, nói chậm rãi: “Mời sát thủ hành động.”

Chân Ái ngồi trong bóng tối thuộc về riêng mình, tiếng tim đập bên tai, vang dội toàn bộ thế giới. Một giây sau, cô mở mắt ra bình tĩnh nhìn King. Giờ phút này trong đại sảnh chỉ có cô và những con quỷ này mở mắt.

Mắt King hiện lên những tia sáng vui vẻ, tiếp tục ra lệnh: “Mời sát thủ giết người.”

Chân Ái lẳng lặng nhìn thẳng vào gã, vẫn không cử động. Một giây sau lại một giây, im lìm như cái chết.

King thoáng cười khẩy, ra lệnh lần nữa: “Mời sát thủ giết người.”

Khoé mắt Chân Ái thấy họng súng đen ngòm chuyển về phía mình, cả người cô căng thành dây cung, đầu óc trống rỗng, nhưng bản năng vẫn không thể chọn người khác đi chết. Cô cắn chặt hàm răng, chậm rãi và cứng ngắc giơ cánh tay phải lên, chỉ thẳng vào mắt King.

Ý cười trong đôi mắt người đàn ông có biệt hiệu King trong thoáng chốc biến mất gần hết, trống rỗng đến mức chẳng còn một tia cảm xúc. Jack nhìn sang, đôi mắt hiện lên một vẻ tán tụng dành cho vẻ đẹp của cô, vài giây sau, cuối cùng cũng nghiêng đầu, nheo mắt lại nhắm bắn.

Máu cả người Chân Ái đều đông lại, vẫn bất động chỉ vào King. Không phải chỉ ai giết ai sao? Mày không tuân theo quy tắc trò chơi đấy. Đồ chết nhát!

Cô chỉ vào gã, đột nhiên cảm thấy buồn cười, cũng không nghĩ nhiều, khoé môi lền hiện lên ý cười giễu cợt. Ngạo nghễ lại mỉa mai, giống như muốn dìm ba người đàn ông bọn chúng vào đống bùn.

Xem ra King hiểu nụ cười của cô, gương mặt thoáng hiện vẻ quái dị, nhưng ổn định lại nói: “Tạm thời thêm một quy tắc, sát thủ không được chọn thẩm phán, cũng chính là tao. Ván này huỷ bỏ, mời sát thủ nhắm mắt.”

Chân Ái sừng sốt, hoàn toàn không ngờ còn có một chút khí phách. Cô cảnh giác nhìn gã, lại nhìn khẩu súng trong tay Jack. Jack tuân theo ý của King, lạnh lùng thu hồi súng.

Bấy giờ Chân Ái mới nhắm mắt lại. Sau khi rơi vào bóng tối lần nữa, tim cô lập tức đập điên cuồng, cảm xúc sợ hãi như thuỷ triều cuốn sạch toàn thân, xương cũng nhũn ra như ngâm vào axit.

King đã chọn sát thủ lần nữa, lần này không phải Chân Ái.

“Mời sát thủ hành động.”

...

“Mời sát thủ hành động.”

...

Trái tim vừa mới ổn định của Chân Ái lại chìm vào căng thẳng. Sát thủ mới sẽ làm gì? Cô có thể không giết người, nhưng người khác liệu có lựa chọn giết cô hay không? Nghĩ như vậy, cô lại hoảng hốt lần nữa.

Trong bóng tối trầm lắng truyền đến tiếng nói ác nghiệt đến mức chẳng có chút nhiệt độ của King: “Sát thủ đã giết người, xin nhắm mắt.”

Tim Chân Ái đập thình thịch.

“Trời sáng, xin mở mắt.”

Mọi người kinh hoàng mở hết mắt ra, cảnh giác và sợ hãi nhìn người bên cạnh.

“Người bị giết là...” Tiếng nói của King mang theo sự phán quyết, thu hút ánh mắt cầu sinh của mọi người, gã rút ra một tấm thẻ trong đống bằng lái xe giơ lên.

Chân Ái ở gần, thấy đó là một chàng trai châu Á rất trẻ tuổi, chàng trai trên tấm thẻ cười rất rạng rỡ. Tay phải King vừa bóp, tấm thẻ gãy làm đôi rơi xuống đất.

Gã tuyên bố: “Ko Nakamura.”

Chàng trai gốc Nhật bị điểm tên ngạc nhiên, ánh mắt hoặc vui mừng hoặc thương xót của mọi người chuyển đến gương mặt cậu ta, chỉ nghe “đoàng” một tiếng súng nổ, tức thời trán cậu ta xuất hiện một chấm đỏ, dòng máu như yêu ma che đi nửa gương mặt dữ tợn của cậu ta. Cậu ta vẫn kinh ngạc mở to mắt, há hốc miệng, nhưng đã không còn kịp tranh cãi hay xin tha, ngã thẳng xuống trong ánh mắt không thể tin của mọi người.

Đại sảnh yên lặng như tờ, tất cả mọi người đều không thể tin sự thật mình vừa chứng kiến. Họ cứ trơ mắt, nghẹn họng nhìn một người bị giết như thế.

Sau vài giây yên tĩnh.

“Cậu ấy là bạn của tôi.” Một cô gái Nhật Bản khóc lớn, đau xé tim gan gào thét: “Là ai? Trong các người là ai chọn giết chết cậu ấy. Đứng ra, đứng ra đi.”

Câu nói này đã làm những người còn lại tỉnh ngộ. Đúng vậy, ngay trong chúng ta có một hung thủ ẩn hình, hắn lựa chọn thiếu niên Nhật Bản này làm vật hi sinh. Người kế tiếp cũng sẽ lựa chọn đến mình thôi! Những người còn lại kinh hoàng, run rẩy, nhưng lại im lìm bắt đầu quan sát người khả nghi xung quanh.

Chân Ái thấy tiếp tục như vậy tâm lý mọi người sẽ bị nỗi nghi ngờ nuốt chửng, cô nghĩ ngợi, quyết định dời mục tiêu, rất tài tình nói với cô gái kia: “Cô tỉnh táo một chút, cẩn thận tên Jack kia nổ súng bắn cô đấy.”

Lời này rất hữu hiệu, cô gái lập tức im miệng. Lúc này nữ sinh viên cũng khóc: “Đúng, kẻ giết người là Jack, không phải bất cứ ai trong chúng ta. Bọn chúng mới thực sự là hung thủ, là ác quỷ chân chính.”

King đã nhận ra ý đồ của Chân Ái, khẽ cười khẩy, không hề nao núng ra lệnh: “Bây giờ chúng mày có thể xác nhận ai là hung thủ rồi.”

Không có ai lên tiếng, nhưng trong lòng mỗi người đều cân nhắc, những người từng gặp mặt một lần hoặc chưa từng gặp mặt ở ngân hàng, đến cùng ai là hung thủ.

King không thấy ai trả lời, rất thoải mái nhún vai: “Một khi đã vậy, chúng ta bắt đầu vòng hai. Trời tối, xin nhắm mắt. Mời hung thủ tiếp tục giết người.”

Cuối cùng gã cười nhạt: “Người kế tiếp bị giết là ai? Chúng mày không muốn tranh thủ cho mạng sống của mình sao?”

Lời nói của ác quỷ như virus sinh sôi trong lòng người, vì một chút hy sinh vong tồn, ranh giới của thiện và ác trong con người ta bắt đầu tan rã.

Nữ sinh viên không kiềm được nữa, đột nhiên trợn trưng mắt như lên cơn điên, chỉ vào người da đen khi nãy đã nói thả phụ nữ và trẻ con ra ngoài trước: “Hung thủ chính là hắn! Lúc vào ngân hàng hai người Nhật xì xào bàn tán nói hắn da đen. Chỉ có hắn mới có thù oán với người Nhật, nhất định là hắn giết. Hắn là hung thủ!”

Người da đen khiếp sợ nhìn cô gái chằm chằm, lên án kịch liệt: “Tôi không có.” Vừa nói vừa bối rối nhìn khẩu súng trong tay Jack, vội vàng giải thích, “Tôi hoàn toàn không nghe thấy họ nói gì, là cô ta bịa đặt. Cô ta đang vu khống.”

Susie thấy tất cả đều rối loạn, vội vàng hỏi cô gái Nhật Bản: “Rốt cuộc là sao?”

Cô gái kia cúi đầu: “Chúng tôi nói hắn, hắn còn trợn mắt nhìn chúng tôi.” Cô đột nhiên ngẩn đầu, chỉ vào người da đen, “Nhất định hắn nghe thấy. Hắn đang nói dối.”

Vào giờ khắc này, bất kỳ lý do bé nhỏ không đáng kể nào cũng trở thành nguyên nhân giết người.

King cười hài lòng: “Chúng mày xác định là hắn?”

Nữ sinh viên nghiến răng: “Xác định!”

Người da đen tuyệt vọng gào thét: “Tại sao cô muốn hại tôi? Cô mới là hung thủ. Mọi người, cô ta mới là hung thủ đấy! Cô ta là người đầu tiên xác nhận người khác. Cô ta là hung thủ!”

Đại sảnh hỗn loạn cả lên, ánh mắt mọi người đều dao động giữa hai người này, trong tiềm thức xác định mục tiêu là hai người này, không quan tâm canh bạc này không phải trò chơi, mà là nhân mạng.

“Đúng!” Người đàn ông tóc xù tên Asa quay đầu nhìn về phía nữ sinh viên, cười khẩy: “Nếu như nói có thù oán với cậu người Nhật đã chết, tôi nhớ lúc hai người lấy sổ có xảy ra tranh chấp, cậu ta còn mắng cô “đần độn”.”

Lời này vừa thốt ra, mặt nữ sinh viên trắng bệch, mà cô gái tóc vàng cũng phụ hoạ: “Vâng, tôi đã thấy. Cậu ta suýt nữa đánh nhau với bạn trai cô ta.”

Hiển nhiên trận phong ba này càng hấp dẫn sự chú ý, càng nhiều người phụ hoạ: “Tôi cũng nhìn thấy.” Ngay lập tức người người đều nổi điên, đều góp thêm một viên gạch phán quyết cái chết cho nữ sinh viên.

Sắc mặt cô gái trắng bệch, chỉ vào người da đen gào khóc: “Không phải tôi, hung thủ là hắn, chính là hắn!”

Chân Ái sững sờ nhìn đám người chỉ chỉ trỏ trỏ căm phẫn sục sôi trước mắt, bỗng cảm thấy mọi người đều biến thành ác quỷ mặt mũi méo mó, dữ tợn và kinh khủng. Amber đối diện hô hào mọi người bình tĩnh, nhưng tiếng nói đã sớm bị nhấn chìm.

Trong đám người không biết có ai kêu lên: “Vừa rồi cô còn nói hung thủ không phải trong chúng ta mà là Jack nổ súng. Câu nói này chính là minh chứng cô thẹn với lòng.”

Đầu Chân Ái như bị ai gõ một gậy thật mạnh. Một câu nói thật vì sao lại thành chứng cứ phạm tội chứ? Nhưng tất cả đều điên rồi, càng nhận định nữ sinh viên là hung thủ.

King cười nhạt: “Ai cho rằng cô ta là hung thủ thì giơ tay.”

Một cánh tay, hai cánh tay... chậm rãi giơ lên. Chân Ái rất muốn giải thích thay cô ấy, nhưng đám người trước mặt đều là ác quỷ, chỉ cần Chân Ái nói một lời bảo vệ cho cô ấy cũng sẽ bị phán là hung thủ. Làm thế nào mới có thể khiến mọi người thanh tỉnh đây? Suy cho cùng cô nên làm thế nào?

Nhìn những cánh tay biểu quyết, nữ sinh viên sợ hãi đến mức rơi lệ, cô vừa lăn vừa bò lết tới giữa vòng tròn, thê lương kêu gào: “Không phải tôi, thật sự không phải tôi. Mọi người đừng giơ tay, đừng biểu quyết nữa! Van xin mọi người, đừng biểu quyết! Không phải tôi, tôi không phải hung thủ!”

Đã có bốn người giơ tay. Chân Ái, Amber, Susie và Asa đều không có ý giơ tay, ánh mắt tuyệt vọng của nữ sinh viên ngay tức thì rơi vào người da đen còn đang suy nghĩ, cô lập tức quỳ gối bò qua, bắt lấy tay của anh ta: “Xin lỗi, xin lỗi. Tôi tin anh, đừng giơ tay, đừng giơ tay. Tôi không phải hung thủ, không phải!”

Trên mặt người da đen thoáng qua nét đau khổ, đôi mắt đen sẫm loé lên ánh lệ: “Tôi thật sự không phải hung thủ.”

Nữ sinh viên gật đầu lia lịa, nhìn chằm chằm anh ta: “Anh không phải, anh không phải.”

Người da đen lắc đầu, nước mắt càng long lanh: “Nhưng cô, vừa bắt đầu đã xác nhận tôi. Chỉ có hung thủ thật sự mới nghĩ hết cách lừa gạt mọi người giết chết người thường. Cho nên chính là cô.”

Nữ sinh viên run lên, hả miệng nhưng chẳng nói được gì cả, liền trơ mắt nhìn người da đen rơi nước mắt, giơ bàn tay lên.

Anh ta nói: “Xin lỗi, tôi phải cứu mình.”

King khẽ nhướng mày, cầm lấy một tấm bằng lái xe, hình ảnh cô gái má lúm như hoa trên đó lập tức bị bẻ gãy: “Diana Martin, năm phiếu hành quyết.”

Diana thét lên xông ra ngoài, nhưng một tiếng súng vang lên, cô mềm oặt ngã xuống vũng máu, chẳng còn động tĩnh nữa. Người may mắn còn sống sót ánh mắt dại ra, vừa rồi họ bởi vì sợ hãi mà nổi điên, nguyền rủa hung thủ chết đi. Nhưng tiếng súng vang lên lần này lại cảnh tỉnh mọi người, sinh mệnh còn trẻ như thế đã bị huỷ trong tay bọn họ. Là họ đích thân đưa cô gái này lên bục hành quyết. Không ai cảm thấy may mắn hoặc được cứu vớt, nhưng đồng thời trái tim đã vô cảm đến mức không còn áy náy và thương hại.

Mà tin tức huỷ diệt hơn còn đang ở phía sau. King khẽ cười: “Giết nhầm người thường, trò chơi tiếp tục.”

Lily đặt điện thoại xuống, trầm ngâm: “Không cần điều kiện, cự tuyệt đàm phán, còn nói sẽ tiếp tục giết người.”

Wilker sửng sốt: “Không suy xét rút lui? Vì sao chúng phải làm vậy?”

Ông Diaz thở dài: “Tuy tôi rất hiếm gặp nhưng phải thừa nhận, trên đời có một bộ phận người lấy giết người và ngược đãi làm thú vui.” Nói xong nhìn về phía Ngôn Tố, hy vọng anh có thể đưa ra bình luận.

Nhưng Ngôn Tố không nghe thấy, đang tỉ mỉ nhìn chằm chằm màn hình. Đây không chỉ là ngược đãi bình thường, mà còn là vấn đề tâm lý. Thủ đoạn tạo áp lực của tên cầm đầu này khá đặc biệt.

Trên màn hình đem trắng không thấy rõ vẻ mặt của người khác, cũng không nhìn thấy mọi người đang nhắm hai mắt. Vì vậy lúc King đứng dậy đi một vòng quanh mười người, Lily lòng đầy nghi ngờ: “Gã đang làm gì thế?”

King thoáng vỗ vai Chân Ái, trở về chỗ cũ.

Ngôn Tố cau mày cực khẽ. Anh nhìn thấy Chân Ái giơ tay lên, chỉ về phía King, mà súng của Jack chuyển đến trước mặt Chân Ái. Nhưng người xung quanh chẳng hề có phản ứng.

Đây là trò choie giết người ư? Ngôn Tố không hề nghĩ ngợi cầm lấy điện thoại, nhưng Jack thu hồi súng. Chân Ái tạm thời không gặp nguy hiểm.

Đợi không kịp rồi!

Ngôn Tố nhìn camera giám sát, nói thật nhanh: “Chuyên gia đàm phán, cô hãy nghe cho kỹ! Tên cầm đầu tầm 31-33 tuổi, áo thun ngắn quần rộng, ống quần cho vào ủng, thói quen ăn mặc điển hình của bộ binh. Vũ khí là súng tự động M10 đã cải tiến, súng chuyên dụng của bộ đội đặc chủng. Quân nhân sẽ không giết hại người dân, gã bị khai trừ khỏi quân đội. Gã thù hận xã hội và quốc gia, cảm thấy bị lợi dụng, bị phản bội, nội tâm vô cảm, lực khống chế mạnh, rất thông minh, khinh thường kiểu ngược đãi thuần tuý, thích tàn phá về mặt tinh thần. Gã đang chơi trò chơi giết người. Cô không cần đàm phán với người này, bởi vì gã tuyệt đối không tiếp nhận.”

Lily nhìn anh, khâm phục lại kinh ngạc.

“Nhưng cô có thể bắt tay từ hai người còn lại. Tên nguỵ trang làm bảo vệ kia chỉ bắn một phát súng, bắn vào vị trí không hiểm, gã không muốn giết người, cũng không chủ động giơ súng. Vừa bắt đầu gã đã bắt con tin làm bức tường người, gã chú trọng an toàn. Mục tiêu của gã là cướp, sau đó rời khỏi. Tên trẻ tuổi kia nông nổi bộp chộp, xem cướp bóc là trò vui, một khi gã ý thức được nguy hiểm thật sự gã cũng sẽ trở thành kẻ bùng nổ đầu tiên. Cho nên nhiệm vụ của cô là khiến gã ý thức được việc hiện tại gã làm khác với tưởng tượng của gã.”

Nói xong, Wilker bên cạnh bất mãn: “S.A., anh không phải cảnh sát và đặc vụ, anh không phải chịu trách nhiệm nào về lời nói vừa rồi. Nếu như chọc giận...”

“Bất cứ lúc nào tôi cũng có thể chịu trách nhiệm với mọi câu nói của tôi.” Ngôn Tố lạnh lùng ngắt lời anh ta, nhìn anh ta bằng ánh mắt u ám. Giờ khắc này dường như anh đã mất đi phong độ trước giờ.

Wilker giận đến run người: “Anh...”

“Cậu ấy nói đúng cả.” Tiếng nói xa lạ từ phía sau truyền đến, người chạy đến là đặc vụ FBI – Nell. Cô ta và Ngôn Tố từng hợp tác nhiều lần, gặp mặt không cần giới thiệu nữa.

Cảnh sát trị an Wilker định giới thiệu bản thân, nhưng Nell nhanh chóng vào cuộcc, lập tức nhìn về phía Ngôn Tố: “Chúng tôi truy bắt tên cướp giết người này gần một năm rồi. Phác hoạ về gã là quân nhân giải ngũ, kỹ thuật trôm cắp rất cao, đánh thuê cho người khác, xem cướp bóc là trò vui và thử thách, không có lòng trắc ẩn, xem sinh mệnh như trò đùa. Ngoài ra tài nguyên phong phú.”

Ngôn Tố bắt được điểm mấu chốt, lập tức hỏi ngay: “Cô nói là gã, một người.”

“Vâng. Biệt hiệu của gã là King, hai người đi theo gã thường xuyên thay đổi, bởi vì sau khi tạo băng nhóm cướp hơn mười ngân hàng, người biệt hiệu A và J có người bị bắn chết, có người bị bắt. Chỉ có mình gã vẫn nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật. Tuy đoán ra gã là quân nhân, cũng thu hoạch được bức phác hoạ mơ hồ về gã, nhưng không thể tìm được người phù hợp trong cơ sở dữ liệu.”

Ngôn Tố điềm tĩnh lắng nghe, nói ra vấn đề thứ hai: “Tại sao lại hình dung băn từ tài nguyên phong phú?”

“Rất có thể gã là lính đánh thuê cho người khác, mỗi lần cướp ngoại trừ lấy tiền còn hoàn thành một số nhiệm vụ riêng. Mỗi lần gã đều chuẩn bị đầy đủ, để đồng bọn giả trang thành bảo vệ và khách, bắt số lượng lớn con tin, bảo đảm bản thân an toàn. Nhưng sau tháng Mười hai năm ngoái gã không xuất hiện trở lại nữa, cho đến tận hôm nay.”

“Lần cướp cuối cùng vào tháng Mười hai đã xảy ra chuyện gì ngoài ý muốn à?”

“Trong mắt chúng tôi, không hề có bất kỳ vấn đề bất thường nào, có con tin thương vong giống như ngày thường. Hai đồng bọn của gã bị cảnh sát đả thương, sau đó chết, bị gã vứt lại ven đường.”

Ngôn Tố không nói lời nào, nhìn về phía màn hình giám sát.

Nell cũng nhìn sang: “Lần nào gã cũng tổ chức trò chơi với con tin, cách thức không giống nhau. Lần trước gã mang con tin chơi trò vứt khăn tay, người chạy thua bị bắt sẽ bị bắn chết.”

“Quá tàn nhẫn.” Bình thương Lily đều ở N.Y.T. rất hiếm khi thấy loại tội phạm này, nghe thấy liền tức giận: “S.A. nói bọn chúng đang chơi trò giết người, vừa rồi King lựa chọn một cô gái, là người này.”

Cô chỉ vào bóng dáng Chân Ái dưới góc màn hình, khâm phục nói: “Lúc giết người cô ấy chỉ vào King, thật dũng cảm.”

Trái tim cứng rắn của Ngôn Tố bỗng rung lên. Đúng, cô gái ấy luôn rất dũng cảm. Anh thích cô gái dũng cảm như cô, rất thích, thích nhất. Đợi cô ra ngoài anh nhất định phải chính miệng nói cho cô biết.

Nell nhìn, nhưng cau mày lại: “Quái lạ!”

Câu nói này khiến Ngôn Tố lấy lại tinh thần, đúng là rất quái lạ, tại sao King không giết Chân Ái?

Trong đoạn phim, King đứng dậy lần nữa, đi quanh mọi người một vòng. Lần này gã không chọn sát thủ. Có lẽ gã thích nhìn mọi người vì ngờ vực và nghi kỵ trong lòng, tự giết lẫn nhau. Ngôn Tố yên lặng nhìn, mối nghi ngờ trong lòng lại tăng thêm một tầng. Một khi đã vậy, tại sao lần đầu tiên gã phải chọn Chân Ái? Người thuê gã sẽ là...

Vài giây sau, King cầm lấy một tấm thẻ, cùng lúc đó, trong ngân hàng vang lên một tiếng súng. Trong đoạn phim, chàng trai người Nhật ngã xuống vũng máu. Chuyện tiếp theo khiến người ta trố mắt líu lưỡi, con tin trong vòng tròn cãi vã kịch liệt.

Lily kinh ngạc che miệng: “Họ đang làm gì?”

Ngôn Tố u ám nhìn chằm chằm màn hình, gọi Lily: “Lập tức gọi điện thoại.”

Lily run rẩy bắt điện thoại, nhưng không còn kịp nữa. Năm bàn tay giơ lên rất nhanh, lại là một tiếng súng nổ! Một nữ sinh viên ngã xuống vũng máu.

Tay Lily dừng lại, nước mắt rơi xuống từng giọt.

Ông Diaz cũng run giọng: “Không, người bên cạnh chúng ta không phải như thế.” Là sếp một đội cảnh sát trị an, ông từng chạy đến từng góc thành phố, cũng quen thuộc vô số người nơi này. Bây giờ nhìn thấy mọi người trở mặt thành thù, dù thế nào ông cũng không thể tin.

Ngôn Tố im lặng khẽ cau mày, nhìn chằm chằm bóng lưng Chân Ái trên màn hình. Tay trái của cô vẫn đặt bên tai, giống như vuốt tóc nhích qua nhích lại. Không phải, càng giống như đang gõ cái gì đó. Dừng lại, một cái, hai cái, dừng lại...

Ý của cô là... mã số nhị phân! Cô đang trao đổi với anh! Cô nói đang nói: Tiếng Nhật của King rất chuẩn.

Ngôn Tố dằn lại nỗi xúc động đột ngột tuôn trào, trầm giọng nói với Nell: “Lúc các người phác hoạ chân dung King để đối chiếu có bao gồm đóng quân ở nước ngoài, ví dụ như Nhật Bản hay không?”

Nell hơi giật mình: “Tôi lập tức gọi cho Palin.” Palin là thiên tài máy tính trong tổ họ, giỏi nhất là tìm kiếm thông tin.

Trong đoạn ohim, kíp nổ khiến nhóm người nội chiến là cái chết của thiếu niên Nhật Bản, mà cái chết của cậu ta là do King chọn. Ngôn Tố nghĩ đến điểm này, vừa định cất lời thì Nell nói trước: “Lúc gã lựa chọn người bị hại, trong tiềm thức thêm vào lựa chọn cá nhân. Cho dù làm quân nhân, có năng lực phản trinh sát căn bản, nhưng trong lúc lơ đãng gã vẫn thông qua một số hành vi và động tác thể hiện tâm trạng của gã...”

Nói như vậy, trong đoạn phim, hành động của gã vô cùng kỳ lạ.

Hai người đồng thanh: “Trong số con tin có một người là...”

“Điện thoại đến.” Wilker ngắt lời họ: “King tên thật là Jo Rains-Loo. Họ vô cùng kỳ lạ.”

Nell không thể tin há mồm: “Trời ạ! Trong vụ cướp ngân hàng tháng Mười hai có một nữ con tin bị thương, cô ta chơi vứt khăn tay không cẩn thận trượt chân bị bắt, bị biệt hiệu J bắn, tên cô ta là Jo Rains-Loo.”

Cái tên Jo này dùng cho cả nam và nữ. Nhưng Nell đột nhiên nhớ đến chuyện gì đó, vô cùng hối hận ngẩng đầu lên: “Lúc đó cô ta bị gãy xương sườn, bị thương nặng hôn mê, bác sĩ hỏi tên của cô ta, cô ta không phải trả lời mà là đang gọi người. Trời ạ, thảo nào hai tên đồng bọn chết, là bị King giết chết. Bởi vì chúng đã bắn nhầm cô ta. King biến mất hơn nửa năm là vì đồng bọn thật sự suy nhất của gã bị thương.”

Ngôn Tố: “Cô nhớ được dáng vẻ cô ta không?”

Nell lắc đầu: “Camera giám sát ngân hàng bị bắn vỡ hết, lúc cứu cô ta ra trên mặt toàn là máu. Nhưng cảm giác cô ta cho tôi rất rõ ràng, nếu như gặp lại một lần, tôi nhất định có thể nhận ra...”

Ánh mắt của Nell nhìn vào màn hình giám sát, ngón tay gần như chọc vào: “Là cô ta.”

Ngôn Tố nhìn sang, thoáng cái sửng sốt. Nell chỉ vào Chân Ái: “Chính là cảm giác này! Giống như hiện tại...” Nell nhìn vào Chân Ái – người duy nhất bình tĩnh trong một đám hỗn loạn, “Cô ta quá trấn tĩnh. Lúc cậu người Nhật chết, lúc nữ sinh viên chết, mọi người không thấy cô ta rất hờ hững, rất máu lạnh, rất vô tình, rất...”

“Không phải cô ấy!”

Ngôn Tố lạnh lùng ngắt lời Nell, trong giọng nói là nỗi tức giận không thể che giấu, cứng rắn như gạch.

Nell ngỡ ngàng. Nói thật, từng hợp tác với Ngôn Tố nhiều lần như vậy, đây là lần đầu tiên cô thấy dáng vẻ giận dữ trên mặt Ngôn Tố. Trong ấn tượng của cô, bất kể gặp phải tội phạm hung ác tàn bạo cỡ nào, tình cảnh khó khăn cực khổ ra sao, anh trước sau vẫn bình tĩnh ung dung.

Ngôn Tố nhìn cô nửa giây, lạnh lùng dời mắt: “Đặc vụ Nell, cô không thấy sao? Trong quá trình chơi, nhân vật King này rất hạn chế. Gã chỉ duy trì trật tự, khắc chế mà lạnh nhạt. Cô thử nghĩ đi, trong cục diện hoàn toàn nắm trong tay gã, tại sao gã không công khai thêm một chút?”

Nell bình tĩnh suy nghĩ chốc lát: “Thay vì nói chơi trò chơi, không bằng nói là gã đang chơi chung với người khác. Gã làm thẩm phán, nhìn hung thủ giết người của gã, mà gã coi khinh quy tắc thẩm phán, không để ý đến thế tục đạo nghĩa bảo vệ cho cô ta. Giống như cưng chiều điên cuồng và lệch lạc.”

Lời này có ý là, hung thủ King lựa chọn đầu tiên là Chân Ái.

Ngôn Tố lần nữa cau mày không vui: “Nhưng tôi cho rằng, kể từ lượt chơi trước xảy ra chuyện bất ngờ, lần này chúng đã chọn cách cẩn thận hơn. Nếu không lỡ như người khác đoán ra hung thủ thật, biệt hiệu A và J không cẩn thận nhanh tay giết cô ấy thì sao? Cho nên lần này không có hung thủ, chỉ có giết người. Nhìn người xung quanh kinh hoàng sợ hãi nghi kỵ lẫn nhau, thấy nhân tính lệch lạc, chúng cảm thấy đây mới chính là trò chơi tốt nhất.” Ngôn Tố chỉ một cái về phía Chân Ái, nơi đó còn có thêm hai cô gái: “Trong trò chơi, gã chỉ nhìn về phía này. Người gã muốn lấy lòng ở đây.”

Nhưng lần đầu tiên tại sao King muốn chọn Chân Ái, vấn đề này trĩu nặng trong lòng. Lời còn chưa dứt, trong màn hình lại xuất hiện biến đổi.
 

Cam Miên

đậu phụ của hòa thượng
Thành viên BQT
Mod - Sưu Tầm
Mod - Công Viên Xanh
Sưu tầm
Tham gia
13/4/19
Bài viết
1,447
Điểm cảm xúc
980
Điểm
113
Trong vòng con tin bên ngoài, nam sinh viên xông đến, cậu ta quỳ xuống trước mặt nữ sinh bị bắn chết gào khóc, tâm trạng vô cùng kích động, gầm lên với kẻ cầm súng. Đổi lấy lại là một tiếng súng nổ. Phát này bắn vào vai phải của cậu ta, không dẫn đến cái chết ngay tức thì.

Tất cả quá trình xảy ra quá nhanh, Lily và Wilker đều trở tay không kịp. Nhưng Ngôn Tố và Nell chăm chú nhìn phản ứng của người khác, con tim đều ôm đầu khóc nức nở. Chân Ái xông qua đầu tiên, cởi day trói cho nam sinh, hai tay ấn chặt bờ vai cậu ta, còn gọi hai cô gái sang đây ấn giúp.

Chân Ái giao nhiệm vụ ấn chặt vết thương cho Amber và Susie, đứng lên nói với King: “Để bác sĩ vào đi!”

Người xung quanh đều kinh ngạc ngẩng đầu lên nhìn cô.

King nhún vai, ra vẻ điềm nhiên như không: “Tại sao?”

“Anh đã nói chỉ có mười người chúng tôi chơi. Sống chết đều trong mười người này. Nếu như anh ta chết thì anh đã vi phạm quy tắc.”

King bị cô kích động không thể nói lời nào, gật đầu: “Được. Cô nói trước xem ai là hung thủ, bất kể đúng sai, cô nói thì tôi sẽ cho bác sĩ vào.”

Những người còn lại lập tức cầu xin: “Đừng bảo là tôi, không phải tôi, thật sự không phải tôi.”

Chân Ái quan sát tường tận phản ứng của mọi người, ánh mắt lẳng lặng nhìn vào King: “Là …”

“Không bao gồm ba người chúng tôi.” King nhìn ra mục đích của cô, ngắt lời.

Chân Ái im lặng. Cô đang nghi ngờ, ngoại trừ ba người A, K, J ra, trong mười người chơi này còn có một đồng bọn của họ. Dường như cô nhìn ra đầu mối, nhưng không dám xác định. Có nên đánh cuộc một lần hay không? Nếu như cô chỉ đúng, chúng thật sự sẽ nổ súng sao? Nhưng nếu cô chỉ sai lẽ nào là giết người?

Lúc này, điện thoại lại vang lên.

Lily đợi không bao lâu, Jack liền bắt điện thoại. Lily nhìn bẳng hướng dẫn trong tay Ngôn Tố, nhẹ giọng nói: “Chơi lâu như vậy, King đã nói cho anh biết cách chạy trốn chưa?”

Giọng đối phương bỗng yếu đi một chút: “Chúng tôi tự có cách, với lại sao cô biết được biệt hiệu của anh ta?”

“Bởi vì anh ta cướp mười mấy ngân hàng, còn bắn chết ba cảnh sát.”

Jack giật minh, giết cảnh sát là khái niệm hoàn toàn khác.

Lily tiếp tục xem hướng dẫn của Ngôn Tố: “Anh ta chưa từng nói cho anh biết lịch sử huy hoàng trước kia của anh ta sao. Có phải anh ta không cho các anh tự lấy biệt hiệu mà buộc các anh lấy tên Jack và Arch không? King vẫn luôn là anh ta, nhưng J và A luôn thay đổi, bởi vì mấy người lúc trước đều chết hết, trong đó còn có người bị anh ta giết chết. Hai anh chỉ là công cụ của anh ta thôi.”

Jack trong màn hình giám sát chớp mắt vài lần, quay lại liếc nhìn King, lại cúi đầu oán hận nói vào điện thoại: “Tôi không tin lời cô.”

Ngôn Tố lại viết ra một hàng chữ, Lily hỏi: “Anh không nghi ngờ tại sao cảnh sát lại đến sớm như vậy à? J, năm phút trước khi xảy ra vụ cướp chúng tôi đã nhận được thông báo, còn nói có hai người chết. Anh cho rằng là ai báo cảnh sát? Trong ba người các anh, ai là người ra lệnh, ai có thể khống chế số người chết? Anh tin tưởng anh ta như vậy, anh ta có tin tưởng anh không? Anh ta huấn luyện các anh thành tên cướp hiệu suất cao, nhất định các anh đã đồng hành rất lâu. Anh biêt tên thật của anh ta không?”

Jack không trả lời, lau đi mồ hôi trên trán. Gã đã bắt đầu nghi ngờ. Nghi ngờ quả nhiên là vũ khí tốt nhất.

Lily tiếp tục công kích: “Anh ta tên Jo Rain-Loo, là lính Mỹ đóng quân ở nước ngoài, đã làm thiếu tá, tai phải không thính lắm, chân trái có thương tích. Chắc hẳn anh đã nhìn ra những điều này.”

Dĩ nhiên Jack biết nhưng điều này. Muốn khiến một người nghi ngờ người mình tin tưởng, trước tiên bạn phải nói ra được một phần sự thật họ biết rõ, một khi họ bắt đầu tin tưởng một phần thì sẽ nhanh chóng bắt đầu tin tưởng toàn bộ.

Ngôn Tố rất chắc chắn phương pháp của anh đã tạo nên tác dụng, anh nhìn ánh mắt hoảng loạn rõ rệt của Jack, lần nữa hướng dẫn Lily.

“Cho bác sĩ chúng tôi vào chữa trị cho người khác, cứu sống thêm vài người thì gánh nặng trên vai anh sẽ giảm bớt một chút. Anh ta nổ súng đả thương người, toàn bộ đều do anh bắn. J, bây giờ anh phải tự cứu mình.”

Jack đột nhiên quay đầu lại, gào lên với King: “Để bác sĩ vào, chúng ta phải nghĩ cách nhanh chóng ra ngoài.”

King nheo mắt lại, lấy làm lạ nhìn gã, còn chưa ra lênh Jack đã tự chủ trương nói vào điện thoại: “Được, các người có thể báo bấc sĩ đi vào.”

Cảnh sát biết y khoa đã sớm giả dạng thành sĩ, chuẩn bị đi vào. Lúc này cảnh sát trị anh wilker nhét súng vào hộp y tế, dặn dò: “Sau khi đi vào thì nghe chỉ thị của tôi.”

Ngôn Tố vừa định lên tiến lên, Nell đã đi trước một bước, bắt được sung: “Không được! Anh biết hậu quả sau khi bị bọn chúng phát hiện không?”

Tôn nghiêm của Wilker bị khiêu khích lần nữa, không thể nhin tiếp: “Anh ta có thể giết chết tên cướp.”

“Trong đó có ba tên tội phạm, ít nhất sáu khẩu súng, còn có một con tin ngụy trang.” Ngôn Tố lạnh lùng, hạ thấp tiếng nói: “Cảnh sát Wilker, đầu óc anh bị chập mạch rồi.”

Wilker càng phần nộ hơn, còn định nói gì nữa thì ông Diaz bỗng nói với bác sĩ: “Bác sĩ, đừng mang súng, lập tức đi cứu người.”

Bác sĩ cảnh sát lập tức mang hòm thuốc đi vào. Ông Diaz nhìn về phía Wilker trẻ tuổi, vừa định cất lời lại nghe thấy Ngôn Tố đột nhiên quát lên một tiếng: “Im miệng!”

Người đàn ông luôn nho nhã lịch sự chưa từng lớn tiếng quát lên như thế, hệt như một con sư tử nổi điên. Ông Diaz kinh ngạc nhìn sang, mới phát hiện anh không phải nói mình mà nói Lily.

Vài giây trước, Lily nói vào điện thoại: “Đồng bọn thực sự của King đang ở trong số con tin, đó là Queen của anh ta. Hai người họ đang chơi trò chơi, các anh chẳng qua là công cụ. Vừa rồi họ vẫn luôn trao đổi, anh không thấy được…”

Jack trong màn hình ngẩng đầu lên, giơ súng “đoàng” một tiếng, hình ảnh trong camera giám sát hiện lên bông tuyết.

Jack nã một phát úng, ngay lúc ấy tất cả mọi người bao gồm cả đồng bọn của gã đều hoảng hốt. Hắn đột nhiên đeo súng bắn tỉa lên lưng, rút súng ngắn ra bước đến, lại không nhìn về phía King mà là thoáng chốc nắm lấy cổ áo Chân Ái, gí họng súng lên cổ cô, xách cô lên.

Chân Ái không giãy giụa, lo mình sẽ chọc giận gã.

Cho nên Jack càng thêm xác định, kề sát vào tai cô cười lạnh: “Quả nhiên là mày.”

Lời này vừa thốt ra, toàn bộ con tin còn lại đều thét lên: “Hóa ra cô ta mới là hung thủ!”

“Thảo nào chỉ có cô ta dám đối kháng với chúng!”

“Cô ta còn tự nguyện đỏi cho cô bé kia, bởi vì bọn chúng cùng phe.”

“Vừa rồi cô ta đi ấn vết thương của người kia đều là giả. Cô ta là hung thủ.”

Điện thoại quầy lại vang lên, nhưng lần này không ai nghe. Con tin Chân Ái muốn bảo vệ hiện tại hùa vào công kích cô, cô cảm thấy mình chẳng hề để ý, nhưng trong lòng vẫn lạnh căm. Họ biết nghi ngờ cô thì cảnh sát phía ngoài cũng sẽ nghi ngờ cô.

Tên ngốc Ngôn Tố kia đâu rồi, liệu có nghi ngờ không?

Jack hung tợn uy hiếp: “King, anh đã nói có cách cho chúng tôi an toàn rời đi. Bây giờ tôi không muốn chơi, anh để cho tôi đi ra ngoài, nếu không tôi sẽ bắn chết cô ta. Anh đừng lộn xộn, nếu dám cầm súng, tôi sẽ bắn bỏ đồng bọn thật sự của anh trước. ”

Nói xong, gã kéo Arch về phe: “Anh ta lừa chúng ta. Con ả này mới là đồng bọn thực sự. Anh ta hoàn toàn không hề chuẩn bị dẫn chúng ta rời khỏi. Chúng ta đến cướp, không phải đến giết người. Kết quả thì sao, hai người chúng ta đều giết người, thế nhưng anh ta chẳng làm gì cả!”

«Jack, có gì từ từ nói!"

Arch ứng phó, nhưng không hề cầm súng chĩa vào Jack. Dù sao, so với King sâu xa khó lường, hai người họ thân hơn. Vả lại, chơi trò giết người gì đó chậm chạp không thoát thân, Arch đã sớm có oán hận.

«Jack." King vô cùng bình tĩnh, lạnh lùng ra lệnh: «Cậu không nghe lời à?"

“Tôi nói bây giờ phải rời khỏi.” Jack nóng nảy kéo chốt, đặt vào cổ Chân Ái: “Tôi thật sự sẽ giết cô ta. Một, hai…”

Gọi điện thoại ba lần liên tiếp vẫn không có ai nhận. Tay Ngôn Tố nắm ống nghe bắt đầu run rẩy. Lily không nói rõ là trao đổi ánh mắt, nếu Jack hiểu thành trao đổi ngôn ngữ, hiện tại nhất định gã sẽ kề súng vào cổ Chân Ái, dùng cô uy hiếp King.

Anh đứng bất động trước điện thoại, hơi lạnh từ long bàn chân dâng lên từng chút một. Từng tiếng “tút, tút” trong điện thoại truyền vào tai anh không khác gì chuông tang thảm thiết. Chết tiệt, lần đầu tiên anh hoàn toàn mất kiên nhẫn, vứt điện thoại chạy nhanh về phía ngân hàng.

Nell kinh sợ, vội hô lên: “Cản cậu ấy lại.”

Hàng cảnh sát đầu tiên bao vây ở của lập tức xông đến ngăn anh lại, cảm giác tuyệt vọng trong long Ngôn Tố phút chốc trỏ nên mãnh liệt. Giống như anh đột nhiên nhìn thấy khuôn mặt Chân Ái, trắng nõn và an tĩnh, cô gái thường đỏ mặt, rất ít cười, vô cùng đáng yêu!

Anh gần như sắp sụp đổ, tất cả tâm trạng lại nghẹn ở cổ họng, không thốt ra nổi dù chỉ một câu. Anh chỉ im lặng ra sức gạt hết tất cả quấy nhiễu trước mặt.

Đến tận khi lại một tiếng sungd vang vọng đến tận trời vang lên, anh bỗng cứng đờ, sững sờ đứng thật lâu, mắt dần dần hoen đỏ. Anh lập tức hất mạnh nhóm đặc vụ đang lôi kéo, quay người đi một bước, như thể lạc hướng loanh quanh tại chỗ, lại quay trở về.

Anh nhìn cánh cửa kính đối diện cách nửa con đường, mắt chẳng hề chớp, cố chấp và vô vọng, cắn răng chẳng nói gì cả, nước mắt liền rơi xuống.

Một, hai, ba, súng nổ!

Chân Ái quỳ xuống đất, ôm cánh tay trái đầm đìa máu, cơn đau như lửa đốt khiến cô không ngăn được cơn run rẩy khắp người. Cô khẽ sờ, tuy đau đớn khó chịu nhưng may mắn là không tổn thương đến xương. Cô lập tức quay đầu lại, những con tin còn lại vẻ mặt sợ hãi, ngơ ngác nhìn nhau. Không ai ngờ phía sau đột nhiên bắn ra một phát đạn, xuyên qua lồng ngực trái của Jack và cánh tay Chân Ái. Jack chết ngay tại chỗ, Chân Ái máu chảy không ngừng.

Arch kinh ngạc mở to hai mắt, nhưng lại lập tức rủ mắt nhìn King: “Bớt một người có phải là tôi có thể được chia nhiều tiền hơn không?

King điềm nhiên: “Dĩ nhiên.”

Nhưng Chân Ái thấy vừa rồi Arch thoáng liếc nhìn sang bên phải, nam sinh viên bị thương, Susie đang ấn ngực cho cậu ta, Amber ngồi bên cạnh, hai người đàn ông chính nghĩa – Asa và người da đen.

Đến tột cùng ai là đồng bọn của King?

Lúc này, bác sĩ dè dặt đi đến, King liếc nhìn, để mặc anh ta. Bác sĩ đến kiểm tra tình trạng của bảo vệ gác của trước, vẫn còn thở. Anh ta lập tức gọi mấy trợ lý đưa bảo vệ ra ngoài. Sau đó anh ta nhanh chóng trở vào lần nữa, băng bó vết thương cho nam sinh viên, Susie và người da đen đi theo giúp đỡ.

Kinglanhj lung nhìn, đột nhiên chĩa súng về phía bác sĩ: “Mày lại đây.”

Dù sao bác sĩ cũng là cảnh sát được huấn luyệ nghiêm chỉnh, đối mắt với họng súng của King vững chãi đi đến.

King chỉ họng súng về phía bên kia quầy: “Gọi điện thoại, bảo người vừa châm ngòi Jack vào đây. Điều kiện tao đưa ra là thả mười chin con tin ở tường người vòng ngoài.”

Con tin vòng ngoài bị trói nghe thấy hy vọng sống sót, mà người may mắn sống sót trong trò chơi giết người ở chính giữa lại tiếp tục sống trong cơn ác mộng.

Bác sĩ nghe theo mệnh lệnh của gã, vừa đi được một bước lại nghe King dặn dò: “Tôi không cần chuyên gia đàm phán mà là kẻ chân chính kia.”

Chân Ái bịt vết thương, trong long đau nhói, không phải là Ngôn Tố chứ?

Trên người bác sĩ đeo máy quay cỡ nhỏ, cho nên lúc gọi điện anh cố ý quay về phía King và hàng con tin ở gần cửa. Anh vừa đưa ra yêu cầu của King với sếp, người bên kia điện thoại đã bắt đầu tranh cãi.

Ngoại trừ Ngôn Tố, người còn lại đều nhất trí: “Không được đi!”

Đặc vụ Nell: “Từ trước đến nay cảnh sát không có quy tắc trao đổi con tin.”

Wilker cũng phụ họa: “Nếu đồng ý yêu cầu vô lý này của gã, địa vị đàm phán tiếp theo của chúng ta sẽ hoàn toàn rơi vào thế yếu đấy.”

“Vừa bắt đầu chúng ta đã rơi vào thế yếu rồi, cảnh sát Wilker.” Giọng Ngôn Tố vừa nặng vùa trầm, rất lạnh: “Hai mươi chín con tin ở đó đã chết ba. Cho dù phân tích đám hung thủ này thấu đáo hơn nữa, cho dù hôm nay nhất định sẽ bắt được bọn chúng, vậy thì sao? Quá trình còn phải chết bao nhiêu người?”

Wilker không hề nao núng: “Dù thế nào anh cũng không thể đi vào, đây là mệnh lệnh!”

Ngôn Tố lạnh lung phản bác: “Tôi không phải cấp dưới của anh, không cần nghe theo mệnh lệnh của anh.”

Người bên kia điện thoại đang phân cao thấp, bên này điện thoại King lại nói: “Anh ta không vào đây, cứ cách một phút tôi sẽ giết một người.”

Bác sĩ truyền đạt lời nói của King, bấy giưof mọi người mới thôi tranh cãi.

Chân Ái cắn chặt hàm răng, tự mình ra tay, dùng băng gạc trong hòm thuốc cột chặt vết thương. Qua chừng nửa phút, cô nghe thấy có tiếng giày da giẫm lên mảnh thủy tinh, vang lên tiếng vỡ rôm rốp, có người đi vào đại sảnh ngân hàng.

Chân Ái ngẩng đầu lên liền bắt gặp khuôn mặt quen thuộc của Ngôn Tố, ôn hòa và trong trẻo, mang theo cảm xúc sâu xa không tả. Lòng cô đau đớn mãnh liệt, bỗng nhiên thấy tủi thân. Đến giờ khăc này các loại cảm xúc yêu đuối như sợ hãi, khủng hoảng mới muộn màng ùa đến. Như thể bây giờ cô mới nhìn thấy chỗ dựa khiến cô an tâm.

Thân hình Ngôn Tố thẳng tắp, bước đi vững chãi. Ánh mắt đầu tiên khi bước vào anh dành cho Chấn Ái. Cô quỳ dưới đất, cả cánh tay đầm đìa máu, sắc mặt tái nhợt khủng khiếp. Tuy anh lo lắng nhưng cũng thở phào nhẹ nhõm. Cô còn sống, không bị thương chỗ hiểm.

Vẻ mặt anh lạnh lung kiêu ngạo, nhanh chóng nhìn lướt qua tình hình trong ngân hàng, ánh mắt lại dịu đi khi nhìn vào cô, nhìn chăm chú chẳng hề chớp mắt lấy một lần, cứ như anh đến chỉ vì cô vậy.

Bốn mắt giao nhau, cố chấp nhìn.

Anh lẳng lặng đi đến, bỗng mỉm cười với cô. Ngay cả trong đôi mắt sâu thẳm cũng lóe lên ý cười khen ngợi, có chút kiêu ngạo, có chút tự hào. Lòng Chân Ái bất chợt ấm áp, cô hiểu ý của anh, anh đang khen ngợi cô. Ôi, giờ đây nụ cười thân mật như vậy hữu hiệu hơn bất cứ lời xoa dịu khẩn trương hoặc lo lắng nào. Họ đều là người có thể tự chăm sóc tốt cho bản thân.

Ngôn Tố rời mắt đi, đi đến trước mặt King, đứng lại nhìn xuống từ trên cao. Anh chẳng hề có vẻ e sợ hay thận trọng, cứ như nơi này là địa bàn của anh vậy. Từ trước đến nay anh đều như vậy, đến đâu cung không bớt khí thế lớn lối của mình.

Mặt King lóe qua vẻ quái lạ, từ từ đứng dậy khỏi mặt đất, nhìn thẳng vào Ngôn Tố hỏi: “Anh tên gì?”

“S.A.YAN.” Ngắn gọn nhanh chóng, lạnh lùng mạnh mẽ.

King không nói lời nào. Dựa theo điều kiện khi nãy, gã ra hiệu bác sĩ có thể mang mười chín con tin đi. Người bên ngoài như được đại xá, có người giúp đỡ dìu nam sinh viên bị thương, có người giúp đỡ dắt đứa bé, bên ngoài đại sảnh lần nữa tạo thành bức tường người cao cao.

Ngôn Tố cau mày, giục bác sĩ lập tức dẫn bọn họ rời khỏi. Nhưng cùng lúc đó, King giơ súng liền bắn vào máy biến áp ở cửa đại sảnh khiến nó bốc cháy ngay tức thì, rèm cửa thoáng chốc bắt lửa.

Arch lôi bình xăng từ trong ngăn tủ, giọi ào ạt vào đại sảnh, trong nháy mắt ngân hàng biến thành một biển lửa. Con tin được thả kêu thét chạy ra ngoài, làm loạn trận tuyến cảnh sát.

Con tin trong đại sảnh thì tuyệt vong khóc nức nở, có người muốn chạy ra ngoài, nhưng Arch ôm súng ngăn lại, không ai dám lộn xộn.

King nói: “Chúng mày đến ngân hàng làm gì? Tao muốn đi theo khách sử dụng dịch vụ két sắt cá nhân lấy đồ.”

Mọi người anh nhìn tôi, tôi nhìn anh, đều không lên tiếng, không ai muốn đi xuống cùng tên ác quỷ này. Arch lấy sổ đăng ký ở quầy lễ tân từ trong ngực, sau khi đối chiếu tên với từng người một, chỉ có hai người sử dụng dịch vụ két sắt.

Một người là Chân Ái, một người là Amber. Người khác không biết là may mắn hay đáng thương.

Amber kháng nghị: “Tôi không đi!”

King cầm súng chĩa vào lưng cô ta, Amber lập tức im bặt.

Ngôn Tố trước sau vẫn nhìn Chân Ái, thấy cô ngọ ngoậy muốn đứng lên liền bước đến đỡ cô, lại ấn một cái vào lòng bàn tay cô. Chân Ái sửng sốt, khuôn mặt trắng bệch lại cười cười. Lần này đến phiên Ngôn Tố cũng sửng sốt, mới biết cô đã sớm nhìn ra. Anh suýt nữa quên mất thật ra cô cũng là cô gái thông minh.

“Đừng lo, tôi không sao.” Cô che cánh tay, vững vàng đứng lên, quay người chuẩn bị đi xuống với King.

Lúc này Asa nói: “Có hai người đó làm con tin là đủ rồi, thả chúng tôi ra ngoài trước đi.”

Ngôn Tố trầm tĩnh nói: “Có thể thả họ đi, tôi ở lại làm con tin.”

King cười giả tạo: “S.A. anh biết không? Bởi vì anh mà Jack phản bội tôi, đám con tin kia cũng không ngoan. Bởi vì anh mà trò chơi này trở nên chẳng vui gì cả.”

Ngôn Tố im lặng không trả lời, nhìn chằm chằm gã.

King quay đầu nhìn Arch: “Người phẩm hạnh xấu đều có kết cục này.” Lời còn chưa dứt, vẻ mặt gã đột nhiên trở nên hung ác, cầm súng đặt lên ngực Ngôn Tố, bóp cò…

“Đoàng!” Súng nổ bên tai Chân Ái. Lòng cô như bị khoét sâu haowms, trơ mắt nhìn chàng trai cao gầy mặc áo khoác đen ngã xuống trong xung lực đạn khổng lồ.

“Ngôn Tố!!!”

Chân Ái thét lên như điên nhào đến, chỉ thấy Ngôn Tố lẳng lặng nằm dưois đất, khuôn mặt thanh tú thoáng chốc trắng đến mức chẳng còn sắc máu. Vậy mà anh lại rất cố chấp mở to mắt, tròng mắt màu nâu nhạt vẫn trong suốt, giống như hổ phách được rủa nước, im lặng nhìn cô chẳng chớp mắt.

“Ngôn Tố!”

Cô khẽ gọi anh một tiếng, nước mắt lập tức trào ra, ngực trái áo khoác và sơ mi của anh đều bị đạn nổ toạc, áo chống đạn cũng lõm sâu vào. Anh chỉ mỉm cười, tay chỉ lên ngực mình, tiếng nói rất nhẹ: “Nơi này không đau. Không đau như lúc nghe thấy tiếng súng nổ, ở bên ngoài ban nãy.”

Anh nói đứt quãng xong, ngừng lại. Đôi môi tái nhợt cười với cô, tỏ ra không sao.

Tim Chân Ái như bị cứa một nhát, đau đến mức nước mắt chảy mãnh liệt hơn, súng ngắn chỉ vào ngực khoảng cách gần như vậy, cho dù mặc áo chống đạn, chắc chắn vẫn gãy vài cái xương sườn do sức bắn. Nếu không, anh không thể nào đau đến mức mặt mũi trắng bệch.

Lại còn cười nữa!

Hơi nóng bên ngoài ập đến từng đợt. Chấn Ái lau nước mắt: “Cháy rồi kìa, thiêu cháy anh thì phải làm sao?”

“Thiêu thành than đen còn có thể tinh lọc không khí.” Anh mà lại nói câu đùa kém cỏi như vậy, nói xong liền gượng chống, chậm rãi đứng lên.

Chân Ái thấy anh nghiến răng không nói tiếng nào, nhưng rõ rang đau đến mức trấn đổ mồ hôi lạnh. Cô đau lòng vô cùng, còn định nói gì nữa thi King tiến lên kéo cô: “Không muốn anh ta chết cháy thì cô nhanh lên một chút.”

Chân Ái bị súng của King đẩy, che cánh tay, đi ba bước quay đầu lại một lần, nước mắt lưng tròng nhìn Ngôn Tố. Tiếng xe cứu hỏa vẫn chưa vang lên, lửa càng lúc càng lớn, khói nghi ngút khắp trời như một tấm vải đỏ. Gương mặt anh trắng nõn, cao lớn đứng trước màn lửa nhìn cô, khóe môi tái nhợt mang theo nụ cười mỉm thâm tình.

Ánh mắt kia đang nói, Ái, chúng ta sẽ cùng sống đi ra ngoài!

Chân Ái nhanh chóng bị dẫn đến kho bảo hiểm tầng hầm, một đường suôn sẻ, các loại cửa mật mã đều bị King mở ra. Chân Ái đã biết rõ xảy ra chuyện gì. Sau lưng chúng nhất định có S.P.A. chống đỡ. Mục tiêu có lẽ chính là két sắt của cô rồi. Cô đã sớm biết, đồ trong két sắt sẽ dụ chúng mắc câu.

Trong hành lang trống vắng yên tĩnh, Chân Ái và Amber đi phía trước, King cầm súng đi theo. Tiếng bước chân của ba người rất hỗn loạn. Đi đến trước két sắt, Chân Ái không nói nhiều, nhanh chóng mở ra rồi thờ ơ lấy vật bên trong.

“Để tôi lấy!”

King lo lắng Chân Ái giở trò, hung tợn ra lệnh. Chân Ái từ từ thu tay lại, lui về sau một bước. Thây King ló người vào lấy đồ, Chân Ái đột nhiên vọt đến phia sau Amber, tay trái bóp cổ của cô ta, tay phải kề dao găm vào cổ họng cô ta. Amber như biến thành người khác, vô cùng trấn tĩnh không hề thét lên. King nhận thấy động tĩnh phía sau đã không kịp nữa rồi.

Mắt Chân Ái âm u như hố đen: “Đừng nghĩ chĩa súng vào tôi, anh vừa cử động thì tôi sẽ đâm em gái anh.”

Ngay khoảng khắc ấy, trên mặt King thoáng qua vẻ hung tợn, như muốn ăn tươi nuốt sống cô mới can tâm. Nhưng gã nhẫn nhịn, thật sự bất động.

Ngược lại Amber khẽ cười: “Không ngờ cô cảnh giác như vậy, lại để dao găm trong két sắt, lầ tôi sơ sót. Cũng không ngờ cô thông minh đến thế, đoán được mối quan hệ của chúng tôi

“Là hai người quá lộ liễu.” Giọng Chân Ái âm u lạnh lẽo như băng, nào còn vẻ lạnh nhạt như ở bên ngoài khi nãy. “ Cô là người đầu tiên trắng trợn khiêu chiến gã, nhưng gã lại không giết người răn đe. Trong quá trình chơi trò chơi, gã mất hết hứng thú, chẳng hăng hái bao nhiêu, lại vô cùng để ý tâm trạng của cô, năm lần bảy lượt nhìn nét mặt cô.”

Vẻ mặt ấy là sự vui vẻ và nuông chiều đơn thuần nhất, không liên quan đến tình cảm nam nữ. Giống như anh trai Chân Ái, toàn tâm toàn ý dốc hết khả năng thỏa mãn bất kỳ nguyện vọng lớn nhỏ nào của cô.

“Amber, vẻ mặt cô đương nhiên rất nhập vai, có khi điên cuồng, có khi kịch liệt, nhưng lại chẳng sợ hãi. Còn nữa, lúc nam sinh kia bị bắn, Susie giúp đỡ ấn vết thương nhưng cô sợ bẩn tay mình, muốn nhìn thêm vẻ mặt đau đớn của anh ta vài lần…”

Đột nhiên có một tiếng “tít” vang lên. Rất đọt ngột không có bất kỳ phản ứng tiếp theo nào. Amber hoảng sợ, ấn vào nút của vật nhỏ trong tay lần nữa, lại một tiếng “tít”. Vẫn không xảy ra bất cứ chuyện gì, Amber và King đều không thể tin.

Chân Ái rất phối hợp cất lên một tiếng nhẹ nhàng: “Suỵt…” Để sát tai Amber, cười khẩy, “Người sắp đặt hai người đến đây không nói trước cho các người biết sao? Điện giật mức độ này vô dụng với tôi. “Cô văn tay Amber về một phía, hung tợn nhìn King, “Buông súng, đưa đồ cho tôi.”

King cắn răng, ánh mắt hung ác. Chân Ái hơi dung sức, dao găm cứa vào da Amber. King phẫn nộ vứt súng xuống đất, lại đưa khối màu vàng nhỏ cho Chân Ái.

Chân Ái lập tức giật lấy sợi xích. Ngay khoảnh khắc đó, King trở tay bắt lấy sợi xích kéo lại, trong nháy mắt cầm tay Chân Ái. Gã vừa ra sức, cánh tay bị thương của cô đau thấu tâm can như bị tháo rời.

Dường như Amber có trao đổi ánh mắt với King, cũng cùng lúc vặn thật mạnh cổ tay phải Chân Ái, bản than thoát khỏi giam cầm, lại ghìm cô xuống sàn nhà.

Vết thương ở cánh tay trái bị rách toạc ra, chỉ trong thoáng chốc khắp sàn nhà đầy máu tươi, Chân Ái đau đến suýt ngất đi. Amber quỳ trên người cô, đè chặt cổ cô, cười khẩy một tiếng: “Trái lại anh ta nhắc nhở tôi, tay phải của cô không có sức.”

Chân Ái hơi giật mình, lại cười khanh khách: “Anh ta? Ồ, anh ta vì bắt tôi, đích than ra mặt sắp xếp công việc ư? Chỉ bằng hai người, hình như còn chưa đủ khả năng đâu.”

“Không phải anh ta đích thân sắp xếp công việc, là anh ta đích thân đến.” Amber nói từng câu từng chữ, cảm giác thân thể Chân Ái trong lúc lơ đãng đã cứng đờ, cô ta vui vẻ cười to, cúi đầu kề sát vào Chân Ái: “Anh ta là một trong số con tin đó, cô không nhìn ra à?”

Hơi thở Chân Ái bắt đầu rối loạn, anh ta, anh ta ở trên đó ư? Vậy… Trong lòng cô đột nhiên có dự cảm chẳng lành, nhưng lại kiên quyết ngăn lại không cho mình suy nghĩ.

Amber tàn khốc làm rõ giúp cô: “Ôi, vừa rồi cô lo lắng cho người đàn ông tên S.A. kia như vậy, anh ta đều thấy được. Cô noi xem anh ta có thể giết người đó hay không? Thật đáng tiếc, S.A. kia ít nhất bị anh trai tôi làm gãy hai chiếc xuong sườn, không cần đọ sức, mà trực tiếp K.O.(*), ôi, thật đáng tiếc cho gương mặt tuấn tú kia.”

*K.O.: viết tắt của từ tiếng Anh knockout (hạ gục, hạ đo ván).

Chân Ái nằm gục trên mặt đất không hề nhúc nhich, cả người lặng im như đã ngủ say, cứ như không nghe thấy bất kỳ câu nói, không có bất kỳ cảm giác nào.

Amber còn muốn khiêu khích cô, nhẹ nhàng cười: “Anh ta chết rồi, cô có đau long không?”

Người bị đè dưới đất vẫn không phản ứng. King nhặt súng lên, đi đến nhìn vào gáy Chân Ái, nhớ đến dáng vẻ cô chỉ vào mình vừa rồi, thở dài: “Người ngài ấy muốn quả nhiên rất đẹp. Có điều Amber, đừng nói nhảm nhiều nhưa vậy! Đồ và người đều giao ra, nhiệm vụ cuối cùng của chúng ta liền hoàn thành. Cô gái này rất quan trọng, giữa chừng xảy ra vấn đề gì không giao nộp được đều phải chết.”

Nói xong gã cúi người keo dây xích màu vàng trong tay Chân Ái, Chân Ái lại bỗng bắt lấy tay gã. Giãy dụa rất yếu, rất mềm, rất vô lực. King cười lạnh hất cô ra, nếu không phải người kia dặn dò phải bắt sống, gã thật sự hận không thể… Vừa rồi trên tay có phải bị thứ gì đâm hay không, hơi đau… không phải có chút thôi. King giơ cổ tay lên, một lỗ kim màu xanh rõ mồn một.

“Cô đâm cái gì…” Lời còn chưa dứt, súng ngắn đã rơi xuống đất.

“Aaa!” Một tiếng thét thảm thiết vang vọng trong tầng hầm bảo hiểm, thê thảm như dung móng vuốt cào xé lòng người. Amber kinh ngạc quay đầu, người đàn ồn ngày thường luôn ít nói lạnh lung giờ phút này hoàn toàn thay đổi hình dạng, hệt như con cọp co rút lăn lộn trên mặt đất.

“Jo!”

Amber gọi tên anh trai, nhào đến, nhưng thoáng cái sợ hãi đến mức hồn vía lên mây. Mắt, mũi, miệng, thậm chí cả lỗ tai của King đều đang đổ máu rất nhiều. Gương mặt vốn cường tráng nổi lên chấm nhỏ chi chit, mà ngón tay bị kim đâm ngay lập tức biến thành màu đen, bắt đầu rữa nát.

King đau đớn khó chịu, ngay cả lời nói cũng không hoàn chỉnh, thân thể to lớn như thế giờ co quắp như quả bóng, điên cuồng lăn qua lăn lại trên mặt đất, kêu thảm thiết như xé nát tâm can, từng tiếng từng tiếng cáo xé thần kinh người khác.

“Cô đã làm gì?”

Amber trợn mắt quay đầu lại nhìn Chân Ái. Sắc mặt Chân Ái trắng bệch, hiển nhiên cũng kinh ngạc bởi sự đau đớn của King. Nhưng ánh mắt cô nhanh chóng rời đi, nhìn về phía khẩu súng dưới đất. Cô vừa định đi lấy, nhưng lại nhanh chóng lăn vào hành lang bên cạnh.

Amber rút khẩu súng mang theo người nã một phát. Vừa rồi chính súng của cô ta giết Jack từ phía sau lưng. Amber vừa đứng dậy, King nằm dưới đất đưa tay bắt lấy chân cô ta, gào thét khẩn cầu: “Amber, giết anh! Giết anh!”

Amber ngôi xổm xuống, ôm cái đầu đàm đìa máu của gã, mắt đỏ lòm nghiến răng nghiến lợi: “Không, chờ em giết con ả đe tiện kia. Chờ em giết ả, em dẫn anh ra ngoài, đưa anh đi bệnh viện. Cho dù ngồi tù em cũng phải cứu sống anh.”

“Vô dụng thôi! Aaa!” King đau đớn tột đỉnh, đập đầu xuống đất thật mạnh: “Đây là độc tố thần kinh kiểu mới tổ chức đang nghiên cứu, không có thuốc nào giải được! Còn nữa, em không thể giết cô ta. Giết cô ta boss sẽ không tha cho em. Cầm lấy cái này.”

Gã đưa bàn tay đã đen thui đầy máu, giao sợi xích bang cho cô ta: “Chúng ta đã hoàn thành một nửa nhiệm vụ, đổi một mạng của em. Sau này đừng làm nữa. Lấy tiền, sống cho tốt.”

“Không!” Amber nắm sợi xích, khóc lớn: “Do em không tốt, do em ham chơi. Là em làm hại anh, là em làm hại anh!”

“Không, anh không trách em. Chỉ hy vọng lần cuối cùng em nghe lời anh, đừng giết cô ta, bảo vệ thân mình.” Nói xong, King đột nhiên kêu một tiếng thảm thiết, nhào đến cầm súng trong tay Amber, dùng sức bóp cò. “Đoàng” một tiếng, bắn xuyên qua đầu mình.



Trên người Amber văng đầy máu, người anh trai thân yêu của cô ta đen thui như nắm bùn ngã vào vũng máu lênh láng. Người đàn ông từng chịu vô số trải luyện trong quân đội, lúc bị bắt đối mặt với các loại cực hình đều cắn chặt hàm răng, trong thời gian không tới một phút đồng hồ không thể chịu được hành hạ mà phải tự sát.

Mặt Amber vô cảm, bình lặng đứng lên, cầm súng tiến từng bước về phía hành lang bên cạnh. Hôm nay, cô ta phải hành hạ con ả đê tiện đã hại chết anh trai bằng từng phát đạn, bằng từng nhát dao! Cô ta băng qua hành lang, hai bên tường là vô số két mật mã, trắng xóa một màu, nhưng không có bóng dáng Chân Ái.

Trong phòng có ba lối hành lang, cô ta di chuyển vài bước xem xét lần lượt, đều trống rỗng cả, chỉ có giọt máu còn đọng dưới đất. Cô ta biết Chân Ái đứng ở khúc rẽ cuối.

Amber cởi giày, để chân trần lặng lẽ đi đến. Cô ta không muốn lãng phí thời gian với Chân Ái, quay vòng vòng trong vách tường két sắt. Chỉ cần cô ta im hơi lặng tiếng đi đến đầu bên kia, đến lúc đó dù Chân Ái chạy về lối nào cô ta cũng có thể đứng bên này hành lang thẳng tắp, bắn thủng chân đối phương.

Cô ta ngừng thở, nhích đến điểm cuối từng chút một. Nhưng không ai nói cho cô ta biết Chân Ái có thính lực hơn người.

Trong khoảnh khắc trông thấy bóng dáng Chân Ái, cô ta chợt kéo chốt an toàn. Nhưng Chân Ái đã đoán trước được hành động của cô ta, vào lúc cô ta nhắm bắn, Chân Ái đã nhanh hơn, đưa tay trái cầm thật chặt lưng súng của cô ta rồi đẩy mạnh.

“Cạch!” Băng đạn rơi vào tay phải của Chân Ái. Chân Ái đá văng Amber, xông vào hành lang ném băng đạn vào két mật mã của mình, đóng “bụp” cửa lại. Quay người nhanh chóng cướp khẩu súng dưới đất của King.

Amber nhào đến kéo chân của Chân Ái làm cô ngã xuống đất rồi bò dậy thụi một cú thật mạnh vào bụng Chân Ái, sau đó lập tức lao đến bắt lấy khẩu súng của anh trai như một con báo.

Mà không biết Chân Ái lấy sức lực từ đâu, ôm lấy eo Amber hất mạnh, khiến cô ta va vào tường, Chân Ái quay người lại cướp súng. Amber nhào đến lần nữa, hai người đồng thời cầm lấy khẩu súng.

Mặt Amber nhăn nhó, cầm chặt nòng súng. Tuy tay trái Chân Ái bị thương nhưng cướp được cò súng dứt khoát nổ súng liên tục. “Đoàng đoàng đoàng đoàng đoàng”, năm phát liên tục đã bắn sạch đạn. Trên két sắt đối diện xuất hiện từng lỗ nhỏ, khói dày đặc.

“Mày cho rằng tao không thể giết mày à!”

Amber gào thét, trong nháy mắt như sư tử cái nổi điện, bắt lấy cánh tay phải bị thương của Chân Ái. Ném mạnh cô qua vai, khiến cả người cô nện vào bức tường chứa két.

Chân Ái ngã bịch xuống đất, đau đến mức cả người rã rời, vùng vẫy vài lần mới miễn cưỡng ngồi dậy được. Mà Amber gào thét điên cuồng xông về phía cô, đá một cú…

Nhưng vào lúc ấy, tiếng nổ liên hoàn vang dội chân trời dậy khắp bốn phương, thế giới rung chuyển kịch liệt, tầng hầm như căn phòng nằm trong đồng hồ cát, lắc lư dữ dội. Không đến một giây, vách tường làm bằng thép vỡ vụn như giấy các-tông, trời long đất lở.

Vách tường kim loại nặng nề chia năm xẻ bày, sụp xuống ầm ầm. Amber đứng cao, thoáng cái bị đánh ngã, bị chôn vùi trong nháy mắt. Trái lại Chân Ái trọng tâm thấp,mắt thấy tầng hầm sụp đổ, vội vàng cúi thấp người, men theo tuyến cửa chạy ra ngoài.

Ngôn Tố nhìn Chân Ái biến mất ở đại sảnh mới chậm rãi di chuyển bước chân, cố hết sức nghiêng người. Làn khí dày đặc bốc lên cuồn cuộn, tòa nhà ngân hàng này nằm trong dãy công trình cổ xưa của thế kỉ trước, chỉ có ba tầng, lớp ngoài cấu tạo bằng gỗ và thạch cao. Theo tốc độ này, chưa đến hai phút khói đặc sẽ nhấn chìm cả đại sảnh. Đến lúc đó tất cả mọi người đều ngạt thở. Xe cứu hỏa ở bên ngoài nhưng rất khó khống chế ngọn lửa trong thời gian ngắn.

Ngôn Tố nhìn ngọn lửa ngút trời và những con tin run rẩy, nói với Arch: “Thả họ ra ngoài đi, tôi ở lại đây. Bảo vệ kia không chết, tay anh vẫn chưa cướp đi nhận mạng nào.”

Arch không trả lời, nhưng cũng không chĩa súng vào Ngôn Tố. Bởi vì đúng như Ngôn Tố nghĩ, gã chỉ quan tâm đến tiền bạc và rút lui an toàn. Giết người đúng là chẳng có lợi gì tốt cho gã.

Ngôn Tố nhìn gã ủ rũ mắt, biết gã đang cân nhắc suy tư, nói tiếp: “Anh có thể một mình mang theo tất cả số tiền rời khỏi.”

Arch vừa được nhắc nhở lập tức nhìn về túi du lịch trên quầy, ra lệnh cho người da đen: “Đến lấy tiền.”

Người da đen làm theo, nhấc hai ba túi tiền nặng trịch đến đưa cho Arch. Arch tham lam khom lưng kéo túi tiền đến bên chân mình. Đúng lúc này người đàn ông da đen bỗng ra sức ôm lấy khẩu súng trong tay gã, quật gã ngã uống đất. Arch nổ súng theo phản xạ, nhưng từng phát đạn lại nã vào đám cháy. Toàn bộ con tin còn lại thấy hy vọng sống sót, lập tức nhào đến, ba chân bốn cẳng chế ngự Arch, gỡ súng của gã, tìm sợi dây trói gã lại.

Đến giờ phút này, khuôn mặt mọi người mới thay vẻ ngơ ngác mờ mịt bằng biểu cảm như dành được đại xá, ôm lấy nhau vui mừng khóc nức nở. Trái lại Susie hết sức nhạy bén, nhanh chóng nhặt khẩu súng dưới đất lên, nhắc nhở: “Khoan khóc đã, mau rời khỏi chỗ này. Cẩn thận tên biến thái kia lên đây ngay đấy!’’

Nghe vậy, mọi người khẩn trương trở lại, tìm kiếm lối ra. Nhưng giờ phút này đại sảnh ngân hàng đã ngập trong biển lửa hừng hực. Susie dẫn mọi người tìm khắc giấy hoặc khăn long trong quẩy, thấm nước từ máy lọc nước để chuẩn bị. Mọi người đồng tâm hợp lực dọn sạch mấy thứ đồ trong quầy đá cẩm thạch, giữ lại khoảng cách đủ trống trải, dốc hết khả năng tự cứu hộ, thấp thỏm chờ xe cứu hỏa.

Susie và mọi người kéo thi thể chàng trai người Nhật và Diana vào, tránh bị lửa thiêu, coi như để lại chút tôn trọng cho người nhà họ. Ngôn Tố im lặng quan sát rồi quay người rời đi.

Susie thấy vậy liền gọi anh: “Anh S.A., anh đi đâu vậy?”

Ngôn Tố không quay đầu lại: “Đi xuống.”

“Nhưng anh bị thương và lại người bên dưới có súng!” Cô gái người Nhật lo lắng kêu lên.

Người khác cũng phụ họa theo: “Đừng đi!”

Tất cả ở đây đêif tạm thời an toàn, sau quá trinh đồng tâm hợp lực vừa rồi, những con tin còn lại đoàn kết chưa từng có. Với lại, người đàn ôm cao gầy trước mặt này tuy cố gắng đi lại vững vàng nhưng vẫn có vẻ vất vả, vừa rồi một mình đi vào đổi mười chin mạng sống, còn không lúc nào không cố gắng vì sự an toàn của họ, chẳng mảy may chú ý đến an nguy của bản thân. Người như vậy đã sớm xua đi nghi kỵ, sự xấu xa và tiếp thêm sức mạnh trong lòng họ. Bây giờ thấy anh còn muốn đi xuống cứu người, tát cả đều không đanh lòng.

Người đàn ông da đen đứng lên: “Anh S.A., tôi đi với anh.” Anh ta nắm chặt khẩu súng trong tay.

Ngôn Tố chậm rãi quay đầu lại, ánh mắt nhìn vào người đàn ông tóc xù: “Anh ta và Susie mang theo những người còn lại. Anh đi theo tôi.”

Tất cả đều nhìn về phía Asa. Đó là một thanh niên trầm lặng ít nói nhưng bình tĩnh tài giỏi, khi nãy anh ta chưa từng hoảng loạn, giúp mọi người khuân đồ tìm lối ra. Người như vậy đi xuống cùng S.A., tất cả đều yên tâm.

Asa khó hiểu nhìn Ngôn Tố vài giây, nhận lấy khẩu súng trong tay người da đen, đi xuống với Ngôn Tố.

Trận lửa đã đốt đứt cáp điện trung ương, nguồm điện khẩn cấp của tầng hầm cũng bị ảnh hưởng. Suốt quãng đường, đèn trong hành lang chớp tắt, cứ như bệnh nhân co giật hấp hối. Hai người đàn ông cao lớn không nói lời nào với nhau, chiếc bóng song song không giao nhau, im lặng và chậm chạp đi sâu xuống đất. Ánh đèn lúc sáng lúc tối, chiếu lên hai khuôn mặt góc cạnh, ai cũng lạnh lung và nghiêm túc. Đường càng lúc càng sâu, càng lúc càng tối.

Người lên tiếng trước là Asa: “Đường anh đi không phải là kho bảo hiểm mật mã.”

Trong bóng tối, người phía trước cười bình thản: “Ồ? Sao anh biết không phải đến nơi đó?”

Asa thoáng sửng sốt, khóe môi lập tức nở nụ cười nhạt, không trả lời mà hỏi ngược lại: “Trông anh đi đứng rất vất vả, cần tôi dìu anh không?” Nhưng thật ra Ngôn Tố bước đi có vẻ vững vàng cực kỳ, chẳng hề giống người bị thương nặng.

“Không cần.” Anh không hề nhìn anh ta, trả lời thờ ơ. Giây lát lại hỏi: “Anh tên là gì?”

“Asa.”

“Người nơi nào?”

“D.C.”

“Tên thật à?”

“…”

Trong hành lang tầng hầm mờ tối, Asa im lặng. Anh ta liếc nhìn người bên cạnh, nhưng người đó chỉ bình tĩnh tiếp tục bước đi. Hành lang tầng hầm quanh co khúc khuỷu càng lúc càng hẹp, xung quanh là đường ống và máy móc với mạng lưới phức tạp. Đèn màu trên đồng hồ sáng lập lòe, chữ số lúc ẩn lúc hiện. Hành lang bất chợt tối sầm. Gò má anh yếu ớt và tái nhợt như một trang giấy.

Trong lòng Asa lóe lên sự tò mò đầy trào phúng. Anh ta cầm súng, Ngôn Tố đã bị gãy hai xương xườn, thực lực quả cách xa. Nếu Ngôn Tố đã nghi ngờ anh ta, sao còn can đảm một mình gọi anh ta đi xuống.

Asa thảnh thơi nói: “Arthur, tên thật của tôi là Arthur.”

Arthur, trùng lặp với tên Ngôn Tố biết. Trong lời nói của Ngôn Tố có ý cười: “Arthur, tên đầu sỏ phía sau S.P.A., thật hân hạnh.”

Arthur không vui chau mày, người này biết về anh ta quá nhiều. Với lại, anh ta đã cải trang, ngay cả Chân Ái cũng không nhận ra, Ngôn Tố chưa từng gặp mặt làm sao nhận ra được? Trong cuộc cạnh tranh này, Ngôn Tố đã nhận ra Arthur, từ đó anh xem Arthur là đối thủ.

Arthur khảng khái thừa nhận thân phận của mình, cười nhàn tản: “Ồ… để anh nhìn ra rồi.”

Đã làm rõ phương hướng đối địch, Ngôn Tố vẫn thờ ơ, chẳng mảy may sợ hãi, giọng nói như đang ôn chuyện tán gẫu: “Anh trẻ hơn tôi tưởng.”

Arthur nhún vai: “Thừa kế nghiệp cha mà… Nhưng ai nói tin tức của tôi cho anh biết thế?”

“Có thể nhìn ra.” Hai tay Ngôn Tố bỏ vào túi áo khoác, vững vàng chống đỡ thân thể mình.

“Nếu nhóm King không có chỗ dựa hùng mạnh, không thể nào thiết kế được vụ cướp tinh vi như thế. Trò chơi giết người kia không cần sát thủ, nhưng lựa chọn Chân Ái, cho thấy có người muốn tạo áp lực tâm lý cho cô ấy. Cô ấy năm lần bảy lượt không phối hợp lại không bị giết, sau đó thậm chí bị người khác nghi ngờ. Chẳng qua là cho cô ấy thể nghiệm cảm giác không được tin tưởng trong thế giới nhỏ bé này, đã định trước bị phản bội và hi sinh.” Ngôn Tố đau lòng không tả: “Chỉ có tổ chức mới có thể giải thích cho tất cả mọi chuyện.

Anh là kẻ đáng ngờ nhất trong trò chơi này. Trước sau bình tĩnh, không sợ hãi, không đắm chìm trong trò chơi như Amber, cũng không bình tĩnh quan tâm sự an toàn của người khác như Susie. Anh rất hờ hững, không quan tâm bất cứ chuyện gì xung quanh. Anh hoàn toàn chẳng buồn đoái hoài đến cảnh tượng xảy ra trước mắt. King vẫn không dám trao đổi ánh mắt với anh, thậm chí không dám nhìn anh. Lúc King muốn xuống tầng hầm, anh hỏi gã có thể thả con tin trước hay không. Anh đang ám chỉ gã không thể thả tôi, cũng ra lệnh cho gã bắn tôi. Đây là lý do vì sao King đột nhiên trở nên hung ác, lần đầu tiên nổ súng với người khác. Những điều này đủ để nói rõ trong S.P.A., địa vị của anh cao hơn King nhiều cấp bậc. Khi đó tôi còn tưởng rằng có lẽ anh là một thành viên địa vị khá cao, không hề nghĩ đến phương diện anh chính là Arthur.”

Ngôn Tố thoáng ngừng lại: “Nhưng sau đó thì đã bốc cháy.”

Arthur sửng sốt, mỉm cười bẫng quơ, anh ta đã hiểu. Nói chuyện lâu khiến hơi thở Ngôn Tố rối loạn, ngực trái đau nhói từng cơn như đâm vào tim. Lưng anh mướt mồ hôi lạnh, lại điềm tĩnh chậm rãi điều chỉnh hơi thở, cố gắng che đi vẻ vất vả trong giọng nói: “Lúc bốc cháy, trong đám con tin chỉ mình anh không toát mồ hôi. Tôi nghĩ anh có chứng bệnh gì đó, nhưng ánh lửa lớn như vậy, chiếu vào mặt anh lại không có bất cứ màu sắc nào. Dưới nhiệt độ cao và ánh sáng mạnh, da thịt người sống cũng sẽ tán quang.” Ánh sáng xung quanh lại tối đi một chút, anh tiếp tục cất lời: “Trong Mission Impossible, mặt nạ da người của Tom Cruise dĩ nhiên là thật. À, anh cần mang mặt nạ ngụy trang đơn giản là sợ Chân Ái nhận ra anh. Cô ấy đã nói với tôi, trong tổ chức chia cấp nghiêm ngặt, một tầng rồi lại một tầng, không thể vượt cấp. Cố ấy không tham gia nhiệm vụ, số người cô ấy gặp chỉ có thể đếm được trên đầu ngón tay.”

Mặt Arthur chìm trong bóng tối: “Vậy mà cô ấy lại nói với anh những lời này?”

Cô ấy mà lại tin tưởng anh như vậy!

“Dù có tất cả những thứ này, tôi cũng không chắc chắn là anh. Nhưng vừa rôi tự anh thừa nhận.” Bước chân Ngôn Tố chậm lại, đôi môi gần như biến mất sắc hồng cuối cùng, trắng bệch trong bóng tối.

Giọng Arthur lạnh đi một chút: “Nếu anh đã biết, anh không lo lắng cho an nguy lúc này của cô ấy sao?”

“Anh nói hai anh em kia à?”

“Hóa ra anh đã sớm nhìn ra Amber không phải là con tin.”

“Nhiệm vụ của họ là két sắt của Chân Ái, làm con tin nội ứng dĩ nhiên cũng phải lựa chọn dịch vụ két sắt, cùng King đi xuống với Chân Ái. Hai người, không nhiều không ít. Lúc trò chơi giết người chọn con tin, các anh vốn phải chọn Chân Ái, chọn cô bé kia chẳng qua là nhạc đệm, các anh lợi dụng lòng lương thiện của Chân Ái. Trong mắt tôi, điệu bộ giả vờ giả vịt của Amber chỉ là trò trẻ con. Cả trò chơi cô ta luôn luôn biểu hiện chống đối, tỏ vẻ rất gan dạ rất hấp tấp, nhưng chẳng hề sợ hãi. Cô ta khiêu khích King, nhưng không chọc giận King. Tôi nghĩ bởi vì hai người họ đang trao đổi, đang cùng nhau hưởng thụ trò chơi. Ngoài ra, đặc điểm của hai anh em quá rõ rang. Tròng mắt màu xanh biếc lẫn màu hổ phách, trên đời này rất hiếm có mắt hai màu. Mắt phải Amber đeo kính sát tròng màu nâu nhạt, chỉ là vì che giấu màu sắc tròng mắt. Giấu đầu hở đuôi.”

“Rất cừ khôi.” Arthur cười mát, ngược lại lạnh mặt, lẳng lặng nói: “Anh không lo lắng cho cô ấy à?”

Hai người đàn ông đương nhiên đều hiểu cô ấy này chỉ ai. Không lo lắng là giả, nhưng, “Cô ấy có cách đối phó với họ.”

Arthur nhướng mày, chế giễu lộ liễu: “Cô ấy ư? Tôi không cho là vậy.”

Ngôn Tố không để ý đến lời chất vấn của anh ta, đôi mắt màu hổ phách bất giác chứa ý cười dịu dàng, chậm rãi nói: “Cô ấy là cô gái cảnh giác lại dũng cảm, rất thông minh, sẽ tự cứu mình. Tôi tin tưởng cô ấy, cũng hiểu rất rõ, cho dù cô ấy bị thương, cô ấy cũng có cách thoát hiểm. Hai an hem kia tuyệt đối không phải đối thủ của cô ấy.”

Arthur im lặng. Giờ đây cô trở thành như vậy sao? Trong ấn tượng của anh ta, cô là cô bé thích khóc nhè, mặc chiếc váy hoa nho nhỏ màu trắng, nhát gan lại yếu đuối, một con gián giả cũng có thể làm cô sợ đến mức nhảy loạn xạ, chạy tán loạn khắp phòng. Con thỏ chết cô khóc, kéo bím tóc cô khó, véo má cô, cô cũng khóc. Cái gì cũng chỉ biết khóc òa đi tìm anh trai.

Về sau được đưa đến bên mẹ, cô không được phép khóc nữa. Cô của ngày sau cẩn thận hơn, cả ngày thấp mi rủ mắt, không cười không ồn ào, true cô chọc cô cô đều không hề phản ứng, Thỉnh thoảng đôi mắt đen nhánh lướt qua vẻ mơ màng, thoáng qua rồi giấu kín mít. Dù vậy, cô cũng an phận nghe lời.

Ngày lại ngày, năm lại năm cô vẫn cột tóc đuôi ngựa. Từ hồi bé xíu bắt đầu mặc áo choàng dài trắng tinh thanh tú, qua lại trước các loại máy móc, làm nhiều công việc khô khan rườm rà người thường không nghĩ đến. Chưa bao giờ chất vấn, chưa bao giờ làm trái, cũng chưa bao giờ phản kháng.

Có lẽ anh ta không nên tuân theo lệnh của cha giết ba mẹ cô, có lẽ anh ta không nên mắc thêm lỗi lầm từ bức tử anh trai cô, khiến cô chẳng hề lưu luyến rời tổ chức. Nhưng họ muốn đưa cô ra ngoài, rời xa thế giới của anh ta, tại sao anh ta không thể giết họ? Tất cả người ngăn cản cô sống chung với anh ta đều phải bị diệt trừ!

Anh ta càng ngày càng khó gặp lại cô. Một lần lại một lần, cô ngày càng kiên trì, ngày càng xa lạ, phản kháng, chạy trốn, cách anh ta ngày càng xa. Anh ta vống lớn lên bên cô, lại bất giác bở lỡ cuộc sống hằng ngày và sự thay đổi của cô. Không thể giống như kỳ vọng ở bên cô đến già kia.

Anh ta u ám nhìn người đàn ông lạnh nhạt bên cạnh, anh tag hen tị đến mức muốn phát điên! Chốt súng ngắn kéo “cạch” một tiếng, Ngôn Tố phía trước dừng bước, trầm tĩnh và vô cùng tự tin nói: “Arthur, anh sẽ không muốn nổ súng ở đây đâu.”

Bàn tay Arthur thả lỏng lại nắm chặt, nắm chặt lại thả lỏng, đương nhiên anh ta không nổ súng ở đây. Trên đỉnh đầu họ trôi lơ lửng một lớp khí hiđrô mỏng tang, một tia lửa thôi cũng sẽ tạo ra trận nổ ngày tức thì.

Ồ, đây chính là sức mạnh khiến Ngôn Tố bình tĩnh tự nhiên đi đến đây sao?

Arthur nhếch khóe môi: “S.A., quả nhiên anh rất lợi hại, đã nghĩ đến cách bọn Amber chạy trốn.”

“Phúc lợi của IQ cao.” Thế mà lúc này anh cũng không quên kiêu căng và tự phụ: “Kiến thức kiểu cũ, lối ra đã bị phong tỏa, mai phục bốn bề. Ngoại trừ đường ống nước dưới lòng đất rộng rãi của thành phố còn có nơi nào có thể khiến họ bốc hơi khỏi thế gian? Không, phải là chìm xuống mới đúng.”

Anh nói xong, đáy lòng đau xót. Nếu Chân Ái ở đây, cô hẳn lại mím môi mắng anh săm soi câu chữ rồi. Thế nhưng anh không biết liệu anh còn có thể sống sót đi ra ngoài hay không nữa. Không hiểu sao trước mắt lại hiện lên hình ảnh cô nước mắt lưng rưng rưng, khuôn mặt trắng bệch, đi một bước quay đầu ba lần, lưu luyến vô vàn. Đột nhiên rất muốn ôm lấy cô. Tim anh lại quặn đau dữ dội, nhưng cũng càng chắc chắn quyết định của anh.

Anh nguyện mạo hiểm vì cô, thậm chí… Mà cô không cần biết.

Arthur hơi nheo mắt, đôi mắt đen nhánh như đêm đen và chiếc mặt nạ rạng rỡ ánh sáng này của anh ta không hề hài hòa. Anh ta cất súng, lấy một chiếc dao quân đội cỡ nhỏ từ trong ngực: “Một mình anh dẫn tôi xuống chỉ vì muốn vạch trần bộ mặt thật của tôi à?”

Người đối diện gương mặt trắng bệch, lăc đầu: “Không, tôi muốn bắt anh.”

Arthur sửng sốt, bật cười: “Không phải anh bị xuất huyết nội, đầu óc mơ hồ…” Lời còn chưa dứt đã im bặt. Anh ta nhìn xoáy vào ngón tay Ngôn Tố, tròng mắt co lại.

Một chiếc bật lửa màu bạc quay cuồng trên năm ngón tay thon dài của Ngôn Tố: “Kiến trúc kiểu cũ không cần lực phá hoại quá lớn. Lớp khí mỏng manh này là gì, khí thiên nhiên à? Khí hiđrô ư? Không sao cả, loại khí này, bật lửa và súng ngắn đều dùng tốt như nhau.”

Arthur thản nhiên nhắc nhở: “Anh không muốn sống nữa à. Lực phá hoại có nhỏ đi nữa cũng vượt quá sức chịu đựng của con người.”

Đèn điện chớp tắt, Ngôn Tố khẽ cười: “Chúng ta cá đi, sau khi nổ tung chúng ta đều bị thương nặng. Nều anh tỉnh lại trước, anh có thể dùng súng trong tay bắn chết tôi. Nếu tôi tỉnh lại trước, tôi đưa anh vào tù. Người đứng đầu S.P.A., CIA có rất nhiều tội danh đang đợi anh đấy.”

Arthur sa sầm mặt nhưng không hề sợ hãi, cười lạnh lùng: “Dĩ nhiên là tôi sẽ thắng. Đừng quên anh đã bị gãy vài chiếc xương sườn.”

Trước những lời này, Ngôn Tố chỉ gật đầu: “Tôi biết.”

Tính mạng của tôi, tự do của cô ấy, tôi chọn tự do của cô ấy.

Bật lửa kim loại bật lên tiếng “tách”, ánh lửa lập lòe nhuộm sắc màu ấm áp cho khuôn mặt tuấn tú của anh. Ngón tay giơ lên, chiếc bật lửa mang theo ngọn lửa xoay tròn bay lên không trung. Hai người gần như đồng thời tránh vào cửa thủy tinh công nghiệp hai bên hành lang. Ngọn lửa màu đỏ xanh bay lên không, như giọt nước rơi vào bờ ao trong suốt, đột nhiên lan tỏa.

Từng luồng ánh sáng màu xanh thuần lan tỏa nhanh chóng như sóng đienj, tia lửa lóe lên. Trong chớp nhoáng, không gian chật hẹp lập tức nổ tung. Sóng xung kích kịch liệt, bức tường cũ kỹ sụp đổ ầm ầm, cửa kim loại dọc theo hành lang nhất thời uốn cong thành hàng lối theo làn sóng dâng trào…

Ầm ầm.

Thế giới bất chợt chìm vào tối tăm. Sau khi tất cả yên lặng trở lại, ánh nắng yêu ớt xuyên qua bức tường nổ tung, từ thành phố soi xuống đường ống nước. Hai người đàn ông gương mặt xuất chúng, vẻ mặt tái nhợt, không hề có sức sống nằm trên đống đá vụn. Một người trong đó mặt đã nứt ra nhưng không lộ da thịt, khuôn mặt bên dưới lạnh lùng tuấn tú.

Một phút lại một giây,dưới nền đất yên lặng chỉ có tiếng nước chảy róc rách. Dần dần, tiếng nước chảy từ trên trên mặt đất thấm xuống dưới, từng giọt từng dòng lọt vào đống hoang tàn. Đó là dòng nước của nhân viên cứu hỏa. Người đàn ông trong đống đá vụn vẫn không nhúc nhich.

“Ngôn Tố!”

Chân Ái chạy một mạch ra khỏi hành lang tầng hầm bị nổ, lại thấy vẻ mặt anh xám ngoét, hai mắt nhắm nghiền, bất động ngủ say trên mặt đất. Tro bụi vụ nổ cùng rác rưởi phủ lên tóc và áo khoác anh, cô chưa từng thấy bộ dạng anh dơ bẩn đến vậy, anh luôn luộn thích sạch sẽ mà. Cô đau thấu tâm can.

“Ngôn Tố!”

Cô nắm trên mặt đất, cúi đầu ôm anh, kề vào mặt anh, man mát lành lạnh, gần như không cảm nhận được hơi thở. Cô thảng thốt, nước mắt ào ạt rơi xuống mặt anh.

“Anh nói đều phải sống sót đi ra. Em dẫn anh ra ngoài.”

Cô lập tức ngồi dậy, đẩy đá vụn đè trên người anh, muốn cõng anh, lại lo lắng đụng phải xương sườn đã gãy của anh. Hai tay không có sức nhưng liều mạng túm chặt bờ vai anh, kéo ra ngoài từng chút một.

Tay đau như muốn gãy lìa, cứ như không phải là của mình nhưng không dám lơi lỏng. Cô vững vàng kéo anh, di chuyển ra ngoài từng tấc một. Trên hành lang xám xịt, bên chân anh đẻ lại một vệt máu dọc theo đường đi. Màu đỏ tươi như lửa thiêu đốt mắt cô. Cố nức nở, cắn răng lau đi nước mắt, tiếp tục kéo anh ra ngoài. Bây giờ không phải là lúc đẻ khóc, Ngôn Tố không chết đâu!

Ánh mắt vô tình đảo qua, lại nhìn vào một gương mặt ở góc khác, dưới mặt nạ nứt toác là khuông mặt tuấn tú quan thuộc. Chân Ái sợ đến mức cả người run lên, gương mặt kia giống hệt gương mặt trong cơn ác mộng của cô.

Anh ta… thật sự ở đây!

Nỗi sợ hãi trong lòng như núi lửa phun trào, cô sợ anh ta tỉnh lại, lại không dám đặt Ngôn Tố xuống đi tìm người đến giúp. Nếu như anh ta tỉnh lại trước, nhất định sẽ giết Ngôn Tố. Cô cắn chặt môi, càng ra sức kéo Ngôn Tố ra ngoài.

Cô biết rõ tính cách Arthur, cho nên kiểu nổ tự sát này chắc chắn do Ngôn Tố gây ra. Là anh đặt cược sinh mạng muốn bắt Arthur. Cô nhất định phải kèo Ngôn Tố đi ngay, sau đó dẫn cảnh sát vào bắt tên khốn này.

Cô gái như con sóc kéo quả thông yêu thích từng chút một, sột soạt rời khỏi. Hành lang dưới lòng đất tan hoang một lần nữa chìm vào tĩnh lặng. Người có gương mặt tái nhợt ở lại trong bãi hoang tàn chậm rãi mở mắt, tròng mắt đen nháy sâu thẳm như đá vỏ chai co lại, mang theo nỗi đau và hận khắc cốt ghi tâm.

Đồng nội cuối xuân xanh being biếc, hoa nở rộ. Núi xa xanh ngắt, ánh nắng rực rỡ. Tâm trạng của người kia tối tăm như mùa đông Nam Cực dài đằng đẵng, trong đêm tối mãi mãi không thấy được ánh sáng.

Đường quốc lộ xám xịt là một con song dài, chảy xuôi theo đồng nội mùa xuân. Chiếc SUV màu đen đứng im ven đường, Arthur đeo chiếc kính râm lớn, che nửa gương mặt trắng treo, chỉ để lộ đường cong của chiếc cằm rắn chắc lại thanh thoát. Bên chân anh ta đặt một bộ đồ đồng phục đặc vụ và một tấm mặt nạ, đây là cách anh rời khỏi hiện trường vụ nổ.

“Cậu chủ, lần này cậu quá khinh địch rồi.” Một người đàn ồn hơi lớn tuổi ngồi ở vị trí tài xế là Evan. Gã có cơ bắp cuồn cuộn, cách ăn nói cũng rất mạnh mẽ, nhưng trong lời vừa nói vẫn mang sự tôn trọng và phục tùng dễ dàng phát hiện.

Arthur bị thương, không biết đi bao nhiêu cây số trong đường cống ngầm, đánh ngất một đặc vụ, thay quần áo của người đó mới miễn cưỡng tránh được một kiếp.

S.A.YAN! Arthur này thật coi thường hắn.

Evan liếc nhìn gương chiếu hậu, người thanh niên ngồi hàng ghế sau nghiêng mặt yên lặng: “Cậu chủ, cậu nên giống như trước đây. Những chuyện đã lên kế hoạch chặt chẽ chu đáo, vốn không nên đích thân ra mặt.”

Arthur nhìn ra ngoài cửa sổ, hồi lâu mới cô đơn nói: “Chỉ là lại nhớ cô ấy thôi.”

Evan không biết nói sao, hồi lâu sau mới lên tiếng: “Sớm biết như thế, ban đầu cậu đừng nghe theo mệnh lệnh của cha cậu giết ba mẹ cô ấy.”

“Họ phản bội tổ chức, kết cục là phải chết.” Arthur đeo kính đen, không thấy rõ vẻ mặt: “Cả anh trai cô ấy cũng thế.”

Evan im lặng một lúc lâu, nói: “Nhưng mà bây giờ cô C cũng phản bội tổ chức.”

Arthur không nói lời nào, nghe thấy tiếng xe hơi trên đường, cho cửa kính xe chạy lên. Trong gương chiếu hậu dần dần có một chiếc xe đến gần, không đến hai phút đã dừng sau xe SUV.

Amber ăn mặc chỉnh tề bước xuống, có thể thấy sau vụ nổ ả ta đã chỉnh trang lại, nhưng rõ rang không chữa trị vết thương bởi vụ nổ. Ả ta bước đi rất khó nhọc, thất tha thất thểu đi đến, một tay chống lên cửa ghế tài xế, nhìn Evan, tiếng nói rất thấp, uể oải: “Ngài A, anh trai của tôi chết rồi.”

Lời nói ẩn nhẫn vừa thốt ra, người liên băt đầu kích động bi phẫn: “Anh trai tôi chết rồi!”

Móng tay ả ta bấu chặt vào cửa xe, bởi vì dùng sức và căm giận nên tay càng trắng bệch: “Con ả Chân Ái kia, ả ta giết anh trai tôi. Ả ta dùng một loại độc tố thần kinh kỳ lạ, anh trai tôi đã chết, chết rất thảm.”

Amber che miệng, trong mắt ngấn lệ, từng giọt từng giọt như đá ngọc bích. Ả ta cất giọng run run: “Anh ấy rữa nát hết cả!”

Người trong xe vẫn im lìm. Trong tổ chức không có mấy ai gặp được bộ mặt thật của boss. Mà boss lại còn rất giỏi cải trang, cho dù gặp người thật cũng thường đối mặt với boss dùng chiếc mặt nạ.

Amber vừa đến, cho rằng Evan là Arthur, thấy gã liền rơi nước mắt, nỗi khổ sở và bi phẫn trong lòng trút ra không ngừng, càng nói càng mãnh liệt. Nghĩ đến cái chết thảm thiết của ạnh trai, trong lòng Amber dâng lên mối hận vô hạn, mắt ả đỏ hoe, nghiến răng nghiến lơi gằn từng câi từng chữ: “Tôi, xin, thề! Tôi nhất định sẽ lột da ả!”

Evan đeo cặp kính dày cộm liếc nhìn ả ta, không trả lời. Nhưng bóng mờ ngồi ghế sau xa SUV hờ hững lên tiếng: “Nếu cô thật sự có ý đồ kia thì tôi sẽ cắt cô thành sashimi cho chó ăn.”

Áp lực khủng khiếp. Cả người Amber lạnh lẽo không tả, lúc này mới giật mình phát hiện ghế sau có người. Người nọ đeo kính ngồi trong bóng tối thăm thẳm không thấy rõ mặt, chỉ có đường nét tuấn tú và lạnh lùng.

Trong lòng Amber vẫn kích động, nhưng không dám phản bác, nhẫn nhin giây lát mới đưa sợi xích càng trong tay ra: “Đây là đồ trong két bảo hiểm của cô ta.”

Người ngồi sau xe không phản ứng, Evan nhận lấy.

Amber lại nói: “Thưa ngài, anh tôi hi sinh vì nhiệm vụ của tổ chức, anh ấy…”

Evan lạnh lùng ngắt lời: “Cô à, anh ta không hoàn thành nhiệm vụ, cho dù sống cũng bị xử tử.”

Mắt Amber lại đỏ lên, móng tay gần như bấu vào cửa sổ xe: “Các người thật quá đáng!” Nói xong ánh mắt lại bất giác nhìn sang dãy ghế sau xe, bóng người tối đen như mực, vẫn không thấy rõ gì cả, chỉ có một đường cằm vòng cung.

Evan nói: “Anh trai cô giao hẹn với tổ chức là: Sau khi hoàn thành nhiệm vụ, nhận được mười triệu đô la, còn kèm theo tiền các người cướp được tại ngân hàng đường Maple. Nhiệm vụ không hoàn thành, nộp mạng. Amber, cô đừng quên lần này hai anh em cô cướp ngân hàng, từ camera giám sát đến nhân viên bên trong, từ mật mã đến kết cấu tòa nhà, tất cả thông tin đều do chúng tôi cung cấp. Phải biết rằng tổ chức chúng tôi từng có cao thủ không cần dựa vào sự giúp đỡ của tổ chức, một thân một mình cướp hơn một tỷ đô la từ ngân hàng. Cô muốn trách thì trách tài nghệ của anh em cô không bằng người.”

Amber cắn răng, hận không thể xé toạc tên đàn ông ác nghiệt trước mặt, nhưng bây giờ trong lòng ả ta ngập nỗi sợ hãi, sợ gã sẽ giết mình. Ả ta sợ đến mức rơi lệ: “Nhưng anh trai tôi đã chết rồi.”

Mặt Evan chẳng có bất cứ cảm xúc nào. Gió thổi ào ạt trên đồng nội, Amber khom người hơi dựa vào cửa sổ xe trước, cả người cứng nhắc. Nếu ả ta trở thành đối tượng đuổi giết của tổ chức, nhất định sẽ không trốn thoát.

Trời đất yên lặng như tờ, cuối cùng, người thanh niên ngồi phía sau xe lại hờ hững cất lời lần nữa, không mang theo bất cứ cảm xúc dư thừa nào: “Họ lấy được đồ trong két, coi như hoàn thành một nửa nhiệm vụ.”

Ý là đã bỏ qua cho Amber. Evan không nói thêm gì, đóng cửa kính lại. Người Amber mềm nhũn, trơ mắt nhìn chiếc xe SUV màu đen biến mất trên vùng đồng nội xanh biếc rộng lớn. Giữa đất trời nhanh chóng chỉ còn lại một mình Amber. Ả ta ngẩng đầu nhìn bầu trời cao vời vợi, chợt nhớ đến chuyện ba tháng trước.

Ả ta vừa mới khỏi bệnh, có thể xuống đất đi lại. Anh trai giúp ả ta phục hồi, nói: “Amber, chúng ta đi Châu Âu đi. Đã có đủ tiền cho chúng ta sống suốt đời. Lần này đều do hai tên khốn khiếp kia hại em suýt chết. Chúng ta không làm việc này nữa.”

Ả ta lập tức mất hứng: “Nhưng em muốn chơi mà. Em mặc kệ, em muốn chơi.”

Anh trai vuốt tóc ả, dỗ dành: “Nguy hiểm quá, sẽ bị thương đó.”

“Không!” Ả ta kéo tay anh trai, sức lắc lư làm nũng: “Lần cuối cùng Jo, chúng ta chơi lần cuối thôi. Chơi với em đi! Nhận nhiệm vụ cuối, chúng ta sẽ không làm nữa. Em cam đoan.”

Anh trai bất đắc dĩ và yêu chiều thở dài: “Được rồi, nhiệm vụ cuối cùng.”

Amber đang nhìn trời, nước mắt rơi xuống lần nữa. Ả ta nhất định phải báo thù cho anh trai!



Evan lái xe, gã không hiểu hành động Arthur bỏ qua cho Amber vừa nãy lắm. Thế nhưng gã không hỏi mà đưa sợi dây xích đến: “Của cô C, có lẽ có liên quan đến mật mã Chace để lại.”

Arthur nhận lấy, ngón tay nhẹ nhàng vuốt ce, đó là một bàn tính vàng nho nhỏ, trên hạt châu bàn tính có khắc số và chữ, anh giữ trong lòng bàn tay: “Giả, cô ấy rất cảnh giác, không đặt vật quan trọng như vậy ở ngân hàng đâu, chỉ vì dụ tôi tìm sai đồ thôi.”

Evan sửng sốt, trong lòng nghi ngờ. Nếu sớm biết là giả cậu cần gì phải lao tâm lao lực đi tìm chứ?

“Không cần cho B biết chuyện này.” Arthur lạnh nhạt ra lệnh.

Evan đáp lại. Gã biết nặng nhẹ, nếu ngài B biết sẽ lập tức rat ay, khiến cô C phản ứng ngược…

Arthur im lặng ngồi ở ghế sau, nhìn ra ngoài cửa sổ. Anh ta nhìn thấy trên đồng nội có một gốc cây cô độc, thân cây nhỏ bé, tán cây um tùm, rất giống gốc cây trong sân căn cứ kia. Anh ta lẳng lặng nhìn, chợt nhớ đến cô mười sáu tuổi, đứng dưới tán cây khẽ khàng hỏi: “A, diều là cái gì?”

Anh ta tìm diều, cùng cô đi trên thảm cỏ, chạy đi như gió. Khi đó cô sẽ mím môi, cười e thẹn.

Nụ cười của cô…

Anh ta nghĩ đến ngực liền đau như bị khoét tim. Cuối cùng anh ta cúi gằm đầu, vịn lấy lồng ngực, nhưng cơn đau đớn dữ dội như luồng sóng điện đột kích. Mặc áo chống đạn vẫn bị sóng xung kích vụ nổ làm gãy một chiếc xương sườn.

Khi còn bé, mẹ nói Eva ra đời từ xương sườn của Adam.

Hà, chiếc xương sườn anh ta yêu nhất, đau nhất kia sắp bị người ta trộm rồi. Mà anh ta tuyệt đối không cho phép!

“Đã tung tin chưa?” Anh ta hỏi.

“Rồi ạ.” Evan gật đầu. “Phương hướng điều tra của L. được dẫn đến Silverland rồi.”

“Rất tốt, hành động thanh trừ có thể bắt đâu chuẩn bị rồi.”

* * *

Owen đẩy cửa phòng bệnh ra, một căn phòng trắng xóa, sạch sẽ đến mức không có lấy mộy hạt bụi. Cánh tay Chân Ái quấn đầy băng gạc, lẳng lặng nằm sấp trên giường bệnh như đã chìm vào giấc ngủ say. Cô nghiêng đầu, nằm bên cạnh Ngôn Tố, bàn tay trắng muốt nắm chặt ngón tay cái của đối phương, đặt nắm tay nho nhỏ vào lòng bàn tay tái nhợt kia.

Hành động này thân mật và lệ thuộc cực kỳ!

Owen bỗng nhớ đến một ngày trước anh chạy đến bệnh viện, cánh tay Chân Ái chảy máu không ngừng nhưng không nghe lời bác sĩ đi chữa trị, nhất quyết dựa vào cửa phòng phâu thuật của Ngôn Tố. Không lên tiếng, không gào thét, mắt rơi lệ mãi không thôi. Ai kéo cũng không đi, ai nói cũng không đáp, ngang ngược bất lịch sự lại không nghe đạo lý, hệt như đứa trẻ kiêu căng và không hiểu biết.

Đối với Owen, Chân Ái của lúc ấy rất xa lạ. Cô là người biêt cân nhắc nhất, tự chủ nhất, biểu cảm rất kiềm chế, nụ cười cũng rất ít huống chi là mè nheo thút thít.

Ngôn Tố bạn của anh lúc đó bị thương rất nặng.

Gãy ba chiếc sương sườn, gãy xương cẳng chân phải, chấn động não nhẹ, tai phải tổn thương nhẹ, tình hình khác còn phải đợi sau khi Ngôn Tố tỉnh lại mới theo dõi thêm.

Giờ phút này Owen nhìn Ngôn Tố tái nhợt nằm trên giường bệnh, đau lòng cho bạn đồng thời không hiểu sao lại nghĩ, nếu anh bị thương nặng như thế, liệu Chân Ái có khóc như vậy hay không. Sẽ thôi. Cô là một cô gái bề ngoài lạnh lùng nhưng nội tâm lại rất yếu đuối.

Người thanh niên trên giường bệnh khẽ nhúc nhich, hôi lâu sau chậm rãi mở mắt. Owen vội vàng đi ra hành lang báo cho mọi người.

Thời khắc tỉnh lại, Ngôn Tố không hề cảm thấy đau đơn hay khó chịu gì. So với vụ nổ trải qua mấy năm trước, lần này chỉ là trò trẻ con. Ngược lại trong tay anh lại có một thứ mềm mại nho nhỏ. Anh đưa mắt nhìn sang, Chân Ái nhoài người bên cạnh anh, hơi thở đều đều như long vũ phe phấy ngứa ran.

Đầu ngón tay gần như khẽ chạm vào mặt cô, trong đầu anh đột nhiên chỉ có một ý nghĩ, rất muốn chạm vào mặt cô. Vì thế, đầu ngón tay nhúc nhích, không mặt mềm mại, láng mịn của cô… thật muốn sờ tiếp nữa…

Chân Ái bị đánh thức, lập tức bật dậy, kinh ngạc trợn trừng mắt nhìn anh.

Ngôn Tố sửng sốt, lại nhớ đến hành động vừa rồi cô đối với anh, nắm tay anh, mặt dán vào đầu ngón tay anh. Đối với cô mà nói, như vật quả là thân mật. Cô bỗng đỏ mặt, muốn khoanh tay chạm vào người mình lại phát hiện trên tay quấn băng gac. Vắt hết óc, vừa định hỏi anh có uống nước không thì phòng bệnh được đấy ra. Haley, Eva, Lin Danny và cả Jasmin đều đi vào.

Chân Ái vội vàng lùi sang bên cạnh. Mọi người vừa lo lắng vừa vui mừng hỏi thăm tình trạng của Ngôn Tố, anh thờ ơ trả lời từng người một, nhưng ánh mắt luôn nhìn về phái Chân Ái.

Cô thận trọng đứng bên tường, ánh mắt không biết nhìn đi đâu. Nhưng vài giây sau hình như đã trở về dáng vẻ thường ngày, yên lặng, im ắng, vẫn duy trì khoảng cách lạnh nhạt với hoàn cảnh xung quanh.

Thật ra trải qua vụ cướp ngân hàng lần này, anh đã rất khẳng định ý nghĩ của mình. Nhiều cảm xúc không thể buông bỏ như tảng đá đè trong lòng đến mức khó thở, thứ cảm xúc đó mang tên thương yêu.

Anh thương cô một mình mang súng lái xe trong mùa đông vào vùng núi xa lạ tìm anh, thương cô ru rú trong nhà thận trọng qua ngày, không thân với bạn học cũng không có bạn bè, thương cô quỳ gối bên cạnh Angel giữ chặt lấy vết thương đnag chảy máu của cô ấy, rơi lệ vì bất lực và oán giận, thương cô say rượu nằm trên bả vai anh, bi thương gọi anh trai, nói xin lỗi vì bản thân vẫn thất bại, thương cô nhìn bánh ngọt và nước có ga màu sắc rực rỡ, ánh mắt kìm hãm lại mong ngóng, thương cô an tĩnh im lặng đi trong mê cung, không tìm kiếm bất kỳ trợ giúp, không nói tiếng nào một mình giải quyết vấn đề…

Nhưng, không chỉ đơn giản là thương, mà hơn Cr chính là tán thưởng. Tán thưởng cô cố gắng hướng về phía trước như cỏ dại. Đã trải qua bao tăm tối như vậy vẫn lương thiện thay thế cô bé chấp nhận trò chơi sinh tử, vẫn dũng cảm bị King chọn làm hung thủ, giơ tay lên chỉ vào gã.

Càng nhiều hơn là tâm hồn hòa hợp. Cô chuyển mật mã nhị phân, cô ngầm hiểu thân phận Amber.. Và cả, không có ai hiểu lời anh nói, chỉ có mình cô hiểu anh.

Nhưng làm sao nói với cô đây? Anh không có kinh nghiệm.

Trong khoảnh khắc vụ nổ xảy ra, ý nghĩ một giây cuối cùng của anh là… Chân Ái thật sự không sao chứ? Nếu như anh có chuyện gì, anh hy vọng Chân Ái không có tình cảm với anh.

Nhưng bây giờ nhìn thấy cô an toàn đứng trước mặt mình, tâm ý anh lại thay đổi một cách buồn cười và ích kỷ, còn mang theo chút phiền muộn thấp thỏm.

Anh không rõ tâm ý của cô. Dù anh là một chuyên gia phân tích hành động xuất sắc, nhưng trên phương diện này anh lại chẳng biết một chữ.

Anh không vui cau mày nói: “Con muốn về nhà.”

Lúc đó Harley đang dặn dò anh đủ mọi vấn đè, lại bị anh ngắt ngang. Bà sửng sốt, lúc này mới phát hiện đứa con ngỗ nghịch này hoàn toàn không nghe. Bà cũng không đến nỗi tức giận, nói: “Không được, con vẫn không thể ra…”

“Con muốn về nhà. Con muốn đọc sách.”

Giọng điệu Ngôn Tố kiến quyết, không cho phép phản bác. Anh nhất định phải trở về học bù mảng kiến thức mù tịt tình yêu, khẩn cấp, ngay và luôn!

HẾT TẬP 1
 
Trạng thái
Không mở trả lời sau này.
Top